Casablanca y el café de Rick cumplen sus primeros 80 años

por Uvencio Blanco Hernández
30/12/2022 – La icónica Casablanca -una de las películas más célebres de todos los tiempos- está cumpliendo sus primeros 80 años. Un triángulo amoroso entre Rick, Ilsa y Víctor, en el que la ética, el deber y el amor se confrontan y ponen a prueba. Casablanca aún nos secuestra la atención; una experiencia en la que el ajedrez aparece en diferentes escenas mientras que Bogard jugaba partidas por correspondencia entre descanso y descanso. Pero, ¿cómo descansar de la presencia de Ingrid Bergman? Les orezco una breve semblanza a partir de seis de sus más icónicas frases. Artículo por Dr. Uvencio Blanco. | En la foto Humphrey Bogart en el papel de "Rick Blaine" en la película "Casablanca"

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I “De todos los bares, en todos los pueblos en todo el mundo, ella entra en el mío”

El mismo día en que se exhibía por vez primera el film “Casablanca” en el Teatro “Hollywood” en Nueva York, el Consejo Antifascista de Liberación Nacional también tenía su primera reunión en la ciudad de Bihać – Yugoslavia, luego de haber sido liberada del mando alemán. Era el 26 de noviembre de 1942.

Ese mes, dos años y medio antes de finalizar la Segunda Guerra Mundial, fue un período de avance para los aliados. El tablero del conflicto presentó acciones importantes en distintos puntos del territorio europeo y africano; la mayoría de ellas, favorables al bando Aliado.

Los Aliados habían reforzado su avance a partir de bombardeos sobre las industrias ferroviarias de Lille y el aeropuerto de Abbeville, pero también en centros importantes como Hamburgo, Turín, Lae, Salamoa, Trípoli, Bengasi, Stuttgart, Génova, Hong Kong y el puerto de Candia, en Creta.

Los alemanes habían ocupado Alagir en Osettia del Norte en Rusia, sus tropas comenzaron a llegar a Túnez y Bizerta, al mando de von Arnim; mientras que, en Marruecos, los franceses resistían en Port Lyautey, cerca de Kenitra y en el Cáucaso los alemanes comenzaban a retirarse del Cáucaso y en la costa atlántica Rommel se retiraba Cirenaica hacia Marsa Matruk y el Afrikakorps hacia Trípoli perdiendo Bardia y Söllum cuando el ejército de los EE.UU. desembarcó en África del norte, al mando del general Eisenhower.

La Francia de Vichy había sido ocupada por Alemania e Italia. Como consecuencia, EE.UU. rompió relaciones diplomáticas con el Gobierno de Vichy; entonces los Aliados toman Casablanca, Argel, Orán y Sidi el Barrani.

Más adelante las autoridades francesas firman el armisticio con los Aliados y después de la entrevista entre Eisenhower y Darlan, las fuerzas del África francesa se unen a los Aliados. De allí que el general en jefe Giraud de Francia Libre pase a comandar las tropas en el norte de África.

Es en este tiempo y escenario político en el que se inscribe “Casablanca”. La icónica Casablanca -una de las películas más célebres de todos los tiempos- está cumpliendo sus primeros 80 años. Un triángulo amoroso entre Rick, Ilsa y Víctor, en el que la ética, el deber y el amor se confrontan y ponen a prueba.

Casablanca aún nos secuestra la atención; una experiencia en la que el ajedrez aparece en diferentes escenas, mientras que Bogard jugaba partidas por correspondencia entre descanso y descanso. Pero, ¿cómo descansar de la presencia de Ingrid Bergman?

II “Siempre nos quedará París”

“Casablanca” me gusta, me atrae, me atrapa. Es una película de culto; de aquellas producciones cinematográficas con actores y guionistas reconocidos, que al estrenarse tienen el visto bueno del público y buenas perspectivas para su distribución y venta. Sin embargo, con esta película ocurrió que ninguno de los implicados en la misma esperaba que este pudiese ser una película extraordinaria o al menos taquillera.

