Ha fallecido Joop van Oosterom

por Nadja Wittmann
07/02/2017 – El periódico holandés De Volkskrant dice que el joven Joop sabía exactamente lo que quería: ser gran maestro de ajedrez y, de no conseguirlo, multimillonario. No logró lo primero, pero sí lo segundo, aunque parece mucho más difícil. Van Oosterom fue el patrocinador más importante de la historia del ajedrez. Ajedrez y billar eran sus pasiones y organizó el torneo Melody Amber en Mónaco/Niza, el NH Chess en Ámsterdam, etc. El viernes pasado se hizo público su fallecimiento, que debe haber ocurrido en octubre del año pasado. Cumplió 78 años. En su recuerdo...

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Un enamorado del ajedrez

Nació en Hilversum (Holanda) en 1937 y falleció en octubre de 2016, tal y como se hizo público solo el viernes pasado. Desde hace muchos años tenía su residencia principal en Mónaco. Adoraba el ajedrez y él mismo lo practicaba. La última valoración FIDE que tuvo fue 2260 puntos. Van Oosterom ganó el Campeonato de Holanda Juvenil en 1955 y ocupó el séptimo puesto en el mundial juvenil de Ámberes, por detrás de Boris Spassky y Lajos Portisch.

Los participantes del primer torneo Melody Amber en 1992, delante del hotel Vista Palace. De izquierda a derecha, de pie: Zsuzsa Polgar, Jon Speelman, Judit Polgar, Bent Larsen, J.J. van Oosterom, Viktor Korchnoi, Lev Polugaevsky, Larry Christiansen, Vishy Anand, Vassily Ivanchuk; agachados: Yasser Seirawan, la señora Van Oosterom con su hija Melody Amber, Anatoly Karpov, Ljubomir Ljubojevich, Jeroen Piket. Entonces se coronó campeón Vassily Ivanchuk. (Foto del archivo de ChessBase)

En los años ochenta y noventa, su empresa patrocinó al equipo de ajedrez Volmac Róterdam que fue Campeón de Holanda en 19 ocasiones, con ajedrecistas como Jan Timman y Viktor Korchnoi entre sus filas.

Joop Van Oosterom era miembro de honor tanto de la Federación Holandesa de Ajedrez como de la FIDE. No llegó a obtener el título de gran maestro, y eso a pesar de coronarse Campeón del Mundo de Ajedrez Postal en dos ocasiones. Pero logró otra hazaña: se hizo multimillonario gracias a los éxitos de su empresa de programas informáticos, Volmac. En 1988 sacó a bolsa la empresa y más adelante fusionó con la corporación multinacional francesa Capgemini. Los ingresos (unos 300 millones de entonces aún florines holandeses) los invirtió en varias empresas. es el único multimillonario holandés hasta la fecha que hizo fortuna en el ámbito de los programas informáticos.

Van Oosterom amaba el ajedrez (y el billar) y fue el mecenas más importante de la historia reciente. Organizó y patrocinó numerosos acontecimientos de ajedrez, siendo el más importante el torneo Melody Amber en Mónaco y Niza (entre 1992 y 2011). El torneo llevaba ese nombre en honor de una de sus hijas. También organizaba competiciones de billar, con el nombre de su otra hija.

El torneo Amber tenía como peculiaridad que combinaba ajedrez rápido y a la ciega. Van Oosterom invitaba a la flor y nata del ajedrez a dichos torneos, que se disputaron siempre en un lujoso ambiente donde no faltaba detalle.

Recordando el Torneo Amber de 2010

(Acompañado por unos suspiros grandes de nostalgia)

Niza

Le Palais de la Méditerranee fue la sede del Torneo Amber en 2010

¡Al agua!

Michael van der Kolk comprobando que funcione la técnica de los tableros DGT e Ivanchuk esperando

Análisis masivo en la sala VIP: Caruana, Domínguez, Grischuk, Ljubojevic, Aronian, Gashimov con su entrenador y Kramnik (y la melena de John Nunn en primer plano)

¡Jovencitos! Aronian, Carlsen y Ponomariov

Entonces Vugar Gashimov aún estaba con nosotros.

Recuerdo que en el ascensor, cuando olía al perfume Fahrenheit, sabíamos que Vugar acababa de usarlo.

Vugar Gashimov y Peter Svidler

Magnus Carlsen

Sergey Karjakin

Vladimir Kramnik

Vassily Ivanchuk

Leontxo García entrevistando a Leinier Domínguez

Vista del Paseo de los Ingleses (en francés, Promenade des Anglais)

En la Costa Azul saben comer bien

¡Ostras!

Alcachofas o alcauciles

Lo que aterrizó en los platos del hotel Palais de la Méditerranee

Panna cotta

Noche de fiesta: Ruslan Ponomariov cantando karaoke (Dragoste Din Tei de O-Zone)

En 1993 Van Oosterom sufrió una apoplejía y quedó ligado el resto de su vida a una silla de ruedas. A pesar de las limitaciones físicas y los probelmas de salud, mantenía el ánimo y continuó organizando los torneos hasta 2011.

Recordaremos siempre las maravillosas cosas que ha hecho por el ajedrez. Que descanse en paz.

Texto y fotos: Nadja Wittmann (ChessBase)



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miguelmayo miguelmayo 08/02/2017 07:37
Muy bonita la historia resumida ... que descanse en paz.
La primera foto es impresionante ... hagan una galería del recuerdo.
Saludos desde Lima - Perú.
PFH PFH 08/02/2017 12:35
Fue bicampeón mundial de ajedrez por correspondencia (ICCF).
Ianjo Ianjo 07/02/2017 10:50
Una pena que no pongan más fotos de los eventos de los 90...Tampoco que se mencione el torneo que organizaba entre mujeres y veteranos.
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