Un universo que se expande

por Javier Gil
01/01/2015 – "Van pasando las horas y los días y me doy cuenta de que el "universo ChessBase" se expande, se hace cada vez más grande, y que conocerlo es realmente fascinante, pero también consume tiempo. Llevounas 5 horas escribiendo y preparando esta revisión, y creo que sólo me he acercado un 25% de lo que ChessBase 13 puede ofrecernos".  Amplia reseña por Javier Gil...

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Programa de gestión de bases de datos de ajedrez que es referencia mundial. Todos usan ChessBase, desde el campeón del mundo al aficionado. Inicie su historia de éxito personal con ChessBase.

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Reseña de ChessBase 13

Lo confieso, siempre he sido un escéptico convencido a la hora de pasarme a nuevas versiones de software: si funciona la que tienes, ¿para qué complicarte la vida haciéndolo y encima dejarte un pequeño sueldo en ello?

Pero claro, mi última versión del chessbase era la 10 (¡que pertenece a otra década!) y el apartado software de la carpeta de ajedrez en mi disco duro comienza a tener pintas de museo (¡con sólo deciros que hasta tengo el chess genius para pc instalado!)

Como me acabo de actualizar mi pc a un Dell Pentium 7 con 24 Gigas de RAM, 2 terabytes, disco de estado sólido de 264 gigas y una buena tarjeta gráfica dedicada, supongo que era el momento de dejarse de excusas.  En fin, allá voy.

¿Os acordáis lo que era tener que esperar varios días o incluso semanas a que llegara por correo la caja con los Dvds para proceder a la instalación del programa? Ahora tener wifi y poder descargar el programa en pocos minutos la verdad es que ayuda un montón.

Bien, la instalación es rápida y sin dificultades, como era de esperar.

Abro el programa y pruebo algunas cosas sencillas. Lo primero que me sorprende es que la búsqueda de un jugador en la Megabase 2015 (+ de 6 millones de partidas) se hace a una velocidad sorprendente: 7 segundos. Sin duda el Pentium 7 ayuda, pero también el hecho de que CB13 sea una aplicación de 64 bits. 

Entrando en materia.

Abro el programa y en el menú principal, además de la búsqueda de partidas por internet (que es particularmente útil a la hora de encontrar las últimas novedades teóricas) hay un primer detalle que llama la atención es el icono de la nube en el menú principal:

Cuando ChessBase lanzó esta nueva versión y leí los primeros reportajes, lo cierto es que no me impresionó mucho, me llegaban a la mente pensamientos como ¿¡todo el mundo se apunta ahora a la nube, aunque en realidad no sirva para nada!?. 

Sin embargo, con el paso de los días, comienzo a apreciar que la posibilidad de acceder a una de nuestras bases de datos desde cualquier ordenador, tableta o dispositivo móvil abre un pequeño universo de posibilidades. Por ejemplo, con frecuencia me gusta trabajar con pequeñas bases de datos sobre una variante en concreto. El poder acceder a la misma durante un viaje en tren, cuando estoy tumbado en el sofá o en el pueblo con la tableta, la verdad es que evita los infiernos de la sincronización, que nunca está claro si la versión más reciente es la que tienes en el pocket pc (sí, yo aún lo uso!), la del pc, la del móvil? y con frecuencia se pierden datos. Todo eso se puede evitar ahora.

Vamos a ver, no se trata de tener la Mega 2015 en la nube, eso no tendría ningún sentido, entre otras cosas porque teniendo ChessBase 13 ya puedes acceder directamente a la base principal de chessbase y consultar cualquier variante con las partidas más recientes.

No, no es eso estamos hablando de un uso distinto. Otro ejemplo: eres entrenador de ajedrez y tienes un grupo de estudiantes con los que estás preparando un tema concreto, pongamos los peones colgantes. Pones una serie de partidas de muestra en la base de datos y les encargas que vayan añadiendo más partidas con temas semejantes. Todos los estudiantes tienen acceso a la nube. Poco a poco la pequeña base se va enriqueciendo con ejemplos adicionales, que además pueden incluir partidas comentadas con variantes y subvariantes añadidas por varios estudiantes.

ChessBase regala 20 megas de espacio. Puede parecer poco pero para un uso racional, es un buen comienzo.

¿Qué ocurre si uno de tus estudiantes borra accidentalmente la base de datos? no estoy seguro, la verdad. En un principio sugiero que robes alguna herramienta de tortura de algún museo de la inquisición y que hagas buen uso de la misma.

En realidad se están dando los primeros pasos con la incorporación de las funciones de la nube aplicadas a ChessBase. Todavía no está claro hacia dónde concude todo esto, ni la aplicación exacta que podemos hacer de ello, pero si nos hemos de fijar en otras herramientas de software, sin duda se abre un nuevo campo que podría ser muy interesante...

