La historia de ChessBase: entrevista con Frederic Friedel (1)

por Macauley Peterson
13/07/2018 – El nuevo editor jefe de la página de noticias en inglés de ChessBase, Macauley Peterson ha conseguido persuadir a su antecesor, Frederic Fridel, co-fundador de la empresa, a concederle una entrevista. Charlaron en el podcast de Ben Johnson's Perpetual Chess podcast. He aquí el audio del podcast, transcripciones al castellano de partes de la entrevista (que orginalmente fue conducida en inglés), fotografías históricas, recortes de vídeo, etc. En la primera parte, Frederic Friedel nos cuenta cuáles fueron los antecedentes de la fundación de la empresa ChessBase y explica, cuál fue el papel especial que jugó Garry Kasparov en todo aquello. | Foto: ChessBase

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Los cuentos del profesor emérito

¿Qué se puede hacer tras abandonar una carrera como profesor de Filosofía en la Universidad? En el caso de Frederic Friedel, él llegó a ser periodista especializado en las ciencias. A finales de los años setenta solía trabajar para la televisión alemana, preparando algunas películas documentales sobre la historia de los ordenadores y el ajedrez y sus comienzos. Entonces Frederic aún ni hubiera soñado que a lo largo de las próximas cuatro décadas de su vida, esas dos cosas (la informática y el ajedrez) iban llegar a jugar un papel tan importante y consumidor de tiempo para él. 

En el siguiente vídeo, Frederic Friedel nos cuenta la historia de cómo llegó a conocer a Nigel Short y como hizo un "experimiento" con él, entonces siendo un talentado jugador de ajedrez adolescente (en 1980). Vídeo con el documental...

Haga clic en la flecha para reproducir el vídeo

Frederic Friedel: Un día, me acerqué a mi jefe,  quien era un periodista muy famoso de ciencias y le comenté: "Oye, ya sabías que los ordenadores saben jugar al ajedrez, ¿no?". "¡Imposible!", me respondió. Le afirmé que efectiamente era así y agregué que encima lo hacían bastante bien. Se quedó impresionado y decidimos preparar una película documental sobre el tema. 

Produjimos un documental que tuvo bastante éxito. En él, el maestro internacional David Levy, quien había apostado que durante diez años ningún ordenador le iba a vencer en una partida de ajedrez ajedrez, quería dar la prueba y se enfrentó con un ordenador en nuestro estudio. Los movimientos del ordenador fueron realizados por un enorme brazo artificial mecánico, controlado por el ordenador. Eso fue en Minneápolis, Estados Unidos.

Puesto que el primer documental había tenido un éxto tan grande, otro canal de televisión se mostró interesado y me comentaron: "¡Venga! ¡Anímese a producir otro documental también con nosotros!" En esta ocasión nos concentramos  especialmente en la diferencia que existe en la manera de pensar de un ser humano y en la de un ordenador. Necesitábamos contar con algún protagonista interesante. Por eso, invité a un joven chaval a Hamburgo. Era un gran talento de ajedrez y tenía la oportunidad de participar en un torneo interesante que se iba a disputar en esta ciudad. Aceptó la invitiación. Sus padres nos lo mandaron como "niño sin acompañamiento". Como sólo tenía 14 años o acababa de cumplir los 15, recuerdo que para el viaje del niño, tuve que organizar con Lufthansa que le acompañaran ellos hasta el aeropuerto de Dusseldorf, donde le iba a ir a recoger. Mientras le estaba esperando en la zona de llegadas en el aeropuerto, estaba mirando por algún niño jovencito. Pero la persona a la que esperaba era Nigel Short. Y aunque aún era jovencito, ya estaba bastante alto. Esa fue la primera vez que le vi. Nigel se acercó a Hamburgo junto conmigo y alojaba en mi casa durante unos días. Aprovechamos para realizar diversas grabaciones para la tele con él. 

