Fiesta de cumpleaños ajedrecística

18/03/2007 – En diciembre pasado, el magnate y organizador ajedrecístico holandés Bessel Kok cumplió 65 años y se casó con su socia Martina. Todo en la más estricta intimidad. Al cabo de tres meses Bessel, que pronto dirigirá la sección comercial de la FIDE, celebró los hitos en una fiesta espectacular en Praga, con el que fuera presidente Václav Havel como invitado principal. Un festín de ajedrez...

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El cumpleaños de Bessel

Reportaje de Frederic Friedel, desde Praga

Bessel Kok comenzó como cofundador y presidente de la empresa de comunicación bancaria con sede en Bélgica S.W.I.F.T., una red bancaria internacional que hoy en día facilita los servicios de pago a 110.000 bancos de 124 países. Desde 1989 hasta 1995 Bessel fue presidente de Belgacom (operador de telecomunicaciones nacional belga, con una plantilla de 26.000 personas), que transformó y preparó para la privatización.

Desde 1995 hasta febrero de 2004 fue vicepresidente y director ejecutivo de Czech Telecom y presidente rotatorio de Eurotel (operador de telefonía móvil con 4,5 millones de clientes) Bessel también fue consejero de Morgan Stanley en la República Checa, de Cerberus Capital Management New York y presidente del grupo Scarlet Telecommunications en Holanda y Bélgica.

Bessel Kok siempre ha estado apasionadamente interesado en el ajedrez y, como responsable de SWIFT, patrocinó varias pruebas ajedrecísticas de primer nivel internacional. Desde 1985 hasta 1991 fue presidente de la World Chess Grandmaster Association y ayudó a negociar el Acuerdo de Praga de 2002 en relación con la reunificación del Campeonato Mundial de Ajedrez. Bessel también es también activo en el campo de las artes; fue productor de la película checa Nicholas Winton, the Power of Good sobre el hombre de negocios británico Nicholas Winton que rescató niños de los Nazis. La película ganó un Emmy en 2002.

Bessel presentó un candidatura a la presidencia de la FIDE contra el presidente en funciones Kirsan Ilyumzhinov en 2006. Las elecciones tuvieron lugar en junio de 2006 en Turín (Italia) durante la Olimpiada de Ajedrez y Kok perdió 54-96 frente a Ilyumzhinov. Pero el presidente de la FIDE quedó tan impresionado con el programa de su rival que pidió a Bessel Kok que se hiciera cargo de la sección comercial de la FIDE, Global Chess.

Praga

Bessel invitó a más de 200 personas a su fiesta de cumpleaños. El principal invitado fue su viejo amigo y socio Václav Havel, que fue presidente de la República Checa y una de las figuras políticas más respetadas del mundo. Entre los invitados también estaban en ministro checo de asuntos exteriores y el de educación, los directores ejecutivos de las mayores empresas checas, los dirigentes de UBS, Morgan Stanley, Lehman Brothers, Goldman Sachs, Microsoft, los nominados al Oscar de las películas checas y actores y actrices locales. También estuvieron presentes algunos grandes maestros: Timman, Sosonko, Sokolov, Seirawan, Judit Polgar, Navara, Lobron fueron los que encontré entre asistentes de quince países diferentes.
 


La ciudad de Praga, capital de la República Checa


Castillo de Praga, con la Catedral de San Vito al fondo.


Un restaurante de Praga (con un prisionero en la mazmorra ligeramente desconcertante)


La figura de cera bajo el restaurante da testimonio del típico humor checo


Otro ejemplo: una patética bruja en el exterior de una tienda de muñecas

La fiesta de Bessel  tuvo lugar en la iglesia de Santa Ana (calle Zlatá) en el Casco Antiguo. Es un edificio desconsagrado que está en fase de renovación y ahora es la sede del centro cultural Prague Crossroads de Václav Havel. Havel celebró su 70 cumpleaños en esta iglesia en 2006.


La iglesia parcialmente restaurada de Santa Ana, donde se celebró la fiesta


Escenario, luces, sonido, proyecciones y motivos ajedrecísticos


Durante la fiesta, con Václav Havel y el GM David Navara


Václav y la primera dama Dagmar Havel. Dagmar Veškrnová-
Havlová es una actriz checa con gran cantidad de películas en su haber


La alocución de cumpleaños a cargo de Bessel (con su esposa Martina)


Martina y Bessel cortando la tarta de cumpleaños/boda [Foto Gustav Fonts]


Václav Havel habla y felicita a Bessel y Martina

En su discurso, Havel dijo que cuando era niño no le gustaba el ajedrez, sino que se interesó por él cuando estuvo encarcelado. También dijo que el ajedrez fue el comienzo de su amistad con Bessel Kok.

