Solo una pregunta más...

13/07/2011 – El pasado día 23 de junio de 2011 falleció el actor estadounidense Peter Falk. Falk actuó a las órdenes de directores tan legendarios como Frank Capra o John Cassavetes, pero su éxito más grande fue la serie televisiva "Colombo", aquel detective despistado, con gabardina y cigarro, a quien Falk interpretó durante más de dos décadas. Lo extraordinario en el guión de dicha serie, teniendo en cuenta el estilo habitual de aquellos tiempos, era que el espectador siempre se enteraba al comienzo de quien era el asesino y el encanto estaba en seguir cómo Colombo lograba encontrar al culpable, haciéndole una pregunta final, cuando parecía que ya se había acabado todo. Al igual que a sus colegas Humphrey Bogart y John Wayne, a Falk le encantaba el ajedrez. Yasser Seirawan lo conoció y nos comenta sus recuerdos. Se los ofrecemos traducidos al castellano...

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Miércoles, 13 de julio de 2011

Peter Falk, el inmortal Colombo
(16 de septiembre de 1927 – 23 de junio de 2011)

Peter Michael Falk fue un actor norteamericano famoso por su papel del teniente Colombo en la serie de televisión del mismo nombre. Apareció en muchas películas como The Princess Bride, The Great Race y Next, tuvo papeles de actor invitado en televisión, fue finalista de los Academy Award dos veces (en 1960 por Murder, Inc. y en 1961 por Pocketful of Miracles) y ganó premios Emmy en cinco ocasiones (cuatro por Colombo) y una vez el Globo de Oro. En 1968, protagonizó con Gene Barry un programa piloto de 90 minutos para televisión sobre un detective de gran pericia y hombros caídos. Colombo terminó por convertirse en parte de una series antológicas tituladas The NBC Mystery Movie, que permanecieron en antena desde 1971 a 1978, se tomaron un descanso y volvieron ocasionalmente a la pantalla en ABC entre 1989 y 2003.

Falk era "el detective arrugado de la televisión favorito de todos", escribió el historiador David Fantle. Al describir su papel, el columnista de Variety, Howard Prouty escribió: "El momento cumbre es ver a Colombo desentrañar las historias diabólicamente urdidas por las repugnantes ratas que se consideran mejores que él".

Peter Falk murió en su hogar de Beverly Hills el 23 de junio de 2011, a los 83 años. Dejó esposa y dos hijas, que manifestaron que recordarían su "sabiduría y humor".

Falk era también aficionado al ajedrez que recibía lecciones y que fue visto como espectador del Abierto de Santa Mónica (California) en noviembre de 1972 y en el Abierto de EE.UU. de Pasadena (California), en agosto de 1983. Una de las personas que se encontraron con él es Yasser Seirawan, que amablemente nos envió sus recuerdos.

Falk y el ajedrez

Por Yasser Seirawan

Aunque fue hace mucho tiempo, tengo en mi recuerdo el encuentro con Peter Falk en el Abierto de EE.UU. de 1983  en Pasadena, California. Junto a dicha competición debía celebrarse el duelo de candidatos entre Victor Kortchnoi y Garry Kasparov. En 1980, los EE.UU. boicotearon los Juegos Olímpicos de Moscú para protestar por la invasión soviética de Afganistán en 1979. Un favor que los soviéticos devolverían en 1984 en los Juegos Olímpicos de Los Ángeles. En el caso soviético, era más difícil de encontrar un pretexto para boicotear la Olimpiada de Los Ángeles. En sus anuncios los soviéticos alegaron que los EE. UU. no podían garantizar la seguridad de sus atletas, una rara alegación sin duda, pero la Guerra Fría fue una época de mucha rarezas. Como Pasadena es una ciudad vecina de Los Ángeles, hubiera sido inconsistente (por decirlo suavemente) que Kasparov, un ciudadano soviético, podía ir a competir con seguridad a Pasadena mientras que sus atletas tenían que saltarse la competición de Los Ángeles. Al final, a Kasparov se le denegó el visado de viaje y perdió por incomparecencia el duelo de candidatos. Al año siguiente se volvería a jugar en Londres. Victor Kortchnoi se quedó para competir en el Abierto de EE.UU, Tengo el mal recuerdo de haber arrastrado a Victor hasta allí y resultar emparejado contra él con negras en la última ronda, en la que yo necesitaba ganar. Victor ganó nuestra partida sin despeinarse, lo mismo que el torneo.

Peter Falk y Yasser Seirawan analizan una partida de Yasser. La imagen apareció en la portada de Chess Life en diciembre de 1983.


La portada incluía también una fotografía más pequeña de Falk conversando con Viktor Korchnoi


El número de diciembre de 1983 de Chess Life incluía otra fotografía en cuyo pie se afirmaba que el actor era "frecuente espectador en Pasadena"

Mientras analizábamos mi derrota de la última ronda, Peter Falk de la serie de detectives “Colombo” se unió a jugadores y espectadores. Fue todo un placer, ya que yo era seguidor de dos populares series de detectives en aquellos tiempos, “Baretta” y “Colombo”. Peter Falk, por supuesto, interpretaba el papel protagonista de un detective despeinado, desconcentrado, que se despreciaba a si mismo, que resolvía asesinatos con perspicaces interrogatorios. Cuando el sospechoso estaba seguro de que había respondido con éxito a todas las preguntas de Colombo, siempre había una pregunta trampa que Colombo formulaba justo al salir por la puerta, deteniéndose, girando y comenzando con “Oh, solo una cosa más… No puedo dejar de darle vueltas a…” Y lanzaba una pregunta que hábilmente desbarataba todas las explicaciones del sospechoso. Esas preguntas trampa siempre causaban gran placer a los espectadores, ya que el sospechoso se veía cogido en la tela de araña de sus propios engaños. Invariablemente, el sospechoso ofrecía alguna pobre explicación escasamente plausible, tras lo cual Colombo, encantador y solícito explicaría: “Gracias a usted se me ha quitado un gran peso de la cabeza”.

