Celebración China: año nuevo y reina nueva

17/01/2011 – La joven prodigio Yifan Hou, de 16 años, es la campeona mundial más joven de la historia del milenario juego. Obtuvo la hazaña tras batir en la final, en Antioquía (Turquía) a su compatriota Lufei Ruan por 5 a 3. Ahora la nueva reina del ajedrez aguardará junto a su familia la celebración del Año Nuevo chino, a partir del 3 de febrero. Desde su hogar en Pekin, donde reside hace casi cinco años junto a su madre (una trabajadora enfermera) y su padre (fiscal de la justicia china), Yifan Hou respondó a las preguntas de nuestro corresponsal argentino Carlos Ilardo...

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Lunes, 17 de enero de 2011

Hou Yifan, Campeona del Mundo Femenina

Por Carlos A. Ilardo

Gracias a las atenciones y gestiones de la Sra. Tian Hongwei, Directora de la oficina de Relaciones Exteriores de la Asociación China de Ajedrez, ha sido posible contactarnos con la flamante campeona mundial, la joven estrella Yifan Hou. Desde su hogar en Pekín, Yifan tuvo la gentileza de responder a un cuestionario escrito, enviado tras su consagración en Turquía.

No fue sorpresa en Argentina

El pasado 25 de diciembre junto a la celebración de la Navidad Cristiana, en Argentina, nos informamos de la nueva conquista de una joven china en Turquía. Después de 23 días, entre el 2 y 25 de diciembre, en el Campeonato Mundial Femenino celebrado en Antioquía, Yifan Hou, de sólo 16 años, logró la hazaña de convertirse en la campeón mundial más joven de la historia del milenario juego, superando los records de hombres y mujeres luego de 124 años de competencias oficiales, desde el primer título mundial disputado en 1886.

La fuerte tradición de este juego en Argentina produjo que la mayoría de las ajedrecistas y varios expertos también siguieran paso a paso la final entre Hou y Ruan. El desenlace produjo una gran alegría en el ámbito vernáculo que incluso, en la Provincia de San Luis, lugar donde se llevó a cabo el Mundial que ganara el búgaro Veselin Topalov, en 2005, y en el que por quinto año consecutivo se mantiene el plan AEI (Ajedrez Escolar Inicial) que dirige entre otros, la gran maestra y ex quíntuple campeona Sudamericana Claudia Amura, se están realizando gestiones para invitar a la nueva campeona mundial, Yifan Hou, a esa provincia.

Así opinan de ella

“Sin dudas es la mejora jugadora femenina. Un verdadero fenómeno mundial. Sobre su situación de ser la más joven campeona, yo creo y sin ánimo de restarle mérito a su talento, que eso quizás se lo debe a Judit Polgar, porque todas las mujeres sabemos que si Judit hubiera participado de los mundiales femeninos ella hubiera logrado el título, acaso, antes de los 16 años. Yo estoy muy contenta con este logro de Yifan Hou y ojalá podamos convencerla para que este año viaje a nuestra provincia, y que todos los jóvenes (más de 35.000) que integran el plan de alfabetización de ajedrez escolar inicial (AEI), tengan la posibilidad de conocerla y descubrirla”.


Claudia Amura (GM femenina y la mejor jugadora femenina de la historia del ajedrez argentino)

“Haber viajado a Turquía y participar en el Mundial representando a Argentina, para mi fue algo muy lindo y una gran experiencia. Pero además estar allí junto a todas las jugadoras y observarla a Yifan Hou también fue algo inolvidable. Tal vez sea sólo una suposición, pero yo me di cuenta que ella, que si bien era una de las favoritas, además estaba muy bien preparada. Creo que después de la final perdida ante Kosteniuk, en 2008, Yifan se mentalizó y fue a buscar su revancha personal.


Marisa Zuriel (MI Femenina, jugadora del Círculo de Villa Martelli y representante argentina en el Mundial de Turquía)

“Hace tiempo que descubrí a Yifan Hou. La conocí en el Mundial de 2006, creo que por entonces ella tenía sólo 12 años y ya jugaba muy bien. En esa competeción, me parece que ella pasó una ronda más que yo, causaba asombros entre las otras jugadoras al verla tan chiquita y lo bien que jugaba. Creo también, que más allá de su enorme talento y dedicación, no se trata de un éxito aislado. Tenemos que darnos cuenta del crecimiento de China y del progreso que el ajedrez tuvo y tiene en ese país en los últimos años”.


