Nueva biografía de Capablanca

por Juan Sebastián Morgado
25/11/2015 – Se trata de una notable reedición ampliada de Capablanca, leyenda y realidad, en dos tomos, premiada por la Unión de Escritores y Artistas de Cuba, cuya primera edición había visto la luz en 1978. Durante los siguientes treinta y siete años el autor fue acumulando pacientemente nuevos materiales, incluso viajando por varios países. Informe por Juan Morgado...

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Nueva biografía de Capablanca

Capablanca, a chess biography, Miguel Ángel Sánchez, McFarland & Company Publishers, agosto de 2015, Jefferson, North Carolina, U.S.A. Prólogo por Andy Soltis, 568 páginas, edición de lujo en tapa dura. En idioma inglés.

Contiene 18 capítulos, un prólogo, un prefacio, un epílogo, dos apéndices, notas a los capítulos, bibliografía y cinco diferentes índices, que facilitan su consulta. Posee numerosas ilustraciones, partidas comentadas, cuadros de posiciones, fotografías inéditas e incluso documentos médicos sobre la salud del ilustre ajedrecista.

Luego de sufrir un exilio de treinta años, en 2013 el autor pudo volver a su amada Cuba. Allí prosiguió su labor de investigación, brindó conferencias y donde se prepara una edición resumida gratuita para sus connacionales que posiblemente sea publicada el próximo año 2016.

En el prólogo, Soltis se pregunta por qué continuamos hoy día siendo fascinados por Capablanca, y la respuesta que encuentra es que “ninguno podrá contestar esa cuestión, pero con cada nuevo libro nos damos cuenta de que nuestro interés sobre él es recompensado”.

La obra comienza con “Habana, Eldorado del ajedrez”, donde reseña la actividad ajedrecística en Cuba, especialmente desde 1862, incluyendo las visitas de Morphy en 1862y 1864, hasta el final del Siglo XIX, que culmina con los matches por los campeonatos mundiales Steinitz-Chigorin de 1889 y 1892. Luego se adentra en las enormes vicisitudes de los orígenes de la familia Capablanca (Tadeo’s Saga), un campo inédito que revela una historia no contada hasta hoy en ningún texto. Luego prosigue en la trayectoria de Capablanca como niño prodigio hasta 1906 y a la posibilidad apuntada por el autor de que quien realmente enseñó a jugar ajedrez a Capablanca fue el general español jefe de su padre. Aquí, otra vez, Sánchez abre nuevas rutas en caminos ya conocidos.  

Los capítulos siguientes 4 al 6, Campeón de las Américas, El hijo pródigo y El nuevo conquistador, contienen la trayectoria de Capablanca tras su inobjetable triunfo sobre Frank J. Marshall en 1909, su debut en el ajedrez mundial con su sorprendente triunfo en San Sebastián, al cual fue invitado por un misterioso mecenas, su compatriota Manuel Márquez Sterling, un hecho revelador pero olvidado pues ya desde 1978 Paulino Alles Monasterio lo dio a conocer en su libro sobre el match Capablanca-Alekhine de 1927. También incluye su viaje a la Argentina en 1911, hasta los torneos de Nueva York 1913, donde otra vez supera a Marshall, Habana 1913, donde ocupa el segundo lugar detrás de Marshall, y el del Rice Chess Club Tournament New York, donde gana las once partidas disputadas.

En los capítulos 7 y 8, Tras los pasos de Morphy y Un rey en espera, tratan acerca de la obsesión de Capablanca por seguir los pasos de Morphy, y se refiere a los grandes torneos jugados por Capablanca en el período hasta 1919, entre ellos el de San Petersburgo 1914 grupos preliminar y final, donde finaliza segundo de Lasker y por sobre Alekhine; de Nueva York 1915 donde vence delante de Marshall y otros; el Rice de 1916, grupos preliminar y final, en los que supera ampliamente a Janowski; el del Manhattan Chess Club de Nueva York 1918, donde ocupa también el primer lugar, delante de Kostic, Janowski y otros; el de Hastings 1919, donde también vence con el aplastante score de 10½/11. Incluye también el viaje de Capablanca a la Argentina en 1914, donde debió quedarse durante cuatro meses debido a la intensa demanda de exhibiciones, conferencias y simultáneas.

