La muerte de Alekhine: ¿misterio sin resolver?

27/03/2006 – En 1946 Alexander Alekhine, el cuarto campeón del mundo, estaba enfermo y sin blanca, condenado al ostracismo por la comunidad ajedrecística. En un momento dado, el 23 de marzo, la Federación Británica de Ajedrez le informó que los preparativos del encuentro contra Botvinnik con el título en juego estaban concluidos. Al día siguiente, se encontró a Alekhine sin vida en la habitación de su hotel. Aún quedan interrogantes sobre su muerte que les ofrecemos a continuación...

Alexander Alekhine

(1 de noviembre de 1892 - 25 de marzo de 1946)

En primer lugar hagamos alguna aclaración en cuanto a su nombre. El ruso Алехин se pronuncia aal-iej-iin (х suena, aproximadamente como una jota), con una variante habitual aal-ioj-iin, que al propio Alekhine no le gustaba. Partiendo de esta variante, se pueden encontrar en algunos textos las grafías Aliojin o Aliokhin. Lo más frecuente en castellano es encontrar la grafía de origen inglés (Alekhine) pronunciada alequine.

Alexander Alexandrovich Alekhine nació el 1 de noviembre (Algunas fuentes dicen que el 31 de octubre) de 1892, en Moscú (Rusia), en el seno de una rica familia. Su primer logro ajedrecístico notable fue el triunfo en el Torneo Aficionado Toda Rusia de San Petersburgo en 1909, a la edad de 17 años, con 12 victorias, 2 derrotas y 2 tablas. En 1914, cuando acabó tercero, tras Lasker y Capablanca, en San Petersburgo, Alekhine fue nombrado uno de los cinco "grandes maestros" originales por el zar Nicolás II. En 1921 abandonó la Unión Soviética y se asentó en Francia, logrando la ciudadanía de ese país en 1925. Estudió Derecho en La Sorbona, donde obtuvo el doctorado.


Fotografía de Alekhine, obtenida en 1913 en Moscú, con Capablanca

La carrera ajedrecística de Alekhine es demasiado larga y espectacular para resumirla aquí. En 1927 ganó el campeonato del mundo a Capablanca, con quien, no sin cierta controversia, evitó volver a jugar, aunque sí que derrotó en dos ocasiones a su compatriota Efim Bogoljubow y luego perdió el título frente al matemático holandés Max Euwe en 1935. Alekhine lo recuperó dos años más tarde, con gran ventaja en el marcador, y lo retuvo hasta su muerte en 1946.

El fallecimiento de Alekhine

En los años previos a su muerte, Alekhine vivió en España y Portugal, jugando torneos en la Alemania Nazi o en los países ocupados por los alemanes. También se le adjudica la autoría de varios artículos en contra de los ajedrecistas judíos, aparecidos en la prensa nazi. Tras la guerra negó ser el autor de dichos artículos.

Durante aquellos años, a comienzo de los cuarenta, Alekhine padecía cirrosis hepática, duodenitis y arteriosclerosis. No tenía ingresos propios y vivía de la miseria que ganaba con el ajedrez. También estaba profundamente deprimido. En julio de 1944 Alekhine escribió al periodista y ajedrecista Juan Fernández Rúa: "La mejor parte de mi vida ha transcurrido entre dos guerras mundiales que han devastado Europa. Ambas me arruinaron, con esta diferencia: al final de la primera tenía 26 años y un entusiasmo desenfrenado que ya no poseo. Si alguna vez escribo mis memorias (Lo que es muy posible) la gente se dará cuenta de que el ajedrez ha sido un factor secundario en mi vida. Me dio la oportunidad de albergar una ambición y, al mismo tiempo, de convencerme de la inutilidad de la ambición. Hoy en día sigo jugando al ajedrez porque mantiene ocupada mi mente y me aleja de las obsesiones y recuerdos".


Una famoso fotografía de Alekhine con su gato

En 1946 Alekhine fue invitado a jugar un torneo en Londres, pero debido a las presiones de los jugadores norteamericanos (Reuben Fine, Arnold Denker y otros) por su historial durante la guerra, se le retiró la invitación. Retomó las negociaciones con la FIDE para un encuentro con Botvinnik, que debería tener lugar en Inglaterra bajo los auspicios de la Federación Británica de Ajedrez (BCF). La BCF confirmó que se había alcanzado un acuerdo y que estaban hechos los preparativos por medio de un telegrama que se le entregó a Alekhine el 23 de marzo de 1946.

