Hou Yifan, la niña prodigio china

06/02/2009 – Si se otorgase un premio al jugador más exitoso del año 2008, seguramente el galardón sería para Hou Yifan. La niña china de 14 años, cuya seña particular son los dos prendedores en el pelo, ha participado con mucho éxito en numerosos torneos de elite a lo largo del año pasado. Su rendimiento impresionante fue coronado por una actuación al nivel de 2620 puntos Elo en la última edición del torneo Corus que terminó hace unos días en Wijk aan Zee. Analizamos con más detalle la vida y la obra de quien parece llamada a marcar hitos en la historia del ajedrez. Retrato y entrevista...

ChessBase 14 Download ChessBase 14  Download

Programa de gestión de bases de datos de ajedrez que es referencia mundial. Todos usan ChessBase, desde el campeón del mundo al aficionado. Inicie su historia de éxito personal con ChessBase.

Más información...

En la lista actual de la FIDE (mujeres), Hou Yifan ha ascendido al tercer lugar con una valoración Elo de 2571 puntos, teniendo por delante únicamente a Judit Polgar (HUN, 2693) y Humpy Koneru (IND, 2621).


Hou Yifan en Budapest, en julio de 2008

Si repasamos las competiciones en las que participó Hou Yifan a lo largo del año pasado, habría que empezar con el torneo Corus 2008 en Wijk aan Zee (Holanda), en enero. Su notable rendimiento fue de 2598 puntos Elo en el grupo B del torneo, con una victoria frente al que fuera aspirante al título mundial y GM Nigel Short.


Hou Yifan, entonces con 13 años, en la primera ronda del torneo Corus en Wijk aan Zee 2008

En febrero participó en el Abierto Aeroflot 2008 de Moscú y logró su primera norma de GM con un rendimiento de 2605.


Yifan en el Abierto Aeroflot en febrero de 2008, justamente antes de su 14 cumpleaños

En marzo relució en el I Torneo Internacional Femenino 'İş Bankası - Atatürk' en Estambul (Turquía) Fue una dura competición, con participantes como las ex campeonas del mundo Pia Cramling y Zhu Chen, pero Hou Yifan no perdió ni una sola partida y ganó el torneo con un punto de ventaja por delante de las demás contrincantes y un rendimiento de 2674.


Yifan recibiendo su trofeo en el Torneo Internacional Femenino 'İş Bankası - Atatürk' del Ministro de Deportes de Turquía Murat Basesgioglu

En abril participó en el II Festival Ruy López en Mérida (España), donde jugó algo menos fuerte, ocupando solo el séptimo lugar de ocho. Pero en mayo ya devolvió el golpe en el Campeonato de China en Pekín, coronándose Campeona de Ajedrez de China por segunda vez.

En julio, con ganas de acelerar su paso a la hora de obtener los títulos de GM, la Federación China de Ajedrez organizó la participación de Hou Yifan en el torneo "First Saturday" en Budapest (Hungría). Se le escapó la norma por medio punto, pero ésta fue recuperada rápidamente al mes siguiente. En agosto, se animó a participar por primera vez en su carrera en la sección absoluta del Campeonato del Mundo Juvenil, que en esta ocasión se disputó en Gazientep (Turquía). Alcanzó un rendimiento de 2661 puntos y compartió los puesto 3º a 7º, con lo cual también obtuvo la segunda norma de GM.


Yifan y su madre haciendo turismo en Gazientep (Turquía)

En el Campeonato del Mundo Femenino, que se disputó en agosto/septiembre en Nalchik (Rusia), Yifan impresionó al público cuando salvó algunas partidas con una técnica virtuosa de los finales. Solo perdió el título contra Alexandra Kosteniuk por muy escaso margen.