El ajedrez en la fiesta

Como festejo especial, el amante del ajedrez Bessel Kok dispuso una demostración de ajedrez a la ciega entre dos grandes maestros muy fuertes: Judit Polgar de Hungría y David Navara, el brillante joven talento del ajedrez checo.


El mago francés Stefan Leyshon presenta el interludio de ajedrez


Los dos grandes maestros se preparan para su partida a la ciega


Cada jugador tenía un micrófono y las jugadas que decían se ejecutaban en un tablero con sensores por Yasser Seirawan y se mostraban en una gran pantalla al público

David amablemente nos reconstruyó la partida y añadió comentarios a las jugadas. Fue una partida relámpago a cinco minutos y las jugadas se decían a gran velocidad, lo que puso en apuros a Yasser Seirawan para seguir el ritmo al ejecutarlas en el tablero con sensores.

Polgar, Judit - Navara, David [C88]
Relámpago a la ciega, 09.03.2007 [Navara, David]
1.e4 e5 2.Cf3 Cc6 3.Ab5 a6 4.Aa4 Cf6 5.0-0 Ae7 6.Te1 b5 7.Ab3 0-0 8.h3 Ab7 9.d3 d6 10.a3 Dd7 11.Cc3 Tfe8 12.Ag5 Cd8 [12...h6!?] 13.d4 exd4 14.Cxd4 h6 15.Af4 Ce6. Me di cuenta de que era arriesgado, pero no encontré nada mejor en cinco segundos. 16.Cxe6 fxe6 17.e5

17...dxe5? Como señaló la (checa) Chess Weekly, 17...Dc6 fue mucho más fuerte, as 18.Axe6+ Rf8 conduce a complicaciones completamente aceptables. 18.Dxd7 Cxd7 19.Axe6+ Rf8 20.Axd7 Ted8

21.Axe5. 21.Axh6!? Txd7 22.Ae3± da a las blancas buenas opciones para ganar. Puede haber dos posibles explicaciones de porqué la señorita Polgar no ganó esa posición: 1. Las partidas de exhibición normalmente terminan en tablas. 2. El ritmo de juego era muy rápido, con unos cinco segundos por jugada. 21...Txd7 22.Tad1 Tad8

23.Txd7? Creo que me di cuenta de la variante 23.Axg7+ Rxg7 24.Txe7+ Txe7 25.Txd8 Te1+ pero me olvidé de que el rey tenía una casilla libre en h2.

23...Txd7 +/= 24.Td1 Txd1+ 25.Cxd1 Ae4 26.Cc3 Axc2 27.Axc7 Af6 28.f3 Axc3 29.bxc3 Re7 30.Rf2 Re6 31.Re3 Rd5 32.g4 g6 33.h4 h5 34.Rf4 [34.gxh5 gxh5 35.Rf4 Ad1] 34...hxg4 35.fxg4 Re6 36.Rg5 Ab1 37.h5 ½-½. [Haga clic aquí para reproducirla]


Judit Polgar con Václav Havel tras la partida [Foto Gustav Fonts]


El GM Yasser Seirawan, el vicepresidente de la FIDE Geoffrey Borg y el GM David Navara
analizan la partida cuando terminó


Yasser Seirawan con la supermodelo Carmen Kass, que es presidenta de la Federación Estonia de Ajedrez


Los favoritos de Bessel: Saskia van Orly Band de Amsterdam


Saskia y su banda tocan soul y blues de un modo que no habíamos oído a los blancos


Bessel en su elemento: invitadas a la fiesta posan con su anfitrión

Como ya he mencionado, Bessel Kok es quien se hará cargo de la sección profesional y comercial de la FIDE. "¿Está a la altura del trabajo?", me pregunta la gente. Mi respuesta: "Si Bessel no puede hacerlo, nadie más puede". ¡Le deseamos un feliz 65 cumpleaños, un feliz matrimonio y el mayor éxito posible en la reconstrucción del mundo del ajedrez!

Traducción de Fernando M. Fernández
 


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