Leontxo García, cumpleaños redondo

por Nadja Wittmann
12/02/2016 – "Hay que celebrar las fiestas como caigan", solemos decir en Alemania. ¡Y la de hoy ha caído en viernes! Así que prepárense para un brindis y a derrochar alegría: ¡nuestro colaborador y, sobre todo, amigo ha dado la vuelta al sol 60 veces! ¡Muchas felicidades y los mejores deseos para él! Carta de felicitación por Nadja Wittmann...

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¡Feliz cumpleaños, amigo Leontxo!

Bueno, tampoco es que los 60 años sean una edad elevada, ni nada menos. Pero, por el aspecto que todavía tienes, Leontxo, podría haber sido también tu 50 cumpleaños. Es que si comparas las fotos de hace 10 años y ahora, no sé yo decir la diferencia. ¿Media arruga más? ¡Igual ni eso!

Vale, ahora me ha venido a las manos la foto siguiente y es cierto que entonces parecías algo más joven que ahora. ¡Pero mira como están ahora los colegas que salen contigo en la foto. Bueno, también "casi iguales" que entonces, pero a Garry Kasparov ya le están saliendo algunas canas...

Viejos conocidos en los años jóvenes: Garry Kasparov rodeado de periodistas: Leontxo (a la izquierda en la foto); además están Dirk Jan ten Geuzendam (hablando con Kasparov), Angel Asensio (Agencia EFE) y Arturo Xicotentatl de México. (Foto del archivo de ChessBase)

¿Sabías que la partida "Siempreviva", disputada en Berlín en 1852 entre Adolf Anderssen y Jean Dufresne en alemán se llama "Immergrün" lo cual si lo traduces al pie de la palabra significaría "siempre verde". No voy a llamarte Leontxo, el periodista "siempre vivo" (aunque en cierto modo eso será verdad porque todas las bonitas cosas que has escrito están ahí para siempre, afortunadamente). Pero aún menos te voy a llamar el amigo y periodista "siempre verde" aunque también sería gracioso decirlo y encajaría perfectamente por tu campechanía y distendido trato directo.

Leontxo durante una de sus charlas en el Magistral Ciudad de León [Foto: Nadja Wittmann (ChessBase)]

No serías guipuzcoano, vasco, español ni habitante de la Tierra si no te gustase la buena comida. (¡Sabes que a mí también!) Los chuletones en su punto, comida mejicana picante... ¡Todo entra bien! Tu consejo cuando mi estómago ha flaqueado en algún momento siempre ha sido "tómate un té negro con limón y ya verás como te pasa".

Hemos coincidido en tantos sitios y algunos bastante remotos. Estoy intentando acordarme cuándo nos vimos por primera vez. Creo que tiene que haber sido en León probablemente antes de comenzar el nuevo milenio. Lluego con regularidad en Linares, naturalmente y después en muchos sitios y en muchas ocasiones más y espero que nos volvamos a ver pronto.

¿Te acuerdas de ésta? Tomamos puré de guisantes juntos en la clausura del torneo de Wijk aan Zee en 2010:

Leontxo con lo que no puede faltar en ninguna clausura del torneo entonces todavía "Corus" en Wijk aan Zee (Holanda): ¡la sopa de guisantes!

El tiempo libre de trabajo para tí es muy escaso, pero me has contado que has viajado a África en varias ocasiones y a diversos países del continente negro junto con Mari Carmen, tu esposa (¡Recuerdos para ella!) y he disfrutado con tus anécdotas y referencias. La verdad es que tendrías que plantearte escribir una guía de viajes. Siempre tengo presente tu pista de seguridad siguiente: "Tienes que hacer como si fueses un lugareño. Hay que llevar ropa poco llamativa y andar con confianza. Hay un detalle muy útil e importante: ¡lleva un periódico actual del sitio debajo del brazo, bien visible. No te harán nada".

