Susan Polgar brilló en San Luis

25/04/2011 – Esa dama que amalgama experiencia y juventud pone en jaque al calendario, con el cabello suelto, lacio y rubio, y un rictus permanente que enciende miradas a su paso por la coqueta zona de Puerto Madero. A los 40 años, Susan Polgar, ex campeona mundial de ajedrez y una de las mejores ajedrecistas de la historia del milenario juego, efectuó su cuarta visita a la Argentina, invitada por la Universidad de La Punta de San Luis. Durante cuatro jornadas, la mayor de las hermanas Polgar brindó charlas, exhibiciones y enseñanza a las 250 escuelas de esa provincia, que integran el plan de ajedrez escolar (AEI) dirigido por la rectora Alicia Bañuelos, junto a Claudia Amura, Gilberto Hernández y medio centenar de instructores. Reportaje ilustrado por Carlos A. Ilardo...

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Lunes, 25 de abril 2011

Susan Polgar brilló en San Luis

Por Carlos A. Ilardo

Esa dama que amalgama experiencia y juventud pone en jaque al calendario, con el cabello suelto, lacio y rubio, y un rictus permanente que enciende miradas en su paso por la coqueta zona de Puerto Madero. A los 40 años, Susan Polgar, ex campeona mundial de ajedrez y una de las mejores ajedrecistas de la historia del milenario juego, se refirió a su cuarta visita a la Argentina, invitada por la Universidad de La Punta de San Luis. Durante cuatro jornadas, la mayor de las tres hermanas Polgar -el trío se completa con Sofía y Judit brindó charlas, exhibiciones y enseñanzas a más de los 40 mil chicos, de 250 escuelas de esa provincia, que integran el plan de ajedrez escolar (AEI) dirigido por la rectora Alicia Bañuelos, junto a los maestros Claudia Amura y Gilberto Hernández, y medio centenar de instructores. 

"Es algo maravilloso que la Universidad de La Punta este ayudando y sosteniendo tanto a una actividad como el ajedrez; se trata de una medida educativa y es también valioso que el gobierno provincial apoye este tipo de acciones. No he visto en otros lugares del mundo -recorrió más de 50 países- en los que se haga tan manifiesto el apoyo hacia el ajedrez como se hace acá en San Luis", contó Susan, campeona mundial en las especialidades, clásico, blitz (partidas a 5 minutos) y rápido (a 10). 

¿Por qué cree que es importante incorporar el ajedrez en las escuelas?  

Pienso que el ajedrez debería estar en todas las escuelas del mundo durante los tres primeros grados, cuando formamos nuestras costumbres de pensar y estudiar. Porque ayudaría a los chicos a forjar el pensamiento lógico, con responsabilidad y paciencia, a trabajar en los detalles para que de manera crítica y analítica alcancen el correcto proceso de tomas de decisiones. Sin dudas el ajedrez ayuda a formar un mejor pensamiento y a desarrollar todas esas cualidades en los niños.

Susan Polgar, que trabaja en la Universidad de Texas Tech, donde dirige el Instituto SPICE (Susan Polgar Institute for Chess Excellence), un centro en el que asistió a miles de alumnos, relegó su participación en la alta competencia por el trabajo en la formación y educación. 

"Es importante encauzar a los chicos hacia la educación a través del ajedrez. Tengo a mi cargo 4 o 5 áreas del Instituto, cumpliendo tareas de entrenadora del equipo universitario, organizadora de certámenes locales, regionales, nacionales e internacionales y de los planes de cursos de ajedrez. Nuestro próximo objetivo es la creación de una carrera de ajedrez para que nuestros alumnos alcancen el título de profesor", dijo la primera mujer en obtener el título de gran maestro en competencias masculinas, en 1991, tiempos en los que desafiaba a la marginación y discriminación. 

Es que Susan, nacida el 19 de abril de 1969 en Budapest, fruto del amor de Klara -maestra- y Laszlo Polgar -pedagogo- fue educada junto a sus hermanas con un peculiar método familiar: no cursaron el colegio -dieron exámenes libres cada año- y recibieron instrucción ajedrecística, como materia adicional, jugando exclusivamente con maestros varones. 

El resultado arrojó que Susan alcanzó el campeonato mundial femenino, en 1996, Sofía se impuso en el abierto de Roma (1989), superando a Karpov y Kasparov, y Judit se ubicó entre los 10 mejores varones en el ranking de la FIDE. 

