Nihal de visita en la oficina de ChessBase

por Frederic Friedel
16/04/2017 – Cuando tenía 12 años y 8 meses, exactamente a la misma edad a la que Magnus Carlsen logró la misma hazaña, el prodigio indio Nihal Sarin se convirtió en maestro internacional. Es uno de los tres jugadores más jóvenes del mundo en conseguirlo. Nihal y su familia viven en el estado Kerala, en el sur de India y hace unos días nos visitó en Hamburgo con la idea de optimizar el trabajo con los programas informáticos de ChessBase y para recibir un poco de entrenamiento de algunos grandes maestros. Pero la cuestión más bien fue quién aprendió de quién. Es chaval es la bomba.

Un gran talento indio

Para empezar: ¿quién es Nihal Sarin? Nació el 13 de julio de 2004 en Thrissur (Kerala, en el sur de India). Aprendió a jugar al ajedrez con su abuelo cuando tenía 5 años. El chavalín se aburría en el colegio y especialmente durante las vacaciones. Avanzó rápidamente y a comienzos de este año, entró en el libro de los récords al obtener la norma definitiva de maestro internacional a los 12 años y 8 meses. Nihal es el segundo maestro internacional más joven de India y el tercero más joven del mundo. La próxima meta que tiene es ser el gran maestro más joven del mundo.

Nihal Sarin (igual ya les suena su cara de algún reportaje)

Para Nihal, el proceso de llegar a ser maestro internacional comenzó cuando participó en el primer torneo magistral junto con grandes maestros fuera de India, en Capelle la Grande (Francia) en 2016. Derrotó a un gran maestro por primera vez en su vida y obtuvo la primera norma de maestro internacional. Logró empatar con una serie de fuertes grandes maestros. Tras una larga batalla en varios torneos internacionales con algunos altibajos, finalmente obtuvo la segunda norma de maestro internacional el el Abierto Sunway en Sitges (España). A continuación participó en el grupo B del Abierto Aeroflot 2017 que se disputó entre el 21 de febrero y el 1 de marzo. Nihal logró la tercera y definitiva norma de maestro internacional al obtener el resultado de 5,5/9 y tras haber ganado a 2 grandes maestros.

Nihal ganó el Campeonato del Mundo Sub-10 en Durban (Sudáfrica) en 2014. Ganó la medalla de plata en el mundial sub-12 en Grecia en 2015 y ocupó el segundo puesto compartido en el Campeonato del Mundo sub-12 en 2016 (4º según la valoración de desempate). Nihal fue elegido "Premio Nacional Infantil de logros excepcionales 2016" y recibió un galardón de manos del presidente de India, Pranab Mukherjee.

La primera semana de abril nos visitó en la oficina de ChessBase en Hamburgo.

En la foto, Nihal aparece junto a Martin Fischer, experto en los productos informáticos de ChessBase y director de torneos en el servidor de ChessBase Playchess.com. A la derecha está su padre, Sarin.

Una pequeña explicación acerca de los nombres indios: en el sur de India, los niños reciben un solo nombre (al igual que "Anand"). A él se agrega el nombre del padre. O sea que el chico se llama simplemente "Nihal" (hijo de Sarin). Cuando sea mayor de edad y la gente le trate de usted, le dirán "Sr. Nihal", pero nunca "Sr. Sarin" (porque así es como llaman a su padre. Por cierto el "Sr. Sarin" es dermatólogo y enseña en la facultad de Medicina.

Una sesión de entrenamiento magistral con el Dr. Karsten Müller, experto en finales de ajedrez

Fue el comienzo de un chiste repetitivo durante la estancia de Nihal en Hamburgo. Cuando la sesión había terminado entré y comenté: "Bueno, ¿qué me dices? ¿Tiene talento el chico?" Karsten empezó a contestarme: "Sí, es bastante extraordinario, seguro que.." pero luego se dio cuenta de que yo había dirigido mi pregunta a Nihal y no a él. Karsten Müller terminó su frase: "Ya. Es cierto. Bueno, espero que Nihal piense que yo tengo algún potencial como ajedrecista también".

Nihal y Karsten también grabaron un programa de TV ChessBase.

El vídeo

Pinche aquí para ver el vídeo

Lo mismo se repitió tras la sesión con el gran maestro Rainer Knaak, editor jefe de la ChessBase Magazine. "¿Aprendiste algo nuevo?", pregunté. Rainer Knaak soltó una carcajada cuando se dio cuenta de que le había preguntado a él y no a Nihal. "Sí," respondió. "Tiene unas ideas fantásticas. He aprendido muchas cosas".

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Clases magistrales: Pascal Simon, André Schulz, Sarin y Rainer Knaak escuchando las ideas de Nihal acerca de la Vienesa. A continuación, Nihal grabó un vídeo sobre aperturas. Lo incluiremos en la próxima edición de ChessBase Magazine.

Entre sesión y sesión se disputaron también muchas partidas de ajedrez relámpago, por ejemplo, aquí con el prodigio alemán de 15 años, Luis Engel (Elo 2362)

Evaluación particular

Únicamente puedo repetir lo que también han dicho varios expertos: ¡nunca he visto algo así en mi vida! Bueno, a lo mejor sí, a Magnus Carlsen cuando tenía 13 años. Pero este chaval indio merece una categoría propia. Tiene una visión táctica instantánea y a la vez tiene unos conocimientos profundos de los aspectos posicionales. Nos ha impresionado a todos. Su estatura es un factor que aumenta la impresión. Es un niño más bien bajito para su edad. Las empleadas en la oficina de Hacienda pensaban que tendría 8 o 9 años, cuando en realidad ya cumplirá 13 años este verano. Por eso tiene un toque todavía más surrealista cuando suelta algún análisis instantáneo muy acertado de repente. Ya se pueden imaginar qué sensación debe ser la de los grandes maestros cuando se ven las caras con él y encajan derrotas. Le dije en broma a Nihal que mi sospecha era que en realidad tiene 23 años y que es un enano adulto. Le gustó la idea. Y a continuación, siempre que me asombraba de cómo había podido averiguar esto o aquello me respondía con una sonrisa pícara "Es que cuando tienes 23 años ya sabes este tipo de cosas".

