Preludio para un ajedrez reunificado

22/09/2006 – Mañana comienza en Elista a las 15:00 hora local (13:00 CEST) la primera partida del encuentro por el Campeonato del Mundo entre Veselin Topalov y Vladimir Kramnik. El ruso conducirá las piezas blancas. Al final habrá un vencedor, que será campeón del mundo, pero todo el ajedrez habrá ganado. Para que conozcan mejor la ciudad y tengan referencia de la ceremonia de inauguración, les ofrecemos este amplísimo reportaje en castellano y con muchísimas fotos

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Preludio para un ajedrez reunificado
Por André Schulz
Fotos: Misha Savinov, Thomas Pähtz, FIDE

Mañana a las 15:00 comienza en Elista la largamente esperada reunificación del ajedrez. Kramnik y Topalov jugarán su primera partida por el Campeonato del Mundo. Ayer se inauguró el encuentro solemnemente en el estadio de Elista. La imagen siguiente no pertenece a un partido de fútbol de los años cincuenta sino que se trata del público que siguió en directo la ceremonia de inauguración del Campeonato del Mundo.

El acercamiento a Elista con ayuda de Google Earth resulta menos productivo de lo esperado. Parece que los satélites de EE UU, con cuyas fotografías se conforma Google Earth, tiene pocos estímulos para filmar Kalmykia o su capital Elista. Desde mayor altura se puede ver ver Rostov junto al Don, Volgogrado (Antiguamente Estalingrado) y Astracán, ciudades todas ellas que están a unos 250 Km o 300 Km de Elista.


en la foto superior queda claro el uso del suelo fundamentalmente con fines agrícolas en las proximidades de Elista.


En Google Earth no hay fotografías más nítidas que ésta.


Thomas Pähtz visitó Elista con su hija con ocasión del mundial femenino de hace dos años y realizó un par de fotografías desde el avión, en las que da la impresión que la ciudad está situada en la gran estepa rusa del sur.


Acercándose a Elista


También se encuentran en Elista los edificios típicos de la época soviética.


Monumentos vivos del comunismo


De lo antiguo a lo moderno. ¿Pero cual es cual?


La Plaza Lenin en 2004 con la estatua del gran revolucionario.

Al poco de asumir Kirsan  Ilyumshinov la presidencia de la FIDE en 1996 se disputó aquí el Campeonato del Mundo de la FIDE entre Anatoly Karpov y Gata Kamsky.


Karpov contra Kamsky en 1996

Hoy la mesa original empleada entonces se conserva en el Museo del Ajedrez de la FIDE ubicado en Elista.

Aunque parece que no han encontrado las sillas originales.

Es conocido que Kasparov y su retador Nigel Short disputaron en 1993 su Campeonato del Mundo fuera de los auspicios de la FIDE porque consideraban que la gestión del entonces presidente  de la FIDE Florencio Campomanes era inadecuada y de aficionados. Para sorpresa de todos, Campomanes no encontró otra solución que organizar otro campeonato del mundo con Karpov y Timman. Karpov ganó y defendió con éxito su título en 1996 contra Kamsky. Campomanes dimitió en 1995 porque no puedo evitar las salpicaduras del cisma. También influyó el proceso al que se le sometió en Filipinas por malversación de los fondos de la Olimpiada de Ajedrez de Manila en 1992. Pero eso es agua pasada.

Desde 1996 Kirsan Ilyumshinov asumió la residencia de la FIDE y no parece que la vaya a abandonar. También fue claro ganador en las elecciones celebradas en la Olimpiada de Turín de este año. Los países del antiguo bloque del este y la mayor parte de los países "pequeños" le dieron su apoyo.

El nuevo presidente no logró organizar campeonatos del mundo que fueran generalmente reconocidos como tales. Los torneos por el sistema de KO no encontraron el apoyo ni de aficionados ni de maestros, además de encontrar dificultades para su organización en las últimas ediciones. Tampoco la elección de sedes como Trípoli contribuyeron a granjearles aplausos. El año pasado se encontró un sistema mejor y se planteó el Campeonato del Mundo como un torneo de liga entre los (supuestamente) mejores jugadores, incluso aunque se llevase a cabo sin ningún torneo de clasificación. Veselin Topalov ganó en San Luís 2005 logrado con su juego la consideración y el respeto de los aficionados.

