Topalov - Kramnik: quien y porqué es favorito

02/09/2006 – Como ya sabemos, la clarividente Baba Vanga profetizó que Kirsan Ilyumshinov iba a ser presidente de la FIDE. Además, también vaticinó que el pequeño país que es Bulgaria iba a jugar un importante papel en el ajedrez y que sería cuna de varios campeones del mundo. Y así fue. Uno de ellos, Veselin Topalov, se enfrentará en septiembre y octubre con el Campeón del Mundo de Ajedrez Clásico Vladirmir Kramnik en la disputa por la corona mundial. Lo más fácil sería preguntarle a Baba Vanga cómo terminará este desafío, pero lamentablemente falleció el 11 de agosto de 1996 (tal y como ella misma predijo). Pero André Schulz se atreve a dar un pronóstico...

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Desafío por la reunificación de la corona mundial

Kramnik vs. Topalov: porqué Kramnik es el favorito
Por André Schulz



Los antecedentes

Antes que nada vamos a explicar un poco el origen de la historia para los aficionados más jóvenes. Después de una querella contra el entonces Presidente de la FIDE Florencio Campomanes, Garry Kasparov y Nigel Short organizaron su propio campeonato mundial en 1993, sin la intromisión de Federación Internacional de Ajedrez. Desde entonces hasta ahora desgraciadamente han existido dos líneas diferentes para tratar el tema de la corona mundial del ajedrez. Kasparov disputó dos encuentros más por el título. Ganó contra Anand en el año 1995 y perdió frente a Kramnik en el 2000. Kramnik defendió su título contra Leko en el año 2004, en Brissago (Suiza) La FIDE, en el primer momento se quedó perpleja cuando Kasparov se "liberó" de ella, pero luego reaccionó organizando varios campeonatos mundiales con un formato por eliminatorias según el sistema de copa, bajo el mandato del  nuevo presidente Ilyumzhinov. El año pasado organizó un torneo por el sistema de liga, entre ocho jugadores, que fue ganado por Veselin Topalov con bastante ventaja por delante de sus rivales. Previamente, en el año 2002 hubo una reunión de las personalidades más importantes del ajedrez que acordaron que los dos campeonatos mundiales deberían unificarse. Ahora, finalmente, tendrá lugar el encuentro entre los dos Campeones del Mundo.

La competición


Los agentes: Silvio Danailov y Carsten Hensel

La lucha, a 12 partidas, se llevará a cabo entre el 21 de septiembre y el 13 de octubre en Elista, la capital de Kalmykia. El ganador será quien alcance (como mínimo) 6,5 puntos. En caso de empate se disputarán 4 partidas rápidas y, si perdurase la igualdad, seguirían 2 partidas de ajedrez relámpago. En caso necesario se continuará con una partida relámpago de muerte súbita. El premio, que asciende a un total de 1 millón de dólares norteamericanos, será distribuido a partes iguales entre Kramnik y Topalov. No obstante, el encuentro será a todo o nada, pues, sólo el ganador se clasificará para el Campeonato del Mundo del próximo año. El perdedor no tiene opción a participar.

Los jugadores

Durante los últimos dos años claramente ha sido Topalov quien ha dominado el ajedrez de torneos. Ya formaba parte de la elite mundial antes del mundial de Trípoli, pero desde entonces comenzó un ascenso meteórico para el búlgaro, que entonces contaba con 29 años. Alcanzó numerosos y grandiosos éxitos que le llevaron a la cima de la lista mundial del ajedrez, que encabeza actualmente con un Elo de 2813. Desde Trípoli parece ser otro. Aunque ya antes tenía un estilo de juego interesante y entretenido para los espectadores, al cambiar su repertorio parecía que podría dominar a la competencia completamente según sus gustos.

