Ajedrez en el espacio: Houston, tenemos un jaque mate

30/08/2008 – Esto si que es un encuentro de ajedrez poco habitual: el astronauta estadounidense Greg Chamitoff, que actualmente está a bordi de la Estación Espacial Internacional, está jugando contra las estaciones de control de tierra. La primera partida la ganó Chamitoff, que es un jugador aficionado decente, Ahora está disputando seis partidas simultáneas contra distintas estaciones de control de tierra. Tenemos imágenes y una extraordinaria entrevista con el protagonista espacial efectuada por Harvey Lerman de la Asociación de Ajedrez de Florida y se las ofrecemos traducidas al castellano...

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"Houston, tenemos un jaque mate"

Del informe de la Estación Espacial Internacional de la NASA del 13 de agosto de 2008

Durante más de mil años, el ajedrez y sus predecesores se han jugado en mesas de los parques, en las casas, en las escuelas y, en los tiempos modernos, incluso en la televisión y en los estadios, como un deporte con espectadores.

Pero el ajedrez ha dado ahora el siguiente paso de gigante, en un encuentro que enfrentó al espacio con la Tierra. El astronauta de la NASA y aficionado al ajedrez Greg Chamitoff, viajando entorno a la Tierra a cinco millas por segundo a bordo de la Estación Espacial Internacional, está en mitad de una partida de ajedrez con los centros de control de la misión. Lamentablemente para la tierra, un fallo puede ser la opción en este caso: a medida que la partida se acerca a su fase final, Chamitoff parece estar ganando.

Chamitoff llevó consigo un tablero de ajedrez al complejo orbital en la lanzadera espacial, en junio. Abordo de la estación, es apoyado por los centros de control situados en todo el mundo, como Houston, Moscú, Japón y Alemania. Los centros se turnan para realizar las jugadas contra Chamitoff. Cada centro mantiene un tablero de ajedrez en el que se muestra la situación de la partida. Chamitoff incluyó el ajedrez Tierra - Espacio en la cita diaria que se mantiene con los centros de control para resolver aspectos relacionados con el trabajo diario.

“Greg ha logrado su objetivo al hacer que nos diésemos cuenta de que no podemos vencerlo como equipo a menos que trabajemos juntos”, dijo Heather Rarick, el director de vuelo jefe de la Expedición 17. “Esta competición con el personal ha sido bien recibida. La competición resulta sin duda buena para el equipo, ya que trabajamos juntos empleando habilidades que de otro modo no podríamos compartir; aprendemos más de los demás, así como del conjunto”.


Ajedrez espacial

Entrevista con el ajedrecista astronauta estadounidense

Esta "entrevista" fue efectuada por Harvey Lerman de la Asociación de Ajedrez de Florida, que envió un correo electrónico con todas las preguntas al Director de Vuelo de la Estación Espacial Internacional (ISS) Tras su aprobación, el mensaje se envió a Gregory Chamitoff, que es el astronauta norteamericano que está actualmente a bordo de la ISS. Él incluyó las respuestas en un correo electrónico que se nos hizo llegar para su publicación.

Harvey Lerman: ¿Cómo estás jugando la partida? ¿En una pantalla electrónica? ¿Con un ajedrez magnético? Yo odiaría ver las piezas flotando por toda la Estación... ¿Quién tuvo la idea de jugar al ajedrez en el espacio? ¿Cómo surgió y cómo viajó el tablero? ¿Es tuyo o te lo prepararon para el viaje?

Greg Chamitoff: Estoy jugando en un tablero que me traje conmigo. He estado pensando sobre ello desde la Expedición 6. Era un astronauta de apoyo de aquella tripulación y trabajaba como responsable de comunicaciones. Un miembro de la tripulación y yo compartíamos el interés por el ajedrez. Le sugerí que jugásemos 'sobre los bucles' pero no funcionó. Desde entonces pensé que sería divertido hacerlo cuando (y si) yo volase en la Estación.