Según algunos críticos, su producción era uno de los tantos filmes que anualmente Hollywood lanzaba a un mercado cada vez más creciente. De allí que el mismo no tuvo un inicio espectacular, digamos que sólido o algo mejor que moderado, pero con el tiempo -poco a poco- fue ganando popularidad, llegando a estar entre los primeros lugares de las listas de mejores películas de todos los tiempos.

También se comenta que “aunque el film tuvo una buena acogida de público y crítica en su estreno, lo cierto es que vio aumentada su fama cuando la sala de cine The Brattle, en Cambridge (Massachusetts), decidió reprogramarla durante tres semanas al año. Los estudiantes de Harvard comenzaron a asistir a los reestrenos imitando el glamouroso estilo de vestir de los años 40. Los medios locales y nacionales se hacían eco del evento año tras año y la película permanecía siempre en el imaginario colectivo…” (Siente Marruecos Viajes Magazine).

“Casablanca” es una película de drama y romance ambientada en Marruecos en tiempos de la Segunda Guerra Mundial que:

“Cuenta la apasionante historia del propietario de un club nocturno estadounidense expatriado llamado Rick (Bogart). El cínico Rick debe apaciguar a una lista de personajes nefastos para sobrevivir; la lista incluye a los bajos fondos locales, policías corruptos y el partido nazi. Se le da bien, y gana mucho dinero jugando con los dos bandos del medio. Pero cuando la antigua amante de Rick, Ilsa (Bergman), entra de repente por su puerta, todo su mundo se tambalea. Rick camina por una peligrosa cuerda floja mientras navega por la delicada política de la guerra para salvar a Ilsa y a su notorio marido rebelde”.

La crítica ha alabado las actuaciones carismáticas de Bogart y Bergman y la química entre ellos, así como la profundidad de las caracterizaciones, la intensidad de la dirección, el ingenio del guion y el impacto emocional de la obra en su conjunto.

Un gesto que agrega valor al culto es aquel en el que espectadores, a la salida de los cines, pedían una continuación. Esto llevó a la Warner Bros a pensarlo, pero el productor David O. Selznick dijo que no prestaría a Bergman para una secuela.

III “Tócala, Sam”

“Casablanca” es un film cargado de dramas, farsas, ilusiones y mitos. Por ejemplo, el tema «As Time Goes By» que inmortalizara esta película no fue creado para el filme. Era una canción semi desconocida de hacía diez años antes de la película. De hecho. el compositor se negó a incorporar dicha canción por creer que era una melodía simple y vulgar. Pero -según una leyenda urbana- ocurrió que uno de los productores se enamoró de dicha canción y pidió que fuese incluida, rogándoselo (casi de rodillas) al autor. Después sería la canción de fondo y tema principal de la película. Con el tiempo, la crítica le ha considerado como la segunda canción más importante de una película de todos los tiempos.

Así mismo, sucede que la famosa frase de «Tócala otra vez, Sam» nunca fue pronunciada en la película. Lo que en realidad Ilsa dice al pianista es: «Tócala» (Play it once) y «Tócala, Sam» (Play it, Sam), refiriéndose a una canción que solía interpretar en París, donde ella conoció al protagonista y al propio Sam.

Para colmo, Sam (Dooly Wilson) el pianista, no sabía tocar piano porque su instrumento era la batería con la que participaba en una banda de jazz.

En cuanto a su argumento, presentamos dos versiones cortas:

“Durante la Segunda Guerra Mundial, Casablanca era una ciudad a la que llegaban huyendo del nazismo gentes de todas partes: llegar era fácil, pero salir era casi imposible, especialmente si el nombre del fugitivo figuraba en las listas de la Gestapo. En esta ocasión el principal objetivo de la policía secreta alemana es el líder checo y héroe de la resistencia Victor Laszlo, cuya única esperanza es Rick Blaine, propietario del ‘Rick’s Café’ y antiguo amante de su mujer, Ilsa. Cuando Ilsa se ofrece a quedarse a cambio de un visado para sacar a Laszlo del país, Ric2k deberá elegir entre su propia felicidad o el idealismo que rigió su vida en el pasado.