En el Campeonato Mundial de la FIDE llegó a la semifinal con un marcador de 9,5:0,5, aunque fue eliminado por el que a la postre sería el ganador, Rustam Kasimdzhanov. "Sólo" quedó tercero en el Torneo Corus 2005 y sufrió derrotas frente a Polgar y Adams, pero en Linares venció igualado con Kasparov. A continuación triunfó en el torneo M-Tel de Sofía y en Dortmund 2005 ocupó el segundo puesto a pesar de dos derrotas (una, por cierto, contra Kramnik) El siguiente torneo fue el Campeonato del Mundo en San Luis donde superó al resto de los jugadores de primera fila mundial con 10,5 puntos en 14 partidas y 1,5 de ventaja sobre el segundo. Había terminado la primera vuelta con 6,5/7, allanando el camino hacia el título. En la segunda parte del torneo le bastaron 7 empates. Siguieron las victorias en Wijk aan Zee (igualado con Anand), Morelia/Linares y, después de un flojo arranque, también se impuso en Sofía, donde logró alcanzar y superar a Kamsky.

Muchos aficionados al ajedrez están entusiasmados y ven en Topalov el sucesor de Garry Kasparov, aunque el búlgaro ha comenzado algo tarde su avance triunfal y no, como Kasparov, a los 20 años.

El propio Kasparov, sin embargo, ya había visto a Vladimir Kramnik como sucesor suyo mucho antes. Cuando tropezó con Kramnik a principios de los años 90, Kasparov se quedó tan impresionado con los conocimientos ajedrecísticos del joven ruso, que gestionó la participación de Kramnik en el equipo ruso de la Olimpíada de Ajedrez en Manila en 1992. Más tarde al preparar su enfrentamiento por la corona mundial contra Vishy Anand en 1995, Kasparov se entrenó con Kramnik y ya sospechaba que llegaría a ser un posible rival. Kramnik fue el segundo jugador, después de Kasparov, que logró superar la barrera de 2800 puntos Elo. Más adelante, Kramnik de hecho resultó a ser un "obstáculo" invencible en la disputa por el Mundial en Londres, en el año 2000. Kasparov no fue capaz de vencer ni una sola partida contra aquel joven de veinticinco años.

El enfrentamiento terminó 2:0 según las partidas ganadas a favor de Kramnik. Se acabó el liderato de 15 años de Kasparov como Campeón del Mundo. En aquellos tiempos, el nuevo campeón reunió alrededor suyo un equipo de ayudantes que también le apoyaron en su enfrentamiento con Peter Leko en Brissago 2004. Este match se celebró bajo circunstancias bastante peores para Kramnik, pues, hoy en día se sabe que Kramnik, después de su enfrentamiento con Kasparov, sufre una una artritis crónica que le causa muchas molestias y que también le discapacita bastante, lo que le ha hecho descender en la lista mundial. Durante la competición de Brissago incluso tuvo que recurrir a ayuda médica para poder jugar el enfrentamiento hasta el final. Iba con desventaja frente al húngaro, pero en la última partida volvió a reunir todas sus fuerzas e igualó el marcador, con lo que pudo mantener el título.

No vamos a mencionar aquí todos los éxitos de Kramnik como jugador de torneos. Hubo una gran cantidad de magníficos triunfos en la carrera de Kramnik, aunque el hombre de Tuapse no se haya presentado de manera tan superior como lo ha hecho Topalov últimamente. En las entrevistas que concedió, el Campeón del Ajedrez Clásico contó que el tratamiento de su enfermedad hace buenos progresos. En la Olimpíada de Ajedrez en Turín fue el mejor jugador y en verano venció en Dortmund. En la rueda de prensa del consorcio RAG en Essen se presentó de buen humor y no hubo ni rastro (visible) de su enfermedad. Parece que ha superado lo peor.

Las posibilidades

Más interesante aún que los éxitos de Kramnik, sin embargo, son sus experiencias en los desafíos. Topalov tiene muchísima experiencia en torneos, pero el enfrentamiento en Elista es un duelo y eso es otra cosa. Aquí es Kramnik quien tiene una importante ventaja. Debido a sus dos desafíos contra Kasparov y Leko por el título mundial dispone de una experiencia que Topalov no tiene.

El Campeón del Mundo de la FIDE sólo ha jugado unos pocos y breves duelos de ajedrez de los que no salió precisamente con mucho éxito. Se impuso a Bareev tras el desempate en un torneo clasificatorio a cuatro partidas en Dortmund 2002. Perdió contra Leko en la final de candidatos, también en un duelo de cuatro partidas. El pasado mes de abril triunfó ante Liviu-Dieter Nisipeanu por 3:1. Hace 12 años, el búlgaro disputó un duelo de ajedrez de seis partidas contra Miguel Illescas, pero nunca experimentó un desafío de larga duración. Las leyes de una larga competición son completamente diferentes que las de un torneo y el Campeón del Mundo de la FIDE aún no las conoce. ¿Qué consecuencias podrá tener?