"Fueron tiempos muy difíciles aquellos, el gobierno comunista de Hungría me impedía jugar en el exterior porque no participaba en pruebas femeninas en mi país. Ellos decían que mis padres estaban locos; pensaban que querer vencer a los varones era como intentar un viaje a la Luna (risas)", dijo Susan, ganadora de 5 medallas doradas en las olimpíadas de ajedrez. y agregó: "La FIDE tampoco estaba de acuerdo que ingresáramos al mundo dominante de los varones y cuando pudieron me castigaron. En 1999 perdí mi título mundial porque no me autorizaron una postergación del match de seis meses después de dar a luz a mi primer hijo, Tommy". 

Acaso por todo ello, con el paso de los años, Susan descubrió que las dificultades fueron su mejor motivación para seguir adelante; aferrada al viejo axioma del filósofo alemán Friedrich Nietsche, aprendió que: "Lo que no mata, fortalece". Y por eso sigue vigente.

Cronograma Oficial de actividades

Jueves 14 de abril – La Punta

09:00: Mega simultáneas con 500 alumnos de la escuela Rosenda Quiroga, de La Punta. La dictará junto a  20 asistentes.

Viernes 15 de abril – ULP / Shopping

10:30: Conferencia digital en el SUM del Campus ULP. Se transmitirá por Internet a más de 2000 alumnos.
18:00: Simultáneas promocionales de la GM Polgar en San Luis Shopping Center, a 10 ajedrecistas ciegos y 10 instructoras AEI.

Sábado 16 de abril – Shopping

16:00: Simultáneas a 20 alumnos de la Escuela de Talentos, en San Luis Shopping Center.

Temas de la conferencia:

1. Su vida en el ajedrez. "Ajedrez, una educación diferente"
2. Ajedrez en la Universidad de Texas Tech en los Estados Unidos (Visión, desarrollo y futuro de su programa SPICE)

Las mega simultáneas

La llegada de Susan Polgar indudablemente conmocionó a los alumnos de la escuela Rosenda Quiroga; finalmente las mega simultáneas previstas para 500 chicos trepó a los 640 participantes. Para permitir que los niños no perdieran su jornada de estudio se implementó un sistema de cuatro turnos de 130 alumnos (520 jugadores) y otro de 120, para completar los 640 alumnos que fueron parte de esta jugada histórica para la Provincia de San Luis. Polgar se enfrentó ante 60 jóvenes y los restantes participantes fueron asistidos por 20 integrantes (entrenadores de la ULP) de la organización.

Durante el desarrollo del evento, Polgar contó: “es importante promover el ajedrez como herramienta de la educación”. Y, agregó: “estoy impresionada por la cantidad de chicos que juegan al ajedrez en San Luis; sin dudas es una posibilidad fabulosa que les ofrece la Universidad de La Punta”.

La conferencia digital

La ex campeona mundial, Susan Polgar también participó de una conferencia junto a los alumnos de la escuela pública digital “Isaac Newton”, que se realizó en el SUM (Salón de Usos Múltiples de la ULP) y que fue seguida por más de 2000 chicos a través de Internet.

Entre los puntos más sobresalientes de la conferencia de Polgar figuraron:

  • Entre los beneficios de la práctica del ajedrez en la edad escolar se destacan la concentración, disciplina, resolución de problemas, desarrollo efectivo del pensamiento lógico, mayor facilidad para el estudio y comprensión de las matemáticas y lectura.
  • Cuatro razones para apoyar su difusión:
    • 1.- deporte igualitario (lo pueden jugar niños y ancianos),
    • 2.- es económico: se necesita un juego que incluso se puede fabricar en casa,
    • 3.- no necesita un ámbito especial para jugarlo, se lo práctica en verano o invierno, de noche o día, en casa o en un avión, incluso a ciegas.
    • 4.- es divertido para un niño el método de aprendizaje del ajedrez

Sobre la era tecnológica:

Sorprendida al ver cientos de niños con su computadora y por la importancia que se le da a la enseñanza digital en San Luis, destacó que "hoy un niño que quiere dedicarse al ajedrez puede hacerlo ya que tiene todos los elementos a mano: existen plataformas de entrenamiento para tomar clases; Se pueden ver los mejores torneos del mundo en vivo y analizar las partidas con grandes maestros, incluso hay programas que hoy superan a los mejores ajedrecistas del mundo con los cuales pueden entrenar. Estos programas se adaptan a los iPad y teléfonos celulares. Antiguamente para ser Gran Maestro se necesitaba entrenador, dinero para viajar a los torneos, muchos libros etc. Hoy con una computadora se puede tener todo eso”.