Un análisis bien estructurado del programa debería seguir un orden preciso. Por ejemplo, ahora tocaría hablar de los análisis de partidas que hace el ChessBase, otra de sus bazas fuertes de esta nueva versión de ChessBase. Lo aplazo para después.  

Memoria RAM

Para las pruebas del consumo de memoria que hace ChessBase 13 he utilizado un programa gratuito llamado "Process explorer". Este programa está diseñado por ingenieros y programadores de microsoft y está disponible en www.sysinternals.com

Bien, en mis pruebas, nada más encender el programa, Chessbase 13 nos "pega un bocado" de 580 MB de memoria RAM. Mi antiguo Toshiba (pentium 4 con 4 gigas de ram) no se colgaría, pero el microprocesador comenzaría a subir unos grados de temperatura:

Hago algunas pruebas adicionales. Cargo la base de datos Mega 2015 con más de 6 millones de partidas, y suman casi otros 600 megas de RAM. Me sorprendieron un poco estas cifras: mi ordenador portátil habría encendido ya los ventiladores a nivel máximo.

No hay nada más divertido que probar los límites de un programa, así que os podéis imaginar el siguiente paso: encender un motor de análisis, y abrir unas cuantas partidas. En poco tiempo el nivel de memoria utilizado por CB13 supera los 2 gigas (mi portátil se habría colgado ya). 

En realidad tampoco estamos hablando de cantidades industriales de memoria Ram, y si tienes más de 8 gigas, no vas a tener ningún problema. Pero conviene repasar los ?requerimientos mínimos? del programa y, mejor aún, los ?requerimientos recomendados?:

Mínimos: Pentium III 1 GHz, 1 GB RAM, Windows Vista, XP (Service Pack 3), DirectX9 tarjeta gráfica con 256 MB RAM, Windows Media Player 9 y acceso a Internet para la activación del programa, Playchess.com, Let?s Check, Motor de análisis en nube y actualizaciones

Recomendados: PC Intel Core i7, 2.8 GHz, 8 GB RAM, Windows 7 (64 Bit) o Windows 8 (64 Bit), DirectX10 tarjeta gráfica (o compatible) con 512 MB de RAM o más, tarjeta de sonido compatible al 100% con DirectX10, Windows Media Player 11, y acceso a Internet para la activación del programa, Playchess.com, Let?s Check, Motor de análisis en nube y actualizaciones.

(Nota: ChessBase incluye un lector DVD en los requerimientos tanto mínimos como recomendados, pero si tienes acceso a internet vía wifi, es totalmente innecesario-)

Posiciones ilegales

Quizás os pueda sorprender que esto merezca siquiera una mención. En realidad, a mí me encanta que ahora se puedan introducir posiciones ilegales en ChessBase 13. ¿Por qué motivo? Pincipalmente porque con mucha frecuencia, a la hora de preparar clases y documentos de ajedrez, es muy útil insertar posiciones donde quieres hacer hincapié en algún detalle concreto, y todo lo demás es irrelevante. Hasta ahora, había que hacerlo todo con un editor de gráficos, y además de técnica, eso require tiempo adicional. Por ejemplo, intenta crear un diagrama como éste en una versión anterior a la 13:

chessbase13e.jpg

Hablando de diseño y de gráficos...

Seamos claros. La única base de datos de ajedrez que se acerca un poquitín a ChessBase es Chess Assistant, pero es que el diseño es, en una palabra, horrible. En 2: horrible y feo.

ChessBase es bonito, es un placer reproducir partidas en los tableros de madera de alta definición. La selección del diseño es fácil y las opciones son de alta calidad. También se puede modificar el tamaño de las piezas con relación a las casillas, la sombra y otros efectos.

Se puede argumentar que estas características de diseño ya estaban disponibles en las versiones anteriores, y que, sin ir más lejos, el tablero 3d es el mismo que en la 12 y prácticamente no ha cambiado nada. Cierto, pero fijaros en algunos otros detalles del diseño, ahora se incluye banderita y mini-foto de todos los jugadores, y algo más:

En efecto, hay mejoras (varias) a la hora de facilitar la anotación manual de partidas. En versiones anteriores la ventana flotante no dejaba de resultar un pelín molesta.

Por los comentarios que he leído de varios jugadores que lo están utilizando, hay consenso en que está mucho mejor ahora. 

El mito de las conexiones remotas a ordenadores del ejército Armenio.

Os puedo asegurar que no es un mito, Levon Aronian lo hace. De igual forma, otros jugadores de primera talla mundial también tienen acceso a los ordenadores más potentes de sus respectivos países (el propio Carlsen lo ha confirmado).

Pues bien, ¿y qué ocurre con jugador de a pie, que seguramente no va a lograr ser campeón del mundo, pero que le gustaría fardar un poquillo de tecnología de película de James Bond con este tipo de conexiones remotas?

