Awonder Liang y Akshita Gorti, campeones juveniles de EE.UU.

por Alejandro Ramírez
24/07/2017 – Los campeonatos juveniles de EE.UU. en categoría absoluta y femenina se celebraron en San Luis (Misuri), en la misma sala que la Copa Sinquefield y el campeonato individual absoluto. Tras 10 días de cruento ajedrez, tuvimos dos torneos muy diferentes. Akshita Gorti dominó la prueba femenina de principio a fin, mientras que la absoluta tuvo un resultado de último minuto, en el que se impuso Awonder Liang. | Fotografías: Austin Fuller, Chess Club and Scholastic Center de San Luis.

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Cultivando el talento

Los campeonatos juveniles de EE.UU. con habituales del Chess Club and Scholastic Center de San Luis (CCSCSL). Aunque no tienen la fama ni el prestigio de otras competiciones, como los campeonatos de EE.UU. o la Copa Sinquefield, siempre se le ha tratado como un torneo de la categoría más alta dentro del club. Hace mucho tiempo que San Luis se dio cuenta de la importancia de cultivar los futuros ajedrecistas de Estados Unidos facilitándoles entrenamiento, torneos y oportunidades para crecer como jugadores.

El árbitro internacional y director ejecutivo del club de ajedrez Tony Rich en la ceremonia inaugural | Fotografía: Austin Fuller, CCSCSL

Parte del entrenamiento incluye el programa "Young Stars — Team USA" patrocinado por la Kasparov Chess Foundation (KCF) y el club de ajedrez de San Luis desde 2012. Un grupo de ajedrecistas jóvenes y prometedores han sido asesorados y evaluados por el propio Garry Kasparov, junto con el presidente de la KCF y el entrenador FIDE superior Michael Khodarkovsky. Esos jugadores también son entrenados cada uno por destacados grandes maestros y famosos monitores, entre ellos Alexander Chernin.

Los dividendos son ahora bastante evidentes; la fuerza del torneo juvenil sigue subiendo y algunos de los talentos punteros en todo el mundo se encuentran ahora en Estados Unidos.

La edición de este año tuvo dos ausencias notables: Jeffery Xiong, vigente campeón mundial juvenil, y Sam Sevian, actual campeón continental. Debido a su impresionante Elo por encima de 2600+ probablemente decidieron ahorrar fuerzas para otras pruebas. Eso facilitó el camino para que algunos otros juveniles de muchísimo talento pudiesen luchar por el título. El premio en metálico fue bastante bueno, pero mucho más importante es que el ganador se clasifica para el Campeonato de EE.UU. 2018.

El torneo tuvo comentarios a diario a cargo de la WGM Tatev Abrahamyan, el GM Cristian Chirila y yo mismo, que pueden reproducir más abajo | Fotografía: Austin Fuller, CCSCSL

Una novedad del campeonato juvenil fue la sección femenina. Hace algunos años, las jugadoras de primer nivel estaban bastante preocupadas porque no se estaba cosechando sangre joven en EE.UU. Gracias de nuevo a los esfuerzos del CCSCSL y de la Federación Estadounidense de Ajedrez esa situación ahora es completamente distinta. La edad media de la competición femenina es bastante baja y algunas de las participantes ya están entre las mejores mujeres del país, muchas clasificadas y haciéndolo muy bien en el pasado campeonato femenino.

El campeonato absoluto fue una competición muy dura. Antes del día de descanso, Kayden Troff, un graduado del programa de jóvenes estrellas, sobresalía con un impresionante punto de ventaja y 4.5/5; además le faltaba por jugar contra algunos de los rivales con Elo más bajo. A continuación tiene un ejemplo de su dominio durante la primera mitad:

Troff tuvo un fulgurante arranque y esta fue una de las tempranas partidas clave | Fotografía: Austin Fuller, CCSCSL

[Event "USA-ch Juniors 2017"] [Site "Saint Louis"] [Date "2017.07.09"] [Round "2"] [White "Troff, Kayden W"] [Black "Li, Ruifeng"] [Result "1-0"] [ECO "D45"] [WhiteElo "2472"] [BlackElo "2568"] [Annotator "Ramirez Alvarez,Alejandro"] [PlyCount "53"] [EventDate "2017.??.??"] [EventType "tourn"] [EventCountry "USA"] [SourceTitle "playchess.com"] [Source "ChessBase"] [SourceQuality "1"] {Played only in the second round, this was a crucial game between two of the grandmasters in the field.} 1. d4 d5 2. c4 c6 3. Nf3 Nf6 4. Nc3 e6 5. e3 Nbd7 6. Qc2 Bd6 7. Bd3 dxc4 8. Bxc4 b5 9. Be2 O-O 10. O-O a6 {D46: Semi-Slav: 5 e3 Nbd7 6 Bd3, Black avoids the Meran} 11. Ng5 Qc7 12. e4 $5 {Leading to a sharp variation. Kayden showed excellent preparation through most of the tournament. Here Ruifeng found himself in difficulties almost immediately.} Bxh2+ 13. Kh1 c5 14. e5 {After this move Ruifeng spent a ton of time. That is understandable, as the game is massively complicated.} h6 $146 (14... cxd4 $11 {is still a mess:} 15. exf6 Nxf6 16. f4 $5 Bg3 17. Qd3 (17. Rf3 $5)) ({Predecessor:} 14... cxd4 15. exf6 Nxf6 16. f4 Bg3 17. Qd3 dxc3 18. Qxg3 {1/2-1/2 (54) Yilmaz,M (2582)-So,W (2779) Kocaeli 2015 Kayden mentioned this game, but that Wesley went wrong very soon despite drawing the game at the end.}) 15. Nf3 $16 cxd4 16. exf6 Be5 17. Nxe5 $18 Nxe5 18. fxg7 {Black has no compensation for the extra piece.} Kxg7 {[#]} (18... Rd8 19. Qd2 {and due to the threat on h6, Black has no time to take on c3. The game wins itself from here on.}) 19. Qe4 $1 {The most precise.} Rd8 (19... Bb7 20. Qxd4 f6 21. Qh4 {and White has the material and the compensation.}) 20. Qh4 {White is clearly winning.} Rh8 21. Qxd4 f6 22. Bf4 Bb7 23. Bxe5 fxe5 24. Qg4+ Kf6 25. Ne4+ Bxe4 26. Qxe4 Rad8 27. Rac1 1-0

