Capablanca, Bilbao y Don Luisón

22/03/2009 – "Los aficionados al ajedrez de Bilbao estamos de enhorabuena. Se ha celebrado en nuestra villa el torneo más fuerte de la historia con la participación del campeón mundial Anand y del ex campeón Topalov, que ha finalizado vencedor. Ya en años recientes anteriores habíamos recibido la visita de los famosos Spassky y Karpov. Nos anuncian para el próximo año la segunda edición de este supertorneo. Sin embargo, no es la primera vez que campeones mundiales visitan Bilbao, pues antaño lo hicieron los míticos Capablanca, protagonista de estas líneas y Alekhine", nos escribe Luis Carnicero desde Bilbao. Además nos informa de que su paisano, D. Mariano Villegas, posee una carta original del cubano. Bonito artículo por Luis Carnicero...

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Capablanca y Bilbao

Por Luis Carnicero

Los aficionados al ajedrez de Bilbao estamos de enhorabuena. Se ha celebrado en nuestra villa el torneo más fuerte de la historia con la participación del campeón mundial Anand y del ex campeón Topalov, que ha finalizado vencedor. Ya en años recientes anteriores habíamos recibido la visita de los famosos Spassky y Karpov. Nos anuncian para el próximo año la segunda edición de este supertorneo.


La Final de Maestros del Grand Slam en medio de la Plaza Nueva de Bilbao

Sin embargo, no es la primera vez que campeones mundiales visitan Bilbao, pues antaño lo hicieron los míticos Capablanca, protagonista de estas líneas y Alekhine.

Ofrezco al lector no aficionado al ajedrez un brevísimo resumen de su vida, que no responde, ni de lejos, con el arquetipo que se espera de un ajedrecista. El lector interesado puede informarse con detalle en Internet o abundante bibliografía.

Nació José Raúl Capablanca (Capa) en Cuba en el año 1888. Niño prodigio consigue, a los trece años, el título de campeón de Cuba y en 1909 bate al campeón de Estados Unidos. Maravilla al mundo al ganar el fortísimo torneo de San Sebastián de 1911, que reúne a la élite mundial encabezada por Rubinstein, principal aspirante al título de Lasker que no puede asistir. En 1913 lanza un reto para la corona mundial, pero la gran guerra y otros factores lo demoran hasta 1921 en que, en La Habana, se proclama campeón sin perder partida. Genio en estado puro, muy intuitivo, no se prepara y por ello, en parte, en 1927 pierde el título ante Alekhine quien jamás le concederá la revancha. Sus otras victorias más destacadas en torneos son Londres 1922, Nueva York 1927, Berlín 1928, Moscú 1936 y Nottingham 1936.

Elegante, amante del buen vivir, aficionado al bridge, ópera, tenis y golf , de aspecto muy atractivo, sus escasas derrotas serán asociadas a aventuras galantes muy especialmente la pérdida del título. La cosa cambió cuando casó con la bellísima emigrada rusa Olga Chegodaev (en la foto con él), llegando ella más tarde a contar “ se decía que los tres hombres más guapos del mundo eran Novarro, Valentino y Capablanca. Las mujeres de todo el mundo le acosaban, pero yo no tuve motivo para estar celosa, pues fue sincero y leal conmigo “ (citado en “ Reyes del ajedrez “ de Bjelica). Murió en 1942 y se le concedió la más alta condecoración cubana.

Pues bien, nuestro paisano Mariano Villegas posee una carta manuscrita de Capa y ha autorizado su publicación en un nuevo libro que el GM Romero prepara. Fechada en noviembre de 1920, empieza con un “Mi querido amigo“ sin citar su nombre y le muestra su sorpresa por no haber recibido respuesta acerca de sus detalles para un torneo que este amigo pensaba organizar (torneo desconocido para mí).

D. Ricardo Álvarez Cela ha encontrado en su excelente biblioteca la cita de que en Bilbao en 1921 se iba a celebrar un cuadrangular de muy altos vuelos con la participación de Capablanca, Rubinstein, Reti y Spielmann que, finalmente, no tuvo lugar. Aclarado este punto decidimos tratar de identificar al destinatario.

