Ponomáriov inquieta a Kaspárov a tres rondas del final

08/03/2002 – LEONTXO GARCÍA. Linares.- Gari Kaspárov se mostró ayer muy conservador y firmó un empate sin mucha historia con el ucranio Vasili Ivanchuk. Quizá confiaba en una derrota de su inmediato perseguidor, el también ucranio Ruslan Ponomáriov, ante el español Alexéi Shírov, pero el campeón del mundo logró hacer tablas y se mantiene a medio punto del líder. Francisco Vallejo estuvo a un centímetro de la victoria frente al británico Michael Adams, pero éste encontró una jugada milagrosa para empatar. Artículo completo.

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(Foto: John Henderson)

El 'número uno' esperaba humillar en Linares al campeón más joven de la historia (18 años), pero no lo ha conseguido. Aunque el ruso sigue siendo el favorito porque jugará con blancas mañana frente a Ponomáriov -y con negras ante Adams y Shírov-, la valía del ucranio está ya fuera de toda duda, si es que aún había alguna. Aunque todavía le faltan tres obstáculos -conducirá las blancas contra Vallejo y Anand-, Ponomáriov va a firmar una actuación más que digna salvo que se derrumbe con estrépito en la recta final.

(Foto: John Henderson)

A pesar de que ayer tenía la iniciativa de las blancas, Kaspárov no exhibió su fiereza habitual, y se conformó con un empate bastante rápido. Quizá pensó que Shírov iba a transformar en victoria su posición ventajosa frente a Ponomáriov pero, una vez más, éste hizo gala de su gran capacidad defensiva.

(Foto: John Henderson)

Vallejo protagonizó el momento más dramático por segundo día consecutivo. Antes demostró su fortaleza psicológica: 20 horas después de perder ante Ivanchuk por un error de principiante en apuros de tiempo, el menorquín jugó a ganar, y lo hizo muy bien, contra el 4º de la lista mundial. Tan cerca estuvo de lograrlo que varios periodistas llamaron a sus redacciones para prevenir sobre la primera victoria del excampeón del mundo sub 18 en su estreno ante la élite; su posición era aplastante, y la derrota de Adams parecía inminente. Pero el británico dejó petrificado a su rival, y a los espectadores, con un sorprendente lance de fantasía.

Como el miércoles, Vallejo tuvo que tragarse la rabia y movió la cabeza en señal de incredulidad durante varios minutos, pero esta vez superó el trance más rápido: "Es terrible jugar muy bien y no ganar. Estoy seguro de que pude haberlo hecho antes [los análisis posteriores demostraron que tenía razón], pero la posición de Adams me ha parecido tan desesperada que no he tomado medidas para evitar su contrajuego", dijo entre bastidores poco más tarde. "En fin, intentaré pensar en el lado positivo. He tenido posiciones ganadoras contra Kaspárov [2ª vuelta, perdió], Ivanchuk [1ª, tablas] y Adams. Pero, de verdad, esto es muy duro", concluyó.

Resultados (11ª ronda): Kaspárov - Ivanchuk, tablas; Vallejo - Adams, tablas; Shírov - Ponomáriov, tablas. Descansó Anand.

Clasificación: 1º Kaspárov 5,5 puntos en nueve partidas; 2º Ponomáriov 5 en nueve; 3º Ivanchuk 5 en diez 4º-5º Anand y Adams 4,5 en nueve; 6º Shírov 4,5 en diez; 7º Vallejo 4 en diez.

Duodécima ronda (hoy): Ponomáriov - Vallejo; Adams - Kaspárov; Ivanchuk - Anand. Descansa Shírov.

LEONTXO GARCÍA

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