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Por detrás de Troff había un grupo de jugadores que comenzaron todos ellos bien. Nicolas Checa, de Nueva York, tuvo un torneo muy estable; Awonder Liang sufrió un dura derrota en la ronda 2, pero se recuperó victoria tras victoria, mientras que Akshat Chandra se mantenía metiendo presión, pero sus habituales apuros de tiempo le costaban medios puntos por todos lados. No sería exagerado decir que sin presión de tiempo Akshat habría liderado el torneo la mayor parte del mismo, por no decir que lo habría ganado.

Mientras tanto, en la sección femenina la competición estaba mucho más reñida. Emily Nguyen, la defensora del título, de Texas, estaba codo con codo con Akshita Gorti. Maggie Feng, la jugadora con mayor Elo de la prueba, también estaba compitiendo bien, pero e dejó demasiados medios puntos.

Agata Bykovtsev ha sido el orgullo de los Estados Unidos de América en ajedrez con su medalla de bronce en el mundial juvenil de 2015, pero sus logros ajedrecísticos palidecen si se comparan con su rendimiento académico. Su gorra no es solo un complemento:

Bykovtsev

 (Arriba) Bykovtsev se incorporará al  MIT Ingeniería este otoño
(Abajo) Maggie Feng tuvo un impresionante actuación en el campeonato femenino de EE.UU. este año, pero fallo a la hora de materializar muchas posiciones ganadoras, como ésta contra Annie Wang | Fotografías: Austin Fuller, CCSCSL

Todo cambió completamente tras la jornada de descanso. La sección femenina dejó de ser tan dramática. A pesar de que Gorti entró en la segunda mitad con medio punto de ventaja, fue incrementándolo ronda a ronda, dominando a sus rivales, mientras las más próximas perdían puntos por entero o por mitades. el dominio de Gorti fue tan completo que ganó el torneo a falta de una ronda, sumando 6.5/8 mientras que Emily Nguyen y Maggie Feng solo tenían 5.0/8.

Akshita Gorti se hizo con el título en la segunda mitad | Fotografía: Austin Fuller, CCSCSL

Gorti mostró buena preparación, comprensión, táctica sólida y nervios de acero. No sería exagerado decir que en esta prueba estuvo en un nivel superior al resto. Ha tenido un año increiblemente ocupado, entre otras cosas con el Campeonato del Mundo por Equipos en Khanty-Mansiysk, donde representó a EE.UU. después de que dos de las ajedrecistas punteras declinasen la invitación. Se ganó la plaza en el Campeonato de EE-UU. Femenino 2018, aunque sin duda habría sido invitada por Elo en todo caso.

Tardío resurgir de Awonder

En la prueba absoluta sucedió exactamente lo contrario. Kayden Troff comenzó a ceder medios puntos aquí y allá, entre ellos unas sólidas tablas contra su rival más cercano, Awonder Liang. el torneo se le puso muy cuesta arriba al llegar a la última ronda tras desaprovechar una enorme oportunidad de lograr un punto entero contra Joshua Colas en la penúltima ronda. Liang estaba a medio punto de Troff, quien tenía las negras contra Mika Brattain (2350), mientras que Awonder jugaba contra Michael Brown (2504). Podía llegarse al desempate si Kayden solo entablaba y Awonder perdía y en realidad era posible un triple desempate si Michael entablaba con Awonder, Mika derrotó a Kayden y Akshat ganó su partida. 

Mika Brattain mostró una increible preparación y destruyó a Troff, que hasta ese momento había mostrado muy pocas debilidades durante el torneo. 

Brattain vs. Troff, una partida absolutamente clave | Fotografía: Austin Fuller, CCSCSL 

 

La dama de Mika en h3 está amenazando mate en h7 y la tarea de las negras para defender el flanco de rey no es sencilla.

Awonder Liang aprovechó su oportunidad y superó sólidamente a Michael Brown en una compleja Española. Awonder mostró nervios de acero y sigue con una impresionante racha de competiciones este año. Ya se convirtió en el gran maestro más joven de la historia de Estados Unidos de América a comienzos de año.

Un sonriente Awonder, antes (arriba) y justo tras conseguir el título (abajo) | Fotografías: Austin Fuller, CCSCSL

El campeonato juvenil 2017 realmente pudieron haberlo ganado varias personas, pero a la postre fue Liang quien materializó sus oportunidades y terminó por delante de sus rivales. Logra una sumamente importante plaza en el Campeonato de EE.UU. 2018, en el que luchará contra los 3 primeros del país además de muchos otros fuertes GM. ¡El premio en metálico de 6.000 USD tampoco hace daño!

Las partidas del Campeonato de EE.UU. Juvenil Absoluto

 

Las partidas del Campeonato de EE.UU. Juvenil Femenino

 

Comentarios cortesía del Chess Club and Scholastic Center de San Luís

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Clasificaciones finales

Campeonato de EE.UU. Juvenil Absoluto

Campeonato de EE.UU. Juvenil Femenino

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Gran maestro, coeditor de la página inglesa de noticias de ChessBase, en.chessbase.com
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