Frases célebres de ajedrez: Steinitz

por Nadja Wittmann
20/03/2017 – Wilhelm Steinitz, nacido en Praga el 14 de mayo de 1836 y fallecido en Nueva York el 12 de agosto de 1900, fue un ajedrecista austríaco, primer campeón del mundo oficial entre 1886 (al vencer a Johannes Zukertort) y 1894 (cuando fue derrotado por Emanuel Lasker) Desarrolló gran parte de su carrera en Estados Unidos, donde falleció en un asilo cercano a Nueva York. No se quedó corto de frases de ajedrez interesantes.

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Wilhelm Steinitz

Steinitz no solo es importante en la historia del ajedrez por ser el primer campeón del mundo oficial, sino también como descubridor de muchos de los principios estratégicos en los que se basa el moderno juego posicional.

La primera experiencia internacional de Steinitz fue en el torneo de Londres de 1862, ganado por Adolf Anderssen por delante de otros grandes jugadores de la época como Paulsen, MacDonnell o Blackburne. El resultado de Steinitz no fue malo, quedando sexto entre catorce participantes y obteniendo una sensacional victoria sobre Mongredien que le reportó el premio de belleza.

Las partidas son de la nueva serie de partidas históricas de Mega Database 2017

La partida contra Mongredie aún se jugó en el estilo tradicional de combinaciones. Las cuatro partidas de este artículo han sido comentadas por Garry Kasparov.

