¿Quién es Ding Liren?

por Sagar Shah
04/10/2017 – Finalista de la Copa del Mundo, Ding Liren ajedrecista es bien conocido por todos. ¿Pero qué hay de Ding Liren como persona? No se sabe mucho de su vida privada, su educación, sus gustos y fobias, aficiones, novia, rutinas diarias, objetivos de cara al futuro y todo eso. Con la intención de llenar ese vacío, el MI Sagar Shah se reunió con Ding al finalizar la Copa del Mundo 2017 y le hizo una entrevista. Las respuestas del ajedrecista chino muestran el tipo de persona que es: sus pies pisan firmemente el suelo, pero su mente piensa en grande y apunta alto, ¡muy alto! | Fotografía del archivo de Ding Liren

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La vertiente personal de Ding

La multitud prorrumpió en aplausos cuando Ding Liren extendió su mano en señal de rendición. El jugador chino había perdido la segunda partida del desempate a ajedrez rápido, convirtiendo a Levon Aronian en campeón de la Copa del Mundo 2017. Mientras todo el mundo felicitaba a Aronian, Ding hizo una salida discreta. Quería volver a su habitación, pero fue pillado por un periodista que deseaba conocer sus puntos de vista sobre el duelo. No le resulta fácil a Ding decir “no” a alguien, así que se vio obligado. Sabía que la celebración de la victoria en el campamento armenio duraría un rato, así que primero fui a por Ding y le hice una breve entrevista.

Después de que Ding explicase por qué había perdido la final y terminase la entrevista, le pregunté si podría dedicarme 30 minutos tras la ceremonia de clausura o al día siguiente. “Pero si ya he hablado contigo tras cada una de mis partidas”, fue la respuesta de Ding. “Sí, es cierto. Por eso la entrevista no va a ser sobre tus partidas de la Copa del Mundo 2017. Quiero saber más sobre ti, Ding Liren como persona”. Pude ver que no le apetecía mucho, pero como ya mencioné antes, es demasiado amable para decir que no, así que aceptó. “Pero antes de la ceremonia de clausura, por favor”, fue su petición.

Por lo tanto, a las 19:00 llamé a la habitación de Ding desde la recepción. “¿Puedo ir a tu habitación? En caso afirmativo, tienes que bajar al vestíbulo, ya que no puedo acceder a la planta 11, en la que estás, con mi tarjeta”. En dos minutos bajó Ding a mi encuentro con una sonrisa. Fuimos a su habitación y me pidió que me pusiera cómodo. La vista no era lo que esperaba ver al entrar en la habitación de una persona de 24 años. Todo estaba en su sitio. No había ningún desorden. Era como si Ding Liren hubiera decidido dejar la habitación tras la ceremonia de clausura, pero no era así. ¡Iba a quedarse 2 días más!

“Ahí es donde me suelo sentar”, dijo señalando una silla. Me senté en una mesa enfrente de él y empezamos.

El número 1 de China y clasificado para el Torneo de Candidatos 2018 | Fotografía: Amruta Mokal

Sagar Shah (SS): En primer lugar, ¿cómo debo dirigirme a ti?

Ding Liren (DL): Mi nombre es Liren y mi apellido es Ding. Todo el mundo en China me llama Ding Liren. Normalmente la gente me llama por mi nombre completo o por el nombre, pero usar el apellido también está bien.

(SS): Ding Liren, ¿puedes decirnos cuándo y dónde naciste?

(DL): Nací el 24 de octubre de 1992 en Wenzhou en la provincia de Zhejiang Province.

SS: ¿Y sigues viviendo allí?

DL: Mis padres siguen viviendo allí. En la actualidad normalmente resido en Pekín, porque estoy estudiando en la Universidad de allí. Me falta una asignatura para terminar. Cuando lo haga, podré pasar más tiempo en mi ciudad natal.

SS: ¿Qué estudias en la Universidad?

DL: Derecho. Debería haberme graduado en julio, pero todavía me queda una asignatura para terminar. Así que creo que volveré a la Universidad en octubre y terminaré. Mi objetivo es pasar cada asignatura, no obtener resultados buenos o estupendos.

SS: ¿Entonces te gustaría ser abogado o ajedrecista?

DL: Ajedrecista profesional, por supuesto.

SS: ¿Y por qué estudias Derecho?

