Entrevista con Sam Collins

por Johannes Fischer
04/04/2017 – Sam Collins es abogado y también maestro internacional con dos normas de gran maestro. Es un asiduo autor de libros y DVDs de entrenamiento. Nació en Dublín en 1982 y allí vive en la actualidad. En una entrevista con Johannes Fischer, habla de su nuevo DVD "Open Games with ...Bc5", de su carrera ajedrecística y de su pasión por los estudios de aperturas.

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Sam Collins, es usted maestro internacional y tiene dos normas de gran maestro. Nació en Dublín y en el mejor momento de su carrera ajedrecística hasta ahora ha tenido una valoración Elo de 2495 puntos, más que cualquier otro jugador irlandés en la historia. ¿Cómo aprendió a jugar al ajedrez y cómo ha conseguido ser tan fuerte?

Aprendí a jugar con mi padre cuando tenía 9 o 10 años. Pero únicamente comencé a jugar con frecuencia a los 12 años en secundaria. Mi colegio, el "Gonzaga College", tiene una gran tradición ajedrecística con varios fuertes jugadores. Hay un ambiente fantástico. Entonces jugaba al ajedrez muy a menudo y me entrenaba, sobre todo porque me gustaba mucho y también por la agradable sensación al "saber hacer bien una cosa". Cuando empecé a mejorar, recibí invitaciones para acudir a torneos juveniles internacionales y olimpiadas y mi deseo de viajar por el mundo sirvió para motivarme todavía más a la hora de mejorar.

En 2002 y 2014 se coronó Campeón de Irlanda. En 2009 además fue Campeón de Japón. ¿¡Y eso?!

Trabajé para el Boston Consulting Group en Londres durante dos años, y en 2008 me desplazaron a Tokio. Al principio únicamente conocía a los integrantes del equipo nacional de ajedrez de Japón. Irlanda había jugado contra Japón en la Olimpiada de Ajedrez de Dresde. Los jugadores del equipo nacional me mostraron el país y me llevaron a torneos, uno de los cuales fue Campeonato de Japón y lo gané.

Usted ha escrito y publicado varios libros y DVDs de entrenamiento. En 2015 publicó un libro titulado "Karpov: Move by Move". ¿Es su ídolo Karpov o también tiene otros jugadores favoritos?

Nunca me he encontrado con ningún jugador fuerte que no tenga respeto sano por Karpov. Lo que admiro de él, sobre todo es su espiritu de lucha y sus ideas tan increíbles en posiciones inferiores o incluso perdidas. Pero un ídolo de verdad no lo tengo. Hay docenas de jugadores a los que admiro y las razones son muy diversas. Tengo 34 años y me asombra con qué tenacidad y aguante jugadores como Kramnik, Gelfand y Anand han conseguido incluso mejorar incluso cuando ya tenían más de 40 años y como siguen formando parte de la elite mundial. Recientemente me quedé impresionado con Wei Yi y como ganó una vez más contra la variante Najdorf (contra Xu Yinglun en el HD Bank Masters).

 

Todos los entrenadores, autores y expertos suelen insistir en lo importante que es estudiar a los clásicos. Pero la mayoría de los jugadores que conozco únicamente se concentran en el estudio de las aperturas. ¿Qué opina de eso?

No tengo ninguna opinión fija al respecto. Sé que los libros de Kasparov acerca de sus predecesores son excelentes y sin duda no hará daño a nadie, leerlos para saber algo más sobre los clásicos.

Hace poco, ha publicado un DVD en el que recomienda el movimiento ...Ac5 en las aperturas abiertas. Es más, recomienda ...Ac5 contra prácticamente todas las aperturas abiertas: la Española, la Italiana, La Escocesa e incluso contra el Gambito de Rey. ¿Relmente es tan poderoso Ac5?

...Ac5 es viable en casi todas esas aperturas y en algunas variantes incluso es la línea principal (por ejemplo, en la Italiana)., pero contra el Gambito del Centro, obviamente no he recomendado ...Ac5. Eso no será una sopresa, supongo.

¿Qué es lo que le fascina tanto de …Ac5?

Tras 1.e4 e5 el alfil normalmente se acerca a e7, g7 o c5. Pero, colocar el alfil en c5, me parece el movimiento de desarrollo más activo clásico. Las ideas en este tipo de variantes se suelen parecer a menudo y por eso creo que es un enfoque razonable tener experiencia en este tipo de variantes.

En general, ¿de dónde vienen sus ideas para la aperturas y qué recomendaría a los aficionados que deseen ampliar su repertorio de aperturas?

