'El abogado del diablo': Viswanathan Anand sobre los juegos de la mente

14/05/2008 – El vigente Campeón del Mundo de Ajedrez Viswanathan Anand está preparado para defender su título frente a Vladimir Kramnik en octubre de este año, en Alemania. Anand comenta que el desafío y las burlas de Kramnik no le molestan para nada ya que considera que lo importante es ganar. "Tiendo a ignorarle completamente", confesó Anand frente a Karan Thapar en el programa de televisión "Devil's Advocate" (El abogado del diablo) en el canal CNN-IBN. Hemos preparado una trascripción de los momentos más interesantes de la entrevista, traducidos al castellano...

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El abogado del diablo: Viswanathan Anand sobre los juegos de mente

El Campeón del Mundo Viswanathan Anand se encuentra actualmente en su ciudad natal de Chennai (Madrás), preparándose para el desafío del próximo mes de octubre, cuando se enfrentará con Vladimir Kramnik en un duelo para defender su título. Se acercó a Nueva Delhi para reunirse con el Presidente de India, aguantando un sofocante calor y disfrutando de la deliciosa comida india, por ejemplo las exquisitas berenjenas al curry que le prepara su esposa Aruna. Bueno, y como siempre también está atendiendo a la prensa. La siguiente entrevista fue realizada por Karan Thapar del canal de televisión CNN-IBN en una entrega de su programa Devil's Advocate (El Abogado del Diablo) Hay una trascripción completa en inglés aquí. Pero a continuación encontrará los extractos más relevantes, traducidos al castellano.


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Anand sobre el Campeonato del Mundo y lo que significa para él.

Anand: Es el final de un largo viaje para mi; es un sueño hecho realidad. Cuando comencé a jugar al ajedrez cuando era niño, pensé que debería ser Campeón del Mundo. Cuando eres un niño no te haces ni idea de lo que significa esto y solo tienes una visión de ello. Parece mentira que he estado esperando todos estos años y luego de repente ocurrió, en un momento ya bastante avanzado de mi carrera.

Creo que en India el críquet es un hecho de la vida. Es algo que tienes que asumir, pero la bienvenida que me dieron cuando me coroné Campeón del Mundo de Ajedrez simplemente fue espectacular, en ambas ocasiones. En 2000 también hubo una cabalgata en Chennai. En 2007, fui recibido en el aeropuerto de Delhi por algo que a mi me pareció una gran cantidad de gente. Lo mismo ocurrió en Chennai unos días más tarde. No me siento arrinconado para nada. Creo que siempre es posible intentar promover mejor tu deporte. No me siento marginado ni maltratado de ninguna manera.


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Si usted compara el ajedrez, y lo que era en aquel entonces, con lo que es ahora, verá el importante cambio que ha vivido mientras tanto. Estoy muy orgulloso de que de alguna manera he contribuido a ello, pero ahora depende de mi seguir fomentándolo a partir de donde estamos. Hay que hacer del ajedrez un deporte de masas en India. Por eso es fundamental para nosotros implementar la Academia de los Campeones Mentales en más y más provincias. Ya tenemos aproximadamente 5000 escuelas; el año pasado alrededor de 115.000 estudiantes tomaron parte en esta competición. Pero hay que seguir trabajando. Esas cifras no surgieron de la nada. Hay que potenciar estas cifras y, potencialmente, estamos fomentando una enorme base de aficionados al ajedrez.

¿Los indios tienen una afinidad especial por el ajedrez?

Creo que sí. Si nos fiamos en el rendimiento en los demás deportes realmente hay poquísimas disciplinas en las que tengamos éxitos, pero lo del ajedrez lo hemos asimilado de manera natural. En mi opinión, si en India realmente nos dedicamos a algo, es para hacerlo a lo grande. Las cifras han aumentado y hay entre 10 y 15 veces más de competiciones en los colegios e institutos desde que comencé hace una década.