En Londres, en el año 2000, Vladimir Kramnik venció a Kasparov y lo sucedió en el trono del campeonato del mundo ("de ajedrez clásico") Para muchos aficionados al ajedrez es demasiado tener dos campeones del mundo. Pero ¿cuál es el bueno? Por fin esta controversia que se mantiene casi desde 1997 se verá dilucidada delante del tablero. Es bueno para el mundo del ajedrez que Veselin Topalov y Vladimir Kramnik acepten el reto y se enfrenten en un encuentro que dilucide el campeón del mundo. Al final sólo habrá un campeón, pero todo el ajedrez ganará.

En su mandato como presidente de la República Autónoma de Kalmykia al menos ha cambiado algo en Elista. Los kalmikios y los cosacos del sur de Rusia fueron deportados por Stalin a Siberia acusados de colaborar con los alemanes invasores durante la II Guerra Mundial. Sólo al cabo de varios años, tras haber finalizado la guerra, pudieron volver los supervivientes. Con ayuda del ajedrez y de la tradición budista de los mongoles kalmikios Ilyumshinov buscó darle una nueva cara a la ciudad. Cuando quiere presionar a Moscú habla de que quizás podría albergar a 2 millones de mongoles en Kalmykia. Recientemente Putin lo ha confirmado en su puesto y le ha ampliado el mandato. En 1998 Ilyumshinov empezó a construir la Ciudad del Ajedrez, un hermoso poblado de casas de campo con todas las comodidades y un gran centro para el ajedrez. Además, recientemente construyó un nuevo templo budista de 25 millones.

Una serie de edificios al estilo mongol y chino parecen haber puesto fin al estilo plano de las edificaciones soviéticas.


El Palacio del Ajedrez visto desde la calle...


... y desde la pradera


Vista de los prados en "Chess City"


En primer plano, casas de campo; al fondo, arquitectura plana




Mucho sitio para aparcar, a izquierda y derecha


Incluso hay piscina en la Ciudad del Ajedrez


También Kramnik y Topalov están alojados aquí, con sus equipos

Sólo hay intentos de cambio. La mayor parte de Elista aún tiene la impronta de muchos años de régimen soviético. 




Aquí hay fruta y verdura...


...aquí flores y carne.


Hoy no es día de mercado


El "Palacio de la República"


El ajedrez es aquí una tradición

Las siguientes fotografías de la llegada de los jugadores son de la página web de la FIDE sobre el encuentro:



El presidente Kirsan Ilyumshinov y ambos contendientes en la comida de bienvenida (¿En una tienda?) Todos comen del mismo plato, pero hay tenedores.



Primer encuentro delante del tablero en Elista para los fotógrafos.



Visita a los sacerdotes budistas.



Los jugadores encienden velas en el templo.


Ilyumshinov enseña su colección de libros de ajedrez


Kramnik prueba el asiento, la mesa y el tablero y está satisfecho


En el Museo del Ajedrez de la FIDE hay fotografías de sus presidentes y campeones y campeonas del mundo.



Los presidentes


Los campeones del mundo


Los anteriores presidentes


Fischer y Spassky
 

Anand


Los buenos amigos juntos: Campomanes e Ilyumshinov


El presidente honorífico de la FIDE Campomanes sigue pareciéndose a su retrato (Aquí a su llegada en el vuelo desde Moscú)
y no se pierde ningún acontecimiento importante de la FIDE...


...lo mismo que los vicepresidentes Makropoulos y Asmaiparashvili


Misha Savinov envió fotografías de la llegada de los jugadores y de la inauguración:


Discurso del presidente


Las modelos ajedrecistas de Kalmikia muestran la moda del ajedrez local.


Como en el fútbol: salida de los jugadores y el árbitro (a la izquierda: Geurt Gijssen)


Kramnik junto al satisfecho presidente


Topalov, Ilyumshinov, Kramnik


Toplov sigue la inauguración desde la tribuna de autoridades del estadio Uralan.
Las sillas son del mercado local de materiales de construcción.


Las chicas del país muestran los bailes típicos vestidas con trajes regionales


Aquí ya son cosas sobre el ajedrez


Entrando en escena


Con el tablero como escenario


El maestro de judo muestra algunas posibilidades nuevas de apertura


Las grada principal llena


La tribuna del otro lado no estaba tan abarrotada. La puesta en escena es casi todo.


Hubo fuegos artificiales como broche de cierre

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