En el 100 aniversario de Arpad Elo

30/08/2003 – Arpad Emrick Elo nació el 25 de agosto de 1903 en Hungría. Cuando tenía 10 años emigró a Estados Unidos. Aprendió a jugar al ajedrez por si mismo. Participó en muchos torneos y llegó a ser Campeón de Wisconsin en ocho ocasiones. Entre los años 1935 y 1937 fue presidente de la Federación Americana de Ajedrez (American Chess Federation) y posteriormente formó parte de la presidencia de la USCF, fundada nuevamente. En 1959 el profesor Elo desarrolló el sistema de valoración que lleva su nombre.Apuntes biográficos (en castellano)

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Arpad Emrick Elo nació el 25 de agosto de 1903 en Papa (Hungría) en una familia de campesinos. A la edad de 10 años emigró a USA. En Cleveland descubrió unas piezas de ajedrez en el escaparate de una tienda y eso lo animó a aprender a jugar por si mismo con ayuda de una edición de la Enciclopedia Británica que había tomado en préstamo de la biblioteca de su colegio. Estudió Física en la Universidad de Chicago. Desde el año 1926 enseñó Física como profesor en la Universidad Marquette de Milwaukee donde trabajó hasta su jubilación en 1969. Después siguió vinculado a la enseñanza, como profesor emérito en la Universidad de Wisconsin.

El ajedrez fue su pasatiempo favorito y tomó parte en muchos torneos enfrentándose con jugadores conocidos como Fine, Kashdan y hasta el propio Fisher. En su palmarés consta el triunfo en 40 torneos. En 1935 logró por primera vez ser Campeón de Wisconsin. En total lograría ese título ocho veces. En el Abierto de Estados Unidos de 1940 ocupó la séptima posición.  

Elo participó decididamente en la fundación de la United States Chess Federation (USCF) que fue fundada en 1939 por la unión de la American Chess Federation (la anterior Western Chess Federationcuya presidencia había ostentado entre 1935 y 1937) y la National Chess Federation y formó parte de la directiva de la nueva federación.

En 1959 el presidente de la USCF Jerry Spann le pidió a Elo que mejorase el sistema de valoración que había desarrollado Kenneth Harkness porque presentaba algunos puntos débiles: en determinadas circunstancias era posible perder todas las partidas y salir ganando puntos de valoración y también era teóricamente posible lo contrario, es decir,  ganar todas las partidas y salir perdiendo puntos.

El nuevo sistema de Elo fue adoptado por la USCF en 1960 y en el año 1970 también por la FIDE. Arpad Elo estuvo calculando "a mano" los puntos de valoración para la FIDE durante ocho en su ordenador de HP.

En 1987 se publicó su libro: The Rating of Chessplayers. Past and Present en el cual, aparte de la presentación de su sistema de valoración también publicó una lista histórica de los mejores jugadores.

Al final de su vida Elo se mostró desilusionado por lo que había hecho el mundo ajedrecístico de su fórmula de valoración: "¡A veces pienso que he creado al monstruo de Frankenstein! Los jugadores jóvenes se interesan más por los puntos que por lo que está pasando en el tablero".

Arpad Elo falleció el 5 de noviembre de 1992 a los 89 años de edad.


Traduccido por Nadja Woisin

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