Tras el telón

05/11/2003 – Frederic Friedel es toda una institución en el mundo del ajedrez y, más en concreto, en el del ajedrez cibernético. Su vitalidad, sus conocimientos enciclopédicos, sus experiencias vitales hacen que sea la persona idónea para mantener una buena tertulia o una sobremesa. Con motivo del próximo enfrentamiento entre Garry Kasparov y X3D Fritz, en la página oficial del encuentro se publica una entrevista con él que les presentamos traducida al castellano.

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Entrevista con Frederic Friedel

Publicada originalmente en inglés en la web X3D Chess el 29 de octubre de 2003.
Traducción de Nadja Woisin.

Frederic Friedel y Matthias Wüllenweber fundaron la empresa ChessBase en 1987. La mayoría de los jugadores de elite adoptaron la base de datos del mismo nombre rápidamente. El programa Fritz fue desarrollado poco después. 

Estudió filosofía, matemáticas e idiomas en Oxford. Después de una breve carrera universitaria trabajó como periodista científico en la televisión alemana especializándose en ordenadores e inteligencia artificial. Lleva la página web www.chessbase.com y edita una revista de ajedrez cibernético.

¿Es X3D el patrocinador de este match? ¿Hay más?

X3D es el único patrocinador del desafío Kasparov vs. X3D Fritz. La empresa está invirtiendo muchísimo dinero en este acontecimiento. Mucho más de un millón de dólares. Están pensando en celebrar un X3D Computer Challenge todos los años, convirtiéndolo en un espectáculo cada vez más grande y atractivo. Habrá una cobertura gigantesca de estos acontecimientos en la televisión y en Internet. La última vez principalmente se encargó AOL de la cobertura por Internet. Esta vez tomarán parte otros portales grandes. Habrá muchos millones de espectadores durante la cobertura en directo. 

¿Cómo nació la idea para este duelo? ¿Qué papel jugó ChessBase?

Estuvimos en Nueva York el pasado mes de enero para encargarnos de la cobertura web oficial del enfrentamiento hombre – máquina. En esa ocasión conocimos a los ingenieros de X3D y al ver las imágenes en las pantallas gigantescas enseguida pensamos: "¿No sería estupendo tener el tablero 3D de Fritz en esa pantalla?" El equipo de X3D estuvo de acuerdo y empezamos a colaborar para desarrollar el "X3D Fritz". Es éste el programa con el que se va a enfrentar Garry. 

¿Va a jugar con un tablero y piezas normales Kasparov?

No, eso es la idea más interesante de este acontecimiento: No va a haber tablero ni piezas en la sala. Garry solo verá la posición en la pantalla del ordenador. Pero, cómo llevará unas gafas X3D la imagen será completamente realista, como si se tratase de un tablero 3D flotando en el aire delante de él. Puede cambiar el punto de vista o bien hacer zoom con la ayuda de un joystick.

¿Cómo funciona lo de introducir las jugadas? ¿Cómo lo hará?

Garry no va a tener teclado alguno ni ratón. Solo va a dirigir las piezas anunciando las jugadas de manera hablada, pues el ordenador puede reconocer su voz. Por supuesto, estará presente un operador humano para asegurar que el ordenador reconozca de manera correcta las órdenes del campeón. 

¿Cómo reaccionó Kasparov al plantearle la idea de enfrentarse con un ordenador en una realidad virtual llevando gafas?

Al principio yo pensaba que no iba a aceptar jugar en un tablero de ajedrez virtual. Pero, cuando Garry vino a Nueva York en julio le echo una mirada rápida a la configuración, se mostró satisfecho en seguida y aceptó. Pasó varias horas escogiendo el tipo de piezas (madera de teca) y un ángulo "normal" del tablero.

Se quedó muy impresionado al ver cómo las piezas realmente parecían emerger de la pantalla y flotar enfrente de ella. Garry es un fanático de tecnología y le encantan cosas nuevas de este tipo. Va a ser el primer ser humano enfrentándose en un torneo de ajedrez en el mundo de realidad virtual del ordenador. 

