Paul Morphy: ¿elite mundial a los 12 años?

por Johannes Fischer
21/05/2017 – ¿Quién es el mejor ajedrecista de todos los tiempos? ¿Quién ganaría si los 16 campeones del mundo de la historia del ajedrez se enfrentasen en un torneo? Si Philidor, Labourdonnais, Anderssen y Morphy pudieran verse las caras... ¿Cuánto éxito tendrían Steinitz, Lasker o Capablanca hoy en día? Está claro que es imposible encontrar una respuesta a una pregunta de este tipo, pero aún así hay bastante gente que le da vueltas a la cabeza.

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Desde luego, es difícil separar los conocimientos y el talento de un jugador y sus habilidades ajedrecísticas de la época en la que vive. Al meter en el ordenador las partidas que han jugado los mejores ajedrecistas de la historia para analizar quienes han realizado los mejores movimientos, los jugadores de la actualidad obtienen mejores resultados. Los conocimientos teóricos que tienen son más amplios, suelen hacer menos movimientos malos (según el ordenador) durante las aperturas y sus conocimientos generales del ajedrez son más amplios, entre otras cosas porque han podido aprender de los errores de sus predecesores.

El especialista en estadísticas estadounidense Jeff Sonas ha procurado evaluar las fuerzas de juego de los jugadores de la época preinformática para ver cuáles habrían sido las valoraciones Elo de Steinitz, Lasker, Capablanca, etc. Sonas ha publicado los resultados en su página web chessmetrics.com. No obstante, tampoco ha encontrado una respuesta inequívoca y definitiva a la pregunta de quién ha sido el mejor jugador de todos los tiempos. Eso si, Chessmetrics ha dado la mayor valoración Elo de todos los tiempos a Bobby Fischer. Pero Emanuel Lasker, por ejemplo, ha sido Campeón del Mundo de Ajedrez durante más tiempo. En todo caso, algunas de las valoraciones son sorprendentes. Por ejemplo, resulta que Tarrasch, según Chessmetrics en junio de 1895 tenía una valoración Elo de 2824 puntos es decir, quedaría por delante de jugadores como, por ejemplo, Smyslov, Tal, Petrosian, Spassky, Euwe, Bronstein o Keres.

Quienes no se fíen de esas valoraciones, pueden dejarse guiar por la intuición. Gisbert Jacoby, nuestro experto en partidas históricas, que ha editado y revisado ese capítulo de Mega Database 2017, por ejemplo, ha encontrado algunas partidas jugadas por Paul Morphy cuando era un chaval. Jacoby quedó tan impresionado que ha llegado a la conclusión de que Paul Morphy ya era el mejor jugador de Estados Unidos de América y uno de los mejores del mundo cuando tan solo tenía 12 años.

En 1858, Morphy jugó una serie de partidas amistosas contra Johann Löwenthal. Más adelante, se volvieron a enfrentar en un duelo oficial en Londres. Morphy ganó con 6 victorias, 3 derrotas y 2 empates. Incluso en las partidas de 1850 se pone de manifiesto el tremendo talento que tenía Morphy y que era un fantástico jugador.

 

Paul Morphy (izda.) y Johann Löwenthal

Paul Morphy (izda.) y Johann Löwenthal durante su duelo en Londres, en 1858

La primera partida de Morphy conocida públicamente la jugó cuando tenía 12 años. Su oponente fue Eugène Rousseau, un francés residente en EE.UU. En 1845, Rousseau se enfrentó en un duelo por el título estadounidense con el inglés Charles Stanley. Perdió Rousseau +8, -15 y =8

Esta es la partida entre Morphy y Rousseau.

 

Lo de tener talento es importante, pero también ayuda que las circunstancias sean favorables. Morphy tuvo suerte: nació el 22 de junio de 1837 en una adinerada familia en Nueva Orleans. Ernest, hermano de su padre, era uno de los mejores ajedrecistas de los Estados Unidos en aquellos tiempos y en la familia Morphy se jugaba al ajedrez con mucha frecuencia y gran entusiasmo. Además, Alonzo Morphy, padre de Paul, tenía una biblioteca muy amplia que incluía todos los libros de ajedrez importantes de entonces. Según los informes contemporáneos, Morphy parecía tener una memoria fotográfica. Podía memorizar todo lo que leía.

La siguiente partida la jugó Morphy el día de su 12 cumpleaños, contra su tío Ernest. Morphy jugaba a la ciega para equilibrar fuerzas.

 

Partidas como ésta demuestran el enorme talento de Morphy pero eso, por supuesto, no es ninguna garantía de que también estaría a la altura de las circunstancias si se enfrentase con los jugadores de la elite mundial de hoy en día.

Gisbert Jacoby y Karsten Müller sobre Paul Morphy

Texto: Johannes Fischer (ChessBase)
Traducción: Nadja Wittmann (ChessBase)

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Johannes Fischer nació en 1963 y es Maestro FIDE. Estudió Inglés y Literatura Alemana. Es traductor y vive en Nürnbergas. escribe regularmente para KARL, una revista alemana de ajedrez orientada a los aspectos culturales del juego, para el blog de ajedrez de ZEIT-Online y publica "Notes on Film, Literature and Chess" en su propio blog „Schöner Schein“.
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Salvamento Salvamento 22/05/2017 01:44
¡Muchas gracias por avisarnos! Ya está subsanado el error y publicada la partida correcta.
SkitteringSkirge SkitteringSkirge 22/05/2017 01:22
La partida de Morphy contra su tío no aparece, en su lugar se ha repetido la que jugó contra Löwenthal.
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