Cuna de atletas

por Rafelli González
02/02/2016 – Varios tableros, un maestro de ajedrez y tres estudiantes con sus padres era todo lo que tenía un diminuto salón ubicado en el Centro Comunal de la urbanización Villa Humacao en 2008. A día de hoy, ese pequeño espacio alberga a más de 25 jóvenes ajedrecistas que han impactado el deporte ciencia a niveles nunca antes vistos en Puerto Rico. Informe por Rafelli González...

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Cantera de jóvenes ajedrecistas en la zona este

Se trata del club de ajedrez de Humacao, iniciativa comunitaria dirigida por el entrenador nacional Germán Vellón Cruz y Yamil Acosta y que actualmente cuenta con dos campeones nacionales en las categorías sub-10, cinco medallistas de oro en los Juegos de Puerto Rico y un batallón de padres que, con el apoyo hacia sus hijos, han creado uno de los clubes más exitosos en el país.

El entrenador Germán Vellon

“La iniciativa surge ya que una de mis niñas se interesa por el ajedrez obteniendo unos logros significativos a nivel escolar. Eso nos motivó a seguir con este deporte que comenzó en el 2008 con tres niños y que como puedes ver, ya el salón se nos está haciendo bien pequeño”, sostuvo Vellón ante la mirada de sus estudiantes quienes practicaban jugadas complejas aprendidas en clase.

“Nosotros hemos tenido varios logros significativos, tenemos varios campeones a nivel federativo, especialmente en los niños. La ayuda que hemos tenido de los padres ha sido clave, sin ellos hubiese sido imposible lograr tanto”, expresó con humildad el entrenador y maestro de Educación Física por espacio de 24 años en la escuela Segunda Unidad Luciano Ríos en Naguabo.

“El ajedrez es uno de los deportes que más ayuda a los niños en varias facetas. Hemos visto como muchos niños con problemas de hiperactividad han obtenido logros significativos ya que dentro de las cosas que ayuda el ajedrez está la concentración. Estamos haciendo una transformación en estos niños y tratar de además de ser uno de los clubes mas organizados a nivel de puerto rico, ser de los mas existosos a nivel isla” añadió Vellón con entusiasmo sobre sus estudiantes.

Durante los pasados Juegos de Puerto Rico celebrados en San Juan, el club de ajedrez de Humacao arrasó con la competencia. De 10 posibles medallas que repartía la competencia, el club capturó 5 de ellas.

“Solamente dejamos cinco medallas para que los otros 77 municipios se las pudieran repartir.   Nuestra metas es buscar esas otras cinco que se nos escaparon y para eso estamos trabajando fuertemente este año”, auguró el entrenador con confianza.

Por su parte, la joven Mía Salomé Morales Tirado, actual campeona de Puerto Rico sub-8 femenino, se expresó muy agradecida con todo lo que ha aprendido en el club y agradeció a su madre y a su entrenador por adentrarla a esta disciplina.

“El ajedrez es un deporte muy bueno, te da inteligencia, no te lastimas y puedes ir a competir a muchos sitios. Mami se sacrifica mucho por salir a las cinco del trabajo y venir para acá. Yo entreno todos los miércoles y jueves y me cansa un poquito tener que ir a la escuela y entrenar pero me quedo entrenando porque quiero cumplir mi sueño de representar a Puerto Rico”, enfatizó la niña desplegando una enorme sonrisa.

“Salomé desde pequeña fue una niña bien despierta y bien curiosa. Tomando eso en cuenta, la directora del colegio me hizo la recomendación de que como ella era bien avanzada en las materias, verificara si el ajedrez le gustaba.  Descubrí que el club estaba aquí en Humacao bien cerca y la traje a sus cinco años.  El ajedrez ha sido de mucho provecho para mi hija y hemos creado una gran familia”, recordó su madre, Jovaika Tirado Cruz.

Para el jugador Néstor Viera, el ajedrez “es como un castillo en donde tiene muchos laberintos, se utiliza mucha estrategia, concentración, paciencia y ayuda en muchas formas”.  El joven de 15 años llegó al club en el 2014 y en muy poco tiempo logró posicionarse entre los mejores 25 ajedrecistas de Puerto Rico y aspira en convertirse en un futuro gran maestro.

El apoyo de los padres ha sido esencial para el crecimiento de este club, iniciativa que todos esperan que otros municipios emulen en sus comunidades. Para Yazmín Hernández Fernández, tesorera y madre de la subcampeona sub-12 femenino, Yaimé Morales Hernández, es importante que los residentes se adueñen de los espacios para crear movimientos deportivos de impacto para la juventud.

“No solamente estoy apoyando a mis hijas, sino a otras niñas y a todos los jugadores de este club que se están acercando para conocer el ajedrez. Necesitamos el compromiso de los padres y con dedicación, paciencia y amor podemos lograrlo todo”’.

Recientemente, el club recibió la noticia de que el Consejo Recreativo de la comunidad está construyendo un local amplio y cedió una tercera parte para que el club continúe y expanda el proyecto.

El club de ajedrez de Humacao es parte del programa de formación deportiva del Departamento de Recreación y Deportes estatal y recibe de manera gratuita a todas personas interesadas en aprender a jugar el deporte de las neuronas.  Imparte clases básicas los lunes y martes mientras que las avanzadas se ofrecen los miércoles y jueves de 5:00 a 9:00 de la noche.



Rafelli González, reportero y redactor en GFR Media (Puerto Rico)
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