Muchas personas se sienten intimidados por el ajedrez, pero una vez que entran en contacto, se dan cuenta de que es sólo un juego como cualquier otro. Lo juegas e intentas superar a tu oponente. Es un juego bastante simple, por supuesto, hay mucha complejidad por detrás, pero básicamente es un juego simple. Es algo que las personas de cualquier edad pueden aprender fácilmente, aunque, efectivamente, los niños lo captan con mucho más soltura.


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Anand: La psicología juega un papel importante, pero siempre suelo decir que la psicología solo puede ser decisiva si los jugadores tienen la misma fuerza táctica. Cosas como nervios, derrumbarte antes la presión, todo esto... tienes que crear la presión fuera del tablero y sobre él.

Kramnik se ha burlado mucho de ti. Ha dicho en público que simplemente te ha "permitido a tomar prestado el título" o que te ha "dejado prestado" el título.

Anand: Iba por esta vía durante una semana. Le respondí y el asunto simplemente fue enterrado. Que yo sepa, ninguno de los dos ha hablado mucho de ello. Creo que quizá vuelva a surgir el tema en julio o agosto.

Hay una diferencia entre ganar el título en un torneo y ganarlo en un duelo. ¿Esto te lo hará más difícil?

Anand: Tiendo a simplemente ignorarlo y pensar, pues bien, eso es lo que diría él. Una vez que haya arrancado el duelo, tienes que asegurarte que este tipo de cosas no te afecten. Mi propia respuesta a esta cuestión es: el ganador podrá decir lo que quiera después del duelo y el perdedor habrá perdido el interés en este tema. Así que lo más importante es ganar. Si yo gano, prácticamente no tiene ninguna importancia qué es lo que opinaba yo o él. ¡Venzamos!

Es importante que tu oponente no te imponga su propio estilo de juego. Una parte empieza por la vía mental. Frente al tablero, si empiezas a parpadear cada vez que te reta, esto significa que de alguna manera te estás retirando. Es muy importante evitar esto.


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Anand: Es muy gracioso para mi, compararme con Karpov y Kasparov, porque en los años noventa eran mis oponentes contemporáneos, pero en los años ochenta fueron ídolos. No me podía relacionar con ellos directamente. Crecí estudiando las partidas de Karpov. Creo que es muy difícil verse a uno mismo de manera objetiva. Casi nunca me comparo directamente con nadie.

En 1995 jugué un duelo contra él [Kasparov], pero es curioso que durante los siguientes diez años, el siendo el número uno y yo figurando en segunda o tercera posición de la lista mundial, nunca nos enfrentamos directamente. Creo que sería muy interesante.


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Ahora tienes 38 años y el mundo del ajedrez cada vez es más joven. Hay grandes maestros de 12 y 13 años. ¿Cómo te animas para seguir adelante?

Anand: Diría que básicamente es porque me encanta el ajedrez. Disfruto con el circuito de los torneos, el reto de participar en un torneo, pero también es porque soy curioso. Tengo curiosidad por saber cuánto tiempo más puede seguir. El ajedrez cada vez es más interesante. Es un reto si puedes seguir compitiendo a altísimo nivel y mantener el primer puesto de la cima. Por supuesto, también es una compromiso: tienes que trabajar muy duro.

¿Y qué pasaría en el caso de que perdieses en octubre? ¿Te espolearía y tendrías la determinación de volver para recuperar el título?

Anand: Creo que me lo plantearé cuando toque. Antes de un duelo no te deberías preparar mentalmente para este tipo de escenarios. Si tiene que pasar, pasará, pero daré lo mejor para asegurar que esto no ocurrirá.

Kasparov ahora se dedica a la política. ¿La política sería también una opción para tí?

Anand: No. Creo que es bastante seguro que la política no podrá contar conmigo.

¿Escribir libros?

Anand: Quizá. Me parece muy difícil imaginarme estas cosas. No veo mi vida sin el ajedrez como una parte muy, muy importante de ella. ¿Qué haría durante todo el año si no me pudiera preparar para el próximo torneo? Realmente no sé cómo podría ser.

Traducción: Nadja Woisin


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