[Event "British CA-05 Grand Tournament"] [Site "London"] [Date "1862.??.??"] [Round "?"] [White "Steinitz, William"] [Black "Mongredien, Augustus"] [Result "1-0"] [ECO "B01"] [Annotator "Kasparov,G"] [PlyCount "57"] [EventDate "1862.06.13"] [EventType "tourn"] [EventRounds "13"] [EventCountry "ENG"] [SourceTitle "EXT 2000"] [Source "ChessBase"] [SourceDate "1999.11.16"] [SourceVersion "1"] [SourceVersionDate "1999.11.16"] [SourceQuality "1"] 1. e4 d5 2. exd5 Qxd5 3. Nc3 Qd8 4. d4 e6 5. Nf3 Nf6 6. Bd3 Be7 7. O-O O-O 8. Be3 b6 9. Ne5 Bb7 10. f4 Nbd7 11. Qe2 Nd5 $2 12. Nxd5 exd5 13. Rf3 f5 14. Rh3 g6 15. g4 fxg4 (15... Nxe5 $142 {/\ Bc8 Neistadt}) {I have to admit I was truly amazed by the flood of your replies, dear readers! I can vividly imagine how many line you went through, the amount of work you committed, to come up with such outstanding results. Even the great Steinitz would have been surprised to find out how much play was left behind the scenes, play that you have helped to disclose! So let us go through these exciting variations once again: FIRST: The rook sacrifice is winning, but it was not the easiest way. Those of you who reached this conclusion should be congratulated. Ich muß zugeben, daß ich die Menge und Qualität Ihrer Antworten überwältigend fand. Ich kann mir lebhaft vorstellen, wieviel Arbeit dahinter steckt, wieviele Varianten Sie analysiert haben, um solch bemerkenswerte Ergebnisse zu erzielen. Sogar der große Steinitz wäre überrascht gewesen, zu erfahren, wieviele Möglichkeiten hinter den Kullissen noch steckten. Das haben Sie, liebe Leser, nun aufgedeckt. Wir wollen uns die aufregenden Varianten noch einmal anschauen. Zunächst einmal gewinnt das Turmopfer tatsächlich, wie Sie sehr wohl erkannt haben. Aber es war nicht der leichteste Weg. Ich will denjenigen, die zu diesem Schluß gekommen sind, herzlich gratulieren.} 16. Rxh7 $1 (16. Qxg4 Nf6 (16... Nxe5 17. dxe5 (17. Qe6+ $2 {Dieser Vorschlag hat in besonderem Maße mein Interesse geweckt.} Nf7 $2 {would lead to disaster: würde zur Katastrophe führen:} (17... Rf7 $3 {refutes White's brave attempt. widerlegt den tapferen weißen Angriff.} 18. Qxe5 (18. Bxg6 {the only chance die einzige Möglichkeit.} hxg6 (18... Nxg6 19. Rxh7 {is unclear ist unklar.}) 19. fxe5 Bc8 20. Qxg6+ Rg7 {and White's attack runs out of steam und der weiße Angriff ist zu Ende.}) (18. fxe5 Bc8) 18... Bf6 19. Qe6 Bc8 {etc.}) 18. Bxg6 Bh4 19. Qg4 hxg6 20. Qxg6+ Kh8 21. Kh1 $1 (21. Qh5+ Kg7 22. Rxh4 {doesn't work because of geht nicht wegen} Bc8 23. Kh1 Bf5 $17) 21... Rg8 22. Qxf7 Rg7 23. Qh5+ Rh7 24. Qe5+ Bf6 (24... Qf6 25. Rxh4 $1) 25. Rxh7+ Kxh7 26. Qf5+ Kg7 (26... Kh8 27. Qh3+ Bh4 28. Rg1 Bc8 29. Qg2 Qf8 30. Qg6 {winning? gewinnt.}) 27. Rg1+ Kf7 28. Qh7+ Ke6 29. f5+ Kd6 30. Rg6 $1 Qe7 31. Rxf6+ Qxf6 32. Bf4+ Kc6 33. Qxc7+ Kb5 34. Qxb7 Qxd4 35. a4+ $1 Ka5 36. Qxa8 {winning. mit Gewinn.}) (17. fxe5 $2 { proposed by some readers, but refuted by Fritz: wurde von einigen Lesern vorgeschlagen, aber von Fritz widerlegt.} Bc8 $1 18. e6 Rf6 $19) 17... Bc8 18. e6 $16 {-> Neistadt}) 17. Qg2 Bc8 18. Rxh7 Kxh7 19. Qxg6+ Kh8 20. Kh1 $18) 16... Nxe5 (16... Kxh7 17. Qxg4 Nf6 18. Qxg6+ Kh8 19. Qh6+ Kg8 20. Kh1 $18) ( 16... Nf6 {some of you tried this but without success: Hier versuchten einige Leser Alternativzüge, jedoch ohne Erfolg:} 17. Rh6 $18 {or oder}) (16... Rf6 17. Qxg4 $1 Kxh7 18. Bxg6+ $18 {crushing ist vernichtend.}) 17. fxe5 Kxh7 ( 17... Ba6 {was tricky, but also failed: war trickreich aber ebenfalls zum Scheitern verurteilt:} 18. Rh6 $1 Bxd3 19. Qxd3) ({Allerdings verdienen diejenigen unter den Lesern, die ein verstecktes Gegenangriffsmotiv fanden, ein ernsthaftes Lob:} 17... Bg5 $5 {Those who found a hidden counter attacking resource with 16...Bg5 17.Bxg6 Rf3 deserves serious credit. In fact, after 16. Bg5 White has a pleasent alternative. mit der Idee 17.Lxg6 Tf3. Tatsächlich hat Weiß nach 16.Lg5 aber eine angenehme Alternative:} 18. Bxg5 Qxg5 19. Rxc7 Bc8 (19... g3 {looks dangerous (19.Rxb7? Rf2) but the arrow doesn't reach the target. schaut angesichts 19.Txb7? Tf2 gefährlich aus, aber der Pfeil erreicht nicht sein Ziel:} 20. hxg3 $1 Qxg3+ 21. Qg2 Qe3+ 22. Kh1 Qh6+ 23. Qh2) 20. Kh1 {with big advantage. mit großem Vorteil.}) (17... Rf3 {Anyway, 16... Rf3 could force the above line. Man muß sich vergegenwärtigen, daß 16...Tf3 ohnehin die obige Variante erzwingen kann:} 18. Bxg6 Bg5 {Here Nach} 19. Bxg5 $2 (19. Bf2 $1 {is correct. ist korrekt.} Bf4 20. Bh4 Bg5 21. Qg2 $3 Bc8 22. Rf1 $1 {and White is again on top! und Weiß behält wieder die Oberhand!}) 19... Qxg5 20. Rxc7 Qxg6 21. Rxb7 Raf8 22. Qg2 Qe4 {with idea Qf4 gives Black sufficiant counterplay. mit der Idee Qf4 hat Schwarz genügend Gegenspiel.}) 18. Qxg4 Rg8 {loses instantly. Dieser Zug verliert sofort.} (18... Qe8 19. Qh5+ Kg8 (19... Kg7 $1 20. Qh6+ Kg8 21. Bxg6 Rf7 22. Kh1 Bf8 23. Qh5 (23. Bxf7+ { You also paid attention to the line starting with Bxf7. After Einige Leser haben sich völlig zurecht mit dieser Variante beschäftigt. Nach} Qxf7 24. Rg1+ Bg7 25. Qf6 $1 Re8 26. Bh6 Qxf6 27. exf6 Re1 $1 28. Bxg7 (28. Rxe1 $1 Bxh6 29. Re7 Bf4 30. h4 {Black can't organize coordination of his pair of bishops and the white king comes into the game with decisive effect. Ein Zusammenwirken des schwarzen Läuferpaares ist nun nicht mehr möglich, und der weiße König kann mit entscheidender Wirkung in das Spiel eingreifen.}) 28... Rxg1+ 29. Kxg1 {we reach an endgame that I have difficulties to assess correctly. After Wir erreichen ein Endspiel, das ich nur schwer einschätzen kann. Nach} Kf7 30. Kf2 Bc8 31. Ke3 Bf5 32. c3 Ke6 {the white bishop has to stay passively on g7 and the king has no way of penetrating Black's camp on the kingside (only very deep analysis can tell us whether there is a path for the white king on the queenside). But 27.Rxe1!... (see above) muß der weiße Läufer passiv auf g7 verharren. Der König hat keinen Weg, am Königsflügel in die schwarze Stellung einzudringen, und nur eine sehr aufwendige Analyse könnte uns sagen, ob es einen Weg auf dem Damenflügel gibt. Aber Weiß kann stattdessen 27.Rxe1! Bxh6 28.Re7 Bf4 29.h4 spielen (s.o.).}) 23... Bg7 (23... Qd7 24. Rg1 Bg7 25. Qh7+ Kf8 26. Bxf7 Qxf7 27. Rxg7 Qf1+ 28. Rg1 Qf3+ 29. Rg2) (23... Qe6 24. Rg1 Bg7 25. Qh7+ {and as above und weiter wie gehabt}) 24. Rg1 ( 24. Qh7+ Kf8 25. Bh6 {gives only perpetual check ergibt nur Dauerschach:} Bxh6 26. Qxh6+ Ke7 27. Qg5+ Kf8 $10) 24... Kf8 25. Rg3 $3 {only way der einzige Weg. } (25. Bxf7 Qxf7 26. Rg6 Qf1+ 27. Rg1 Qf7 {save Black's game rettet die Partie für Schwarz.}) 25... Rf1+ 26. Kg2 {etc.}) 20. Bxg6 Rf7 21. Kh1 Bf8 22. Rg1 Bg7 23. Bh6 $18) (18... Rf5 19. Bxf5 gxf5 20. Qxf5+ Kg7 (20... Kh8 21. Qh5+ Kg8 22. Kh1 $18) 21. Kh1 {and the black king has to face overwhelming enemy force practically alone. muß sich der schwarze König praktisch allein der übermächtigen gegnerischen Streitmacht entgegenstellen.}) 19. Qh5+ Kg7 20. Qh6+ (20. Qxg6+ $4 {of course turns the tables macht natürlich alles zunichte. } Kh8 $1) 20... Kf7 21. Qh7+ Ke6 (21... Rg7 $145 22. Bxg6+ Kf8 23. Qh8+ Rg8 24. Bh6#) 22. Qh3+ Kf7 23. Rf1+ (23. e6+ $1 {forces mate in eight and finishes the king hunt faster. erzwingt ein Matt in acht Zügen und erledigt die Königshatz damit ein wenig schneller.}) 23... Ke8 24. Qe6 Rg7 25. Bg5 (25. Bh6 $18) 25... Qd7 (25... Bc8 26. Qc6+ Bd7 27. Qxg6+ Rxg6 28. Bxg6#) 26. Bxg6+ Rxg6 (26... Kd8 27. Rf8+ Qe8 28. Rxe8#) 27. Qxg6+ Kd8 28. Rf8+ Qe8 29. Qxe8# 1-0