Pensamos, en principio, en D. José Manuel Oraá, primer campeón de la Peña Rey Ardid, pero tuvimos que desechar esta posibilidad pues en 1920 era todavía un niño.

Comentando el tema con José Ramón Arrupe, muchas veces campeón vizcaíno, me dijo que los indicios apuntaban a D. Luis de Arana (Don Luisón) a quien conoció personalmente como presidente de la Federación Vizcaína de ajedrez y socio de la Sociedad Bilbaína que habría podido ofrecer la infraestructura y condiciones ideales para el torneo proyectado.

D. Luis era presidente del Bilbao Football Club cuando se fusionó con el Athletic Club para formar el histórico Athletic Club de Bilbao del cual llegó a ser, además, portero.

Yo no le conocí pero sí a su hijo D. Luis Ignacio que me contó que José Raúl había pernoctado en su casa, extremo éste confirmado recientemente por Gonzalo, hijo de D. Luis Ignacio y compañero mío.

Capa visitó Bilbao dos veces. Como él mismo nos informa en “Mi carrera de ajedrez “, la primera fue en 1911 tras su triunfo en San Sebastián. Rastreando la prensa bilbaína he encontrado en el diario La Gaceta del Norte una foto del cubano con el título “ El campeón de ajedrez “ y un pié bien explícito. En su interior puede verse el conocido apellido Delclaux, gran amigo personal de D. Luisón. Creo que la foto tiene un marcado interés histórico, pues puede ser una de las primeras como figura consagrada.

En la segunda, a finales de noviembre de 1935 “ El Pueblo Vasco “ saluda su llegada “ Ayer llegó a Bilbao el ex campeón del mundo de ajedrez señor Capablanca, en compañía de su buen amigo don Luis de Arana ..“ y , días después, le despide con “ …cerró el ciclo de su actuación sin precedentes en nuestra villa, dejándonos, no tan sólo la admiración a su maestría única, sino el cariño de todos hacia el hombre caballeroso y simpático. Por algo es Capablanca el ídolo de los buenos aficionados ”

Así pues, la amistad entre D. Luis y el célebre campeón era entonces pública y notoria. También aquí he podido rescatar dos fotos, ambas en el Club Deportivo: en la primera (foto: Amado, El Pueblo Vasco), se ve al campeón con el grupo de simultaneados:

Y en la segunda, cercana a la anterior, (foto: Claudio, El Noticiero Bilbaíno) en primer plano:

Celebradas las simultáneas en el Deportivo y La Bilbaína, concedió el campeón dos tablas, una con el Sr. Díez del Club Deportivo, ganando las 35 restantes, entre ellas la de D. Arturo Diéguez Berbén, el mejor vizcaíno de esa década, a quien invitó a rectificar un movimiento perdedor por otro mejor con un encantador “ le voy a ganar igual ...” . Al parecer no jugó D. José Vitorica, sucesor de D. Arturo.

Con un poco de benevolencia podríamos considerar estas fotos como antiguas estampas bilbaínas con protagonismo cubano y así las ofrezco, con permiso de nuestra Biblioteca Foral. Parece razonable la hipótesis de que D. Luis recibiera en su casa en 1911 al futuro campeón y estableciera una correspondencia con él en 1920 para el torneo de Bilbao. Están probadas una vieja amistad con él y su vinculación con el ajedrez. Con humildad admito que una hipótesis verosímil no es la certeza.

De cualquier forma sirvan estas líneas como tributo a su contribución.

Luis Carnicero

[Nota.- Ninguna de las tres fotos es de buena calidad al pertenecer a periódicos antiguos, pero son de Capablanca. Se publican por cortesía de la Biblioteca Foral Vizcaína.]

Sobre el autor

Para Luis Carnicero, a sus 73 años, el ajedrez sigue siendo su gran pasión. Posee una de las mejores bibliotecas ajedrecísticas de España. En la década de los años 70 y 80, participó con su club de toda la vida, la Peña Rey Ardid de Bilbao, en innumerables campeonatos de España de primera división nacional, consiguiendo magníficos resultados. Pero, por encima de todo esto, destaca su calidad humana.

Este año recibirá un merecido homenaje, durante la Final del Grand Slam de Ajedrez, que se celebrará del 2 al 13 de septiembre en Bilbao.


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