Leontxo García y su esposa, Mari Carmen en la olimpiada de Tromsø en 2014 [Foto: André Schulz (ChessBase)]

Leontxo, un periodista "para tocar": Rafael Andarias, alma mater y director del Ajedrez Viviente de Jávea tira del brazo de Leontxo

Los viejos tiempos: en 2008 me entrevistaste en tu "Ágora de Leontxo García" en Linares

Leontxo García y Boris Spassky en Bilbao en 2008

Leontxo en el avión con Garry Kasprov (Foto: Mig Greengard)

Parte de la delegación bilbaina (de izda. a dcha.): Josu Fernández, Tomás del Hierro, Vassily Ivanchuk (invitado a Bilbao), Andoni Madariaga y Leontxo García periodista, vasco, español, europeo y del mundo mundial (Foto: cortesía del los organizadores del torneo de Bilbao)

Conocidos de toda la vida: Leontxo García y Paco Vallejo

Leontxo Garcia, el entonces alcalde de Bilbao Iñaki Azkuna y el campeón del mundo Viswanathan Anand

El Premio Absoluto Chessy 2010 para la Final de Maestros del Grand Slam de Bilbao

Leontxo dando una charla en la Universidad Autónoma de México sobre el ajedrez como ayuda para prevenir el Alzheimer

Leontxo dejó el ajedrez profesional (como jugador) hace muchos años y hoy en día únicamente juega en plan amistoso como aquí en Villa Martelli (Buenos Aires)

Leontxo en Morelia (2008)

Un abrazo de bienvenida para Kirsan Ilyumzhinov en Bilbao (2010)

Los jugadores de fútbol del Athletic Club de Bilbao Erika Vázquez y Aitor Ocio en el ágora de Leontxo García en 2008

Leontxo se golpea en la frente: "¡Vaya metedura de pata! Te iba a decir 'coge el micrófono, Carlos', pero a un argentino no se lepuede decir eso... Así que, por favor, toma el micrófono y dínos qué te parece este espectáculo".

Carlos Ilardo: "Sí, existen ciertas diferencias idiomáticas. Por la misma razón acá la entrevista va a ser entre tú y yo y no entre vos y yo", Leontxo se ríe.

Leontxo degusta sidra con los grandes maestros en Bilbao 2007. Josu Fernández está sirivendo a Topalov.

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En Ámsterdam 2014

Y un año más tarde, en Wijk aan Zee (Foto: Calle Erlandsson)

¡Que viajes siempre seguro y que también te acuerdes de vez en cuando de tomarte un descanso! ¡Aunque sea para hacer más viajes y e ir en canoa para observar a los hipopótamos de África (con el periódico local a bordo)!

¡Leontxo, amigo, que cumplas otros 60, con salud y alegría!

Carta de cumpleaños para Leontxo y fotos por Nadja Wittmann (ChessBase) a no ser que se indique otra cosa

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Curriculum de Leontxo García Olasagasti

Leontxo García Olasagasti (Irún, Guipúzcoa, 12 de febrero de 1956) es un conferenciante, presentador, comentarista y periodista español especializado en ajedrez. Llegó al ajedrez relativamente tarde: aprendió a jugar en el colegio, cuando tenía 13 años, pero no fue hasta los diecisiete cuando comenzó a jugar en serio.

En 1975, con 19 años de edad, se convirtió en campeón absoluto de Guipúzcoa y seis años más tarde, en 1981, consiguió el título de maestro FIDE. Más tarde logró dos normas de maestro internacional y todo apuntaba en que se consagraría a jugar ajedrez cuando recibió la propuesta, en 1983, del diario Deia de ser enviado especial en los duelos Kaspárov-Korchnói y Smyslov-Ribli (Londres). Fue entonces cuando descubrió que su vocación por el periodismo era aún más fuerte que la de jugador y poco después dejó de participar en competiciones de ajedrez.

