Abierto de Paleochora: toda la ciudad celebra el ajedrez

por Sagar Shah
06/08/2017 – Es uno de los puntos de Europa más al sur. Paleochora apenas tiene una población de 2000 habitantes y aún así alberga uno de los torneos más populares de Grecia. ¿Cómo una localidad sin pasado ajedrecístico alguno se convierte en enclave central del juego ciencia? Les contamos como empezó la historia del ajedrez en Paleochora y les llevamos de paseo por la ciudad. Seguro que quedarán encantados con su belleza, lo mismo que les ocurrió a Amruta y Sagar. | Fotografía: Amruta Mokal

Novia del mar de Libia

Continuación de Stupak, Nikolov y Bernadskiy ganaron el X Abierto de Paleochora

Paleochora es un pequeño pueblo en la isla de Creta, a 77 km al sur de La Canea o Chania (que es también el aeropuerto más cercano) y ocupa una pequeña y pintoresca península. Tiene menos de 2000 habitantes.

En algún tiempo no había nada en Paleochora, ni siquiera la península en la que se asienta la ciudad. El terreno estaba en el fondo del mar y solo la colina de la fortaleza, donde ahora se alza un fuerte veneciano, sobresalía como una pequeña isla entre las olas. Un fuerte terremoto hizo que el lado oeste de Creta se elevase y la península de Paleochora emergió de las profundidades justificando su sobrenombre de "Novia del mar de Libia".

Para viajar desde India, tomamos un avión de Bombay hasta Atenas, luego otro hasta La Canea y después un autobús hasta Paleochora. ¡El viaje nos llevó 30 horas!

Lleva unas 2 horas llegar desde el aeropuerto de La Canea hasta Paleochora, pero el tiempo vuela con unos paisajes tan espectaculares | Fotografía: Amruta Mokal

Las casas de Paleochora no pueden tener más de 2 pisos. Eso, combinado con que parte de la ciudad es cerrada al tráfico cada noche, da a Paleochora el aspecto de una villa tranquila. | Fotografía: Amruta Mokal

La playa pedregosa a un lado de la península | Fotografía: Amruta Mokal

Y la playa de arena al otro | Fotografía: Amruta Mokal

Agua azul cristalia. Nadar en esas aguas relaja y te pone en el estado mental perfecto antes de la partida | Fotografía: Amruta Mokal

Gente de muchos lugares de Europa acude a pasar unas vacaciones relajantes a Paleochora. Durante el día, en la playa, al sol | Fotografía: Amruta Mokal

Y durante la noche se puede disfrutar de una terraza | Fotografía: Amruta Mokal

Este vídeo de 2 minutos da una idea de lo hermosa que es Paleochora

No sé por qué esta vista me recuerda la popular serie de televisión "Juego de tronos" | Fotografía: Amruta Mokal

Cuando ves imágenes como esta entiendes que jugar un torneo en Paleochora es como un sueño para cualquier ajedrecista. ¿Pero cómo empezó el torneo en una pequeña ciudad como ésta? | Fotografía: Amruta Mokal

¿Cómo empezó el abierto de Paleochora?

El abierto de Paleochora es un torneo maravilloso con una bolsa de premios bastante buena (7000 EUR) y una fuerte nómina de jugadores (15 GM y 15 MI en la edición de 2017). ¿Cómo llegó a ser tan popular? Todo empezó con una visita del GM Krum Georgiev para una exhibición de partidas simultáneas frente a algunos de los jóvenes de la ciudad.

El alcalde vio el espectáculo y quedó fascinado. Decidió que Paleochora debía alberga una gran competición. ¡Incluso pensaba en un duelo por el campeonato mundial! Tal era su entusiasmo. 

El GM Krum Georgiev, el responsable de que comenzase el abierto de Paleochora! Por cierto, ¿sabía que Krum venció a Garry Kasparov en una salvaje y complicada partida en la Olimpiada de Malta en 1980. ¡Compruébelo! | Fotografía: Amruta Mokal

La Canea (Chania) es el ayuntamiento más grande cercano a Paleochora y el entrenador jefe del club de ajedrez de esa ciudad, Kostas, y su esposa Anelia Tsarouchas acometieron la tarea de organizar la primera edición del abierto de Paleochora en 2008.

"No esperábamos muchas inscripciones", dijo Kostas, rememorando como comenzó el torneo. "¡Pero las llamadas empezaron a llegar y al final casi llegamos a los 200 inscritos!".

Kostas y Anelia, la potencia tras el abierto de Paleochora | Fotografía: Amruta Mokal

El AI Sotiris Logothetis ha sido el árbitro jefe de las 10 ediciones | Fotografía: Amruta Mokal

El apoyo del alcalde sin duda fue una gran bendición para el torneo. Incluso hoy, en la 10ª edición, la bolsa de premios la aporta el alcalde. Pero se necesita más que dinero para premios para organizar un torneo: alojamiento, viaje, refrigerio, sala de juego... hay muchas cosas de las que encargarse. Fue como si toda la comunidad ajedrecística de Paleochora se uniera para organizar esta enorme prueba y cuidase de las necesidades de los ajedrecistas.