La tripulación actual de la ISS, con Gregory Chamitoff a la derecha. Los rusos Oleg Kononenko (izquierda) y Sergei Volkov (hijo de un cosmonauta, primer descendiente de un astronauta/cosmonauta en seguir los pasos de su padre) completan la tripulación. La fotografía fue obtenida en el nuevo módulo japonés "Kibo". Las banderas norteamericana, japonesa y rusa pueden verse a espaldas de los tres. [Fotografía de la NASA]

Estuve buscando el ajedrez perfecto para el Espacio. Debía ser suficientemente grande para que resultase visible fácilmente por medio de una cámara de vídeo que usa normalmente el control de tierra. Las piezas debían mantenerse sobre el tablero de forma muy fiable y debía ser ultraligero, porque las cosas personales que nos permiten llevar son extraordinariamente reducidas. Circunstancialmente encontré el ajedrez perfecto. Tenía piezas magnéticas y un tablero enrollable con una lámina metálica flexible. En tierra podías literalmente colocar las piezas sobre el tablero y transportarlo llevándolo por una esquina sin que se desarmase. No obstante, por desgracia, me encontré con que nuestros expertos de seguridad de la NASA no querían que llevásemos nada magnético a bordo, por la posibilidad de que interfiriese con el funcionamiento de los sistemas de abordo. Así que terminé haciendo las cosas a la manera de la NASA, lo que por supuesto significa ¡velcro! Empleo el mismo tablero del original y compré unas piezas baratas de plástico hueco del tamaño adecuado. Por el lado positivo, este ajedrez es incluso más ligero que el original. Una vez abordo, estuve una noche de fin de semana cortando círculos de velcro para ponérselos a las piezas. Por suerte, el fieltro del tablero funcionó a las mil maravillas como adherente. No he perdido completamente ninguna pieza hasta ahora, aunque una torre se escapó unas 24 horas. La encontré en uno de los filtros de retorno de aire del laboratorio estadounidense.

¿Sueles jugar mucho al ajedrez cuando estás en la Tierra? ¿Dónde vives? ¿Juegas en algún club de ajedrez en la Tierra?

Jugaba todo el rato al ajedrez cuando era más joven. Mi padre me enseñó a jugar cuando era muy joven y siempre bromeaba con que no sería capaz de ganarme cuando cumpliese los cuatro años. Nunca sabré a que edad aprendí ni cuantos años me dejó ganar, pero me animaba mucho y y jugaba conmigo sin parar cuando era un niño. Jugué al ajedrez en las escuela, me apunté en algunos clubes de ajedrez y gané varios torneos pequeños cuando era niño. Jugué torneos oficiales una o dos veces, pero nunca me lo tomé muy en serio. En tiempos más recientes (como la última década), parece que rara vez tuve ocasión de jugar al ajedrez con nadie, excepto algunas veces. Me divertía enseñando a jugar a algunos de los miembros más jóvenes de mi familia y a hijos de amigos y los animaba como hizo mi padre conmigo.


El astronauta ingrávido Gregory Chamitoff evalúa la posición en la ISS [Fotografía de la NASA]

Juego al ajedrez de vez en cuando contra mi ordenador o incluso contra mi teléfono móvil. Tengo un programa de ajedrez en mi teléfono que suele ganarme: es humillante pensar que no puedes vencer al ajedrez a tu propio móvil.

¿Te ayudan otros miembros de la tripulación o juegas solo? ¿Qué piensan ellos?

Bueno, oficialmente estamos jugando como "Tripulación contra Tierra", así que ese es el plan. echan un vistazo y realizan un seguimiento cercano de la partida.

Oí que sus rivales quizás estén empleando la ayuda de un gran maestro. ¿Esperas que un cosmonauta consiga que un GM ruso te ayude?


El Director de Vuelo Chris Edelen en la sala de la estación de control de vuelo de Houston sopesa una jugada que espera que revitalice la posición de la Tierra. [Fotografía de la NASA]

Lo divertido de esto es que estamos jugando 'Tripulación vs. Tierra', aunque la Tierra está realmente en desventaja ya que los diferentes centros de control tienen que turnarse durante sus jugadas. Se supone que no hay intercambios de información entre los centros de control para discutir su estrategia y así es un reto adicional para ellos. ¡Por suerte eso equilibra un poco las opciones!

¿Te tomas un tiempo para planificar tu jugada o respondes sobre la marcha? ¿Dispones de libros de ajedrez u otro material de ayuda? ¿Siguen su curso tus otras tareas mientras juegas?

Me tomo un día o más entre jugadas, así que tengo mucho tiempo para observar el tablero. Normalmente estoy demasiado ocupado durante el día parar pensar sobre ello, así que suelo pensar sobre mi jugada al atardecer. El único problema de tener tanto tiempo entre jugadas es que hay cierta presión para asegurarme de que no hago jugadas estúpidas. De hecho, esta partida me ha mantenido despierto hasta bastante tarde en diversas ocasiones, pero me estoy divirtiendo mucho. Tenemos programas de juego en órbita, incluyendo el ajedrez, y también he pasado algún tiempo jugando partidas contra el ordenador.