Carolina Luján (GM femenina y n°1 de la lista nacional de mujeres de Argentina)

“Para mí es fantástico lo del avance de la juventud. Yifan Hou hace tiempo que viene trabajando para esto. Su entrenamiento, sus duelos con Karpov, la final disputada con Kosteniuk hace dos años. En fin, creo que son muchas cosas y que hizo méritos suficientes para tener este presente. Por eso estoy contenta, por ella, y porque es además un mensaje para la juventud en general, que cuando hay interés, vocación y los chicos “se ponen las pilas” finalmente consiguen sus sueños”.


Maria de los Angeles Plazaola (actual Campeona de Argentina)

Desde su hogar en Pekín, donde reside hace casi cinco años junto a su mamá, una trabajadora enfermera, y el papá (Fiscal de la justicia china), Yifan Hou nos contó.

¿Qué cosas pasaron por su mente cuando ganó el Mundial?

Bueno, después de jugar Dc7, yo comprendí que ganaría ese juego y que ello además significaba ganar el título mundial. Por supuesto que enseguida sentí una gran excitación por todo mi cuerpo y estaba muy feliz. Ahora, pasado un tiempo de todo esto, sigo muy feliz de haber tenido esta suerte.

¿Qué recuerda de sus comienzos con el ajedrez?

Que comencé siendo una niña de 5 años y medio. Que por entonces estaba en la búsqueda de aprender algún juego de mente, y el ajedrez me atrapó la atención por la forma de las figuras de sus piezas. A los niños a esa edad les gusta ese tipo de piezas. Hou contó que sus padres sus padres no tuvieron nada que ver con la enseñanza del juego de ajedrez. “Ellos no lo sabían jugar. Ahora después de mucho tiempo han aprendido a mover las piezas “.

Ud. es la campeona mundial más joven de la historia. ¿Cuál será su nuevo objetivo?

Bien, por supuesto que consagrarme campeona mundial fue lograr cumplir un objetivo, pero no el último. Porque ahora soy, todavía tengo tiempo suficiente para jugar al ajedrez. Yo estoy pensando que ahora debería trabajar para elevar mi Elo (tiene 2591 y Judit Polgar, la mejor de la historia 2686) y llegar a los 2650 puntos, pero para ello es importante que mejore más mi ajedrez.

El Go y Xinang Qi son dos juegos con fuerte tradición en su país. En otro orden, el ajedrez estuvo prohibido en la China por un largo período (1966-1971). ¿Cree que hoy el ajedrez es popular?

No, hoy el ajedrez no es popular en China como sí lo son otros deportes olímpicos como el fútbol, el básquetbol o el tenis. Pero a mi me gustaría mucho que algún día el ajedrez sea popular en mi país.


Hou Yifan en Turín

Nota de la redacción: Según algunas estimaciones el 1% de la población China (1.300.000.000 de habitantes) juega o conoce el ajedrez.

En Sudamérica se dice que las sesiones de entrenamiento en China son muy duras. ¿Qué puede decirnos sobre ello, tiene Ud. descansos?

¿En serio? En verdad yo nunca escuché esto antes. Por lo general tenemos un lugar de entrenamiento para el conjunto de nuestro equipo nacional. Todos en un mismo lugar. A veces trabaja conmigo mi entrenador y en otras ocasiones trabajo sola. De lunes a viernes nosotros entrenamos 4 o 5 horas diarias, y el fin de semana algo menos. Pero tenemos tiempo libre, podemos descansar y hacer lo que nos de la gana.

¿Quisiera decir algo que no le preguntamos?

Sí, agradecer la entrevista, el tiempo que me brindaron y además aprovechar que mi saludo por ChessBase llegue a todos mi fans del Mundo. ¡¡¡Gracias!!!

Yifan Hou, la nueva Dama de Hierro del ajedrez; aunque sea sólo una niña; la flor más pequeña, fruto de un árbol con más de dos mil años de vida y de historias como esta.

Fotos: Graciela Manteiga y Carlos Ilardo

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