Cuando fue consultada por los jóvenes sobre las condiciones que le asisten a la carrera de un ajedrecista profesional, Polgar respondió: “es muy interesante porque nos permite viajar por el mundo, conocer gente, aprender idiomas y culturas diversas, además de disponer de una libertad como no lo permite un trabajo tradicional con jefes y cumplimiento de horarios, pero también es necesario saber que se carece de un ingreso económico estable, y consecuentemente está expuesto a un alto nivel de estrés”.

Por ello, Polgar les sugirió a los jóvenes alumnos que sueñan con ser gran maestro: “es importante la alternativa de la práctica del ajedrez para lograr becas de estudio, hay por lo menos 30 universidades en Estados Unidos que cuentan con este tipo de iniciativas, las cuales son aprovechadas por jóvenes maestros y Grandes Maestros que optan por seguir una carrera profesional paralela a su vida deportiva”.

El balance de la despedida

Los grandes maestros, el matrimonio, Claudia Amura y Gilberto Hernández integrantes del plan de ajedrez escolar inicial (AEI) se refirieron al paso de Susan Polgar por San Luis. Y lo describieron de la siguiente manera “Invicta, sin ceder ni un empate en las tres sesiones de simultáneas, así se despidió Susan, que además sumó un nuevo récord  en su paso por nuestra provincia, donde mostró sus habilidades para el ajedrez rápido. Primero fue ante 60 niños de la Escuela Rosenda Quiroga, el pasado jueves donde cosechó  la misma cantidad de victorias. El viernes se presentó en San Luis Shopping Center donde 18 ajedrecistas entre los cuales había ciegos, instructoras, alumnos de la escuela de pre Talentos, universitarios, niños destacados de Rio Cuarto y aficionados en general que conformaban un nutrido grupo que prometía presentar alguna resistencia. Sin embargo en solo 90 minutos todos los rivales inclinaron su rey ante su cautivante sonrisa.

Así que las esperanzas de  robarle aunque sea un empate quedaron en manos de los alumnos de la Escuela de Talentos, quienes la enfrentaron el sábado en el espacio cedido por la gente de FRIDA de San Luis Shopping Center. 

A las 16 horas, los 18  jóvenes ajedrecistas destacados de San Luis, nutridos de sus respectivos uniformes comenzaron la  lucha. Susan parecía una aplanadora, pasaba velozmente por cada tablero casi sin mirar y realizaba de manera fugaz cada movida causando asombros en el público.
Jugar en  cada tablero le llevó apenas un par de segundos, demorando apenas algo más de un minuto cada vuelta alrededor de los 18 tableros.
Ciento cinco minutos más tarde, a las 17.45, Polgar culminó su visita a San Luis con una efectividad del 100 % en 96 partidas disputadas. Todo un record.

Un detalle

Sin duda la humildad es una de las características de esta mega estrella del ajedrez mundial. Luego de disputar la primera sesión de simultáneas en el Shopping y ante la difícil tarea de retratarla frente a los rivales, dado que la toma de perfil se veía dificultada por la caía de su cabello sobre el rostro, la gran maestra, advertida de este detalle, se presentó al día siguiente con un recogido impecable.

Sus palabras:

De manera constante, Susan elogió a San Luis, por su importante inversión en la enseñanza del ajedrez en las escuelas y el apoyo que se les brinda a los niños y jóvenes destacados. También destacó el uso de las herramientas tecnológicas para la enseñanza  resaltando la enorme inversión que realizó la Provincia para que todos los niños del ciclo Primario tuvieran su computadora personal con la cual no solo mejorarán su calidad educativa sino que tendrá oportunidad de jugar ajedrez. Agradeció de manera especial  las atenciones recibidas durante su estancia en San Luis, en la segunda visita a esa provincia.

La visita de Susan Polgar fue sin duda una gran jugada conjunta de la Universidad de La Punta y el gobierno de la provincia de San Luis. En estos tiempos de poca actividad y de rendimientos deportivos irregulares la visita de la ex campeona mundial despierta al menos alguna esperanza. Su vida junto al ajedrez resulta un patrón interesante para cualquier niño. Susan Polgar, un ejemplo a seguir.

Fotos: Graciela Manteiga y Carlos Ilardo

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