Histórico: ¡Capablanca jugó la partida!

05/11/2006 – Ese es el poder de Internet. Hace pocos días especulábamos sobre una partida publicada en un diario de 1909 en la que el gran Capablanca había perdido con blancas frente a un desconocido. Nuestros lectores han removido cielo y tierra hasta averiguar quien era el desconocido y que la partida fue real. Incluso, en relación con un artículo anterior, un lector nos envía una fotografía de un joven Fischer antes de realizar la jugada del siglo. Aclaraciones y colaboraciones

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En nuestro artículo dábamos cuenta de la notación de una partida publicada en el Nebraska State Journal del 7 de marzo de 1909. La partida que se mostraba se atribuía al cubano campeón del mundo José Raúl Capablanca y a un ajedrecista llamado F. D. Cornell, que ganó conduciendo las negras. Especulamos que podría haber sido jugada en una exhibición de simultáneas y remitida por Cornell, de quien no obtuvimos información destacable en nuestros archivos.

En pocos días tuvimos respuesta: la partida parece ser original, se produjo en una exhibición de simultáneas dada por Capablanca en Lincoln (Nebraska) y fue jugada el 29 de enero de 1909. Algunos lectores incluso nos facilitaron detalles sobre F. D. Cornell (Nombre completo, edad, estado civil, profesión... casi, hasta el número que calzaba)

He aquí la traducción de algunos de los mensajes recibidos:

Tom Lombard (Lincoln, Nebraska, EE. UU.)
Soy el actual presidente de la Asociación Estatal de Ajedrez de Nebraska y acabo de recibir un mensaje de correo electrónico de un ajedrecista canadiense enlazando con su artículo sobre la partida Capaplanca - Cornell. Eché un vistazo a la limitada información ajedrecística de la que disponemos en Nebraska de esa época y veo que F. D. Cornell figura como nuestro campeón estatal de 1911. Me pondré en contacto con algunas personas que pueden tener información adicional sobre Cornell y/o dicha partida.

Harold Kjallberg (Sussex, WI, EE. UU.)
Según el libro "The Unknown Capablanca" ("El Capblanca desconocido")  de David Hooper y Dale Brandreth, la primera gira de exhibiciones de simultáneas de Capablanca en EE. UU. incluyó las siguientes actuaciones en Nebraska:

  • 29 de enero de 1909 - Lincoln - 13 victorias - 4 derrotas
  • 30 de enero 1909 - Lincoln - 25 victorias
  • 30 de enero de 1909 - Lincoln - 15 victorias - 1 tablas

Les sugiero que  investiguen en los periódicos de Lincoln de esa época para confirmar la historia. También, el censo de Nebraska de 1910 debería confirmar si había un residente en Nebraska llamado F.D. Cornell.

Russell Miller (Chelan, WA, EE. UU.)
Cornell puede que sea la siguiente persona, según el censo federal de 1910: domiciliado en Lincoln Ward 5, Distrito 74, Condado de Lancaster, Nebraska, Fred D. CORNELL, edad 39, casado con Eliza M., profesión agente de pasajeros. Era vecino de un examinador de bancos y de un abogado.

Parte de la información de un artículo que encontré en Ancestry.com en "The Nebraska State Journal Newspaper" de Lincoln (Nebraska) fechado el 30 de enero de 1909. Tiene un artículo sobre "el torneo de ajedrez (sic) disputado la noche pasada en el ayuntamiento bajo los auspicios del club Capital City Chess Capablanca, el destacado ajedrecista cubano fue vencido cuatro veces por hombres de Lincoln..." Fred Cornell estaba entre los jugadores mencionados que tomaron parte en la simultánea. Capablanca perdió 4 partidas y ganó 12, sin tablas. Antes de llegar a Lincoln, Capablanca había jugado 250 partidas y sólo había perdido una y entablado otra.