Digital Magazine

Durante la Segunda Guerra Mundial Rick Blaine (Humphrey Bogart), un estadounidense cínico y amargado, expatriado por causas desconocidas, administra el local nocturno más popular de Casablanca (Marruecos), el «Café de Rick». Este es un lugar exclusivo y un antro de juego que atrae una clientela variada: gente de la Francia de Vichy, oficiales de la Alemania nazi, asilados políticos y ladrones. A pesar de que Rick asegura ser neutral en todos los campos, se revelará más tarde su participación en el tráfico ilegal de armas hacia Abisinia —que tendría como objetivo combatir la invasión italiana de 1935— y en la guerra civil española, del lado republicano.

Una noche, un criminal menor llamado Ugarte (Peter Lorre), llega al club de Rick portando unas tales «cartas de tránsito» (literalmente, «letters of transit»), documentos valiosos que ha conseguido tras asesinar a dos mensajeros alemanes. Se trata de una especie de salvoconductos que permiten a su poseedor el libre tránsito a través de la Europa controlada por los nazis y llegar, incluso, a la neutral Lisboa (Portugal), de la cual se podría partir hacia los Estados Unidos. Por eso los documentos tienen un valor incalculable para cualquiera de los refugiados que esperan en Casablanca su oportunidad de escapar. Ugarte planea vender los salvoconductos esa misma noche, pero, antes de que la compra-venta tenga lugar, Ugarte es arrestado por la policía local al mando del capitán Louis Renault (Claude Rains), un corrupto oficial de la Francia de Vichy que solo quiere complacer de todas las formas posibles a los nazis. De manera subrepticia, Ugarte deja las cartas al cuidado de Rick porque «de algún modo, debido a que tú me desprecias, eres el único en quien yo confío”. (Wikipedia, 2020).

IV

“Louis, creo que este es el principio de una gran amistad”

Otra de las ilusiones que nos brinda “Casablanca” es el hecho de llevar el nombre de la ciudad de Casablanca sin que la película fuera rodada en Marruecos. La misma se filmó íntegramente en distintos foros de la Warner Brothers Burbank Studios y otros sets de Hollywood en California o con escenarios reciclados de otras películas. La única toma que se rodó en exteriores fue la del aeropuerto y para ello se utilizó El Metropolitan Airport y el Van Nuys Airport en Los Ángeles, California, Estados Unidos.

Demás, con la fama que fue tomando la película, algunas agencias de viaje comenzaron a promocionar Casablanca como sitio turístico; esto estimuló la idea de que podías ir a tomar un trago en el bar de Rick, el cual nunca existió.

Sin embargo, en la actualidad el Rick’s Café en Casablanca – Marruecos, existe y está decorado como el de la película.

Y es que Casablanca es -por su compleja naturaleza- muchas películas en una. Algunos autores como Robert Barger opinan que “Casablanca resiste el paso del tiempo por muchas razones, pero quizá la más importante sean los elementos comunes de la película, que le permiten tocar la fibra sensible de todos los espectadores. Es una historia de amor, una película bélica, un thriller y una película de espionaje repleta de acción, suspense, misterio e intriga. La película integra temas como el sacrificio, la abnegación y el trabajo conjunto por un bien mayor y, como resultado, Casablanca apela a la mejor versión de nosotros mismos. Como afirma el estudioso del cine Mark James Miller, la película "recuerda a su público que siempre puede elegir el camino correcto en la vida”. Sin embargo, estos temas centrales no habrían sido tan efectivos si no se hubieran ejecutado con una combinación tan excepcional de producción, guion, dirección y actuación” (Robert Barger, 26/11/2022).

V

“Capturen a los sospechosos habituales”

El equipo que construyó “Casablanca” es uno de los más completos y diversos que haya trabajado en la industria cinematográfica hollywoodense. Por ejemplo, el reparto tiene una amplia variedad de nacionalidades de los actores y técnicos.