¿Podríamos conseguir una foto tuya jugando al ajedrez, especialmente al hacer la jugada ganadora?

Estaré encantado de hacerlo. es también una buena idea para mi cuaderno de notas.


Gregory Chamitoff tras realizar su jugada 18.Db1 en la primera partida [Fotografía de la NASA]

¿Tienes alguna apuesta sobre la partida? ¿Qué premio recibes por ganar? Sé que el mundo del ajedrez estaría emocionado si leyera tu historia.

No hay apuestas de ningún tipo. Solo es por diversión. Supongo que tendremos que ver como evoluciona en la segunda partida y posteriores. Sería divertido jugar partidas simultáneas aquí. El centro de control de Moscú dijo que ellos preferirían (naturalmente) hacer todas las jugadas. No sé si podría dormir si intentase jugar seis partidas simultáneas, pero porqué no. Sería divertido. Alguien de Houston (Me gustaría saber quién) llegó con una hoja de cálculo Excel para registrar la partida. Es estupenda: tiene la notación de todas las jugadas y también una representación gráfica del tablero. Si comenzamos a jugar varias partidas, podríamos usarla para llevar el registro de todas ellas.


El control de tierra de Houston creó esta hoja de cálculo en Excel con la notación de la partida.

¡Acabo de ver la posición tras tu jugada 16 y creo que les has dado duro con ella! ¿Qué opinas de la evolución de la partida hasta ahora?

Creo que tuve mucha suerte con una pequeña jugada anteriormente. Fue PD4R. Me permitió cerrar en la esquina a la dama negra. Aunque he cambiado mucho material por esa dama y no está clara la ventaja que me reportará. Pero soy optimista por el momento.

Leí en el periódico que "te retiran en la Soyuz durante todos los paseos espaciales por si surge una emergencia". ¿Es para que puedas concentrarte en la partida en caso de que la Tierra haga una jugada sorprendente?

Pasé mucho tiempo embutido en la cápsula de descenso de la Soyuz durante los dos recientes paseos por el espacio rusos. Fueron unas once horas cada vez y ahora estoy seguro de que no soy completamente cluastrofóbico. El motivo era asegurarse de que los tres estábamos en el mismo lado de un módulo en vacío si hubiese un problema al volver a presurizar tras la EVA [Actividad Extra Vehicular, es decir, paseo espacial]. Con la Soyuz atracada en su posición actual, la escotilla de EVA está entre los módulos de la estación principal y nuestro vehículo de rescate (la Soyuz). Tenemos una norma que básicamente asegura que la tripulación nunca quede separada del vehículo de rescate (y por supuesto no teniendo un módulo en vacío por el medio). Así que en el caso de algún problema durante la EVA, mis compañeros de la tripulación hubieran entrado por la parte superior del vehículo Soyuz y se volvería a dar presión allí antes de quitarse los trajes. En ese caso podríamos también desatracar y atracar la Soyuz en un punto diferente de la estación o volver a la Tierra, dependiendo de la naturaleza del problema.

En tales circunstancias, también tengo mucho equipo adicional allí para poder manejar diversas situaciones. Aunque normalmente debería haber allí tres personas para el descenso, está bastante lleno con solo una persona, tres trajes y todo el equipamiento adicional. No obstante, hay que admitir que parte del equipo es para mantenerme ocupado: un ordenador, baterías de recambio, un libro, una cámara, comida, agua, ropa adicional (hace frío allí), etc. No jugué al ajedrez allí, sino que escribí algunas cartas, oí música y miré una tonelada de Star Trek y StarGate I. ¡La segunda vez fue básicamente un maratón de Star Trek! estuve viendo toda las series de la Enterprise de principio a fin, normalmente un episodio al día, mientras estaba en la bicicleta estática. Era un poco raro estar viendo ciencia ficción mientras mirabas la Tierra por la ventana de la Soyuz. Toda mi vida me pareció  una ficción esperanzadora, pero allí estaba sentado en una nave espacial real sobrevolando un hermoso planeta.