Después del prometedor comienzo Steinitz decidió instalarse en Londres, por aquel entonces una de las capitales ajedrecísticas del mundo, disputando con grandes resultados varios matches con destacados jugadores como Blackburne (+7 -1 =2), Deacon (+5 -1 =1) y el mismo Mongredien (+7 =1).

Sobre esta época, con 30 años, Steinitz se casó con Caroline Golder, de 19, y en 1867 nació su única hija, Flora. Flora falleció en 1888 y Caroline unos años más tarde en, 1892.

En 1866, retirado el genio norteamericano Morphy, un duelo entre Anderssen y Steinitz se podía considerar que decidiría cuál era el mejor jugador del mundo y, de hecho, así se considera hoy en día que sucedió cuando en un match sin tablas Steinitz se impuso por ocho victorias a seis.

Sin embargo los siguientes resultados de Steinitz no fueron lo suficientemente brillantes como para que su superioridad fuese aceptada incontestablemente por la comunidad ajedrecística. A finales de 1866 venció a Henry Bird (+7 -5 =5) aunque este, a pesar de que era un fortísimo jugador, había sido derrotado por Morphy por un más contundente +10 -1 =1. En el torneo de París de 1867 solo pudo ser tercero tras Kolisch y Winawer, mientras que ese mismo año no pasó del segundo puesto en Dundee, torneo ganado por Neumann. Finalmente quedó también segundo en el torneo de Baden-Baden de 1870 tras Anderssen, que además lo derrotó en sus dos encuentros individuales.

Desaparecido Paul Morphy, fue en donde se organizó el esperado duelo entre Steinitz y Zuckertort por primera vez con la consideración oficial como un encuentro por el título de Campeón del Mundo de Ajedrez. A propuesta de Steinitz se jugó a diez partidas ganadas, sin contar tablas, aunque en caso de igualdad a nueve el juego no continuaría sino que se consideraría empatado.