¿Es la imagen de la pantalla suficientemente realista para jugar una partida de altísimo nivel? 

La imagen del tablero, mirándola con las gafas X3D es muy parecida a la de un tablero real de ajedrez. Hasta es posible poner los dedos alrededor de una pieza... sólo que al cerrar la mano no habrá nada en ella. Claro que Garry necesita acostumbrarse al hecho de que no puede alargar la mano para tocar o mover las piezas. Pero no tardará mucho en adaptarse. Además tiene tiempo suficiente para entrenar con las gafas X3D. 

¿Es algo que también pueden usar los ajedrecistas normales? ¿Se puede comprar el programa?

El programa X3D Fritz se instalará en todos los ordenador X3D PC y será exactamente el mismo al que se enfrentará Garry en noviembre. Tendrá los gráficos especiales X3D de manera que el usuario pueda experimentar justamente el mismo efecto en su propio salita. No hay garantía alguna, por supuesto, de que los usuarios consigan el mismo marcador que Kasparov.

¿Es más fuerte este programa que la última versión de Fritz?

Naturalmente el programa con el cual se enfrentará Kasparov es más fuerte que todas las versiones anteriores de Fritz. En efecto, el X3D Fritz está siendo optimizado para enfrentarse con jugadores humanos y especialmente para el enfrentamiento contra Garry Kasparov.

¿Tiene Kasparov la oportunidad de practicar jugando contra el ordenador para preparar el enfrentamiento?

Sí, le estamos enviando las últimas versiones según van estando disponibles. Pero parece que se está tomando eso con mucha tranquilidad. Nos dio permiso para seguir trabajando en el programa hasta el último momento y hasta podemos modificarlo durante el mismo torneo (pero, por supuesto, no durante las partidas).


Frederic Friedel con Garry Kasparov

¿Es todo esto un show gigantesco o también tiene valor ajedrecístico?

Cuando el ajedrecista humano más fuerte de todos los tiempos se enfrenta en un torneo con controles de tiempo clásicos al programa de ajedrez más fuerte del mundo, tiene un valor tremendo ajedrecístico.

¿Y fuera del mundo de ajedrez?

Incluso a parte del ajedrez tiene gran relevancia tal encuentro. Los ordenadores cada vez son más eficientes en muchas áreas de la vida y empezarán a retar a la inteligencia humana también en otros campos. El ajedrez solo es la primera actividad profundamente intelectual en la que las máquinas están igualando con los mejores seres humanos. Nos está preparando a lo que vendrá dentro de los próximos 10, 20 ó 50 años en otros campos. 

¿Qué significa este enfrentamiento para el futuro desarrollo de Fritz?

La tecnología X3D realmente es muy excitante y por eso vamos a incorporarlo en las versiones normales de Fritz también. Esto significa que cualquiera que tenga gafas X3D podrá ver el tablero en 3D real, tal y como Kasparov durante el enfrentamiento.

¿Quién ganará?

Creo que esta vez las oportunidades del ordenador para ganar son bastante buenas. No por el tablero 3D ni por las circunstancias especiales, sino porque Garry es un ser humano y los seres humanos son propensos a cometer errores. El programa es mucho más fuerte que nunca y castigará de manera cruel hasta los errores más pequeñitos. Garry lo sabe bien y se dará cuenta durante la preparación de cuan peligroso ha llegado a ser el programa. Así que es posible que se ponga muy nervioso cuando juegue contra X3D Fritz. Se dará cuenta de que cualquier error que cometa será el último.

Es como andar por encima de un estrecho tablón. Mientras el tablón esté apoyado sobre el suelo es fácil, pero si está suspendido en el aire a 100 metros de altura se pone uno muy nervioso para dar cada paso. Así que si Garry logra controlar bien sus nervios ganará. Pero si empieza a preocuparse por sus errores, entonces gana la máquina. 

 


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