Donde quiera que haya un supermercado... | Fotografía: Amruta Mokal

O una tienda, puede ver carteles promocionales de la prueba | Fotografía: Amruta Mokal

"Hace unos años, cuando Grecia fue golpeada por la crisis económica, fue un momento duro par nosotros", dice Anelia. "Pensamos que no se podría organizar el torneo aquel año, pero recibimos llamadas de los jugadores para venir al torneo. Habían quedado encantados con el sitio y querían volver a Paleochora".

Alberto David con Inna Iasman. Alberto ama tanto Paleochora que ha estado en las 10 ediciones del torneo | Fotografía: Amruta Mokal

Jugando al backgammon en uno de los cafés. La pareja conoce muy bien los alrededores, se desplazan en bicicleta y se asemejan mucho a la gente de allí | Fotografía: Amruta Mokal

El torneo sobrevivió a los duros momentos de la depresión económica. Aunque los alcaldes de Paleochora siguieron patrocinando los premios de la competición, patrocinar el alojamiento y manutención de los jugadores punteros fue muy difícil. "Pudimos covencer a los hoteles para aportar algunas habitaciones gratis y a los restaurantes para que diesen vales de comida. Cuando hay 200 jugadores en un torneo, suelen traer a casi 200 acompañantes. Y eso es una gran oportunidad de promocionar los negocios para esos establecimientos", dijo Anelia.

Pizzerias como Odyssey, Portofinno, Niki sirven algunas de las mejores pizzas que hemos comido | Fotografía: Amruta Mokal

Kalitsounia es un plato famoso de la cocina cretense. Es un pastel relleno de queso y hierbas aromáticas. | Fotografía: Amruta Mokal

Incluso para un vegetariano como yo la comida no fue un problema en absoluto. El rissotto estaba delicioso, lo mismo que las verduras a la parrilla | Fotografía: Amruta Mokal

Si le gusta la comida marina, está en el sitio adecuado. Caravella sirve pescado fresco capturado en el día. | Fotografía: Amruta Mokal

Y siempre tiene que dejar sitio para el postre. No es algo que haya que pagar. Los restaurantes ofrecen raki (una bebida alcohólica) y algo de fruta (sandía en la imagen) por cuenta de la casa. Todos los restaurantes de Paleochora siguen esa tradición. | Fotografía: Amruta Mokal

Las plantillas de los restaurantes fueron muy amables y agradables. Por ejemplo, en el Cafe Zygos, donde desayunamos todos los días. ¡La mujer al poder! | Fotografía: Amruta Mokal

Sala de análisis... bueno: ¡calle de análisis! | Fotografía: Amruta Mokal

¡La sala de torneo está en el centro de Paleochora y la sala de análisis está en la calle justo en el exterior! Se dispone de 15 tableros y cualquiera podía sentarse y jugar una partida o ver como analizaba un gran maestro. ¡Qué forma más hermosa de popularizar el juego!

¡Caos de medianoche! ¡Torneo relámpago por equipos! | Fotografía: Amruta Mokal

El domingo muchos ajedrecistas llegaron desde La Canea y otros lugares cercanos para ver el torneo. La política de los organizadores es sencilla: ¡todo el mundo debería tener una opción de jugar al ajedrez! Por lo tanto, organizaron un torneo relámpago por equipos, tras terminar la ronda a eso de las 23:00. Se trataba dde pura diversión, sin premios ni inscripciones. Con todo participaron 41 equipos. Eso significa casi 160 jugadores. ¡Y todo el mundo estuvo relampagueando jugadas hasta las 3 de la madrugada! ¡Lo único que puedo decir es que fue una congragación de verdaderos amantes del ajedrez!

Una hermosa forma de decorar la tienda, ¿no le parece? | Fotografía: Amruta Mokal

Artesanía local vendida en la calle | Fotografía: Amruta Mokal

El autor de estas líneas en las famosas ruinas de Paleochora | Fotografía: Amruta Mokal

¡Visitar Paleochora quizá fue una dde las mejores decisiones que Amruta y yo hayamos tomado! Lo pasamos muy bien, no solo visitando lugares, disfrutando de la playa y la comida, sino que en el torneo también nos fue bastante bien. Yo sumé 6.5/9, terminando el 19º y ganando algunos puntos Elo, pero más importante aún es que disfruté jugando al ajedrez en un ambiente libre de estrés. Quiero rubricar el artículo con una de las partidas que jugué y que me gustó mucho.