El duelo comenzó en Nueva York 11 de enero de 1886 de forma desastrosa para Steinitz que, aunque ganó la primera partida, acto seguido sufrió cuatro derrotas consecutivas. Sin embargo el juego debía seguir en San Luis y Nueva Orleans (ciudad natal de Morphy) y allí Steinitz, después de igualar 4-4, se impuso contundentemente por +10 -5 =5.

Posteriormente, en 1888, el Club de Ajedrez de La Habana puso en contacto con Steinitz para que designara a un oponente para un nuevo duelo. Este eligió sin dudarlo al maestro ruso Mihail Chigorin y  reunida la bolsa necesaria, el encuentro se disputó en La Habana en 1889 al mejor de veinte partidas. Fue enormemente disputado, con solo unas tablas en la última partida, y finalizó con una clara victoria de Steinitz por 10,5-6,5.

El siguiente rival de Steinitz por el título mundial fue el maestro anglo-húngaro Isidor Gunsberg, quien después de empatar en 1890 un duelo con Chigorin en La Habana, retó a Steinitz. El desafío se celebró en Nueva York entre 1890 y 1891, también al mejor de veinte partidas, y Steinitz conservó el título venciendo de forma menos apurada de lo que parece indicar el marcador final de 10,5-8,5.

En este momento Steinitz había publicado una famosa guía de aperturas, The Modern Chess Instructor, con ideas novedosas que también se reproducían en las revistas rusas de la época. Chigorin expresó su desacuerdo con las variantes de Steinitz y ambos jugaron sendas partidas por telégrafo en las que dirimieron sus diferencias sobre el gambito Evans y la defensa de los caballos. Chigorin ganó las dos partidas con gran estilo y la expectación fue tal que se despertó gran interés en muchos países por la celebración de un nuevo encuentro por el título mundial.

San Petersburgo y La Habana presentaron ofertas y el campeón se decidió por esta última. La primera partida del  duelo comenzó el 1 de enero de 1892, esta vez con el sistema de diez partidas ganadas, salvo en caso de empate a nueve que se resolvería venciendo tres partidas adicionales. La bolsa duplicaba la de su duelo con Zukertort y ascendía a 2000 dólares de la época.

El entendimiento general del ajedrez de Steinitz se sigue considerando hoy día superior, pero Chigorin era un jugador de enorme talento y el desenlace del campeonato no solo fue muy ajustado (+10 -8 =5) sino que la vigésimotercera y última partida se decidió por uno de los errores más increíbles ocurridos en un match por el título mundial.

Esta partida contra Paulsen fue jugada con el llamado gambito Steinitz:

[Event "Baden-Baden"] [Site "Baden-Baden"] [Date "1870.07.30"] [Round "13"] [White "Steinitz, William"] [Black "Paulsen, Louis"] [Result "1-0"] [ECO "C25"] [Annotator "Kasparov,G"] [PlyCount "71"] [EventDate "1870.07.18"] [EventType "tourn"] [EventRounds "18"] [EventCountry "GER"] [SourceTitle "CBM 060"] [Source "ChessBase"] [SourceDate "1997.09.29"] [SourceVersion "1"] [SourceVersionDate "1997.09.29"] [SourceQuality "1"] {In this game Steinitz uses the gambit named after him to demonstrate his superiority in the combined assessment of all positional factors and a great sense of long and short-termed advantages and disadvantages.} 1. e4 e5 2. Nc3 Nc6 3. f4 exf4 4. d4 $6 Qh4+ 5. Ke2 {A blasphemy for a normal player of the time. Since the quick development of the white pieces is interrupted by the king in the centre, Black should be automatically better. But Steinitz noted that long-term factors could override temporary inconvenience. The white minor pieces will gain extra tempi attacking Black's queen. White's better control of the centre will help him to organize future attacks and also to prevent Black's pieces from harmonious development. As it later turned out Steinitz' Gambit was proven to be not very dangerous for Black, but only as a result of precise and very dynamic play. Not surprisingly Steinitz' opponents, who weren't ready to take this ugly opening seriously, couldn't resist testing his revolutionary strategy.} d6 {Some players tried the sharper 5...d5 against Steinitz, but without success. In the final game of his match against Zukertort he celebrated a victory and the attainment of the first official title of World Champion against this variation!} 6. Nf3 Bg4 7. Bxf4 O-O-O $6 { Here 7...f5! would underline the uncomfortable position of the White king.} 8. Ke3 {[#]} Qh5 $2 {Black is constantly wasting time. 8...Bxf3 was better.} 9. Be2 Qa5 $2 {fearing h3, Paulsen misses his last chance to play f5 to disturb the white king:} (9... f5 10. h3 Bxf3 11. Bxf3 Qe8) 10. a3 $1 {The black queen cannot find a single pleasant square on the board.} Bxf3 11. Kxf3 $1 {Paulsen hoped for} (11. Bxf3 g5 {with counterplay, but now g7-g5 leaves the black queen to die}) 11... Qh5+ (11... g5 $2 12. b4 Qb6 13. Be3 {followed by d5 or Nd5 or Na4.}) 12. Ke3 Qh4 13. b4 $1 {While tenaciously chesing the black queen Steinitz prepares an attack against his opponent's king.} g5 14. Bg3 Qh6 15. b5 Nce7 16. Rf1 Nf6 17. Kf2 Ng6 18. Kg1 $1 {Would you believe that the white king has already made six moves. But the outcome of the game is clear. The disconnected black army has nothing to counter the widespreading white attack,} Qg7 19. Qd2 h6 20. a4 Rg8 {[#]} 21. b6 $1 {This pawn sacrifice opens up the lines around the opponent's king, a manoeuvre that became typical for the games in our century.} axb6 22. Rxf6 $1 Qxf6 23. Bg4+ Kb8 24. Nd5 Qg7 25. a5 { The entire white army is in the attack.} f5 {Desperately trying to make use of his queen. Other moves fail to change anything:} (25... Ne7 26. axb6 Nxd5 27. Ra8+ $1 Kxa8 28. Qa5+ {and mate;}) (25... b5 26. a6 b6 27. a7+ Kb7 28. Nxc7 $1 Kxc7 29. Qc3+ Kb7 30. Bd7 {etc.}) 26. axb6 cxb6 27. Nxb6 $1 Ne7 (27... fxg4 28. Ra8+ Kc7 29. Qc3+ Kxb6 30. Qa5+ Kc6 31. d5+ {and mate.}) 28. exf5 (28. Qb4 { More precise from the computer's point of view, because it forces mate more quickly.} Kc7 29. Na8+ Kc8 30. Bxf5+ Rd7 31. Bxd7+ Kxd7 32. Qxd6+ Ke8 33. Nc7+ Kf7 34. Qe6# {but I don't think we can criticize Steinitz for such an "inaccuracy".}) 28... Qf7 29. f6 Nc6 30. c4 {Slow but sure.} Na7 31. Qa2 Nb5 32. Nd5 {Black already could resign, but he preferred to be mated.} (32. Qa8+ Kc7 33. Qa5 {and mate in three more moves.}) 32... Qxd5 33. cxd5 Nxd4 34. Qa7+ Kc7 35. Rc1+ Nc6 36. Rxc6# 1-0

En esta época Steinitz se acercaba a los sesenta años y, además de Chigorin, había otros jugadores de una nueva generación con ansias de disputarle el título de campeón del mundo. El primero de ellos era el doctor en medicina Siegbert Tarrasch, famoso por un sólido estilo posicional más similar al de Steinitz que al del brillante Chigorin, al que retó a un match que se disputó en 1893 en San Petersburgo. Tarrasch, confiado en la superioridad de su juego, esperaba derrotar a Chigorin lo que lo convertiría en un obvio aspirante al trono de Steinitz; sin embargo solo pudo empatar +9 -9 =4 tras una durísima competencia.

Quien finalmente disputó el título a Steinitz fue Emanuel Lasker quien, después de una gira en 1892 y 1893 por Estados Unidos, le propuso el desafío a Steinitz. Este aceptó y el duelo se jugó en la primavera de 1894 en Nueva York, Filadelfia y Montreal. Hasta la séptima partida el marcador iba igualado, pero después de ser derrotado en una complicadísima posición, Steinitz, que no estaba bien de salud, perdió otras cuatro partidas consecutivas para terminar cediendo el título por un claro +10 -5 =4.  Lasker dominaría el ajedrez mundial hasta 1921 cuando el genio cubano José Raúl Capablanca tomaría el relevo.

Steinitz cedió el título y ya no obtendría más grandes triunfos. Así, en el torneo de Hastings de 1895 solo pudo ser quinto tras Pillsbury, Chigorin, Lasker y Tarrasch, pero su victoria contra Bardeleben se sigue recordando como una de las más bellas de la historia del ajedrez.