El MSS de Houston con el director de vuelo Robert Dempsey (en el centro) y el equipo del control de vuelo STS-124 en junio de 2008

Me siento muy afortunado por vivir en una época en la que empezamos la exploración del Espacio y por tener la oportunidad de tomar parte en ella. Puede que no tengamos unidades alabeadas y transportes, pero no se puede negar que tenemos una presencia extraplanetaria permanente asombrosa, enorme y muy capaz en la Estación Espacial Internacional y que en el futuro la gente vivirá y trabajará en todo tipo de instalaciones espaciales para explorar y expandir la humanidad más allá de la Tierra. Desde aquí parece un pequeño y alcanzable paso ir más allá.

Por favor, cuéntanos algunas de tus tareas en esta misión espacial y sus objetivos principales.

Me incorporé a la misión STS-124 que principalmente estaba dedicada a la instalación del nuevo módulo de experimentación japonés (JEM), también llamado 'Kibo' (que significa Esperanza) Este módulo es una enorme incorporación a la Estación Espacial y un laboratorio espacial muy capaz, con la última tecnología. Uno de mis objetivos principales en la misión de la Expedición 17 a la ISS es comprobar todos los sistemas del JEM y conectar el equipo científico para comenzar el programa japonés de investigación científica. El módulo europeo Columbus también es una laboratorio avanzado añadido recientemente y también hay numerosas investigaciones planificadas en él. entre los programas estadounidenses, europeos y japoneses, he tenido seis meses muy ocupados aquí intentando completar tanta investigación científica como fuera posible, a la vez que preparábamos la estación para la transición a tripulaciones de seis personas. En noviembre, la misión STS-126 nos traerá más equipo de soporte vital y el trabajo necesario para reconfigurar la Estación para que albergar las tripulaciones más grandes y de mayor duración comienza ahora.

¿Reclamarás el título de campeón espacial de ajedrez si ganas? ¿Que opinas sobre otras formas de vida inteligente en el universo que puedan retarte por el título?

Espero que la desventaja que dimos a los centros de control asegurará que nadie en solitario pueda considerarse culpable o merecedor del resultado de la partida, cualquiera que este sea. estamos jugando por diversión y por el espíritu de equipo y camaradería que espero que genere entre los centros de tierra y a bordo entre nosotros. No he visto por aquí a ningún alienígena que pueda jugar al ajedrez, ¡pero me mantendré vigilante!

El Dr. Gregory Chamitoff está actualmente sirviendo en una campaña de seis meses a bordo de la Estación Espacial Internacional como ingeniero de vuelo y oficial científico de la Expedición 17. Fue lanzado hacia la estación con el resto de la tripulación del STS-124 el 31 de mayo de 2008, atracando a la estación el 2 de junio de 2008. Volverá a la tierra en la misión STS-126.

Crew - MCC [D00]
Partida en el Espacio, en la ISS, órbita de la Tierra, 13.08.2008
1.d4 d5 2.Cc3 c6 3.Af4 Cf6 4.Cf3 Cbd7 5.e3 e6 6.Ce5 Da5 7.Ad3 Cxe5 8.Axe5 Aa3

9.Dc1 Ab4 10.0-0 b6 11.a4 Aa6?

12.Cb5! 0-0 13.Axf6 gxf6 14.c3 cxb5 15.Td1 Tac8

16.axb5 Axc3 17.Txa5


El tablero del control de tierra después de que las blancas jugasen 17.Txa5

17...Axa5 18.Db1 Ab7 19.b4 f5 20.bxa5 bxa5 21.Tc1 a4 22.Txc8 Axc8 23.Db4 Ad7 24.Dxa4 Tc8 25.Dxa7 Tc1+ 26.Af1 Ac8

27.b6 Rg7 28.b7 Axb7 29.Dxb7 Rf6 30.f3 h6 y las negras se rindieron. 1-0 . [Haga clic aquí para reproducirla]

Chamitoff está jugando ahora más partidas, seis en total, simultáneamente, una contra cada una de las estaciones terrestres. Puede seguir la partida contra el equipo de Houston. Cada vez que se hace una jugada (normalmente una cada día, la página web de la NASA facilita una actualización gráfica [PDF] de la jugada y la situación del tablero en ese momento. La jugada se actualiza hacia las 16:00 CDT por semana. Las jugadas de los fines de semana se actualizan el lunes.

Queremos dar las gracias por la ayuda prestada para tener la oportunidad de presentarles esto a :

Robert Dempsey, DA8/Director de vuelo
Gregory Chamitoff, Astronauta
Fotografías cortesía de la NASA

Harvey Lerman es el editor de floridaCHESS y la entrevista apareció en la edición del verano de 2008 de la revista. floridaCHESS esta disponible para los miembros de la Asociación de Ajedrez de Florida.

 


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