Ajedrez obliga

08/05/2006 – La visita de Frank Mayer a Nueva York prosigue. Tras su personal homenaje a Lasker, ha visitado también una de las catedrales del ajedrez del siglo XX: el Marshall Chess Club. La herencia del último romántico sigue viva en la ciudad de los rascacielos y es un lugar de visita inexcusable para todo aficionado al ajedrez que se precie, que tenga ocasión de visitar la metrópoli norteamericana. Fotografías, datos e impresiones

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Una visita al Marshall Chess Club de Nueva York

En este edificio encantador y antiguo, el busto del Gran Maestro Frank Marshall recuerda a su fundador:


Empecemos con lo más importante, lo que sería imperdonable perderse.

El Marshall Chess Club es el único club de ajedrez que ha quedado en Manhattan, una vez disuelto el histórico Manhattan Chess Club, hace unos tres años. El club visitado se encuentra en Greenwich Village, en una zona buena de viviendas y muchas zonas verdes. Las señas exactas son: 23, West 10th Street, Nueva York, NY 10011 Tel. (212) 477-3716, Fax (212) 995-9281. Pueden localizar su página web en Internet con la siguiente dirección: www.marshallchessclub.org.

Este edificio precioso fue legado al club por su fundador, el Gran Maestro Frank Marshall, que vivió en esa misma casa en sus tiempos.


El club tiene espacios en la planta baja, incluyendo un pequeño jardín, así como en la primera planta. En la planta baja con un amplio salón funcional tienen lugar los torneos, mientras que en la planta superior, ya al subir por una antigua escalera de madera, se nota enseguida el ambiente de las épocas doradas de ajedrez.

Numerosas fotos antiguas de famosos jugadores desde Lasker pasando por Capablanca hasta Fischer adornan la gran sala sumergida en una agradable luz, así como unas antiguas mesas de ajedrez de madera noble. Sin embargo, el enorme busto de Frank Marshall domina la sala. El fundó este club ya en 1915 y desde 1939 tiene su sede en este edificio.

Frank James Marshall nació el 10 de agosto 1877 en la ciudad de Nueva York. En 1895 su familia se mudó a Montreal, donde Frank se hizo socio del club de ajedrez de Montreal y ganó ya en ese mismo año el torneo del club. Pero en el año siguiente, su familia regresó nuevamente a Nueva York. Rápidamente Frank Marshall se convirtió en un jugador de primer orden en los clubes de Manhattan y Brooklyn.

En 1897 ganó el campeonato juvenil de Nueva York y en 1899 el campeonato del club de Brooklyn. Al año siguiente, por primera vez se enfrentó con la elite mundial. En el torneo internacional de Paris superó tanto a Lasker como al mejor jugador americano, Pillsbury y compartió empatado con Maróczy el tercer lugar. No obstante, su mayor triunfo tuvo lugar en Cambridge Springs en el año 1904, cuando ganó con 13 puntos de 15 posibles, dejando atrás a Lasker y Janowski con dos puntos menos.

Después de este resultado destacado, cuyo centenario se celebró hace dos años en el Marshall Chess Club, desafió a Lasker. Sin embargo, Lasker presentó unas exigencias que no pudieron ser satisfechas por Marshall y éste tuvo que desviarse sus aspiraciones hacia un duelo con Janowski.

En 1905 Marshall ganó en Paris a Janowski con un marcador de 10:7, pero perdió de manera clara en ese mismo año en Nuremberg contra Tarrasch por 5:12. Cuando logró que un mecenas americano aportara mil dólares, pudo celebrar el campeonato del mundo de 1907 contra Lasker.

No obstante, Marshall se encontró sin posibilidades de éxito en este torneo, que tuvo lugar en 6 distintas ciudades norteamericanas y perdió, sin ganar una partida, con el resultado de 3,5:11,5. Con ocasión de las olimpiadas de ajedrez en 1931, 1933, 1935 y 1937 jugando en el segundo tablero, ganó 4 veces seguidas con su equipo la medalla de oro. Por si fuera poco, Frank Marshall se aseguró un sitio en la historia de ajedrez al crear el Gambito Marshall, que resiste todavía hoy contra todos los intentos de refutación.


Tabla de campeones

En Breslau (entonces Alemania) consiguió una de las jugadas más bellas de la historia de ajedrez durante una partida contra Lewitzki con 23.......Dg3, colocando su dama en una casilla tres veces atacada y, de esta forma, dando a elegir a su adversario entre mate o fuerte perdida de material, lo que propició su rendición. Marshall pertenece a los románticos de pura sangre del tablero de ajedrez.

Solía cultivar un estilo emprendedor, a veces también aventurado, e incluso en posiciones perdidas se debía contar siempre todavía con sus ardides tácticos.
 


Más tarde pudimos admirar la galería de honor de los campeones del club. Los nombres más famosos son: Reuben Fine (1932-1934, 1940-1941) Frank Marshall (1937-1938) Larry Evans (1948-1950) Andrew Soltis (1967, 1969-1971, 1974, 1977, 1979, 1986, 1988) Roman Dzindzichashvili (1991) Maurice Ashley (1993) Joshua Waitzkin (1995-1996) Jaan Ehlvest (2003-2004)

Ha sido una alegría especial para el club que Gata Kamsky haya vuelto a aparecer últimamente y que esté participando en los torneos de los fines de semana con bastante frecuencia.

Muy contentos por la agradable atención recibida y por haber podido entrar en una parte de la historia del ajedrez, nos despedimos con la promesa de volver en una próxima ocasión.

Frank Mayer
Nueva York, a 6 de mayo 2006

P.D. Si te mueves por el mundo y sabes jugar algo bien al ajedrez y conoces un poco su historia, siempre eres bienvenido en los círculos ajedrecistas.


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