Otra cosa que me divertía de la serie Colombo era el estado casi de culto a  la "Sra. Colombo". Peter Falk siempre invocaba a la parienta con un “La Sra. Colombo siempre dice…” y entonces lanzaba una pregunta trampa en esa ocasión basada en la sabiduría popular de la señora Colombo. Hay que destacar que los espectadores nunca vieron a la señora Colombo en ningún episodio. Teníamos que caminar por tanto si existía o no. En lenguaje coloquial norteamericano, alguien a quien nunca se ha visto se designa como Sra. Colombo.

Peter era realmente perfecto para el papel, tanto por su voz, estilo, lenguaje corporal... Era como si el papel del detective Colombo hubiera sido hecho medida para él. Estaba sin duda encantado con él y creo que mis colegas y espectadores sentían lo mismo. En lo que respecta a su fuerza ajedrecística, es difícil decir nada. Sin duda conocía todas las piezas y sabía cómo se movían. Y sus preguntas siempre eran pertinentes sobre la posición. Normalmente es una muy buena señal.

Por cierto, en una ironía casi de Twilight Zone, la letra de la canción de Baretta decía: “…Si no soportas la pena, no te ganes la condena, ¡No lo hagas!...” El protagonista de la serie Robert Blake fue juzgado y absuelto en 2001 por el asesinato de su esposa. Sin embargo, en 2005 fue considerado responsable civil por imprudencia en su muerte. No sabemos si cometió el crimen o si no soportó la pena.

En la página 71 de la edición de febrero de 1973 de Chess Life & Review aparecía una instantánea de Falk con un jugador sin identificar en el VIII Abierto de América (Santa Mónica, 1972). John Donaldson (Berkeley, CA, USA) y Charles Sullivan (Davis, CA, USA) informaron al historiador de ajedrez Edward Winter en Chess Notes que el jugador que aparece con Peter Falk y que no estaba identificado por Chess Life & Review es Dennis Waterman, que ahora es un de sobra conocido jugador de póquer. El Sr Donaldson añadió: "Waterman dio clases a Peter Falk a comienzos de los años 1970s. Jugó en el I Torneo de Lone Pine, pero dejó el ajedrez a comienzos de los años 1980s."


Colombo: el duelo más peligroso (1973)

El título de campeón mundial y el ego del gran maestro norteamericano Emmett Clayton se ven amenazados cuando su antigua novia convence al gran maestro soviético jubilado Tomlin Dudek para retarlo. Dudek se encuentra con Clayton por casualidad en un restaurante y ambos emplean los botes de sal y pimienta para comenzar a jugar una partida de ajedrez, que luego continúa en el apartamento de Clayton. Dudek gana y resulta claro para el norteamericano que corpulento y afable ruso es claramente superior a él en ajedrez. Clayton decide que debe asesinar a Dudek y trama una historia en la que Dudek parece sufrir un fatal accidente en el compactador de basura del hotel. El teniente Colombo debe superar el talento del superinteligente y despiadado asesino, lo que logra con su estilo marca de la casa.

Arriba pueden ver a Clayton (interpretado por Laurence Harvey) analizando con Dudek (Jack Kruschen) en su apartamento. Desgraciadamente solo hemos podido localizar una versión doblada al italiano. En los años 1980s, en las Chess Notes de Edward Winter se debatió sobre la partida original empleada en el episodio de Colombo y uno de los lectores, el último Jack O'Keefe, le siguió la pista hasta una partida jugada justo después de la II Guerra Mundial.

[Event "Maastricht"] [Site "?"] [Date "1946.??.??"] [Round "?"] [White "Wolthuis, W.J."] [Black "Alexander, C.H.O'D."] [Result "1-0"] [ECO "E33"] [PlyCount "55"] [EventDate "1946.??.??"] 1. d4 Nf6 2. c4 e6 3. Nc3 Bb4 4. Qc2 Nc6 5. Nf3 d6 6. a3 Bxc3+ 7. Qxc3 O-O 8. g3 Ne4 9. Qc2 f5 10. Bg2 Qf6 11. e3 Bd7 12. b4 a5 13. b5 Ne7 14. Bb2 c6 15. a4 Rfc8 16. bxc6 Nxc6 17. O-O Nb4 18. Qb3 d5 19. cxd5 exd5 20. Rfc1 Rxc1+ 21. Rxc1 b5 22. axb5 Bxb5 23. Ne5 Qe6 24. Ra1 Nd2 {[#]} 25. Qxb4 {Aquí es donde termina la partida original Wolthuis-Alexander. En el episodio de Colombo, Emmett Clayton sigue horrorizado la explicación de Tomlin Dudek sobre por qué este movimiento es ganador:} axb4 26. Rxa8+ Be8 27. Bxd5 Qxd5 28. Rxe8# 1-0

Tienen más información en los dos artículos siguientes de Edward Winter

Todas las fotografías con copyright de Winter/ChessBase


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