[Event "St Petersburg Four Masters"] [Site "St Petersburg"] [Date "1896.01.09"] [Round "4.2"] [White "Steinitz, William"] [Black "Lasker, Emanuel"] [Result "1-0"] [ECO "D35"] [Annotator "Kasparov,G"] [PlyCount "61"] [EventDate "1895.12.13"] [EventType "tourn"] [EventRounds "18"] [EventCountry "RUS"] [SourceTitle "Tournaments"] [Source "ChessBase"] [SourceDate "2004.03.11"] [SourceVersion "1"] [SourceVersionDate "2004.03.11"] [SourceQuality "1"] {Steinitz had already lost his World Championship title to Emanuel Lasker, who at the time was convincingly demonstrating his superiority to the chess world. In a match-tournament of the four best players in the world (Lasker, Steinitz, Pilsbury and Chigorin) the winner by a big margin was Lasker. But in the following game the old champion showed his greatness with a brilliant mixture of strategical and tactical skills.} 1. d4 d5 2. c4 e6 3. Nc3 Nf6 4. Bf4 Be7 { Today playing 4.Bf4 before Ng1-f3 is considered an inaccuracy, because of 4... c5!} 5. e3 O-O 6. c5 $5 {Even the great Lasker underestimated the danger of White's clamp on the queenside. Only 90 years later Black found the right way to create counterchances, in the game Lerner-Geller: 6...b6 7.b4. ..} Ne4 { Of course Lasker doesn't wait for the realisation of White's plan. But his attempt to organize counterplay in the centre plays directly into Steinitz' hand.} (6... b6 7. b4 a5 8. a3 axb4 9. axb4 Rxa1 10. Qxa1 Nc6 11. Qa4 bxc5 $3 12. Qxc6 cxd4 {with a dangerous initiative for the sacrificed piece.}) 7. Nxe4 dxe4 8. Qc2 f5 9. Bc4 Nc6 10. a3 {preventing Nb4-d5, and also keeping the bishop on an important diagonal after Na5, Ba2.} Bf6 11. O-O-O $1 {A concrete decision: White's advance on the queenside will be met by e6-e5, which is why Steinitz changes direction, preparing an attack against the weakened black centre and potentially on the kingside.} Kh8 (11... b6 $2 12. d5 $1 {leads to a disaster.}) 12. f3 Qe7 $1 13. Bg3 $1 {refusing the pawn sacrifice that would give Black an initiative:} (13. fxe4 $2 e5 14. dxe5 Nxe5) 13... f4 $6 {Very typical for Lasker - by complicating dubious positions he won many great games. Now he hoped for 14.Bxf4... [#]} 14. Qxe4 $3 (14. Bxf4 $2 e5 15. dxe5 Nxe5 16. Qxe4 Bf5 $1 17. Qxf5 Nxc4 {winning. But on that day Steinitz was invincible!}) 14... fxg3 15. hxg3 {White has gained only two pawns for the piece, but his initiative will encounter no more obstacles.} g6 {Giving up the third pawn Lasker hopes to use the g-file for defence. After the obvious} (15... g5 16. f4 g4 17. Ne2 Bd7 (17... Rf7 18. Qc2 b6 19. e4 Bg7 20. e5 h6 21. Qg6 Qe8 22. Bd3 { Kasparov-Fritz}) 18. Qc2 {followed by e3-e4-e5 Black would die without a breath.}) 16. Qxg6 Bd7 (16... Rg8 17. Qe4 Rxg3 {would bring the white knight into the attack:} 18. Ne2 Rg7 19. Nf4) 17. f4 Rf7 $2 {After this mistake Black's game is finally doomed.} (17... Rg8 {would offer solid resistance, although White's pressure remains very unpleasant.} 18. Qe4 Rxg3 19. Ne2 Rg7 20. Rh6 {followed by Rdh1.}) 18. g4 Rg7 {If} (18... Rg8 {then} 19. Qh5 { and g4-g5. Now 19.Qh5 allows Black to defend with Bd7-e8-g6, but...}) 19. Qh6 $1 Rxg4 20. Bd3 Rg7 (20... Rh4 21. Rxh4 Bxh4 22. Nf3 Bf2 23. Rh1 Bxe3+ 24. Kb1 {winning.}) 21. Nf3 Qf7 22. g4 $1 {The White attack rolls by itself.} Rag8 23. g5 Bd8 24. Rh2 $1 {The disaster on h7 is unavoidable. The rest is simply.} Rg6 25. Qh5 $1 R6g7 26. Rdh1 $1 Qxh5 27. Rxh5 Rf8 28. Rxh7+ Rxh7 (28... Kg8 29. Rxg7+ Kxg7 30. Rh7+) 29. Rxh7+ Kg8 30. Rxd7 Rf7 31. Bc4 {At the end a little joke:} (31. Bc4 Rxd7 32. Bxe6+ Rf7 33. g6 {The mindpower and energy shown in this game by the 59-year-old Steinitz deserves the greatest admiration.}) 1-0

Unos meses después quedaría segundo por detrás de Lasker en un torneo cuadrangular a seis vueltas celebrado en San Petersburgo, dejando por detrás a Pillsbury y Chigorin. Aunque seguía obteniendo buenas clasificaciones se veía superado por los jugadores jóvenes, y solo pudo conseguir el sexto puesto el supertorneo de Núremberg (1896). A finales de 1896 y principios de 1897, en Moscú, perdió el primer match revancha de la historia, comenzando el encuentro con cuatro derrotas consecutivas. Su salud también se resentía hasta el punto que estuvo todo un mes hospitalizado. Finalmente Lasker se impuso por un claro +10 -2 =5.