DL: Estaba en 10º en 2009 cuando decidí convertirme en ajedrecista profesional. Mis padres piensan que es mucho mejor aprender algo distinto del ajedrez. Tuve la oportunidad de ir a la Universidad de Peking, que es una de las mejores de China, sin tener que pasar examen de acceso. Logré la admisión por mis resultados en ajedrez. Es una buena oportunidad para abrir los ojos al mundo, para aprender algo nuevo. 

SS: Tus padres querían que fueses a la Universidad, pero ¿y tú? ¿Lo pasas bien allí?

DL: Ahora puedo decir que disfruto de mi vida universitaria, pero antes de los exámenes es muy duro. A veces las clases comienzan a las 8 de la mañana y yo suelo levantarme a las 9 o las 10. También pierdo muchas clases por los torneos. Normalmente mis resultados son bastante buenos. Logro sobre el 70-80 %, pero esta vez tengo algunas materias que no logré quitar, así que tengo que repetirlas.

Ding Liren con su compañero de habitación en la Universidad de Pekin | Fotografía del archivo de Ding Liren

SS: ¿Cuál es la profesión de tus padres?

DL: Mi padre es ingeniero eléctrico y mi madre es enfermera en un hospital.

Ding Liren con su padre Ding Wenjun y su madre Ye Xiaoping. Es hijo único. | Fotografía del archivo de Ding Liren

SS: ¿Cómo empezaste a jugar al ajedrez?

DL: Era tan joven que no lo recuerdo. Lo que sé es por lo que me cuentan y por los recortes de periódico que tengo. Tenía 4 años cuando mi madre y sus amigas decidieron que sus niños debían estudiar ajedrez. Así que nos llevaron a una escuela de ajedrez. Wenzhou es una ciudad ajedrecística en China. La antigua campeona mundial Zhu Chen es de Wenzhou y también el duelo entre Xie Jun y Korchnoi tuvo lugar allí. Hay un buen ambiente para estudiar ajedrez. Al principio tuve los mismos entrenadores que Zhu Chen. Chen Lixing fue mi primer entrenador. Es muy famoso en la Asociación de Ajedrez de Wenzhou.

SS: ¿Cuál fue tu éxito al comienzo con el juego? ¿Cómo fuiste mejorando?

DL: Todos los años, cuando era joven, en las vacaciones de verano e invierno participaba en la Copa Li Chengzhi. Es el torneo más fuerte para adolescentes. Rendía muy bien y lo gané todos los años. Jugué en todas las categorías de edad (sub-10, sub-12. Sub-14, etc.) Participé en ese torneo hasta los 18 o 19 años. La Copa Li Chengzhi me ayudó a crecer y convertirme en un ajedrecista fuerte, a desarrollar mis habilidades ajedrecísticas, a luchar contra jugadores de distintas provincias de China.

El pequeño Liren tras ganar la Copa Li Chengzhi | Fotografía del archivo de Ding Liren

SS: ¿Quiénes fueron tus mayores rivales en la Copa Li Chengzhi?

DL: Yu Yangyi y Wei Yi son actualmente los más prometedores de China. Yo tengo 2 años más que Yu Yangyi y Wei Yi es mucho más joven que yo. Wang Chen, Ma Qun y Gao Rui eran mis rivales por entonces. Todos están ahora en torno a 2550-2650 puntos Elo.

SS: Y tú casi has alcanzado los 2800. ¿Cuál crees que es el motivo de un ascenso tan meteórico, que ningún otro jugador chino ha sido capaz de lograr?

DL: ¡Trabajo duro, amo el ajedrez y no me gustan los videojuegos! [Risas]

El mantra del éxito de Ding Liren | Fotografía: Amruta Mokal

SS: ¡No como Wang Hao!

DL: ¡Pero él juega a cosas interesantes! No como los videojuegos normales a los que juega todo el mundo. Normalmente la gente juega a videojuegos...[piensa], no sé cómo decirlo... ¡que le gustan a todo el mundo!

SS: ¿Entonces, por qué no juegas a videojuegos?

DL: Me parecen aburridos. Por eso puedo concentrar mi tiempo en el ajedrez. Tampoco me dedico a enseñar a otros y paso más tiempo dedicado a mejorar yo mismo. Creo que Yu Yangyi, Wei Yi y yo tenemos las mejores opciones para lograr más y tener ambiciones más grandes en el ajedrez.

SS: ¿Como convertirse en Campeón del Mundo?

DL: Eso es otra historia, que está un poco lejos. No obstante, podremos batir algunas marcas en un futuro próximo.