Poco le faltó a Hou Yifan para ganar el máximo título femenino

En los I Juegos de los Deportes de la Mente en Pekín, en octubre formó parte del equipo nacional de china que ganó la medalla de plata en el torneo femenino de ajedrez relámpago por equipos y la medalla de oro en el torneo de ajedrez rápido por equipos. Formando equipo con Ni Hua, ganaron la medalla de oro en el torneo de ajedrez mixto por parejas. Yifan ganó la medalla de bronce en el torneo individual de ajedrez relámpago.

En octubre/noviembre su viaje por el mundo del ajedrez la condujo al torneo de Cap d'Agde, en Francia donde participó con otros muchos ajedrecistas muy interesantes, entre ellos Ivanchuk, Carlsen, Radjabov, Nakamura y Karpov. Yifan ganó el segundo desempate pero perdió ante el ex campeón del mundo Anatoly Karpov en el otro y lamentablemente no llegó a la fase final.

El mes de noviembre estuvo reservado para la XXXVIII Olimpiada de Ajedrez en Dresde 2008 en Dresde (Alemania). Yifan jugaba en el primer tablero del equipo femenino de China. Ganó la medalla de bronce por su actuación individual. Durante la Olimpida, la FIDE le otorgó la tercera y definitiva norma de GM y el título absoluto.


Las ganadoras de los premios individuales por la mejor actuación en el primer tablero: la segunda, MI Martha Fierro Baquero, 2361, Ecuador 7.5/8 (rendimiento 2613); la primera: GM Maia Chiburdanidze, 2489, Georgia, 7.5/9 (rendimiento ¡2715!); la tercera: WGM Hou Yifan, 2578, China, 7.5/11 (rendimiento 2563)

Y el nuevo año ya lo ha estrenado con una formidable actuación en el torneo Corus 2009 en Wijk aan Zee donde participó en el grupo B por segunda vez consecutiva. Aguantó muy bien contra oponentes muy fuertes, sumando 6 puntos en 13 rondas con impresionantes victorias frente a Sasikiran, Vallejo y Mecking, y tablas contra Short, Navara, Caruana y D’Ami. Se avecina otro año atareado para la joven profesional del ajedrez, o mejor dicho: ya está metida de lleno en él.

Me encontré con Yifan y su madre Wang Qian el año pasado en Budapest y le hice una entrevista.


Diana Mikhailova y Hou Yifan en Budapest (Foto: Benjamin Chen)

La seriedad demostrada frente al tablero desaparece rápidamente y se convierte en una sonrisa serena en cuanto tiene la oportunidad de tener relaciones sociales y conocer a nuevos amigos. Pasamos juntos una tarde de verano muy entretenida y alegre en las orillas del río Danubio. Yifan es un encanto: es amable, espontánea y agradablemente cortés. Se esfuerza mucho para expresarse en inglés, pero aún le falta un poco de confianza para ello. Contamos con la gran ayuda como intérprete de Benjamin Chen, un profesor chino-americano que vive y enseña en Budapest.


Benjamin Chen, Yifan y Wang Qian enfrente del famoso Parlamento de Hungría


Hou Yifan en el torneo First Saturday de Budapest, en julio de 2008

¿Cómo comenzaste tu carrera de ajedrez? – "Comencé jugando como pasatiempo, en el colegio donde los niños podían jugar al ajedrez en los recreos. Tenía unos seis años". Su madre agrega: "El monitor del colegio se dio cuenta rápidamente de que Yifan tenía talento y la animó a jugar. Fue él quien le ayudó a iniciar su carrera de ajedrez."

¿Así que al principio jugabas sobre todo en torneos escolares? – "No, al principio participé en las grandes competiciones de mi ciudad".

¿Cuál es tu ciudad? ¿Está lejos de Pekín? – "Es una ciudad pequeña en la provincia Tai Zhou. Si tomamos el tren son unas 12 horas hasta Pekín". Nuestro intérprete que ya había charlado con las dos anteriormente me comentó: "Creo que actualmente vive en Pekín, ya desde hace cinco años. Le gusta vivir en la capital porque allí tiene más posibilidades que en su ciudad natal". "La Federación China también me ayuda mucho" comenta Yifan.