Incluso sin fuerzas consiguió un cuarto puesto en el torneo de Viena de 1898 y, al año siguiente, disputó el último torneo de su vida en Londres sin conseguir entrar en los premios. Allí jugó su última partida contra David Janowsky ante el que consiguió también la última de sus muchas victorias.

Después de esto regresó a Estados Unidos, pero sus problemas de salud y mentales eran graves —parece ser que se imaginaba jugando eléctrica o telegráficamente contra Lasker o contra Dios mismo— y murió en un hospital psiquiátrico de la isla de Ward, en Nueva York.
Su legado ajedrecístico fue enorme. Tarrasch, Lasker, Pillsbury, Schlechter, Maróczy, Rubinstein, Capablanca, Alekhine o incluso más tarde Euwe fueron ejemplos de jugadores, incluidos todos los campeones mundiales posteriores, para los que las enseñanzas de Wilhelm Steinitz.

He aquí además una partida contra Sellman que es especialmente interesante porque Steinitz pasa por ser el padre del juego posicional:

[Event "Match Steinitz-Sellman (2) +3-0=0"] [Site "Baltimore,MD"] [Date "1885.02.09"] [Round "1"] [White "Steinitz, William"] [Black "Sellman, Alexander"] [Result "1-0"] [ECO "C11"] [Annotator "Kasparov,G"] [PlyCount "69"] [EventDate "1885.02.09"] [EventType "match"] [EventRounds "3"] [EventCountry "USA"] [SourceTitle "CBM 060"] [Source "ChessBase"] [SourceDate "1997.09.29"] [SourceVersion "1"] [SourceVersionDate "1997.09.29"] [SourceQuality "1"] {Many strong chess players and, of course, World Champions have found new moves and ideas that changed the evaluation of different opening systems. But just a few of us were lucky enough to introduce new plans that transformed the core of opening and middlegame strategy. The impression and clarity of the plan put forward by Steinitz in this game was so strong that the whole line starting with 4.e5 was later called the "Steinitz Variation" in the French Defence. Please do not be disappointed by the relative weakness of Black's play - to some extent it helped Steinitz to demonstrate the essence of his plan in the purest form. The average international player simply couldn't think in the long-term categories that marked Steinitz well thought out strategy.} 1. e4 e6 2. d4 d5 3. Nc3 Nf6 4. e5 Nfd7 5. f4 {Before Steinitz there was a belief that the only way to fight for the advantage was to keep the pawn structure in the centre intact:} (5. Nce2 c5 6. c3 Nc6 7. f4) 5... c5 6. dxc5 {Here it is! With this move White begins to maintain a stronghold on d4. Nowadays we prefer to refrain from the immediate exchange on c5, starting with} (6. Nf3 Nc6 7. Be3 {But while both 5.f4 and 5.Nce2 are played in modern tournaments, modifications of Steinitz' plan are still recognised as most unpleasant for Black.}) 6... Bxc5 7. Nf3 a6 $6 {This was unnecessary. I would consider} (7... Nc6 8. Bd3 f6 {attacking the strong pawn on e5.}) 8. Bd3 Nc6 9. Qe2 Nb4 {This move defines Black's plan a bit prematurely. 9...b5 was more appropriate.} 10. Bd2 b5 11. Nd1 Nxd3+ 12. cxd3 $1 {It's always strange for me to give an exclamation mark to a move that any professional player today would make automatically. But in 1885 it wasn't that easy to foresee all the consequences of this decision.} Qb6 $2 {12...b4! was a must in this position, stopping White's plan, conquering space on the queenside and preparing a proper development of the light-squared bishop after ...a6-a5 and ...Ba6.} 13. b4 $1 Be7 14. a3 f5 $2 {The decisive mistake - Black himself kills any potential of counterplay with this move. Worthy of attention was} (14... d4 $5 15. Qf2 Bb7 {opening the bishop.}) 15. Rc1 Bb7 16. Be3 Qd8 17. Nd4 {[#] Steinitz has set up a powerful dream-knight on d4, which is opposed by a miserable bishop on b7. Now Black can only wait for the imminent execution.} Nf8 18. O-O h5 $6 {preventing g2-g4, which could be unpleasant with the king on f7. But the game is being decided on the other flank, although later White will benefit from the weakness of g5 and the diagonal h4-d8. Never push your pawns without real necessity - one of Steinitz' central rules!} 19. Nc3 Kf7 20. Nb1 $1 g6 21. Nd2 Nd7 22. N2b3 Rc8 23. Na5 {White inexorably tightens the noose around Black's neck.} Ba8 24. Rxc8 Qxc8 25. Rc1 Qb8 26. Qc2 Bd8 27. Nac6 Qb7 28. Nxd8+ Rxd8 29. Qc7 Qb8 {[#] For a moment Black defends his main weaknesses, but White can bring one more piece into action.} 30. Bf2 $1 { Threatens Bh4. Now Black's defensive resources are exhausted.} Qb6 31. Nf3 Qxc7 32. Rxc7 Ke8 33. Ng5 Nf8 34. Bc5 Nd7 35. Bd6 {What a strategical triumph!} 1-0