SS: Sin duda has batido muchas marcas en esta Copa del Mundo 2017.

DL: Sí, lo hice, pero en la final no rendí bien. Si hubiera ganado la Copa del Mundo, habría sido un resultado convincente.

SS: No obstante, entrar en el Torneo de Candidatos es algo grande. ¿Sabías que eres el segundo jugador de Asia tras Vishy Anand en llegar al Torneo de Candidatos? [Posteriormente nos dimos cuenta de que Ding Liren no es el segundo, sino el tercero ya que el filipino Eugenio Torre participó en 1983]

DL: [Sonríe] No lo sabía.

SS: ¿Cómo es un día normal en la vida de Ding Liren cuando no va a la Universidad?

DL: No me gusta planificar para mi mismo. Estudio ajedrez cuando me apetece. Normalmente me levanto a las 9 o las 10 de la mañana. No soy capaz de acostarme temprano por la noche. La una de la madrugada es la hora habitual de ir a la cama. Tras levantarme y desayunar, repaso las partidas jugadas el día anterior. Uso 2700chess.com o The Week in Chess para localizar las partidas. Si encuentro algunas partidas interesantes, las revise e intento analizarlas con más profundidad. Cuando termino de ver las partidas más actuales, suele ser la hora de comer. Me gusta descansar un poco tras la comida. Hago algo de ejercicio físico por la tarde o juego al baloncesto con mis amigos. Después, juego al ajedrez por Internet y a menudo sigo las partidas de la liga en directo que se estén jugando. También me gusta el fútbol, así que si se juega algún partido, lo miro. Y antes de ir a la cama me gusta leer un libro o escuchar música. Creo que eso es un día normal para mí.

SS: ¿Qué clase de música te gusta?

DL: Me gusta la música china, principalmente canciones populares. En ingles mis cantantes favoritos son Damien Rice y Passenger. Creo que su estilo es similar.

“Beautiful birds” por Passenger, una de las canciones favoritas de Ding Liren en inglés

SS: ¿Y qué hay de los demás deportes que te gustan?

DL: Me gusta el fútbol y el baloncesto. Mis equipos favoritos en fútbol son el Bayern de Munich y la Juventus. No suelo tener jugador favorito, porque a menudo el club lo vende y es difícil seguirlo en un club distinto. Prefiero tener equipos favoritos.

SS: Ding, ¿tienes novia?

DL: [Sonríe] Sí. Es ajedrecista, pero no muy fuerte. A veces jugamos al ajedrez en Pekín. No quiero descubrir su nombre.

Ding Liren smiling

¿Se les rompe el corazón a las seguidoras de Ding Liren? | Fotografía: Amruta Mokal

SS: Es justo. ¿Quién es tu mejor amigo en el mundo del ajedrez?

DL: Wei Yi es hoy en día mi amigo más cercano en el equipo chino de ajedrez. Fue mi compañero de habitación en esta Copa del Mundo. Wan Yunguo es muy buen amigo pero en la actualidad no juega mucho. Emplea la mayor parte de su tiempo en enseñar ajedrez a los niños. No obstante, nos encontraremos en la Liga China y tendremos ocasion de ponernos al día. Durante la Liga China, tras cada partida, jugamos al baloncesto él y yo.

Al ser de los mejores jugadores del mundo, Wei Yi y Ding Liren a menudo tienen que enfrentarse en el tablero, pero fuera de él, son buenos amigos | Fotografía: Amruta Mokal

SS: ¿Es cierto que el gobierno de China os patrocina y que debéis darle los premios en metálico que ganáis?

DL: En esta Copa del Mundo tuvimos que gestionar los preparativos y pagar los gastos y por tanto el premio en metálico es completamente nuestro.

SS: ¿Entonces estás contento con esa evolución?

DL: Sí, creo que lo que ha pasado es bueno. Todo el mundo en China quiere que sea así. Al menos ganaremos más dinero. Y en el futuro también espero que siga siendo de esta manera. Ellos [Nota del editor: la Asociación China de Ajedrez] no puede controlarlo todo.

SS: Lo que has ganado como finalista de la Copa del Mundo son 64.000 USD. ¿Qué vas a hacer con ese dinero?

Ding Liren tras recibir el cheque de subcampeón (del que hay que deducir el 20% de comisión de la FIDE) en la ceremonia de clausura | Fotografía: Amruta Mokal

DL: Tras deducir el coste de la habitación, quedarán en 60.000 USD. Es una buena suma. Se la daré a mi madre, como hago siempre.

