Ajedrez de elite en la calle: la urna de Bilbao lo hace posible

01/07/2008 – Bilbao acogerá del 2 al 13 de septiembre la primera Final de Maestros del Grand Slam de Ajedrez, que se convertirá por el nivel de los jugadores y por la bolsa de premios en uno de los torneos más importantes de la historia del ajedrez. Además, y por primera vez en un evento de estas características, se jugará en la calle, en la Plaza Nueva, en pleno corazón del Casco Viejo bilbaíno. Participan seis jugadores que se encuentran entre los diez mejores del mundo: el número uno, Viswanathan Anand, Magnus Carlsen, Vassily Ivanchuk, Veselin Topalov, Teimour Radjabov y Levon Aronian. ¿Qué? ¿Dónde? ¿Cómo?

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Bilbao acogerá la Final de Maestros del Grand Slam de Ajedrez

del 2 al 13 de septiembre

Los seis jugadores se encuentran entre los diez mejores del Mundo: Viswanathan Anand, Magnus Carlsen, Vasili Ivanchuk, Véselin Topálov, Teimur Radyábov y Levon Aronian.

Por primera vez jugarán en la calle, en una gran urna de cristal situada en la Plaza Nueva de Bilbao.

La Final cuenta con el patrocinio del Ayuntamiento de Bilbao, la Diputación Foral de Bizkaia, el Gobierno Vasco, BBK, Euskaltel, FEVE, y las Asociaciones de Comerciantes del Casco Viejo y Mercado de La Ribera.

La Final de Maestros de Bilbao está patrocinada por el Ayuntamiento de Bilbao, la Diputación Foral de Bizkaia, el Gobierno Vasco, Bilbao Bizkaia Kutxa, Euskaltel, FEVE y las Asociaciones de Comerciantes del Casco Viejo y Mercado de La Ribera, estando la organización a cargo de la empresa especializada en ajedrez y eventos deportivos E4 Chessport. Además se contará con la colaboración de las Federaciones Vizcaína y Vasca de Ajedrez, el Hotel Sheraton y Europcar.


Las partidas se disputarán en la Plaza Nueva, en medio del casco viejo de Bilbao (pinche sobre la foto para ampliarla)


La Plaza Nueva de Bilbao


Un rincón soleado para estar a gusto: de la Plaza Nueva con las terrazas de bares y cafeterías


Uno de los acogedores bares tradicionales bilbainas en la Plaza (por la tarde casi no cabe la gente)

Los seis jugadores participantes se encuentran actualmente entre los diez mejores del mundo, encabezados por el campeón mundial y número uno Viswanathan Anand. Con él, competirán en Bilbao Magnus Carlsen (número dos*), Vassily Ivanchuk (tercero), Veselin Topalov (sexto clasificado), Teimour Radjabov (séptimo) y Levon Aronian (décimo del mundo en la actualidad). Tres de ellos han conseguido la invitación para competir en Bilbao al ganar los torneos que junto a Bilbao conforman el Grand Slam de ajedrez: Wijk aan Zee (Aronian), Linares (Anand) y Sofia (Ivanchuk). Carlsen, Topálov y Radyábov han sido invitados por sus brillantes participaciones en algunos de estos mismos torneos. Ningún torneo había conseguido reunir hasta este momento un nivel medio de Elo (sistema de puntuación para ordenar el ranking de jugadores) tan elevado.

* Supeditado al momento en el que la FIDE contabilice el torneo de Foros (Ucrania)

Por primera vez en un torneo de élite mundial, y en medio de una intensa polémica internacional, la Final de Maestros aplicará el sistema de puntuación del fútbol, con tres puntos por partida ganada y uno por empate, aunque los jugadores no podrán pactar las tablas y estas deberán ser determinadas por el árbitro de la competición.

La Final de Maestros está reconocida oficialmente por Federación Internacional de Ajedrez (FIDE), y se jugará en una liga a doble vuelta a lo largo de diez jornadas (más dos de descanso). El ritmo de juego será muy elevado, con 90 minutos para las primeras 40 jugadas y otros 60 minutos para finalizar la partida. La bolsa total de premios es de 400.000 €, sólo superada por los Campeonatos del Mundo de Ajedrez: 150.000 € para el primer clasificado, 70.000 para el segundo, 60.000 para el tercero, 50.000 para el cuarto, 40.000 para el quinto y 30.000 para el sexto.