Después de que el talento poco usual de Yifan hubiese llamado la atención del monitor en el colegio, la llevaron a torneos por todas partes de China donde confirmó una y otra vez que tenía muchísimo talento. Pronto se iba a iniciar también en el ajedrez internacional. En 2003, cuando tenía nueve años, ganó el primer lugar en el Campeonato Juvenil sub-10 en Halkidiki (Grecia), sumando 9,5/11.

Siguiendo sus tremendos éxitos, la Federación China de Ajedrez empezó a ofrecerle apoyo práctico. Los funcionarios decidieron que "la pequeñaja Yifan" o "la muñeca de la cabeza grande" (su apodo, porque es la más joven de todos) recibió todas las ayudas posibles. Consultando con sus padres, decidieron que sería mucho más practico que ella y su familia se mudasen a Pekín, donde tendría más posibilidades y la Federación la podría guiar mejor y apoyar su progreso de manera más eficiente. La federación ayudó a la familia con la mudanza y el acomodo en la capital de China. En el primer momento solo se mudaron a Pekín la madre y Yifan, pero más adelante, cuando encontró trabajo, el padre también se trasladó. El padre sigue trabajando como magistrado, pero la madre abandonó su trabajo como enfermera para acompañar a su hija prodigio en los viajes.

La vida de Yifan ha cambiado de manera importante y se ha convertido en un viaje permanente de uno torneo de elite al siguiente. Le pregunté a la madre de Yifan: "¿Está Ud. contenta de poder acompañar a su hija a todos estos torneos? ¿No le cansa mucho? Wang Qian se sonríe alegremente: ‘Que va. Lo más duro es el desfase horario. ¡Pero aparte de eso me encanta! ¡De ninguna otra manera podría haber visitado tantos sitios en el mundo!’

¿Ud. siempre acompaña a Yifan a los torneos? – "En los torneos internacionales casi siempre la acompaño. Si es un torneo nacional, es decir, en China, normalmente suele viajar con su entrenador".

¡Ud. tiene que estar muy orgullosa de su hija! – "Claro que sí, que estoy orgullosa de ella."

 
Madre e hija

¿Qué tal con el colegio? Con todos esos torneos en todas partes del mundo no tendrás mucho tiempo para acudir al colegio, ¿no? – "De momento no voy al colegio. Procuro aprender cuanto más puedo en casa. Estudio un poco por mi propia cuenta".

¿Tienes previsto estudiar en la Universidad más adelante? ¿O al ser GM no te preocupas mucho por el colegio y de los estudios? – Yifan se ríe sobre lo que "no te preocupas mucho por el colegio". "Si tuviera la posibilidad, me encantaría ir a la Universidad".

¿Qué te gustaría estudiar? – "Quizá… quizá…" Parece que la he pillado de sorpresa. Me doy cuenta de que la he metido en un apuro, cosa que no era mi intención y procuro ayudarle a la hora de encontrar las palabras:

Todavía no lo sabes. Aún no lo has decidido, ¿verdad? – "No, aún no", contesta aliviada.

Me dirijo a la madre: ¿Qué opina usted de que su hija se haya dedicado al ajedrez tan temprano en la vida, dejando los estudios escolares? – "No me preocupa mucho eso. Estudia mucho por su propia cuenta cuando tiene tiempo y suele leer libros extracurriculares. Y… tiene su propia cabeza. Ella puede decir qué, cuándo y si quiere estudiar".

¿Hay algún secreto trás de tu extraordinario progreso? Obviamente tienes muchísimo talento, pero ¿qué más? - "Mi entrenador me ayuda mucho. Aparte de eso, no estoy segura..."

¿Quién es tu entrenador? – "Mi entrenador es el Presidente de la Federación China que ayuda a todos los jugadores chinos. Pero también tengo mi entrenador particular, el GM Ye Jiangchuan."