Seguidamente, describimos su ficha técnica:

 

Nombre                  Casablanca

Basada en              Everybody Comes to Rick's (Todos van donde Rick), de

Murray Burnett y Joan Alison

Dirección                Michael Curtiz

Dirección artística   Carl Jules Weyl

Producción             Hal B. Wallis

Guion                     Julius J. Epstein, Philip G. Epstein, Howard Koch y Casey Robinson

Música                   Max Steiner

Sonido                    Francis J. Scheid

Fotografía              Arthur Edeson

Montaje                  Owen Marks

Vestuario                Orry-Kelly

Efectos especiales  Lawrence Butler

Protagonistas         Humphrey Bogart

Ingrid Bergman

Paul Henreid

Claude Rains

Conrad Veidt

Sydney Greenstreet

Peter Lorre

S. K. Sakall

Madeleine LeBeau

Dooley Wilson

Joy Page

John Qualen

Leonid Kinskey

Curt Bois

Datos y cifras

País             Estados Unidos

Rodaje         25 de mayo de 1942 - 3 de agosto de 1942

Año              1942

Género         Drama, Romance, Bélica

Duración       102 minutos

Exhibición     26 de noviembre de 1942

Lugar           Teatro “Hollywood” de Nueva York

Estreno        23 de enero de 1943

Recaudación USD 3,7 millones

Productora   Warner Bros.

Distribución   Warner Bros. (1942)

Presupuesto USD 1,039 millones (75 000 por encima del presupuesto).

                    El costo no fue excepcionalmente alto, pero sí superior al

promedio de su tiempo

VI

“Los alemanes iban de gris y tú ibas vestida de azul”

Los especializan coinciden en que el legado de Casablanca es duradero. Ocupa el tercer lugar en la lista de las 100 mejores películas de los últimos 100 años del American Film Institute, y es una de las películas más referenciadas de todos los tiempos.

Premios y reconocimientos

En los Premios Óscar de 1943 (entregados el 2 de marzo de 1944), Casablanca ganó tres premios: Mejor guion adaptado, Mejor director y Mejor película, y fue nominada para otros cinco (que no ganó).

  • Óscar a la mejor película
  • Warner Bros. (Hal B. Wallis, productor)G, anador
  • Óscar al mejor director
  • Michael Curtiz, Ganador
  • Óscar al mejor guion adaptado
  • Julius J. Epstein, Philip G. Epstein y Howard Koch, Ganadores
  • Óscar al mejor actor
  • Humphrey Bogart, Candidato
  • Óscar al mejor actor de reparto
  • Claude Rains, Candidato
  • Óscar a la mejor fotografía
  • Arthur Edeson (en blanco y negro), Candidato
  • Óscar al mejor montaje
  • Owen Marks, Candidato
  • Óscar a la mejor banda sonora
  • Max Steiner, Candidato

Según Billy Wilder, director de cine estadounidense de origen austro húngaro judío y seis veces ganador del Oscar, consideró este film como “la película más amada de la historia”.

El Sindicato de Guionistas de América consideró a “Casablanca” como la película con el mejor guion de la historia del cine.

El American Film Institute ha expresado en 1997 que Casablanca es sin duda, la película número uno entre las cien películas estadounidenses románticas más importantes.

En 1989, Casablanca fue seleccionada por el National Film Registry para ser preservada en la Biblioteca del Congreso de Estados Unidos, por ser «cultural, histórica o estéticamente significativa».

El crítico de cine Leonard Maltin (2012), ha opinado sobre Casablanca lo siguiente:

"Es la mejor película de Hollywood de todos los tiempos". Ganadora de tres premios de la Academia, incluido el de mejor película, la película es una obra maestra cinematográfica indiscutible. Y lo que es más importante, sigue atrayendo a un público virgen y a una nueva apreciación, a pesar de que han pasado 80 años desde su estreno”.

Fuentes y enlaces


Uvencio Blanco Hernández, Venezuela. Comisión Ajedrez y Educación FIDE. Escritor, Investigador, Conferencista, Árbitro Internacional, Organizador Internacional, Entrenador, Profesor de Ajedrez ECU y Lead School Instructor FIDE.
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