Ajedrez para 'dummies'

por Alexey Root
08/10/2016 – En realidad el título del libro, si se tradujese por completo al castellano sería "Ajedrez para torpes", pero como la colección de libros introductorios para casi todos los temas que se puedan pensar se llama "para dummies", el título del libro escrito por el estadounidense James Eade, en su versión traducida al castellano por Yago Gallach, se llama también así. Alexey Root entrevistó al autor estadounidense. Se la ofrecemos traducida al castellano...

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Alexey Root: ¿Cómo llegaste a jugar al ajedrez?

James Eade: Mi padre me enseñó a jugar cuando era muy pequeño. No llegué a coger el gusanillo hasta el duelo Fischer - Spassky. Lo seguí y me fascinó.

¿Qué es lo que más se te ha quedado grabado, en el sentido positivo, de tus tempranas experiencias con el ajedrez?

Las competiciones por equipos. Lo que más me ha gustado con mucha diferencia han sido las competiciones que jugaba con el equipo de mi colegio. Antes de que yo me hubiese incorporado, el equipo siempre solía ocupar el último puesto, pero quedamos primeros todos los años después de mi primera temporada. Hasta los mayores conocían mi nombre aunque solamente era un jovenzuelo, un alumno del segundo año.

Cuéntame de los jugadores famosos con los que te has cruzado en el camino...

Organicé el torneo Pan Pacífico en 1995 y participó Victor Kortchnoi, que fue uno de los puntos culminantes. Organicé una excursión en funicular para los jugadores. Korchnoi me comentó que no se podía subir, pero sería porque coincidía con la hora de su siesta. La mejor experiencia como jugador la tuve al enfrentarme con Nick de Firmian. Logré entablar con él en un final de torres y él lo comentó años después; no se había olvidado.

¿Has incluido alguna de tus historias personales en la cuarta edición del libro "Chess for Dummies"?

He procurado dejar fuera lo mío, pero no siempre lo puedo evitar del todo. Hay veces que suelo mencionar qué ha sido importante para mí particularmente y por qué. He mencionado que Fischer fue el que me inspiró para comenzar a jugar al ajedrez de manera seria, a pesar de que más adelante se convirtiese en una figura más bien trágica.

Yago Gallach tradujo y adaptó el libro al castellano

¿Es el tuyo el libro de  ajedrez mejor vendido?

Desconozco las cifras exactas porque la colección ha sido revendida varias veces. Vendí alrededor de 200.000 ejemplares con la editorial inicial y a continuación más de 100.000 ejemplares a través de Wiley, la siguiente y actual editorial. He perdido la cuenta de los idiomas a los que se ha traducido el libro. Pero sé que se ha traducido al español (lo ha hecho Yago Gallach), al holandés, al francés, al alemán y en esos países se venden muchos ejemplares continuamente. Pero lo que más me gustó fue cuando también lo tradujeron al ruso. Las traducciones al portugués y al italiano también se venden bien.

¿Qué recomienda "Ajedrez para Dummies" con respecto a las bases de datos?

En la cuarta edición de "Ajedrez para Dummies" escribí: “Para los jugadores de ajedrez serios las bases de datos son muy importantes. Permiten tener gran cantidad de partidas al alcance de la mano en un formato que facilita ordenar y examinar las partidas. Hay varias bases de datos y programas de ajedrez que manejan esa tarea por el usuario. ChessBase ha desarrollado el estándar industrial a ese respecto. Chess Assistant también tiene unos leales seguidores".

¿Qué provecho podrán sacar los lectores de nivel de juego medio al leer el libro "Ajedrez para dummies"?

"Ajedrez para Dummies" es un libro de referencia muy práctico. Si tienes alguna pregunta específica, podrás o encontrar la respuesta directamente o por lo menos alguna indicación sobre dónde encontrarla. Todo el mundo tiene preguntas, pero me he encontrado con que puede ser de gran valor para los padres que tengan hijos interesados por el ajedrez y que necesitan información sobre el juego. Además podrás hacer estudios por tu propia cuenta, a veces puede ayudar consultar a alguien que ya ha pasado antes por el mismo proceso.

Al haber sido empleado tanto de la federación estadounidense como de la FIDE, ¿qué advertencia podrías dar a los empleados de hoy en día¿ ¿Qué deberían hacer por el ajedrez? ¿Cuál ha sido tu éxito más grande en tu carrera como empleado y por qué?

Creo que los políticos y empleados deberían prestar atención a la gente que realmente juega al ajedrez. A veces se comprometen a organizar y planificar torneos sin considerar el punto de vista de los propios jugadores. Como empleado lo que más contento me satisface es haber llamado la atención sobre los problemas económicos del ajedrez estadounidense hace muchos años y a pesar de que era muy poco popular hacer eso. No es posible comenzar a resolver los problemas sin haber admitido que existen.

El autor del libro original en inglés, James Eade

Muchas gracias por haber considerado mi colaboración en el capítulo diez (o por ahí) sobre hechos geniales acerca de los niños y el ajedrez. ¿Qué factor o aspecto genial te gustaría compartir aquí con nosotros?

El desarrollo más genial es la capacidad de los niños de jugar con cualquiera, en cualquier lugar del mundo. Hay muchos viajes para jugar al ajedrez y los sitios en Internet para jugar al ajedrez siempre están disponibles. Hoy en día, los niños consideran el ajedrez como actividad internacional y no habría sido posible lo mismo en el pasado.

¿Te gustaría compartir alguna cosa más con nosotros?

Actualmente soy el presidente del US Chess Trust, una entidad sin ánimo de lucro que ayuda a financiar muchas actividades escolares y facilita tableros y piezas a los colegios del título 1. [Son colegios con un alto porcentaje de niños pobres] Chess Trust ayuda a que los niños que normalmente no se lo podrían permitir o no tendrían la posibilidad de hacerlo, también puedan jugar al ajedrez. Me parece importante ver lo que se puede hacer por otros. El ajedrez me ha facilitado muchas cosas y ahora estoy intentando devolver un poquito de todo eso. Si conseguimos dejar huellas positivas en la sociedad, habremos conseguido algo útil en la vida.

El libro está disponible en las librerías o en Internet, por ejemplo, en Casa del Libro. El número ISBN es 9788432920929

Desde la descripción de las piezas y sus movimientos, hasta las normas de etiqueta que rigen en los torneos o la práctica de ajedrez a través de Internet, este libro satisfará la curiosidad y las necesidades de quienes quieran tomar un primer contacto con este juego y también de aquellos que busquen un conocimiento más avanzado. El estilo fresco, pero riguroso, facilita una aproximación adecuada a las necesidades de cada lector.

Entrevista: Alexey Root
Traducción: Nadja Wittmann (ChessBase)



Alexey Root fue campeona femenina de EE.UU. en 1989 y es WIM. Graduada en Historia por la Universidad Puget Sound y doctora en Educación por la Universidad de California, Los Angeles. Es profesora en la Universidad de Dallas desde 1999 y es una prolífica escritora de libros.
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