¿Trabajas muy duro? ¿Te pasas mucho tiempo preparándote antes de un torneo? - "Estudio las partidas de mis oponentes. Pero…(se ríe) pero no trabajo muy duro, la verdad". Yifan intentó convencerme de que casi no se prepara antes de una partida y que durante los torneos suele jugar sobre todo por instinto. Sí, entrena con su entrenador con regularidad, pero nunca se suele pasar estudiando mucho tiempo inmediatamente antes de la partida o el torneo en cuestión.

¿Cuál dirías que ha sido tu éxito más importante hasta ahora? – Nuevamente parece que mi pregunta la ha confundido. Le ayudo: "¿Quizá Wijk aan Zee…? " Quizá…" todavía parece confundida y está buscando una respuesta. Ah, ¿posiblemente el torneo en Turquía?, digo recordando como ganó el súper torneo Atatürk. "¡Ah, sí!" ¿No te acuerdas de tus mejores torneos? Si este fue hace muy poco… "No le había dado vueltas a esta cuestión. Me tomo todos los torneos como un nuevo reto".


Yifan analizando su victoria con Erik Kislik (EE. UU.)

Tus éxitos en el ajedrez requieren que viajes mucho. ¿Qué sitio te ha parecido especialmente interesante? – "Me gusta mucho viajar. París es mi ciudad favorita. Jugué allí el duelo Francia vs. China en 2006. Me gustaría volver a París".

Si juegas mucho al ajedrez no tendrás mucho tiempo para conocer a nuevos amigos. – "Todavía tengo algunos amigos. Pero ahora algunos menos que antes. Menos que cuando aún iba al colegio". Su madre comenta: "Cuando juega al ajedrez está muy concentrada, pero cuando tiene tiempo libre, le gusta ver a sus amigos y salir. ¡Es una cosa que la apasiona!"

En tu familia, ¿eres la única que sabe jugar al ajedrez? – "Sí."

¿Cuál será tu próximo torneo? – "Quizá el Campeonato del Mundo Juvenil en Turquía. Jugaría en la sección absoluta".

¿Te aburrirías jugando con las chicas? – "No, pero quiero probar otra cosa. Quiero intentarlo con los chicos."

Tu nueva meta es alcanzar el título de GM, ¿correcto? (Ahora ya tiene el título, pues la entrevista fue el verano pasado) – "Quizá." ¿Cómo que "quizá"? "Bueno, sí". (Se ríe)

¿Qué piensas que cambiará cuando tengas el título de GM? – "No sé lo que cambiará, pero alcanzar el título de GM será un gran logro y luego ya veré..." ¿Probablemente habrá más invitaciones para los torneos de elite? – "Eso espero." ¿Más dinero? (Ambas, madre e hija se ríen a carcajadas.)


Yifan, Wang Qian y Benjamin en la Plaza del Parlamento en Budapest

Resultó que Benjamin no solamente era un excelente intérprete sino también un estupendo animador con un humor muy simpático y agradable. Los tres compatriotas se lo pasaron pipa en tierras extranjeras.

Así que de momento te estás concentrando completamente en el ajedrez. ¿Tienes alguna otra ambición más? ¿Solamente quieres ser ajedrecista durante toda tu vida? – "No lo sé. De momento lo que deseo es aprender más sobre el ajedrez".

Me imagino que querrás avanzar todo lo que puedas en tu carrera de ajedrez. – "Sí, eso es lo que quiero". Quería saber si a su madre eso le parecía bien. Wang Qian dijo: "Siempre y cuando ella está contenta, la apoyaré".

 
El último día en Budapest nos juntamos para comer

Durante la comida, Benjamin se puso muy contento y de manera pícara hizo la pregunta "prohibida": ¿Tienes novio? En este momento la chiquilla escondió su cara en el pecho de su madre riéndose a socapa y sonrojándose. Pero se recuperó casi al instante y con una seriedad repentina contestó: "¡No tengo tiempo ni para planteármelo!" Es muy entrañable observar los repentinos cambios en el comportamiento de Yifan entre la niña inocente y dulce y una madurez poco usual por su edad.

