El Grand Slam acepta a Nankín

01/02/2009 – Ya son cinco los torneos que forman parte del Grand Slam de ajedrez. A los cuatro que formaron parte de la primera edición en 2008 (Corus de Wijk aan Zee, Ciudad de Linares, Mtel Masters de Sofía y la Final de Maestros de Bilbao) se une ahora el Pearl Springs de Nankín (China), según se anunció hoy en una rueda de prensa en Wijk aan Zee. Además, hay negociaciones para incorporar un sexto torneo este mismo año y los rumores apuntan a América del Sur. Leontxo García conoce bien el proceso de formación del Grand Slam y nos cuenta sus impresiones...

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El prestigioso Torneo Corus se celebra del 16 de enero al 1 de febrero de 2009 en la gran sala de deportes del Centro de la Comunidad De Moriaan (Dorpsduinen 4, 1949 EG Wijk aan Zee (Holanda). Hay tres torneos principales. Las partidas comenzarán a las 13:30 CET, excepto por la última ronda, el 1 de febrero que comenzará a las 12:30 (y el grupo C comenzará a las 11:30h). Los tres días de descanso son 20, 25 y 30 de enero. El control de tiempo es 40/2, 20/1 y 30 minutos para terminar la partida (en el grupo C: 40/2 más 1 h). Se podrán seguir las partidas en directo en la página oficial del torneo y también en el servidor de ChessBase Playchess.com.

Aprenda mandarín en quince días

Por Leontxo García

Ya aventuré aquí en diciembre que el futuro del ajedrez está, sobre todo, en Asia. Mes y medio después, el Grand Slam ha aceptado en su seno al torneo de Nankín, cuya celebración está garantizada para cinco años. Y si un porcentaje razonable de los 300 millones de chinos apasionados por el ajedrez chino (similar en cuanto a las leyes estratégicas pero con reglas y tablero distinto) se van pasando al ajedrez internacional, como desea el Gobierno, los tres millones de jugadores actuales pueden ser muchos más pronto. Como ocurre en tantas otras facetas de la vida, aprender mandarín será tan útil o más para los ajedrecistas que saber inglés o ruso.

La expansión del Grand Slam a otros continentes puede ser aún mayor en los próximos meses. Se sabe que la ciudad argentina de San Luis, donde más de 20.000 niños estudian ajedrez en las escuelas, ha mostrado su deseo de crear un torneo de élite e integrarse en el Grand Slam. El presidente de esta asociación y alcalde de Linares, Juan Fernández, fue cauto hoy en la rueda de prensa y ni siquiera confirmó que el próximo candidato sea San Luis: “Es cierto que estamos en conversaciones con una ciudad suramericana, pero permítanme que no les dé más detalles. La crisis económica golpea a todo el mundo, y ése es un motivo adicional para que no anunciemos lo que todavía no está firmado. Desde que se gestó nuestra asociación hemos combinado la prudencia con la tenacidad. Pero somos optimistas en cuanto a que antes de mayo podamos confirmar el nombre del sexto torneo del Grand Slam”. A su lado, el búlgaro Silvio Danáilov, organizador del MTel Masters, añadió: “Confío en que, como muy tarde, tengamos noticias al respecto en mayo, pero intentaremos que sea antes”.

Ya es seguro que Topálov jugará la Final de Maestros de Bilbao (primera quincena de septiembre) como vencedor de la primera edición de Nankín en diciembre. Ante la pregunta de por qué esa decisión se tomaba de manera retroactiva, Jeroen van den Berg, director del Corus, dio esta explicación: “Hemos decidido unánimemente que Nankín 2008 fuera el arranque del Grand Slam 2009 porque ello suponía un estímulo adicional para la candidatura china y porque preferimos que en Bilbao participen ganadores de torneos que jugadores con invitación especial. De modo que Nankín 2009 será el primero torneo del Grand Slam 2010”. La representante china, Tian Hongwei, señaló las fechas del 27 de septiembre al 9 de octubre para su segunda edición, pero aún no son seguras. Si esos planes se cumplen, en Bilbao habrá cinco jugadores clasificados y un sexto por invitación, según confirmo el director de la Final de Maestros, Andoni Madariaga.

Otras decisiones del Grand Slam, reunido estos días en Wijk aan Zee, tienen que ver con la preocupación de los organizadores por las tablas sin lucha que se han visto en el Corus, así como las triples repeticiones tempranas de otros torneos donde se ha aplicado la regla Sofía (prohibido ofrecer tablas). Anoche se decidió que todos los torneos del Grand Slam aplicarán la regla Sofía desde la edición de 2010, y que se estudiarán otras medidas (por ejemplo, listas negras de jugadores reincidentes) para luchar contra ese cáncer del ajedrez. También es probable que se exija puntualidad absoluta al comienzo de las partidas, tal como quiere la FIDE y como ya se ha hecho en este torneo Corus.

Cuando surgió la idea del Grand Slam, hace unos tres años, sus miembros fundadores me pidieron que moderase y tradujese sus reuniones, lo que hice con mucho gusto porque me parece que el ajedrez necesita un grupo de torneos fuertes y unidos, que den buena imagen, y no como el Gran Premio inventado por la FIDE para bombardear al Grand Slam y fracasado hace unas semanas. Escribiendo con cuidado para no violar el secreto de las deliberaciones que he escuchado, puedo asegurar que hay motivos para el optimismo, a pesar de la crisis económica y de otros problemas.


Jeroen van den Berg (Director Torneo Corus en Wijk aan Zee), el Alcalde de Linares Juan Fernández (Presidente de la Asociación del Grand Slam), Tian Hongwei (Director Torneo Pearl Spring Nankín, China), Silvio Danailov (Director del torneo Mtel en Sofía, Bulgaria), Andoni Madariaga (Director de la Final de los Maestros en Bilbao)

No fue nada fácil llegar a un acuerdo entre torneos de padres y madres muy distintos. Sofía es la capital de un país donde el ajedrez es muy importante; Bilbao llegó con ideas revolucionarias (como la urna insonorizada) que chocaban de frente con las tradiciones; Linares es una ciudad pequeña, y su torneo se financia con dinero público casi al 100%; Wijk aan Zee es mucho más pequeña todavía, y el torneo está patrocinado por una multinacional del acero. Por otro lado, Wijk aan Zee tiene 71 años de historia; Linares, 31; Bilbao y Sofía han entrado en el ajedrez de élite en el siglo XXI. Unos aportaban tradición y solidez, y por tanto eran reacios a las aventuras; pero los otros llegaban con dinero e ideas frescas, y pedían una relevancia razonable junto a los clásicos. Todo eso, sazonado con mucha buena voluntad y entusiasmo por parte de los cuatro torneos, se metió en la coctelera y se agitó durante una docena de reuniones a lo largo de un par de años, hasta que al final hubo fumata blanca. Ahora, terminada la primera edición y en marcha la segunda con nuevos miembros, la realidad nos permite soñar con que, algún día, el ajedrez profesional tenga una imagen muy positiva, y no como la que ofrece la FIDE con su carrusel de incumplimientos, divagaciones y chapuzas.

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