"No problema". ChessBase lo resuelve: ¡bienvenido a los motores de análisis en la nube!

Básicamente se trata de poder acceder a un ordenador situado en otro punto geográfico para poder utilizar su capacidad de cálculo (y, en consecuencia, de análisis). Por ejemplo, imagina que tu ordenador portátil no es muy potente, pero lo suficientemente bueno como para llevar el chessbase y preparar partidas contra tus rivales. Pero en un momento dado te gustaría un análisis mucho más profundo de una determinada posición. En casa tienes un pc muy potente, pero es de sobremesa y no puedes acceder a él (llamar a tu hermano pequeño, pasarle el código Fen de la posición en concreto y preguntarle qué dice el Houdini 38 ¡no parece muy práctico!). Pues bien, chessbase te ofrece una solución: antes de salir de casa, conectas tu pc con la nube de motores de análisis, y luego accedes a él desde la habitación de tu hotel. En estos momentos hay que pagar dinero por hacer uso de estas funciones.

La verdad es que es todo un poco peliculero. ¿Cuántos jugadores en el mundo necesitan realmente una tecnología semejante? Hasta las versiones gratuitas del Fritz son suficientes para descubrir temas tácticos profundos en décimas de segundo, ¿no nos estamos obsesionando un poco con todo esto?

En mi opinión, sí. Para el jugador medio, creo que esta función es totalmente innecesaria, y si me apuras, incluso contraproducente: no se puede depender tanto de un motor de análisis, y menos hoy en día donde comienza a hacerse cada vez más popular la ?antipreparación teórica?, que consiste en evitar toda variante teórica conocida, y donde el jugador cada vez está más obligado a pensar por sí mismo...

El informe Pelikano.

De la variante Pelikan, ¿no?

En la pestaña "informe" de la nueva versión del Chessbase aparecen algunos cambios:

Además de las clasificaciones por aperturas, ahora es posible realizar búsquedas por "Estructuras similares", "Maniobras similares" y "Finales similares"

Estos cambios, que apenas han llamado la atención en las webs de ajedrez más populares, en realidad suponen una evolución sorprendente y que pueden ayudar al ajedrecista a tener una preparación mucho más completa que vaya mucho más lejos de la apertura. Por ejemplo, si te estás preparando el ataque de minorías en el Gambito de Dama, no sería lógico estudiar posiciones con estructuras semejantes pero provenientes de aperturas totalmente distintas, por supuesto que sí. Y lo mismo puede decirse de los finales. Está claro que las generaciones venideras de ajedrecistas van a tener un nivel muy superior al de los jugadores actuales.

En la imagen de arriba también puedes apreciar que la preparación en el repertorio se hace ahora de forma ligeramente distinta, pues se diferencia la preparación con blancas y con negras.

Van pasando las horas y los días y me doy cuenta de que el "universo ChessBase" se expande, se hace cada vez más grande, y que conocerlo es realmente fascinante, pero también consume tiempo, y a veces hay que decidir si estar a la última está dentro de tu lista de prioridades. 

Pero, una vez más, ChessBase te lo pone fácil. ¿Por qué no te bajas la versión gratuita del ChessBase 13 y lo valoras por ti mismo?

Versión gratuita del Chessbase: chessbase reader 13

http://en.chessbase.com/pages/download

Llevo unas 5 horas escribiendo y preparando esta revisión, y creo que sólo me he acercado un 25% de lo que ChessBase 13 puede ofrecernos.

Por cierto, me ha gustado mucho el reportaje que ha escrito el GM Vidit Gujrathi sobre Chessbase 13:

Chessbase 13 a través de los ojos de un junior de primer nivel (en inglés)

http://en.chessbase....of-a-top-junior

Aviso legal: ChessBase me envió una copia gratuita de chessbase 13 y de la base de datos Mega 2015 para análisis y reportaje.
Nota: las imágenes mostradas aquí han sido reducidas a formato jpg de mucha menos calidad y definición que las reales.

Ah, y no te pierdas ¿Qué me gustaría que tuviera la próxima versión del ChessBase? en 2 semanas.

Reseña por Javier Gil www.ajedrecista.com

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Hay cuatro paquetes distintos para cubrir la demanda de los usuarios nuevos y existentes, desde el todo lo que puede desear del paquete Premium, a la opción escueta de actualización desde ChessBase. Sea lo que fuere lo que necesite o quiera, seguro que habrá un paquete que le guste.

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  • Descarga de partidas hasta el 3l de diciembre de 2015
  • ChessBase Magazine: 1 año de suscripción (6 números)
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ChessBase 13 - Actualización desde ChessBase 12
  • ChessBase 13
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La versión descargable de ChessBase 13



Javier Gil, maestro internacional.
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