Entrevista con Erwin l'Ami

14/06/2017 – Es un fuerte gran maestro y autor de DVD de entrenamiento muy popular entre nuestros clientes. En esta conversación nos revela por qué le parece tan fascinante el ajedrez y cómo ha llegado a ser profesional. Habla de gambitos y del ajedrez moderno en los torneos de la actualidad. Nos muestra sus partidas favoritas, también una con la Holandesa Muro de Piedra y explica por qué, desde su punto de vista, tiene sentido estudiar aperturas y por qué las partidas de ajedrez relámpago sirven para mejorar la intuición y comprensión del ajedrez.

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Erwin, eres ajedrecista profesional. Te dedicas a jugar, a ser autor y también eres entrenador. ¿Qué es lo que te fascina del ajedrez?

Me gustan todos los aspectos del ajedrez: la lucha en el tablero, pero también el enfoque científico cuando, por ejemplo, analizo en mi casa las variantes de apertura o las propias partidas. Lo que siempre me vuelve a encandilar es la increíble profundidad del juego.

¿Recuerdas el momento cuando te enganchaste al ajedrez?

¡Sí, lo recuerdo muy bien! Tengo tres hermanos mayores. Cuando jugábamos al fútbol o cuando realizábamos algún otro tipo de ejercicio físico juntos, siempre me costaba competir con ellos. Pero me di cuenta rápidamente de que los podría derrotar al ajedrez.

Actualmente trabajas como entrenador de Anish Giri y antes lo has sido también de Veselin Topalov. ¿Qué es lo que hacen los entrenadores de un jugador de la elite mundial?

Un entrenador de este tipo procura apoyar al jugador, facilitándole el trabajo al hacer cosas por él que de otra manera tendría que hacer la estrella por si mismo. El entrenador especialmente prepara las aperturas para la siguiente partida, para que el jugador pueda descansar antes de la partida y relajarse.

¿Cómo y cuánto trabajan en el ajedrez los jugadores de elite como, por ejemplo, Topalov y Giri? ¿Qué hacen?

Con Topalov he trabajado hasta el año 2011. Por lo tanto, no sé cuánto trabaja hoy en día. Pero antes, trabajaba muy duro. Anish Giri, por su parte, tiene una ética tremenda de trabajo; a veces trabaja desde muy temprano por la mañana hasta las tantas de la noche. Durante esas horas, los jugadores se dedican a abarcar todos los aspectos del ajedrez: estudian finales, analizan partidas, resuelven problemas de ajedrez, pero la mayor atención sin duda la ponen en la preparación de las aperturas.

¿Tienes algún ídolo, algún jugador cuyas partidas o cuyo estilo de juego admires especialmente?

Tenía 13 años cuando se disputó la famosa partida entre Kasparov y Topalov (Wijk aan Zee, 1999) en directo, ante mis ojos. Era espectador del torneo en aquel entonces.

 

¡Todas las partidas de Garry Kasparov de aquellos años me ponen nostálgico! La precisión con la que jugaba era alucinante.

Has publicado una serie de DVD de entrenamiento que son muy populares y has recibido muchos elogios hasta por parte de los críticos. Lo que siempre suele impresionar especialmente a la gente es la cantidad de trabajo que inviertes en cada uno de ellos. Un buen ejemplo de ello es tu DVD "Gambit Guide" (Guía de gambitos). Son 2 DVD que tratan todo tipo de gambitos. ¿Qué es lo que te chifla de los gambitos y cómo se te ha ocurrido la idea de producir esos DVD?

Eso es fácil de contestar: ¡tenía problemas a la hora de afrontar los gambitos! A los jugadores jóvenes siempre les solemos enseñar que deben jugar 1.e4 y otros tipos de aperturas abiertas. Pero yo no he recibido esa formación básica. Desde siempre he jugado 1.d4. Por esa razón, durante mucho tiempo, no tenía acceso intelectual a las partidas con aperturas abiertas. Y los gambitos, vamos, no me sentía a gusto en absoluto con ellos.

La verdad es que los jugadores de la elite mundial suelen mostrar poca confianza en los gambitos y por lo tanto no se ven mucho a nivel de las superestrellas. Por lo tanto, cuando Adhiban Baskaran descorchó el Gambito de Rey en el torneo Tata Steel Chess en Wijk aan Zee este año, llegó como una gran sorpresa y los expertos lo valoraron como una decisión atrevida y valiente. ¿Es que los grandes maestros de la flor y nata hoy en día son demasiado cautelosos y deberían plantear gambitos más a menudo?

Adhiban me comentó que afortunadamente no había visto mi DVD antes de su partida contra Wesley So, porque el DVD explica lo fácil que es, refutar la variante que él jugó (Se sonríe)

A Gambit Guide through the Open Game Vol.1 and 2

Sea para evitarlos o para jugarlos, hay que conocerlos. En dos volumen se presentan gambitos como el Marshall, el Escocés, el Jänisch, el Evans, el Frankenstein-Drácula, el gambito Cochrane, el Belgrado y el gambito de Rey.

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Algunos gambitos son mejores que otros, pero en todo caso, la mayoría de los jugadores de elite saben cómo hay que hacer para reaccionar de manera eficiente a los gambitos. Por lo tanto, mis DVDs más bien se dirigen a jugadores aficionados ambicionados y jugadores fuertes, pero no tanto a los jugadores de la elite mundial. (Se sonríe.)

