El rey elefante de Carlomagno

por Leo Hovestadt
09/01/2015 – "Inesperadamente descubrimos un tablero de ajedrez muy antiguo en la fachada de una iglesia italiana del año 873. Un tablero de ajedrez, no debería estar ahí, ya que se supone que solo llegó a Europa via España a comienzos del siglo XI. ¿O es que hay algo de verdad en la leyenda que vincula al ajedrez con Carlomagno?" Sobre esta historia y Wijk aan Zee...

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LXXVII Torneo Tata Steel

La iglesia de San Pablo en Vico Pancellorum data de 873 aproximadamente

Alrededor del año 800 eran los tiempos famosos de las 1001 noches, cuando el califa Harun tenía su corte en Raqqa (Siria) El ajedrez jugaba un papel importante en la corte del califa. Al califa le encantaba el ajedrez y pagaba un salario a jugadores profesionales. En 802, el nuevo emperador bizantino (Nikephoros I) mandó una carta al califa para informarle que daba por concluido el acuerdo de paz firmado con la emperatriz Irene. El nuevo emperador de Bizancio escribió la carta utilizando términos ajedrecísticos y comentando que no estaba dispuesto a "continuar actuando como un peón contra una torre, tal y como había hecho la emperatriz Irene con respecto al califa. Eso enfureció al califa, que poco después invadió Turquía (Asia Menor) y derrotó a los bizantinos.

Carlomagno y el califa tenían los mismos enemigos poderosos, el Imperio Bizantino y los árabes en España. Esa fue razón suficiente para que mandase una delegación de embajadores en 797 a la corte del califa en Raqqa. Los emisarios estuvieron allí varios años, con lo cual no cabe duda de que Carlomagno se habría enterado a su vuelta con todo detalle de los informes sobre el ajedrez y la vida en la corte de 1001 noches.

Harun al-Rashid recibiendo a una delegación de Carlomagno en Bagdag, por Julius Köckert (imagen: wikipedia)

La delegación de embajadores regresó con unos regalos francamente impresionantes. Entre ellos había por ejemplo un elefante blanco que fue mostrado en un desfile por las calles de Aquisgrán en 802. Según cuenta la leyenda, también había un juego de ajedrez. Sin embargo, las fuentes contemporáneas únicamente mencionan el nard (backgammon) como regalo. Nard y ajedrez en aquellos tiempos muchas veces se solían guardar y jugar juntos y hasta solían recibir el nombre genérico de "tabularum" o juegos de mesa.

Es posible que siga habiendo huellas del tablero de ajedrez regalado por el califa. En un museo en París, se guarda el llamado "juego de ajedrez de Carlomagno". Formaba parte de la antigua colección real francesa del monasterio de San Denís, vinculada con los tiempos de Carlomagno.

Un juego con piezas de Carlomagno

Destaca el uso de un rey sobre un elefante como pieza de ajedrez. Dicha pieza podría ser uno de los regalos del califa. La pieza lleva grabada una inscripción en árabe (kufric) que traducida significa "hecho por Yusuf al-Bahilis", lo cual ayuda a datarlo como objeto del siglo IX o X y posiblemente pueda ser relacionado con la ciudad de Basra, al sur de Iraq. Por lo tanto, esta pieza de ajedrez podría haber sido un regalo del califa a Carlomagno.

El rey elefante del juego de Carlomagno

El rey elefante inicialmente era único y por lo tanto se dudaba que fuese una pieza de ajedrez. Es extraordinariamente alta (16 centímetros) y pesa casi un kilo. La pieza tiene una base redonda y estable, justamente lo que viene bien para una pieza de ajedrez.

El elefante de Carlomagno cuenta una pequeña historia. Probablemente representa a un rey que está rodeado por una serie de caballeros que actúan como ayudantes. Uno de los hombres está colgado de la cabeza del elefante, al parecer tirado al aire por el elefante y aterrizando en la trompa del mismo. Podemos ver el esfuerzo del enemigo por dar jaque mate al rey enemigo (“shah mat” o bien “el rey queda derrotado")

Actividades en la tienda Raindroptime Chess en Wijk aan Zee

Al igual que el año pasado, la tienda en la calle del cisne ("De Zwaanstraat") 16, en Wijk aan Zee, volverá a convertirse en la "Raindroptime Chess Shop", con más de 1.500 productos relacionados con el ajedrez. Allí habrá diversos acontecimientos en paralelo con el torneo Tata Steel 2015. Hay sitio para apróximadamente 100 personas.

Algunos de los puntos culminantes del programa de este año

10 de enero de 2015, a las 15:00: presentación del libro 'Terug in het Strijdperk' por Paul van der Sterren
12 de enero de 2015, a las 19:00: conferencia de Leo Hovestadt "The secret history of chess"
17 de enero de 2015, a las 15:00: Cor van Wijgerden y Jop Delemarre (Chess Academy): 'How do I become a stronger chessplayer".
18 de enero de 2015: un día entero con las reinas del ajedrez holandés
24 de enero de 2015: Karel van der Weide hablará de su libro, que está a punto de ser publicado por la editorial "Thinkers Publishing".
Primera semana: Ivan Sokolov presentará su libro 'The Chess Manual of Avoidable Mistakes'.
Primera semana: exposición de arte de ajedrez belga por Phillipe Tonnard.

Información e imágenes: Leo Hovestadt
Traducción: Nadja Wittmann (ChessBase)

Enlaces



Leo Hovestadt, historiador, director de Nucletron, Raindropchess BV
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