El Ajedrez y las leyes de la Física

18/04/2006 – El ganador del Premio Nobel de Física en 1997, Richard Feynman, escribió un libro utilizando el Ajedrez para ilustrar las leyes de la Física. Feynman se hizo famoso por su habilidad para explicar asuntos complejos de manera sencilla y entretenida. Recientemente ha aparecido un vídeo suyo sobre la analogía del Ajedrez con la Física. Más información y vídeo...

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Richard Phillips Feynman, 1918 – 1988, fue uno de los más importantes físicos americanos y uno de las personas clave en el Proyecto Manhattan para el desarrollo de la bomba atómica. Difundió la teoría Electrodinámica cuántica, la teoría de los quark y la Física de la superfluidez del helio líquido. Recibió el Premio Nobel en Física en 1965 por su trabajo en Electrodinámica cuántica. Sin embargo, sus colegas consideran como mucho más importantes su descubrimento de la superfluidez del helio líquido y la predicción de la existencia de los quarks. Igualmente Feynman fue uno de los primeros científicos en darse cuenta de la importancia de los computadores cuánticos, y asímismo fue el primero en prever las posibilidades de la nanotecnología, p. e., su utilización en la construcción de máquinas, capaces de pesar a escala atómica.

Después de la Segunda Guerra Mundial, Feynman trabajó en el Instituto Tecnológico de Pasadena en California, fundamentalmente porque se le ofreció la posibilidad de enseñar Física lo cual le parecía ser una fuente de inspiración. Se le conocía bajo el nombre "El Gran Explicador" y se esforzaba en explicar los asuntos de tal manera que también los no expertos pudieran comprenderlos. Fue conocido por su curiosidad, su gracia, brillantez y alegre temperamento, lo que fascinaba a sus oyentes.

La analogía con el Ajedrez

Richard Feynman observó que descubrir las leyes de la Física era como intentar descifrar leyes del ajedrez solo al ver las partidas. Te das cuenta que los alfiles solo pueden moverse por las casillas del mismo color y lo anotas como una de las leyes del ajedrez. Más tarde se te ocurre una nueva ley, que los alfiles se desplazan en diagonal. Y, como las casillas en diagonal siempre son del mismo color, esto explica porqué los alfiles siempre pemanecen sobre casillas del mismo color. Esta ley es una mejora: es más simple y explica más. En Física, el llegar a conocer la teoría de Einstein sobre la gravedad, después de haber conocido la teoría de Newton sobre la gravedad, sería un tipo de descubrimiento análogo. De igual manera, el que las piezas no cambien su identidad en una partida de ajedrez, es parecido a descubrir la ley sobre la conservación de masa y energía.

Digamos que observas en una partida de ajedrez, en la que uno de los peones llega a al otro lado del tablero y se "corona", trasformándose, por ejemplo, en una Dama, entonces dirías: "Espera, esto contraviene las leyes del ajedrez. Las piezas no pueden cambiar su identidad". Sin embargo, claro que no contraviene las leyes del ajedrez, solo es que nunca habías visto una partida que había llegado a esta situación.

Recientemente hemos encontrado una secuencia de vídeo de una entrevista con la BBC del año 1981 en la que Feynman repite la analogía del Ajedrez con la Física. Necesitará el reproducor Quicktime 7 para verlo (en inglés). A no ser que ya esté instalado en su ordenador, podrá descargarlo aquí.

La página web One Good Move contiene más secuencias de vídeo de Feynman, también muy interesantes.

 

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