Ajedrez antártico con Fritz

por Nadja Wittmann
27/05/2014 – Robert Schwarz es astrofísico y mantiene y maneja los telescopios "Keck Array" en el Polo Sur. Se ha pasado 10 inviernos en la Antártida y, como apasionado del ajedrez y jugador postal, le ha venido muy bien el programa Fritz. Resulta que Playchess.com funciona bien hasta en uno de los sitios más remotos del mundo. ¡ChessBase en el Polo Sur!

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Robert Schwarz en el Polo Sur

En la foto, se ve a Robert Schwarz en el Polo Sur geográfico. La bandera indica que había viento. La luz diurna no abunda en el Polo Sur y durante el invierno antártico no es visible en ningún momento, salvo que haya luna llena. La temperatura en el momento en el que se sacó la foto era de unos "agradables" -65 °C. ¡Sí, sí, agradable! Es un sitio donde la temperatura puede bajar hasta -82 °C.

Por lo tanto, Robert comenta: "Para tomar fotos aquí, especialmente con la oscuridad, no es fácil. Es necesario desarmar por completo el dispositivo y sustituir los líquidos por unas grasas que aguantan esas temperaturas tan terriblemente bajas. De otra forma, se te congelaría, como si le hubieses metido pegamento termofusible".

ChessBase en todo el mundo, incluido el Polo Sur

Roald Amundsen (el 14 de diciembre de 1911): "Así que llegamos y conseguimos colocar nuestra bandera en el Polo Sur geográfico".

Robert F. Scott (el 17 de enero de 1912): "El Polo. Sí, pero bajo unas circunstancias muy diferentes de las que esperábamos".

Robert Schwarz nos cuenta que el marcador del Polo Sur situado delante del cartel, que se encontraba en la posición exacta el 1 de enero de 2014, se ha apartado unos 4 metros desde el polo, porque el hielo en el que está ubicado, se está desplazando unos 10 metros al año.

Eso es lo Frederic Friedel (el editor de la web inglesa de ChessBase) comentó con Robert: "Magnus [Carlsen] me comentó que le habían enseñado que Amundsen era el "bueno" y Scott el "malo". ¡Vaya con los colegios noruegos! En Inglaterra a mi me hicieron aprender justamente lo contrario". Robert le respondió: "Pero Magnus tiene razón con lo que dice sobre Amundsen y Scott" y se sonrío.

Robert en el Polo Sur

Robert Schwarz es astrofísico y se encarga de mantener el los telesocpios Keck Array, una colección de telescopios colocados en el Polo Sur para examinar más profundamente el universo temprano. Es responsable de todo desde la electrónica hasta el sistema administrativo, desde la óptica hasta la mecánica. Hace todo lo que haga falta. Schwarz ha pasado 10 inviernos, nueve meses y medio en el Polo Sur. Robert también es uno de los 705 aspirantes a una plaza en el "Mars One", un proyecto que tiene la idea de popularizar el planeta Marte a partir del año 2025. Eso sería un viaje solo de ida.

El astrofísico Robert Schwarz con ropa normal

Y con su ropa de trabajo puesta

Robert revisando uno de los telescopios Keck Array

La estación en medio de la nieve y con algo de luz de día

Una aurora polar

¿Que tiene todo esto que ver con el ajedrez?

Robert es un apasionado jugador de ajedrez y suele jugar partidas de ajedrez postal (a través de Internet) desde la estación de telescopios en el Polo Sur. El año pasado echó una partida contra un oponente alemán con discapacidad visual, Erwin Heck, de Troisdorf. Jugaron a través de correo electrónico con un ritmo de juego de un movimiento al día. Este año, Robert ha terminado dos partidas contra internos de un reformatorio en Starnberg (Baviera), que tiene un proyecto de ajedrez.

Entonces surgió un problema: únicamente había un tablero en la estación del Polo Sur y Robert necesitaba cambiar de posiciones. Eso se fue complicando a medida que aumentaba el número de partidas en juego. Se puso en contacto con ChessBase y le habilitanos un programa Fritz descargable, para que pudiera gestionar todas las partidas cómodamente. La descarga del programa le llevó 3 días. Desde luego, ha merecido la pena la espera y después ha podido probar que tal funciona el servidor de ChessBase, Playchess.com hasta en los sitios más remotos del globo y a pesar de tener una conexión a Internet más bien lenta.

Preparando la última parte del viaje

Es un avión LC-130 de hélices

A bordo del avión

La estación a vista de pájaro

Fotos: Robert Schwarz
Información: Robert Schwarz y Frederic Friedel (ChessBase)

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