Alekhine estaba en un hotel de Estoril (Portugal). Fue encontrado muerto en su habitación en la mañana del 25 de marzo. Normalmente se indica como fecha de su muerte el 24 de marzo, ya que se supone que murió la noche anterior. La fecha que consta en su tumba es el 25 de marzo (Véase más adelante) El motivo facilitado de su muerte fue bien un ahogamiento con un trozo de comida o bien un ataque al corazón, y las circunstancias exactas siguen siendo materia de debate en nuestros días.

La fotografía policial de la parte superior muestra a Alekhine muerto, tal y como se le encontró en la habitación del hotel. La imagen original que obtuvimos es más grande y puede verse haciendo clic sobre la que se muestra. Se ha mejorado ligeramente el contraste, pero el resto se ha dejado sin retocar.

AP informó en aquel entonces que el cuerpo de Alekhine fue encontrado por un camarero al llevarle el desayuno. El camarero dijo que Alekhine estaba desplomado sobre la mesa y que no se había tocado la sopa servida el día anterior, aunque se había colocado la servilleta. Eso no es lo que muestra la fotografía y ha dado pie a que se desarrollaran diversas teorías de conspiración desde entonces. Las principales apuntan a que o bien Alekhine se suicidó o bien fue asesinado.

En un libro de 1975 titulado Alexander Alekhine del GM soviético Alexander Kotov se describen las circunstancias de la muerte de Alekhine como sigue: "Enfermo sin esperanza, abandonado por todos y rechazado por la gente con la que había andado un gran camino y que ahora no querían ni verlo y lo cuestionaban en lo personal, Alekhine moría lentamente en una pequeña habitación del hotel Park, medio cerrado por el invierno, en Estoril. No tenía previsiones de futuro, ni medios, ni amigos que lo apoyasen. Pasaba el tiempo en la cama o deambulando por la habitación con un león enjaulad. <>, escribe un amigo. <>, dijo con dificultad el desvaneciente campeón mundial. << Sólo necesito unos pocos escudos para comprar un cigarrillo. Esta soledad me está matando. Debo vivir, debo sentir la vida a mi alrededor. Ya he desgastado el suelo de mi habitación. Llévame a algún lado>>".

Un violinista belga llamado Neuman, que vivía en el mismo hotel que Alekhine, entró súbitamente en la habitación esa mañana, cuando un camarero le dijo que Alekhine había muerto: "No puede pasar, me dijo un policía cerrándome el paso. Estamos esperando al médico forense. Debemos establecer si la muerte fue por causas naturales. ¿Qué? Sí, puede echar un vistazo. Abrí la puerta. Las cortinas estaban aún corridas y la luz encendida, auque en el exterior hacía un día soleado. En la mesa había platos; a un lado, en un soporte para maletas, había un tablero con las piezas colocadas. Mi amigo yacía en un sillón... como si aún estuviese escuchando atentamente mi violín".

La conspiración

En 1999 el GM canadiense Kevin Spragett difundió la opinión de que había algo sospechoso en la versión oficial de muerte por asfixia o ataque al corazón. "¿Cuál es la equivocación en la historia oficial? (Me refiero, a parte del hecho de que si una persona 'normal' está sentada y se asfixia se pondría de pie y se agitaría bastante, posiblemente incluso volcando el tablero y las piezas...) ¡El médico que redactó el certificado de defunción (Dr. Antonio Ferreira, por casualidad también un ávido ajedrecista) más tarde dijo a los amigos que el cuerpo de Alekhine se encontró en la calle, en frente de la habitación del hotel! ¡Tenía un disparo! Dijo que la presión del gobierno le había forzado a redactar el certificado de defunción tal y como se hizo (Portugal fue neutral durante la II Guerra Mundial y podía querer evitar controversias)

Según fuentes bien informadas (incluyendo a Spassky, que está casado con una francesa que trabajó en los servicios diplomáticos) la Resistencia Francesa creó un súper secreto 'Escuadrón de la Muerte' tras la II Guerra Mundial para 'tratar' adecuadamente a quienes estaban en una lista negra por colaborar con demasiada voluntad con los nazis alemanes, cuando Francia fue invadida por Alemania. ¡Parece que en la lista había más de 200.000 nombres!

¡La correspondencia de Alekhine, poco antes de su fallecimiento prematuro, mencionaba que sentía que estaba siendo seguido! ¡Las iniciales de Alexander Alekhine eran AA, de forma que eso lo colocaría al comienzo de cualquier lista! Alekhine murió cuando quedaban uno o dos días para que la Federación Británica de Ajedrez votase el albergar el encuentro Botvinnik-Alekhine... ¡Así que, si había un asesino, debía actuar rápidamente ya que Alekhine iba a marcharse a Inglaterra!"