Otra de las grandes novedades de este torneo será el lugar de juego: la calle, donde podrá ser seguido en vivo y en directo por una gran cantidad de público. Para ello, se encuentra en fase de construcción una enorme urna de cristal insonorizada y climatizada que se situará en la Plaza Nueva de Bilbao, bajo una carpa que también albergará El Ágora de análisis y comentarios, un espacio situado junto a la urna en el que el público podrá disfrutar también de los comentarios de Grandes Maestros de Ajedrez entre los que podemos destacar a Boris Spassky y Susan Polgar. La dirección del Ágora corresponderá al periodista Leontxo García y como colaborador estará Nicola Lococo. Mesas y sillas situadas en formato de “terraza” propiciarán que el seguimiento de estas partida de ajedrez sea algo colectivo, dinámico, abierto y participativo, todo ello en un ambiente relajado, comentando las partidas mientras se participa en las tertulias y debates que se generan en torno a la competición.


Ljubomir Ljubojevich, Boris Spassky, Leontxo García y Nicola Lococo comentando las partidas en directo el año pasado

Actividades variadas alrededor de la urna

Este gran espacio abierto a todos albergará además una gran número de actividades relacionadas con el ajedrez y dirigidas a muy diversos públicos:

I Open Internacional “Federación Vizcaína de Ajedrez”. Se jugará el sábado 13 de septiembre a lo largo de la mañana, compitiendo los 100 primeros inscritos, por una bolsa de premios total de 4.000 €.

Torneo de partidas rápidas “Villa de Bilbao”. Se jugará diariamente, los mismos días que la Final de Maestros, entre las 17 y las 19 h., con un límite diario de 120 jugadores. Ésta es una de las modalidades más espectaculares del ajedrez, ya que cada jugador sólo dispone de 5’ para realizar todos sus movimientos, por lo que el ritmo de la partida es frenético y el estilo de juego muy agresivo. En total se repartirán más de 16.000 € en premios, además de un viaje para dos personas al Torneo M-Tel de Sofía, en Bulgaria en 2009.

IV Campeonato de Euskadi de Resolución de Problemas de Ajedrez. Se jugará el viernes 12 de septiembre (16:00 h.) en la misma Plaza Nueva. Participarán las primeras 120 personas que formalicen su inscripción y se enfrentarán a 40 problemas, debiendo determinar el primer movimiento que resuelve cada uno de ellos en 30 minutos. Habrá un total de 1.500 € en premios, a repartir entre los diez primeros clasificados.

Actividades infantiles. Las tardes de este Torneo en la Plaza Nueva contarán además con variadas actividades dirigidas a los más pequeños, promovidas por la propia Organización, BBK, Euskaltel y FEVE.

El Espacio de los Expertos. En este punto, y de 19 h. en adelante, expertos del mundo del ajedrez, como los Grandes Maestros Txelu Fernández y Javier Moreno, comentarán y debatirán las partidas en marcha para quienes estén interesados en análisis en profundidad de las mismas.

• Doble sala de prensa, en la propia Plaza junto a la urna y en los locales de la Asociación de Comerciantes del Casco Viejo. Periodistas de los cinco continentes ya han mostrado su deseo de seguir en directo en Bilbao este torneo.

• Entrega de premios y ceremonia de clausura en la misma Plaza Nueva el sábado 13 a las 21 h.

Además, el fin de semana del 6 y 7 de septiembre, se aprovechará la organización de un partido amistoso, previsiblemente de carácter internacional, del Athletic Club de Bilbao en San Mamés para intentar batir el record Guinness de la partida de ajedrez presenciada en directo por más personas, jugándose en el centro del campo en el descanso de este encuentro.

Bilbao, revolución del mundo del ajedrez


Casas en el paseo del Arenal

Como se ha ido comentando en las líneas precedentes, la Final de Maestros de Bilbao incorpora grandes e importantes novedades respecto a lo que siempre han sido los torneos de élite mundial, hasta convertirse en una “revolución del ajedrez”. Así, nunca se han incorporado a este nivel aspectos tan rupturistas como el hecho de jugarse en la calle, la construcción de una gran urna acondicionada, el sistema de puntuación similar al del fútbol, el impedimento de pactar tablas rápidas, un ritmo de juego acelerado... sumado a las múltiples actividades paralelas para niños y adultos o la incorporación en directo de comentaristas de talla internacional.


El corazón de E4: los hermanos Fernández, los organizadores Josu y Juan Carlos con su hermano gran maestro, José Luis...


... y Andoni Madariaga acompañado por el periodista Leontxo García

Pero no es nuevo que Bilbao busque innovaciones en el ajedrez, de la mano de E4 Chessport, organizadores en los últimos años del Festival Internacional de Ajedrez “Villa de Bilbao”, del que es de alguna manera heredera la Final de Maestros de 2008. En 2004 y 2005 los encuentros Hombres-Máquinas entre grandes maestros de primera fila mundial y lo mejores programas informáticos cerraron este debate a favor del silicio: 8,5 - 3,5 en 2004 y 8 - 4 en 2005.