 

[Event "10th Paleochora 2017"] [Site "?"] [Date "2017.07.25"] [Round "7"] [White "Sagar, Shah"] [Black "Hristodoulou , Panagiotis"] [Result "1-0"] [ECO "D11"] [WhiteElo "2391"] [BlackElo "2252"] [SetUp "1"] [FEN "rq3rk1/pp1n1ppp/2pbpn2/3p4/2PP2b1/1PN2NP1/PB2PPBP/R2Q1RK1 w - - 0 10"] [PlyCount "35"] [SourceDate "2009.03.06"] [SourceVersionDate "2009.03.06"] 10. Re1 {Let's join the game from this point onwards. I have just played Re1 and am angling for e2-e4.} h6 {I was happy to see my opponent making this move. While there is absolutely nothing inherently wrong with this move, allowing me e4 made me feel quite good during the game.} (10... b5 $5 {This was the move that worried me the most. If I cannot play e4, what am I supposed to do. Well, sometimes the move that you want to make is the move you should make!} 11. e4 $3 b4 {And now what?} 12. Nxd5 $1 {I don't know if this trick was unusual for you, but for me it definitely was.} (12. e5 $2 bxc3 13. Bxc3 Ne4 $19) 12... cxd5 13. e5 $16 {And White is just better.}) 11. e4 Nxe4 12. Nxe4 dxe4 13. Rxe4 Bf5 14. Re3 {I put the rook on this square because it somehow just seemed natural. Also I could put my queen on e2 and sacrifice the rook on e6 at some point. I didn't know at what point it would happen, but such ideas were in the air.} Rd8 15. Qe2 (15. d5 $1 {The computer thinks this is the best move, but with the queen opposite the rook, I thought it was better to just place the queen on e2 and then go for the d5 break.}) 15... a5 $6 {I already have a feeling that this was not such a great move. Black has his pieces messed up and it is important that he co-ordinates them. ...a5 is an extremely over ambitious move. Black thinks that if he gets in a4, axb3 and exchanges the rooks down the a-file he should be fine. Yes, that's true, but the plan is excruciatingly slow and White can just blast the centre now.} 16. Nh4 (16. d5 $1 {is also worthy of attention.} Bc5 {This somewhat traps the rook on e3, but White has the strong} (16... cxd5 17. cxd5 exd5 18. Nh4 $1 Be4 (18... Bh7 19. Bxd5 $18) 19. Bxe4 dxe4 20. Nf5 Bf8 21. Nxh6+ $18) 17. Nd4 $1 $16 {And Black is completely struggling.}) 16... Bh7 17. d5 {This is the natural consequence of White's play.} cxd5 (17... exd5 18. cxd5 $16) 18. Rxe6 $1 {I liked this sacrifice! Often you see a piece sacrifice on e6, but a rook is pretty unsual.} (18. cxd5 e5 $11 {This is Black's dream scenario.}) 18... Re8 (18... dxc4 { If Black ignores the rook on e6, the rook continues his policy of gulping pawns.} 19. Rxh6 $1 gxh6 (19... cxb3 20. Rxh7 $1 Kxh7 21. Qh5+ Kg8 22. Ng6 $1 fxg6 23. Bd5+ Kf8 24. Qh8+ Ke7 25. Qxg7+ Ke8 26. Qf7#) 20. Qg4+ $18) (18... fxe6 {If Black takes the rook, the lines are pretty straightforward.} 19. Qxe6+ Kh8 (19... Kf8 20. Bxd5 Ne5 21. Bxe5 $18) 20. Qxh6 {And now there is simply no way to stop Ng6 and Bxd5 mate.} Ne5 21. Ng6+ Kg8 22. Bxd5+ Nf7 23. Qxg7#) ( 18... Ra6 $1 {is the best defence. Not so easy for humans to calculate.} 19. Rxh6 $1 (19. Re3 Bc5 20. Bxd5 Bxe3 21. Qxe3 $44) 19... Bxg3 $1 (19... gxh6 20. Qg4+ $18) 20. Rxh7 (20. Rxa6 Bxh2+ 21. Kh1 bxa6 $13) 20... Bxh2+ 21. Kh1 Kxh7 22. Nf5 $44 {White has very good attacking chances.}) 19. Rxe8+ Qxe8 20. Qd2 $1 (20. Qxe8+ {was possible, but after} Rxe8 21. Bxd5 Re2 22. Bd4 Bc5 23. Nf3 $14 {I felt as if Black has some more play than what I would have liked.}) 20... Qf8 $6 {This hastens the end.} (20... Be4 21. Bxe4 (21. Re1 Bb4 22. Bc3 Qf8 $16 ) 21... Qxe4 22. Re1 Bb4 (22... Qg4 23. Qxd5 $18) 23. Rxe4 Bxd2 24. Rd4 $18) 21. Qxd5 Nc5 22. Nf5 Bxf5 23. Qxf5 Rd8 (23... Re8 24. Rd1 $18) 24. Re1 Re8 ( 24... Nd3 25. Qxd3 Bb4 26. Qb1 Bxe1 27. Qxe1 $18) 25. Rxe8 Qxe8 26. Bd5 Qe7 ( 26... b6 27. Qg6 Qf8 28. Bxg7 $18) 27. Qg6 {I was happy that I was able to calculate well and find some nice resources in this game.} 1-0

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Ajedrecista indio con dos normas de MI. Periodista especializado en ajedrez.
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