Suelo seguir de cerca lo que pasa en el mundo del ajedrez y me gusta estar al tanto. Cuando tropiezo con una idea que me parezca interesante en alguna de las partidas que veo, procuro memorizarla. Cuando estoy buscando posibilidades en una determinada variante, lo que suelo hacer es mirar a ver qué han jugado los mejores y los expertos en la respectiva variante. Los jugadores aficionados disponen de cantidad de material relacionado con las aperturas y por eso es fácil averiguar qué tipo de estilo juego tiene cada uno y saber cuáles son las aperturas favoritas. En su libro "Foundations of Chess Strategy" Lars Bo Hansen enseña cómo hacerlo. El libro de John Nunn "Secrets of Practical Chess" también es un libro buenísimo. Hay un capítulo sobre cómo hay que hacer para crear un repertorio de aperturas. Otra pista útil es mirar las partidas que uno mismo haya jugado a lo largo del año anterior o durante los últimos años y catalogarlas por aperturas. Así se puede ver cuáles han sido las variantes que han servido para ganar puntos Elo y cuáles han costado puntos. Yo he hecho lo mismo hace poco y los resultados que he optenido me han sorprendido.

…Ac5 en las partidas abiertas es un movimiento provocador que puede conducir a peleas tácticas muy fuertes en poco tiempo. ¿Cuánta teoría hace falta conocer en este tipo de variantes para no naufragar?

1.e4 e5 siempre suele requerir un poquito de trabajo, dado que las blancas pueden elegir entre toda una serie de sistemas. Pero las variantes que yo recomiendo no son muy teóricas y por lo tanto no requieren tanto trabajo como el Gambito Marshall, digamos.

Usted ha estudiado Derecho y trabaja como abogado en Dublín. ¿De dónde saca el tiempo para el ajedrez y además para escribir sobre ajedrez?

El ajedrez me encanta y por eso me tomo el tiempo necesario para él, aunque la verdad es que cada vez me resulta más difícil. Participo en las ligas de Irlanda, Inglaterra y Noruega. Mis compañeros de equipo también tienen trabajos exigentes en el sector de la economía o en el sistema judicial. Procuro aprovechar el tiempo de manera óptima entrenando las capacidades más importantes y no simplemente jugando al ajedrez relámpago o siguiendo torneos.

Usted tiene dos normas de gran maestro y una valoración Elo de 2449, es decir, es igual de fuerte que muchos jugadores profesionales. ¿Qué recomendaría a los aficionados que preguntan cómo hay que hacer para entrenarse de manera efectiva si a la vez tienen cantidad de otros compromisos?

Lo dicho: creo que las capacidades son más importantes que los conocimientos. No tiene ningún sentido jugar 30 movimientos teóricos en plan ajedrez relámpago en la Dragón, si luego se estropea todo por un mal movimiento en la jugada 31. Hoy en día se pueden seguir las partidas de los torneos de elite con los módulos conectados y eso puede sugerir que el ajedrez es fácil. Muchos jugadores tienden a olvidarse de entrenar las capacidades básicas, por ejemplo, como calcular variantes.

Tres pequeñas preguntas para finalizar. Una, ¿cuál es su partida favorita de otro jugador?

Me gustaría citar dos partidas, las dos marchas del rey, jugadas por Nigel Short una vez en el flanco de rey y otra vez en el flanco de dama y con 25 años entre ambas. La primera fue contra Jan Timman, en Tilburgo en 1991 y la otra contra Hou Yifan, la tercera del duelo en Hoogeveen 2016.

 
 

Nigel Short durante su duelo contra Hou Yifan 2016 (Foto: Lennart Ootes)

Nigel Short durante su partida contra Hou Yifan 2016 (Foto: Lennart Ootes)

¿Y su partida favorita propia?

Fue mi primera victoria contra un gran maestro.

Sam Collins - Tiger Hillarp Persson (Isla de Man 2001)

 

¿Y su partida favorita con …Ac5?

En el siglo XIX y a comienzos del siglo XX, se disputaron una serie de partidas con esa variante, entre ellas también la "Siempreviva", Anderssen vs. Dufresne. Pero lo que se me ha grabado en la memoria especialmente bien es el Gambito Evans, que Nigel Short jugó contra Ruslan Ponomariov en un duelo de entrenamiento en Yalta en 2003. Fue una partida llena de ideas y errores por ambas partes y eso condujo a un final complicado que ha sido analizado por los propios protagonistas y también por Garry Kasparov y Surya Ganguly. Nigel enseñó este final hace poco en una charla en Dublin y demuestra lo profundo y maravilloso que puede ser el ajedrez. Aquel final de partida, tras 52 movimientos, es uno de los más complejos que jamás he visto en mi vida.

 

Entrevista relámpago

Presentación

Texto: Johannes Fischer (ChessBase)
Traducción: Nadja Wittmann (ChessBase)

Open Games with ...Bc5

Un repertorio activo y clásico contra 1.e4, con ideas transferibles entre variantes.

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Johannes Fischer nació en 1963 y es Maestro FIDE. Estudió Inglés y Literatura Alemana. Es traductor y vive en Nürnbergas. escribe regularmente para KARL, una revista alemana de ajedrez orientada a los aspectos culturales del juego, para el blog de ajedrez de ZEIT-Online y publica "Notes on Film, Literature and Chess" en su propio blog „Schöner Schein“.
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