En 2006 el cambio fue radical, buscando apoyarse en una modalidad poco conocida: el ajedrez a ciegas. Veselin Topalov y Judith Polgar compitieron en el Museo Guggenheim y la imagen de ambos con los ojos vendados dio la vuelta al mundo. Topálov ganó 3,5 - 2,5, pero sobre todo ganó el ajedrez. El reto de 2007 dio un paso más y surgió la Copa Mundial a ciegas que al fin ganó el chino Bu Xiang-zhi frente a Topalov, Polgar, Kariakin, Carlsen y Harikrishna. También fue el momento en el que nació El Ágora, ante público, con comentarios en directo, entrevistas, invitados, pantallas gigantes, tableros electrónicos... Este año, en Bilbao, con las novedades descritas, se trata de que el ajedrez de un nuevo paso.


El Museo Guggenheim en Bilbao

Los seis protagonistas

Viswanathan Anand. Madrás (ahora Chennay, India, 1969). Es, sin duda, uno de los mayores genios que ha dado el ajedrez en más de quince siglos de historia. Pero su sencillez en el trato le convierte en la antítesis de Fischer, Kárpov y Kaspárov. Actual Campeón del mundo y número uno a los 38 años, residente en Collado Mediano (Madrid), el rápido de Madrás quiere abrillantar aún más su historial en Bilbao, a un mes de su duelo por la corona con el ruso Vladímir Krámnik. Parte de esa preparación consistirá en luchar por el primer premio de la Final de Maestros del Grand Slam en Bilbao: “Enfrentarme a los mejores del mundo en un torneo como éste es muy adecuado para estar en plena forma”.

Magnus Carlsen. Tonsberg (Noruega, 1990). Sus segundos puestos en el Corus de Wijk aan Zee (Holanda) 2008 y en el Ciudad de Linares 2008, donde repitió la hazaña de 2007, le han hecho merecer una invitación especial para la Final de Maestros del Grand Slam en Bilbao e indican que este noruego de 17 años ya está maduro para logros aún mayores. Es Gran Maestro desde los 13 años, el tercero más joven de la historia y en estos momentos ocupa el segundo lugar del ranking mundial. Magnus Carlsen recomienda a los padres de niños prodigio: “Que les apoyen, pero sin presionar. El mío me enseñó a jugar al ajedrez a los cinco años, pero no me interesó, y me dejó en paz”.

Vassily Ivanchuk. Berezhany (Ucrania, 1969). Su colosal triunfo en el Mtel Masters de Sofía 2008 le dio el derecho a estar en la Final de Maestros de Bilbao. Pero, incluso sin esa hazaña, Vasili Ivanchuk merece un puesto en la superélite: cercano a los 40 años, es el astro de mayor edad, y sin embargo está en el mejor momento de su carrera. Amante del ajedrez hasta el tuétano, trabajador incansable de conocimiento enciclopédico, es un genial sabio distraído de quien todos, incluso sus más acérrimos rivales, hablan con cariño.

Veselin Topalov. Ruse (Bulgaria, 1975). Sencillo, modesto y muy simpático; muy luchador y disciplinado para entrenarse cada día; y esforzado en mantener su buena imagen. Así es Véselin Topálov, de 33 años, el búlgaro de Salamanca, campeón del mundo en 2005, y actual número seis del escalafón, con el claro objetivo de retomar la corona en 2009. Su principal reto, a finales de noviembre, será la Final de Candidatos frente al estadounidense Gata Kamski. El vencedor disputará el Mundial en 2009. Por tanto, llega en un gran momento a la Final de Maestros del Grand Slam en Bilbao.

Teimur Radjabov. Bakú (Azerbaiyán, 1987). Pocos niños prodigio han impresionado tanto como Teimur Radyábov. A los 12, cuando fue campeón de Europa sub 18, mostraba una profundidad estratégica y un saber estar impropios de su edad. A los 14 era gran maestro. A los 15 ganó a Kaspárov con negras en Linares. Hoy tiene 21 y se ha asentado en la élite, pero todo indica que aún está lejos de su techo, como probablemente demostrará en Bilbao. Ahora Radyábov tiene un debate interno sobre si debe mantener el estilo agresivo de los últimos años, o volverse más conservador y pragmático.

Levon Aronian. Yereván (Armenia, 1982). Es una gran estrella del ajedrez: tiene sólo 25 años, y ya ha ganado la Copa del Mundo, Linares y Wijk aan Zee (dos veces). Esa sencillez de carácter, su estilo universal, la pertenencia a un país donde el ajedrez es una pasión nacional, y un sistema nervioso equilibrado configuran al armenio Levon Aronian, de 25 años, como un valor muy sólido. Muy propenso al alto riesgo en sus partidas, Aronián es apreciado por los organizadores y aficionados, y no podía faltar en la Final de Maestros de Bilbao.

Bilbao, 1 de julio de 2008

Enlaces:

  • La web oficial de la Final de los Maestros del Grand Slam de Bilbao está en construcción y pronto estará disponible

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