Me llamó la atención una pequeña jarra de metal que siempre suele poner al lado del tablero de ajedrez en cuanto se sienta para jugar. La tiene colocada allí durante toda la partida entre las piezas capturadas. Durante la comida, la jarrita de repente también apareció sobre la mesa y la pude echar un vistazo. Contiene castañas rojas chinas y otros frutos secos exóticos. Originalmente estaban secos y eran más pequeños, pero ahora se han hinchado con el agua que está dentro de la jarra. ¿Tienen algún efecto especial en tu mente, aumentando la fuerza de tus neuronas o algo así? – "¡Ah, no. Lamentablemente no!", Yifan se ríe, "solo sirven para mejorar el agua y le dan un sabor especial. ¡No es dopaje!"


Yifan ha pensado mucho y descubrió un movimiento interesante. La jarrita de metal la acompaña en todas las partidas.

¿Has estudiado las partidas de los viejos grandes maestros? – "Un poco".

¿Quién es tu favorito? – "Bobby Fischer."

¿Has estudiado todas sus partidas? – "¡Nooo! ¡Ya quisiera!"

¿Por qué Bobby Fisher es el que más te gusta? – "Fue el mejor jugador."

¿Te inspira el ajedrez de Judit Polgar? – "La tengo mucho respecto y me gustaría muchísimo aprender de ella".

¿Juegas mucho al ajedrez a través de Internet? – "No, no mucho. Prefiero pasarme más tiempo estudiando con mi entrenador y con libros".

¿Tienes algún tiempo libre? ¿Qué te gusta hacer en tu tiempo libre? – "De vez en cuando quedo con mis amigos del colegio, pero de momento no tengo muchas oportunidades para ello. Voy al cine cuando puedo y también me gusta leer libros. Además me encanta saltar a la comba".


Hou Yifan la semana pasada, al final del torneo Corus en Wijk aan Zee...


y tras su última partida, en la sala de prensa (foto: John Nunn)

Clasificación final del grupo magistral B en Wijk aan Zee 2009

Hou Yifan sumó 6.0/13 puntos y jugó a un nivel de 2620 puntos Elo en Wijk aan Zee.

Ahora ya tiene su título de GM, pero Yifan está hecha para hazañas realmente grandes. Ya le falta poco para alcanzar la puntuación Elo de Judit Polgar y muchas voces predicen que hasta podrá llegar a ser la mejor jugadora de ajedrez de la historia algún día.


Sobre la autora

Diana Mihajlova es ajedrecista y artista (conocida bajo el nombre Yana Mitra) desde el año 1988. Nació en la Antigua República Yugoeslava de Macedonia (ex Yugoslavia). Es lingüista de profesión y comenzó su carrera dando clases en la universidad. Hizo extensos estudios y trabajos y visitó varios países del mundo. En 1989, cuando terminó el contrato de tres años que tenía en Perth (Australia), decidió dejar la carrera académica para dedicarse por completo a la pintura, mientras sigue realizando trabajos por libre en el campo de los idiomas de vez en cuando. Primero comenzó exponiendo sus obras mientras todavía seguía viviendo en Australia. Ganó algunos importantes premios de arte y pronto sus obras fueron incluidas en exposiciones y colecciones importantes. Cuando regresó a Europa, siguió pintando y exhibió sus obras en galerías de París, donde vivió durante dos años. Desde 1993 está afincada en Londres, donde hoy en día sigue viviendo y trabajando. Tiene una página web con sus pinturas: Yana Mitra.

Enlaces:

Traducción: Nadja Woisin, ChessBase


Discussion and Feedback Join the public discussion or submit your feedback to the editors


Comentar

Normas sobre los comentarios

 
 

¿Aún no eres usuario? Registro