<em>Casablanca</em>: Política, História e Semiótica no Cinema

13/07/2010 – Luiz Roberto da Costa Júnior además de Máster en Ciencias Políticas por el Instituto de Filosofía y Ciencias Humanas de la Universidad de Campinas, es un aficionado al ajedrez y al cine. Apasionado por la película Casablanca,  se lanzó a escribir un libro con sus reflexiones sobre el filme y entre ellas no podía faltar la referencia al ajedrez. Aunque ya hemos traído a colación en estas páginas la relación entre Bogart y el ajedrez, no hemos podido sustraernos a ofrecerles una nueva referencia. Juégala otra vez Sam...

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Casablanca: Política, História e Semiótica no Cinema

Por Luiz Roberto Da Costa Junior
Máster en Ciencias Políticas, Universidad de Campinas (Brasil)

Por gentileza del autor, les presentamos un resumen traducido al castellano del libro que el próximo mes saldrá al mercado en Sao Paulo (Brasil)

Las diversas y exclusivas interpretaciones del autor sobre este clásico en la historia del cine se unen al famoso análisis semiótico de Umberto Eco para mostrar la complejidad de esta obra maestra que se ha convertido en película de culto. La importancia de la película supera el campo del cine a la política, la historia y la semiótica. Se revelan diversos significados con una mirada interpretativa que busca entender el alma de la película y las razones de su persistencia en la memoria de la gente.

Las diversas interpretaciones de la película:

1) Umberto Eco y la semiótica en Casablanca
2) La propaganda anti-nazi
3) La Defensa Francesa en el tablero de ajedrez
4) Hagan sus apuestas: ... 22 negro
5) Amor, rechazo, pasión y sacrificio en Casablanca

La Defensa Francesa en el tablero de ajedrez

El ajedrez está relacionado con una de las películas más icónicas de la historia del cine: Casablanca [8]. Humphrey Bogart, Paul Henreid y Claude Rains jugaban al ajedrez durante las pausas en el rodaje. Al comienzo de la película, el propietario del Rick's Café Américain está sentado junto a un tablero de ajedrez, configurando una posición y luego analizándola, antes de decidir la jugada a realizar.

La inclusión del tablero de ajedrez fue una sugerencia de Humphrey Bogart para la escena en la que Ugarte (Peter Lorre) habla con el propietario del  Rick's Café Américain. El ajedrez cumple una función semiótica en esta película, una verdadera obra maestra en la que cualquier detalle es potencialmente significativo. La situación en la película puede compararse con la de las piezas sobre un tablero.

Rick Blaine está solo delante del tablero y analiza una posición difícil desde el punto de vista de las negras, cuando la convención de las publicaciones ajedrecísticas siempre considera el análisis del diagrama desde la perspectiva de las blancas. En el tablero, según las secuencias de la película (a pesar del cristal que tapa una esquina del tablero), podemos reconstruir la posición cuando sitúa el caballo blanco en b5 y luego, tras analizar, decide que el enroque es la mejor respuesta de las negras:

Esta posición surge de una apertura llamada Defensa Francesa. Las negras son responsables de su aparición en el tablero, ya que las blancas no pueden forzarla. El hecho de que una posición derivada de la Defensa Francesa (y no de otra apertura) aparezca en esta escena de Casablanca tiene un motivo semiótico: Rick Blaine es un personaje aparentemente ambiguo o neutral (I stick my neck out for nobody - No me juego el cuello por nadie)pero es en el tablero como comienza a delinearse su compleja personalidad. El que Rick Blaine aparezca analizando la posición (no jugándola) y esté sentado en el bando defensor (las negras) son elementos clave para descifrar las verdaderas y ocultas intenciones de Rick Blaine.

La posición que se muestra en el tablero tras el enroque corto de las negras es el Ataque Alekhine-Chatard de la Defensa Francesa, tras las jugadas: 1.e4 e6 2.d4 d5 3.Cc3 Cf6 4.Ag5 Ae7 5.e5 c5 6.h4 Cfd7 7.Axe7 Dxe7 8.Cb5 0-0 

El actor (y ajedrecista aficionado) Humphrey Bogart no realiza las jugadas. Estaba simplemente colocando las piezas de memoria, pero retiró del tablero los dos alfiles del flanco de rey y hay una pieza mal colocada en la escena de Casablanca, ya que el alfil blanco no debe estar en c1 (primer diagrama), sino en f1 (segundo diagrama). Así que vamos a considerar la posición correcta para analizar la apertura.

No es casualidad que Humphrey Bogart escogiera la Defensa Francesa y analizase la posición de las negras, porque la elección del ajedrez y la elección de la apertura tiene razones semióticas. 

De hecho, el tablero de ajedrez representa el campo de batalla: el Ataque Alekhine-Chatard (con el peón blanco en h4) representa la Guerra Relámpago (blitzkrieg) nazi; la estructura de peones de las negras (c5, d5, e6, f7, g7 y h7) representa la Línea Maginot [9], en tanto que el caballo blanco en b5 es el ataque por la retaguardia, invadiendo el territorio de las negras, cuya posición es restringida. Al realizar el enroque, las negras sacrifican la torre en a8, tras situar al caballo en c7. En contrapartida, la dama negra logra movilidad para contraatacar con la captura del peón central en d4 y el futuro avance del peón en f6. Simbólicamente, este contraataque aparece en la película con el duelo de los himnos.

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[8] Una imagen inspirada en la escena se empleó como base para el cartel anunciador de la película en Francia, aunque sustituyendo a Ugarte por el señor Ferrari (Sydney Greenstreet), el voluminoso jefe del mercado negro, cuyo cigarro rodea de huno el rosto circunspecto de Ilsa Lund (Ingrid Bergman)

[9] Línea defensiva fortificada en la frontera de Francia diseñada por Andre Maginot (1877-1932). 



Otras referencias a Bogart, Casablanca y el ajedrez en la web española de ChessBase:

Humphrey Bogart: actor y ajedrecista

Junto a Stanley Kubrick, Humphrey Bogart es el jugador de ajedrez más asiduo y famoso entre las estrellas de Hollywood. Aprendió a jugar al ajedrez a los 13 años con su padre, durante las vacaciones de verano. Dicen que, en los tiempos más duros, Bogart se ganaba la vida jugando el ajedrez por dinero en Nueva York. Posteriormente jugó partidas de ajedrez postal contra soldados de la infantería norteamericana en Europa y por eso estuvo bajo sospecha del FBI por las misteriosas notaciones. Las escenas de ajedrez en el "peliculón" Casablanca se basan también en sugerencias de Bogart. Artículo de André Schulz traducido al castellano...

¿Un guiño ajedrecístico de Chandler a Bogart?

Al comienzo de la película "Casablanca" (1942), Humphrey Bogart, en el papel de "Rick" aparece en una escena en un bar, jugando al ajedrez solo. La variante en la Defensa Francesa que Bogart jugó en esta película, volvió a aparecer posteriormente en varias ocasiones, una de ellas fue la partida Bronstein vs. Stahlberg del Torneo de Candidatos, 1950. Por esa razón, la línea seguida por Bogart, casi se podría denominar la "Variante Casablanca". Once años después del estreno de "Casablanca", Raymond Chandler publica la sexta de las siete entregas de Marlowe, “El largo adiós”, quizás la mejor de todas. En ella dibujó a un Marlowe a quien también le gustaba jugar solo al ajedrez. ¿Simple casualidad? ¿Un homenaje de Chandler a Bogart por esa película? ¿Un guiño de un ajedrecista a otro, que además se conocían bien? Lea el artículo completo en la página de ChessMagic.

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