Hay otro aspecto que habla en favor de Kramnik: la competición se disputará en las tierras de la República Autónoma de Kalmykia, es decir en terreno ruso. En la recién publicada entrevista en la revista "Sport-Express" con el Presidente de la FIDE y de Kalmykia, éste fue preguntado si ambos jugadores tendrían las mismas condiciones de juego. Al parecer hay temores en el equipo de Topalov que este podría no ser el caso.


Silvio Danailov en el aeropuerto de Elista


El agente de Topalov y el Presidente de la FIDE Kirsan Ilyumzhinov


Carsten Hensel, mánager de Kramnik, y Alexander Bakh, Director Ejecutivo de la Federación Rusa de Ajedrez


La reunión con Kirsan Ilyumshinov

El Presidente de la FIDE, que al menos desde el Campeonato Mundial en San Luis, tiene buenas relaciones también con Topalov y su equipo, despejó todas las dudas y garantizó que las condiciones de juego serán exactamente las mismas para ambos jugadores. Pero, ¿qué son "condiciones iguales" en Rusia, si uno de los dos candidatos es ruso?

Si Kramnik logra presentarse en Elista en la misma forma que para su enfrentamiento con Kasparov o también en la que exhibió en la Olimpíada de Ajedrez de Turín (y todo habla en favor de ello), será difícil para Topalov. En el encuentro de Londres Kramnik no admitió ni una sola derrota, ¡y eso contra Kasparov!, y esperó tranquilamente sus oportunidades. ¿Qué hará Topalov si sufre derrotas en varias partidas consecutivas? ¿Cómo reaccionará si comienza a estar bajo presión y ésta sigue aumentando poco a poco como si fuese una prensa metalúrgica que lentamente, pero sin cesar, aprieta cada vez más?





Para terminar vamos a echar un vistazo a la balanza personal de los enfrentamientos entre ambos. Sumando todos los encuentros, independientemente de la duración de las partidas (largas, rápidas, a la ciega o relámpago), el contador marca 19:9 para Kramnik (34 empates). Mirando sólo las partidas de torneo son 10:5 a favor de Kramnik (24 empates).

Sólo al tener en cuenta las últimas seis partidas que Topalov ha disputado contra Kramnik, cuando el búlgaro mostró su mejor forma, con Kramnik todavía sufriendo de su enfermedad, la balanza estaría igualada. Pero nada más. Ambos ganaron dos partidas y empataron en tres ocasiones.

¿Qué predeciría Baba Vanga en este caso? Puede que el búlgaro pierda su título en otoño de 2006. En todo caso, va a ser una competición extremadamente interesante para los espectadores y aficionados al ajedrez.

Traducción: Nadja Woisin

Kramnik vs. Topalov: para reproducir las partidas disputadas entre los dos hasta ahora...


Programa:

21 de septiembre de 2006 - 19:00 Inauguración
22 de septiembre de 2006 Día de descanso
23 de septiembre de 2006 - 15:00 Partida 1
24 de septiembre de 2006 - 15:00 Partida 2
25 de septiembre de 2006 Día de descanso
26 de septiembre de 2006 - 15:00 Partida 3
27 de septiembre de 2006 - 15:00 Partida 4
28 de septiembre de 2006 Día de descanso
29 de septiembre de 2006 - 15:00 Partida 5
30 de septiembre de 2006 - 15:00 Partida 6
1 de octubre de 2006 Cambio de colores, día de descanso
2 de octubre de 2006 - 15:00 Partida 7
3 de octubre de 2006 - 15:00 Partida 8
4 de octubre de 2006 Día de descanso
5 de octubre de 2006 - 15:00 Partida 9
6 de octubre de 2006 - 15:00 Partida 10
7 de octubre de 2006 Día de descanso
8 de octubre de 2006 - 15:00 Partida 11
9 de octubre de 2006 Día de descanso
10 de octubre de 2006 - 15:00 Partida 12
11 de octubre de 2006 Día de descanso
12 de octubre de 2006 - 15:00 Desempates
13 de octubre de 2006 - 19:00 Clausura

Enlaces:


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