Citas de Wilhelm Steinitz

“A Dios puedo darle peón y salida de ventaja”.

“El jugador que tiene la iniciativa debe atacar; de lo contrario, corre el riesgo de perderla”.

"Únicamente aquel jugador que tenga la inciativa tendrá derecho a atacar".

“La mente humana es limitada, pero la estupidez humana es ilimitada”.

“El peón es la causa más frecuente de la derrota”.

“El peón es el más importante instrumento de la victoria”.

“El ajedrez es demasiado para ser un juego y demasiado poco para ser una ciencia”.

“La acumulación de pequeñas ventajas lleva a una supremacía considerable”.

"El ajedrez es gimnasia intelectual".

"El ajedrez no es para almas tímidas".

"El ajedrez da tanta inspiración que no me creo que un jugador bueno pueda ser capaz de pensar algo malvado durante la partida".

"La fama ya la tengo, ahora necesito el dinero".

“La mejor manera de refutar un gambito es aceptándolo”.

“Una victoria por una combinación errónea, aunque sea espectacular, me llena de horror artístico”.

"Nuna en mi vida he jugado la Defensa Francesa porque es la más tonta de todas las aperturas".

"Lamentablemente, mucha gente considera enemigo al crítico en lugar de verlo como guía hacia la verdad".

"El peón de rey y el peón de dama son los únicos que pueden ser movidos durante la fase tempranda de la partida".

"Durante el final de la partida, el rey es una pieza fuerte para reforzar a sus propios peones, o bien para frenar a los del bando enemigo".

“La captura del rey enemigo es la finalidad pero no el primer objetivo de la partida”.

"Yo juego con mi rey por todo el tablero. ¡Le hago luchar!"

“El Rry es una pieza de pelea. ¡Úselo!”.

"¿Ustedes jamás han visto a un mono examinando un reloj?"

“Tengo una ventaja sobre el resto de participantes, pues soy el único que no tendrá que enfrentarse a Steinitz” (se le preguntó si esperaba triunfar con ocasión de un torneo magistral próximo a empezar).

"Todo plan que se elabore ha de ser congruente con el carácter de la posición”.

"La tarea que tienen los jugadores posicionales es acumular ligeras ventajas sistemáticamente y procurar convertir las ventajas temporales en permanentes porque si no, aquel jugador que tenga la mejor posición corre el riesgo de perderla".

"Ningún otro gran jugador ha cometido más errores que yo. Yo he sido campeón del mundo durante ventiocho años porque yo iba veinte años adelantado a mi tiempo. Jugaba con ciertos principios, los cuales ni Zukertort ni ninguna otra persona comprendió. Los jugadores de hoy en día, como Lasker, Tarrasch, Pillsbury, Schlechter y otros más han adoptado mis principios y tal y como solo es natural, han perfeccionado lo que yo había planteado en primer lugar y este es el único secreto del asunto".

"Estoy totalmente y enteramente concentrado en el tablero. Nunca suelo considerar la personalidad de mi oponente. En lo que a mi respecta, no haría diferencia alguna si mi oponente fuese alguna cosa abstracta o un autómata".

"El ajedrez no es apropiado para los pusilánimes, absorbe por completo a la persona. Para llegar hasta el fondo de este juego, el ajedrecista tiene que entregarse a la esclavitud. El ajedrez es difícil, requiere trabajo, reflexión seria y unos estudios cautelosos".

"Preferiría morirme en América que vivir en Inglaterra. Preferiría perder un duelo en América que ganar uno en Inglaterra. He llegado a la conclusión de que no tengo previsto morirme pronto ni perder el duelo".

"Es posible que sea un viejo león, pero todavía puedo quitarle la mano a alguien de un mordisco si me la mete en la boca".

"Yo no soy historiador de ajedrez, yo mismo soy una de las piezas de la historia del ajedrez; eso nadie lo podrá evitar. No voy a escribir nada sobre mi mismo, pero estoy seguro de que alguién lo hará".

Nota de la redacción: esa no es una lista completa de citas, sino solamente una colección. Si ustedes conociesen más citas, por favor, no vacilen en agregarlas mediante el formulario de comentarios.

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