"Capablanca es un cubano de baja estatura y constitución menuda. Es de complexión oscura y tiene ojos negros, que se fijan en todo. Mueve con firmeza y deliberación, pero no lentamente. Tiene 22 años de edad y en la actualidad estudia en la Universidad de Columbia, donde cursa ingeniería. Ha estado en EE. UU. cuatro años y medio, durante los cuales se ha dedicado al ajedrez y ha realizado muchas exhibiciones. No es un fenómeno, según el Dr. Leonhardt, sino sencillamente un genio a la hora de captar y retener en la mente situaciones como las que se dan en el ajedrez".

Eli Hiltch (Ramat Gan, Israel)
La partida J. R. Capablanca vs. F. Cornell era conocida por mi. Soy investigador sobre Pillsbury y "al paso" de mis investigaciones, he localizado varias partidas de otros grandes del ajedrez. La partida referida es de una exhibición de simultáneas celebrada en Lincoln (Nebraska) y se jugó el 29 de enero de 1909. Capa se enfrentó a 16 rivales, a quienes se les permitía consultar. Obtuvo un marcador muy pobre (para él): ganó doce partidas y perdió cuatro. Hooper y Brandreth ("The Unknown Capablanca", p. 181) mencionan brevemente tres exhibiciones de simultáneas de JRC en Lincoln (NE). En las dos siguientes (el 30 de enero de 1909) logró el 100% frente a 25 y 15 tableros.

La fuente definitiva de la primera parte de mi informe es el Nebraska State Journal, del 30 de enero de 1909 (p. 2, col. 5) Este artículo no da ninguna notación de las partidas e incluyo aquí algunos extractos breves del mismo:

"CUATRO VICTORIAS ARREBATADAS A CAPABLANCA.
HOLBEN, JACKWAY, HARDY Y CORNELL VENCEN AL DESTACADO CUBANO.
Los jugadores de Lincoln rompen el encanto con el que estaba viajando: había perdido una partida de 250.

En el torneo de ajedrez disputado la pasada noche en el ayuntamiento bajo los auspicios del club de ajedrez Capablanca de la capital, el destacado ajedrecista cubano fue derrotado en cuatro ocasiones por hombres de Lincoln, después de que hubiera jugado doscientas cincuenta partidas por todo Estados Unidos habiendo perdido sólo una y entablado otra. La primera partida ganada anoche fue la de Elmer Holben tras la primera hora de juego y las otras tres partidas fueron ganadas durante las horas siguientes. La segunda partida que perdió Capablanca fue ganada por W. E. Jakway en un desliz del cubano, a quien se le había concedido una jugada equivocada y a quien los jugadores de Lincoln deseaban darle otra oportunidad, pero eso no lo toleró. W. E. Hardy ganó la partida número tres en una Ruy López y Fred Cornell ganó la número cuatro.

[...]Capablanca es un cubano de baja estatura y constitución menuda. Es de complexión oscura y tiene ojos negros, que se fijan en todo. Mueve con firmeza y deliberación, pero no lentamente [...] Antes de llegar a Lincoln, había jugado series de partidas en Sioux City".

En resumen, en mi opinión la partida es auténtica. Espero que esta información les sirva de ayuda.


El 17 de octubre publicamos un artículo en conmemoración del cincuentenario de la destacada "Partida del siglo" del joven Bobby Fischer. Incluimos una imagen poco clara de Fischer valorando la posición inmediatamente antes del sacrificio de dama, que convirtió la partida en inmortal. Ahora nos enteramos que la fotografía apareció en la portada de una revista de ajedrez de EE. UU.

Aquí arriba está la portada de la revista Chess Review de diciembre de 1956, con Bobby Fischer jugando la Partida del Siglo. El escaneado de la revista nos lo envió Romein van Brandwijk, de 11 años, de Holanda, que es un gran seguidor de Fischer.

La posición que estaba analizando aquel niño de 13 años llamado Bobby Fischer. Al cabo de unos instantes, jugó 17...Ae6!! e inscribió su nombre en los libros de historia. Sin embargo debemos suponer que el fotógrafo no tomó la imagen realmente durante la partida, sino que la compuso posteriormente para Chess Review. La casualidad hubiera sido demasiado grande.


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