¿Qué es lo que Anish Giri piensa de ese tema? A mi no me parece alguien que esté ardiendo por jugar un gambito.

Anish tiene un enfoque muy clásico del ajedrez y dudo que de pronto le vayamos a ver jugar el Gambito de Rey.

Después de la guía de gambitos publicaste un DVD sobre la Holandesa Muro de Piedra. ¿Cuál es el encanto que tiene esa variante?

En nuestros tiempos, con un desarrollo muy rápido y muchos cambios en la teoría de aperturas, es agradable poder recurrir a alguna apertura que se basa sobre todo en las ideas. No hace falta aprenderse de memoria variantes muy largas, lo crucial es la comprensión de las mismas. Me puedo imaginar que eso da alas a la fantasía de muchos jugadores y que quizá también sea la razón por la que mi DVD del Muro de Piedra se haya hecho tan popular.

¿Dirías que el Muro de Piedra es un gambito posicional? Al fin y al cabo las negras aceptan una seria debilitación de la casilla e5.

¡Jejeje! ¡Es una idea interesante! Nunca lo me lo había planteado de esa manera. Oficialmente, tan solo los sacrificos de material se consideran auténticos "gambitos". Pero lo de debilitar casillas de manera voluntaria no. En todo caso, me parece que el Muro de Piedra se merecería una evaluación novedosa. Además, una serie de partidas de Magnus Carlsen recientes refuerzan esa impresión.

¿Por qué es recomendable dedicarse a estudiar teoría de aperturas? ¿Para obtener una ventaja en la apertura o simplemente para obtener una posición de mediojuego que sea agradable? ¿O bien hay otras razones?

¡Lo que te guste! Hay gente que se pasa horas y horas, estudiando variantes de aperturas para procurar sorprender a sus oponentes en una agresiva variante de la Siciliana Najdorf, mientras que otros prefieren estudiar aperturas que sirven para obtener posiciones agradables de jugar. Claro, en la elite mundial es otra cosa. Los jugadores de primera fila están todos muy bien preparados y siempre procuran sorprender en la apertura y a la vez obtener una posición que les resulte agradable de jugar.

¿Cuánta importancia tienen los estudios de aperturas para los aficionados?

¡La verdad es que no mucha! Los jugadores aficionados invierten mucho tiempo en los estudios de aperturas porque así los resultados son visibles directamente. Pero es algo que únicamente les sirve a corto plazo. A largo plazo sería más útil utilizar el tiempo del que dispongan para analizar sus propias partidas y finales. O resolver problemas de finales.

¿Por qué hay que trabajar para mejorar el ajedrez? ¿Es necesario de verdad? ¿No sería mucho mejor simplemente jugar y disfrutar?

Vaya. Veo que nos estamos adentrando en terrenos filosóficos. En lo que a mí se refiere, me gusta ampliar mi horizonte y profundizar mis conocimientos y la comprensión del juego. No me puedo imaginar jugar tal cual y no reflexionar sobre el juego.

Erwin l'Ami tras su victoria en el Abierto de Reikiavik 2015. Ganó el torneo con 8,5/10 puntos.

Erwin l'Ami tras su victoria en el Abierto de Reikiavik 2015. Ganó el torneo con 8,5/10 puntos.

Eres un fuerte gran maestro y un excelente jugador de ajedrez relámpago. En 2015 te coronaste campeón de la maratón de ajedrez relámpago en Rabat, y en 2016 te alzaste con el título de "Campeón de Holanda de Ajedrez Relámpago por Internet". ¿Sueles probar las nuevas ideas de aperturas o gambitos en tus partidas de ajedrez relámpago?

Últimamamente estoy trabajando mucho con Anish y tengo menos tiempo para jugar yo mismo. El ajedrez relámpago (por Internet) es una buena manera para no perder el contacto con el juego. Esa es la razón principal por la que lo hago. El torneo de ajedrez relámpago en Rabat fue un acontecimiento bonito y muy entretenido y espero que se repita muy pronto.

¿El ajedrez relámpago también puede ayudar a mejorar o simplemente es entretenido y sirve puramente para divertirse?

Si se toma en serio, creo que el ajedrez relámpago puede ser útil para probar nuevas aperturas o para jugar contra oponentes fuertes. Cuando era joven disfrutaba mucho de poder enfrentarme con grandes maestros en una partida por Internet.

Como última pregunta: ¿cuál es tu partida favorita en general, tu partida favorita con gambito y tu partida favorita con el Muro de Piedra?

Mi partida favorita

Mi partida favorita es la que disputaron Garry Kasparov y Veselin Topalov, en Wijk aan Zee en 1999, ya solo por el mero hecho de que estaba prensente y la pude seguir in situ. Me ha impresionado muchísimo.

Mi partida favorita con gambito

Ekebjaerg-Timmerman, ajedrez postal 1991

 

Mi partida favorita con el Muro de Piedra

Me parece que Anand-Carlsen, en el Grenke Chess Classic 2015, fue una partida importante para esa variante.

 

Presentación de Erwin l'Ami

Traducción: Nadja Wittmann (ChessBase)


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