Hice una serie de experimentos con él. Uno fue que le enseñé mis estudios de partidas favoritos. Pero no tuvo mucha gracia, porque el chico inmediatamente solía decir: "Ah, claro, esto. Sí, ya lo conozco. Es muy bueno". En un caso no conocía el estudio. Frunció el ceño.

Juegan las blancas. La cuestión es: ¿quién podrá ganar esta posición?

Es un estudio que Garry Kasparov había planteado a otro niño prodigio, Vincent Keymer. Kasparov le había rogado que lo solucionara sin mover las piezas. No es fácil eso de jugarlo todo en tu cabeza mirando un diagrama. Vincent encontró la solución relativamente rápido pero, Garry no contentó sólo con el movimiento clave. "Magnífico, pero ahora encuéntrame una defensa para las negras que le pone muy difícil a las blancas ganar la partida", comentó Kasparov. Fue un análsis más complicado de lo que cualquiera se podría imaginar y Vincent recibió un poco de ayuda de Garry, quien le explicó que tras haber encontrado la jugada clave había que aplicar un poco de geometría. La solución está aquí.

Nihal, sin embargo, comentó la solución entera, incluyendo la defensa difícil, hablando 4 minutos a una velocidad muy alta. ¿Para qué colocar un tablero? Si también va así en la cabeza.

Durante un instante dudé si simplemente era que lo tenía memorizado. Hay una manera fantástica de comprobarlo. Tengo una base de datos con 85.000 estudios de problemas, compilada por Harold van der Heijden. Cargué una serie de estudios de partidas con el panel de notación cerrado en ChessBase para que no pudiera ver la solución. En pocos casos necesitó más de 2 minutos para resolver los problemas, incluyendo todas las líneas relevantes de defensa.

También le hicimos una prueba en equipo con los compañeros de ChessBase: le pusimos delante de nuestra aplicación Tactics Trainer, con más de 50.000 problemas tácticos. Nihal buceó por el charco de posiciones como si fuese un rinoceronte, tal y como comentó uno de los grandes maestros presentes.

Finalmente queda la cuesión de la memoria. La descripción de Nihal en Wikipedia nos revela que ya podía reconocer las banderas de 190 países cuando tenía 3 años. Recordemos que Magnus Carlsen memorizaba todos los países el mundo con sus respectivas capitales, la población, las superficies y las banderas cuando tenía 5 años. ¿Quizá eso es un indicador del talento ajedrecístico a una edad muy temprana?

Descubrí otra habilidad que tiene Nihal: sabe la edad de cualquier jugador de elite de la memoría. Le puse a la prueba con grandes maestros poco habituales, por ejemplo, Vladimir Epishin. La respuesta llegó en pocos segundos (Se sabe los años de nacimiento, con lo cual tuvo que calcular en un momento, cuántos años tiene). ¡Tiene 51 años! Le pregunté si no le parecía más recomendable llenar el espacio libre en el disco duro de su cerebro con otro tipo de información más útiles, pero me aseguró que todavía le queda espacio más que suficiente y que hay un montón de sectores reservados para otro tipo de cosas.

Todo esto sonará bastante efusivo y apasionado por mi parte y eso también fue lo que me comentó uno de mis amigos más íntimos, un gran maestro con valoración de más de 2800 puntos Elo. Cuando le hube comentado estas cosas, dio un gran suspiro y opinó que me "había pasado" y encima "de nuevo". Le recordé que también había tenido de visita en mi casa a Nigel Short, Judit Polgar, Vishy Anand, Sergey Karjakin, Magnus Carlsen y Hou Yifan cuando eran niños y mi amigo super gran maestro me recordó algunos nombres más que no había mencionado. Mi predicción particular es que 4 de los 10 mejores ajedrecistas del mundo en el futuro serán indios. Tal y como comenté también en una charla que di en India el pasado mes de noviembre, ya les puedo dar 2 nombres: Nihal y Praggnanandhaa. Mi amigo de toda la vida, ese de los 2800+ puntos Elo, prometió recordar cómo hay que pronunciar su nombre.

Lo único que le hace falta a Nihal ahora es recibir el entrenamiento apropiado y un patrocinador que se haga cargo de todos los gastos. Bueno, eso no será demasiado difícil.

Antes de marcharse para participar en el próximo torneo (en Fagernes, Noruega) Nihal pasó la noche en vela delante de mi ordenador jugando al ajedrez relámpago en Playchess.com. Ahora, cuando me conecto con mi Cuenta ChessBase o con nuestra web de noticias, la máquina me saluda con "Bienvenido, Nihal". Tengo que recuperar mi clave y volver a conectarme como "Frederic".

¡Es indio! ¡Sabe levitar! Lo pasamos muy bien con Nihal. Es un chico encantador y muy gracioso, con un gran sentido del humor y siempre dispuesto a las bromas.

Texto y fotos: Frederic Friedel (ChessBase)
Traducción: Nadja Wittmann (ChessBase)


Editor jefe de la página de noticias de ChessBase en inglés. Estudió Filosofía y Lingüistica en las universidades de Hamburgo y Oxford. Del mundo académico pasó al periodismo científico, produciendo documentales para la televisión alemana. En 1986 fue uno de los fundadores de ChessBase.
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