El capítulo IX está dedicado a describir en detalle los entretelones del match por el título mundial en el que Capablanca venció a Lasker en La Habana 1921. Contiene una serie de notables documentos inéditos acerca de las tramitaciones del encuentro.

En los capítulos X al XIII, El rey coronado, Resbalones en la cumbre, Más desafíos y nuevos triunfos, y el Campeonato Mundial de 1927,  además de su victoria en el súper-torneo de Londres 1922 (delante de Alekhine, Vidmar, Rubinstein, Tartakower, etc.), su tercer puesto en el súper-torneo de Moscú 1925 (detrás de Bogoljubow y Lasker) y sus triunfos en Lake Hopatcong 1926 y Nueva York 1927 (nuevamente delante de Alekhine), se agregan documentos sobre curiosas publicidades de Capablanca realizadas en diarios cubanos (la “Tropical en cervezas” y “Tome Ud. Trimalta y ganara también en salud y vigor”), y cartas intercambiadas con dirigentes de Buenos Aires para tramitar el match del interminable encuentro de 34 partidas.

El capítulo XIV (El eterno desafiante) trata acerca de las infructuosas gestiones para obtener la revancha con Alekhine, en tanto obtiene el segundo lugar en los súper-torneos de Bad Kissingen 1928, Carlsbad 1929 y Hastings 1930/31, las victorias en Budapest y Berlín 1928, en el súper-torneo de Budapest 1929, en Barcelona 1929, en Hastings 1929/30, Nueva York 1931 y su match con Euwe en 1931. En la página 352 incluye una atractiva caricatura satírica de Capablanca aparecida en un diario cubano, referida a la cantidad de tablas producidas en el match de 1927.

Los capítulo XV, XVI y XVII, Intermedio hacia el crepúsculoSonriendo nuevamente, y El matador silencioso, se refieren a un período de cierta decadencia de Capablanca, como por ejemplo su cuarto lugar en los súper-torneos de Hastings 1934/5, detrás de Euwe, Thomas y Flohr; y Moscú 1935, detrás de Flohr, Botvinnik y Lasker; su segundo puesto en Margate 1935, detrás de Reshevsky; y su posterior éxito en los súper-torneos de Moscú 1936, delante de Botvinnik, Flohr, Lasker y otros; y de Nottingham 1936, igualado con Botvinnik y delante de Fine, Reshevsky, Alekhine, etc. También se mencionan las actuaciones en Semmering-Baden 1937 (tercero/cuarto) y París 1938 (primero), finalizando con su desastroso penúltimo lugar en el AVRO Holanda 1938, donde finaliza detrás de Fine, Botvinnik, Euwe, Reshevsky y Alekhine, y solamente delante de Flohr, un torneo en el cual Capablanca participó pese a la advertencia de su médico personal de que no asistiera “pues incluso podía morir”, como consecuencia de su alta y desajustada presión arterial.  Los numerosos datos acerca del delicado estado de salud del maestro son otro importante aporte del libro.

EL capítulo XVIII y último, La última reverencia y el Epílogo, tratan sobre los avatares que vivió Capablanca en sus últimos años (1939/42), incluido el Torneo de las Naciones de Buenos Aires 1939, la frustración de la revancha con Alekhine, sus últimas exhibiciones en La Habana 1941 y su fallecimiento en Nueva York el 8 de marzo de 1942, con el agregado de un reportaje a su última esposa, Olga Capablanca-Chagodaef, que falleció el 24 de abril de 1994 a la edad de 95 años.

El Apéndice I contiene la serie de notas publicadas por Capablanca en Crítica bajo el título de “Cuatro grandes predecedores”, en 1927. El Apéndice II se refiere a la enfermedad de Capablanca que lo llevó a la muerte, incluyendo documentos médicos. Finalmente se agregan cuatro índices: de imágenes, de rivales, de aperturas y general.

En resumen, se trata de una obra biográfica notable y altamente documentada acerca del campeón mundial cubano Capablanca, invencible frente al tablero en sus tiempos gloriosos. Puede adquirirse por un costo de U$S 55 en las páginas digitales de Amazon.com, Barnes & Noble y otras.

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Juan Sebastián Morgado, autor
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