Informe de la autopsia

No hemos podido encontrar confirmaciones independientes sobre el retracto del Dr. Ferreira del informe forense original, pero hemos localizado una copia del documento original de la autopsia, que no está muy bien conservado. Nos envió una imagen del mismo Lawrence Totaro de Las Vegas (Nevada), propietario del documento y que luego lo vendió al coleccionista de recuerdos de Alekhine Guy Gignac de Canadá. Hemos mantenido el tamaño de la imagen original que nos envió Totaro, mejorando ligeramente el contraste, para hacerla más legible.

Se distinguen los siguientes fragmentos de texto en la imagen superior del informe:

Hotel Hafnia ... Copenhagen V
Sept. 8, 1967
I was present at Alexander Alekhine's
... which took place in the Department
... of the Medical School of
... University of Lisbon. Alekhine had been
(fo)und dead in his room in Estoril hotel
(u)nder conditions that were regarded as
(sus)picious and indicated the need of an
(au)topsy to ascertain the cause of death.
The autopsy revealed that Alekhine's cause
...(de)ath of asphyxia due to a piece of meat
... part of meal, which lodged
... in the larynx. There was no evidence
(whats)oever that foul play had taken place,
... suicide nor homicide. There were
... other diseases to which his sudden
(an)d unexpected death could be attributed.

(signed) Antonio J. Ferreira, M(D)

El informe está reconstruido por completo en el libro de Pablo Morán Agonía de un genio del ajedrez:

Estuve presente en la autopsia de Alexander Alekhine que tuvo lugar en el Departamento de Medicina Legal, en la Facultad de Medicina de la universidad de Lisboa. Alekhine había sido encontrado muerto en su habitación de un hotel de Estoril en circunstancias que fueron consideradas sospechosas y que indicaron la necesidad de una autopsia para acreditar la causa de la muerte. La autopsia reveló que la causa de la muerte de Alekhine fue asfixia debida a un trozo de carne, obviamente procedente de una comida, que se atascó en la laringe. No hubo evidencia de ningún tipo de que hubiera juego sucio, ni suicidio, ni homicidio. No había otras enfermedades a las cuales se pudiera achacar esta súbita e inesperada muerte. Antonio J. Ferreira, M.D.

Enterramiento y tumba

Tras su muerte, el cuerpo de Alekhine permaneció sin enterrar en Estoril durante tres semanas. Luego, la Federación Portuguesa de Ajedrez lo hizo inhumar en una humilde sepultura en el cementerio de Estoril. Sólo estuvieron presentes unos pocos ajedrecistas. Sus restos fueron olvidados hasta 1956, el décimo aniversario de su muerte, cuando la FIDE junto con las federaciones de ajedrez rusa y francesa los trasladaron al Cimetière du Montparnasse, en París. Colocaron un monumento de granito rojo con su imagen en mármol de Carrara en la cabecera de su tumba.

 


La sepultura de Alekhine, tal y como estuvo entre 1956 y 1999

La inscripción de la tumba dice: "Este monumento fue erigido el 25 de marzo de 1956  por la FIDE, Federación Internacional de Ajedrez. Folke Rogard (Presidente de Suecia), Viatcheslav Ragosin (Vicepresidente de Rusia), Marcel Berman (Vicepresidente de Francia), Mikhail Botvinnik (Campeón del Mundo. URSS), Gian Carlo Dal Verme (Italia) Pierre Dierman (Bélgica)"

El texto de la tumba cita el 25 de marzo de 1946 como fecha de su muerte, en vez del 24 de marzo. Enterrada con Alekhine está su cuarta esposa, con la que se casó en 1934. Grace Wishart, era una viuda inglesa a la que conoció cuando ella ganó una competición  menor de ajedrez. Recibió uno de sus libros como premio y le pidió que se lo firmase. Grace Wishart tenía 16 años más que su marido y le sobrevivió 20 años.

El 26 de diciembre de 1999 hubo un fuerte vendaval en parís que causó daños considerables en toda la ciudad y también a la tumba de Alekhine en el cementerio de Montparnasse, donde igualmente está enterrado Lev Polugaevsky. El monumento de la cabecera fue derribado por el viento y quedó completamente destrozado al caer sobre la lápida principal de la sepultura.


La tumba ha sido reparada y restaurada a su estado original.


La cabecera tiene un nuevo grabado en mármol de Carrara


El tablero de ajedrez ha sido restaurado o sustituido, pero desgraciadamente con la habitual rotación de 90º

Frederic Friedel

(Traducido y adaptado al español por Fernando M. Fernández)

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