SS: ¿Entonces no guardas parte del dinero para ti?

DL: No, no lo necesito. No me gusta comprar cosas caras ni de lujo. Me gusta llevar una vida sencilla. A veces voy a un restaurante a degustar buena comida, pero entonces también intento asegurarme de que no sea muy cara. Sabes, cuando Wei Yi estaba aquí a veces simplemente tomábamos tallarines instantáneos y estábamos muy contentos con eso. 

Ding Liren no cree en la ropa lujosa. Lleva la ropa que le resulta cómoda. | Fotografía: Amruta Mokal

Este año en el Grand Prix de la FIDE en Moscú, me acompañó mi madre y me preparaba la comida. Normalmente preparaba tallarines sencillos o arroz, con lo que me daba más tiempo para estudiar ajedrez.

SS: ¿Puedes decirnos algo sobre Xu Jun, tu entrenador en este torneo?

El hombre que siempre estaba al lado de Ding Liren: su entrenador Xu Jun | Fotografía: Amruta Mokal

DL: Es el entrenador de la Asociación China de Ajedrez y tenemos muy buenas relaciones. Normalmente nos ayuda a Wei Yi y a mí. Es de la misma provincia que Wei Yi. Es un entrenador de escuela muy veterano y le gusta tomar notas en una libretita y luego me las enseña. En la 4ª partida clásica de la final con Aronian, él había visto esa variante con ...Ad7 en la Ragozin, que Aronian había jugado contra Grischuk, pero se le olvidó decírmelo. Durante la partida lo estuvo lamentando mucho, pero por suerte pude hacer tablas. Fue un alivio para él. Tenerlo conmigo en un torneo tan largo es muy útil y práctico.

Muchos jugadores chinos me ayudaron durante la prueba, como Ni Hua, Bu Xiangzhi y otros. No trabajaron especialmente con variantes de apertura, sino que me dieron algunos consejos buenos y sólidos. El entrenador Li Wenliang, que ahora vive en EE. UU. con su mujer también me ayudó durante la prueba. Así que mucha gente colaboró en my buen rendimiento y me siento muy apreciado.

SS: ¿Crees que cambiará tu vida tras este resultado en la Copa del Mundo?

DL: No, no lo creo. Si la hubiera ganado, habría cambiado un poco. Como viste tras mi última partida con Aronian, todo el mundo rodea al ganador. El segundo se queda un poco solo. Por supuesto, esto es muy normal.

SS: ¡Pero yo fui a entrevistarte[Risas]

DL: [Risas] Muchas gracias. Creo que mis habilidades no bastaban para ganar este campeonato y estaba agotado tras las semifinales. No pude dar mi mejor juego. Es un resultado muy aceptable.

SS: ¿Cuál es tu objetivo en el ajedrez?

DL: Solo quiero trabajar duro y seguir mejorando. No quiero tener objetivos en el ajedrez como ganar el Campeonato del Mundo. Ahora mismo, está muy lejos. Intentaré ser feliz y tener un buen estado de ánimo en la vida diaria y entonces ofreceré mi pericia ajedrecística. Quiero ser un poquito diferente de una persona normal.

SS: ¿Y cómo lo haces?

DL: ¡Logrando algo insólito en el ajedrez!

Estuvimos presentes durante toda la Copa del Mundo 2017 y ver en acción a Ding Liren fue uno de nuestros mayores placeres. ¡Le deseamos todo lo mejor para el Torneo de Candidatos 2018!

Entrevistas con Ding Liren en el canal de Youtube de ChessBase India

Ronda 4.3: Lavaré la ropa el día de descanso

Cuartos de final 5.3: El único jugador chino que llega a las semifinales de la Copa del Mundo

Semifinales 6.1: Tras Rc3! no tenía jugada

Semifinales 6.3: No podré dormir esta noche de lo feliz que estoy

Final 7.1: Quiero jugar algo de ajedrez interesante en la final

Final 7.2: Tenía tanta presión que no pude ni comer el plátano

Final 7.3: Los duelos en China me han ayudado a prepararme para la final de la Copa del Mundo

Final 7.4: Mañana será otro día

Final 7.5: Aronian jugó mejor que yo



Ajedrecista indio con dos normas de MI. Periodista especializado en ajedrez.
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miguelmayo miguelmayo 06/10/2017 06:19
Buena entrevista ... conociendo mejor a nuestro amigo Ding Liren.
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