De Deia Leontxo pasó a la Agencia France Presse, la Agencia EFE y La Gaceta del Norte; después trabajó para la Cadena SER y, finalmente, para El País —en 1985 fue enviado especial durante dos meses y medio para el segundo duelo Kaspárov-Kárpov, en Moscú y ahora tiene una columna diaria en este periódico— y Radio Nacional de España (1986). En esos años colaboró también con otros medios, como Radio Moscú, la desaparecida revista El Globo y, más tarde, el diario argentino La Prensa.

Durante el Mundial Kaspárov-Kárpov de Sevilla 1987 presentó diariamente 50 programas especiales en TVE.

Leontxo dirigió durante diez años la revista Jaque (1991-2001) y ha dado conferencias de ajedrez en numerosos países.

Dirigió y presentó la serie En Jaque, de 39 programas, emitida por TVE (1990-1991), y produjo con Kaspárov la colección La pasión del ajedrez, que contenía 64 fascículos y 25 vídeos, en la Editorial Salvat (1998-1999).

Monitor de Ajedrez del Gobierno Vasco (1985), tiene experiencia como entrenador de niños y ha impartido cursos de ajedrez de postgrado a maestros de escuela.

Ha retransmitido en múltiples ocasiones los comentarios ajedrecísticos en los más importantes torneos internacionales, como el de Ciudad de Linares, Final de Maestros del Grand Slam (Bilbao, Shanghái y Sao Paulo), Campeonato del Mundo, etc. Pero su labor periodística no se limita al juego-ciencia; escribe también sobre otros deportes —baste decir que fue enviado especial de El País en los Juegos Olímpicos de Sídney 2000; que produjo y presentó la serie Destino Atenas sobre los 28 deportes olímpicos en Radio Nacional (2004) y que de su pluma salió un libro sobre Radomir Antić— y sobre política internacional. Su segunda especialidad deportiva es el balonmano, y ha cubierto varios Campeonatos del Mundo y de Europa para El País, Radio Nacional y la Agencia Colpisa.

Desde 2007 Leontxo tuvo una sección fija (los domingos, a las 09.20) en el popular programa No es un día cualquiera, con Pepa Fernández, de Radio 1 (RNE). En 2014 ha comenzado su colaboración con el programa A vivir que son dos días que emite la Cadena Ser los fines de semana.

Propagandista infatigable del ajedrez, Leontxo impulsa la enseñanza de este juego tanto a los niños,2 09.06.2011; acceso 14.06.2011</ref> —en las escuelas tanto españolas como de otros países— como a los adultos. «El ejercicio regular del ajedrez mejora el envejecimiento cerebral e incluso podría ser útil para prevenir el alzhéimer y otras demencias seniles», dice al respecto.

Leontxo opina que en España hace falta un Nadal del ajedrez: «Es el país con más torneos internacionales, un centenar. En más de mil colegios se imparte el ajedrez como actividad extraescolar... pero falta un campeón. Vallejo lo ha podido ser pero le ha faltado dedicación. Yo tengo confianza en el gallego Iván Salgado, que con 19 años se proclamó subcampeón mundial junior. Ya veremos.»

El mejor ajedrecista de todos los tiempos, "el más completo ha sido Kaspárov, por su talento, trabajo y energía", considera Leontxo. "Cuando se sentaba en el tablero sus rivales tenían la sensación de pelear contra una fuerza de la naturaleza".

Premios y distinciones

  • Campeón absoluto de Guipúzcoa 1975
  • Premio a la mejor cobertura del Campeonato del Mundo de 1986 en Leningrado (San Petersburgo), otorgado por el Comité de Deportes de la URSS.
  • Premio de la Universidad de Oviedo a los 39 programas de la serie En Jaque, de TVE (1990-91), «por su excepcional difusión de la cultura».
  • Inclusión en 1999 en el Libro de Oro de la Federación Internacional (FIDE) «por su excepcional contribución al desarrollo del ajedrez».
  • I Premio Nacional de Ajedrez 2008, por su difusión del ajedrez en el año anterior.
  • Medalla al Mérito Deportivo 2011 del Consejo Superior de Deportes de España.

Fuente: wikipedia

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