En aquel entonces, Nigel tenía aspecto bastante femenino y se solía llevar su osito peluche a los torneos de ajedrez. Le colocaba al lado del tablero en la mesa de juego. Recuerdo que la aparición de Nigel en el torneo de Hamburgo, acompañado por su osito, causó bastante polémica y confusión entre los grandes maestros. Se preguntaban: "¿Y eso? ¿Estoy jugando contra una niña o un niño? ¿Y aquel osito de peluche, qué significa eso? ¿Es un niño o un adulto? ¡Desde luego es un jugador muy fuerte!"

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Nigel Short

Nigel Short, jugando a la ciega contra una de las máquinas de ajedrez de antaño 

El encuentro con Kasparov

Más adelante  aquel mismo año, Frederic estaba sentado en la primera fila del Campeonato del Mundo Juvenil de Ajedrez en Dortmund. Garry Kasparov ganó el desafío con 10,5/13 puntos, con medio punto de ventaja frente a... ¡Nigel Short!

Kasparov and Short

Garry Kasparov ganó el Mundial Juvenil con medio punto de ventaja frente a Nigel Short que entonces medía una cabeza menos que Kasparov. A la izuquierda está Iván Morovic | Foto: Frederic Friedel

Frederic Friedel explica:

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Frederic Friedel: O sea que, tras esa visita, ya era amigo de Nigel y iba a participar en el Campeonato del Mundo Juvenil en Dortmund. Me acerqué hasta ahí para darle una vista. Eso fue cuando llegué a conocer a un ajedrecista que a continuación llegara a ser uno de mis mejores y más íntimos amigos en el mundo del ajedrez:  John Nunn. John en aquel entonces era el entrenador de Nigel Short.

En Dortmund salí un rato a la calle para tomar aire y de repente se me acercó un hombre joven. Me dijo las famosas palabras: "Cinco contra tres; tablas: tú ganas. Cinco dólares por partida". Lo me quería decir con eso era, que él quería jugar al ajedrez conmigo y que yo iba a recibir cinco minutos en el reloj y el tres  por una partida. Finalmente, si la partida concluyese en tablas, eso bastaría para que yo ganase los cinco dólares por partida. Si él ganase la partida, él se llevaría los cinco dólares. Pero ya le había visto jugar contra mucha gente y por lo visto había acabado con TODOS. Supongo que la idea de retarme a mí se le habría ocurrido al haberme visto charlar con John Nunn y con Nigel Short y que por lo tanto asumíaue yo también debía de ser algún tipo de gran maestro o jugador fuerte que les ayudaba. Pero claro, eso no era el caso.

Más adelante, en la cena de clausura, yo estaba sentado al lado de ese hombre y mantuvimos una conversación agradable. Dice que aún se acuerda de esa velada. ¡Eso fue Garry Kasparov en 1980!

Macauley Peterson:  ¿Tenías la sensación de que estabas charlando con alguien que adelante iba a tener mucho éxito e impacto en el ajedrez?

Garry Kasparov y Frederic FriedelFF: Claro que sí. Lo sabía perfectamente. Y también porque antes leído un artículo en el periódico diciendo que ese jugador iba a dar una exhibición de partidas simultáneas en Londres y que le habían dado un ordenador potente, el famoso ordenador BBC Acorn. Tenía yo también una de esas máquinas en mi casa. Le preparé un floppy disk con algunas partidas de ajedrez grabadas en él y se lo metí en un sobre. En el sobre escribí la dirección postal: “Garry Kasparov, Bakú, URSS” — Eso fue todo. No tenía la dirección postal completa de Garry ni nada.

Unos meses más tarde, Garry Kasparov se acercó a Hamburgo para disputar un duelo contra Robert Huebner. Acababa de jugar aquel largo duelo contra Anatoly Karov que en un momento dado llegó a ser interrumpido para aplazar el resto de las partidas hasta finales finales del año. O sea que, Kasparov se acercó a Hamburgo para practicar un poco en el duelo contra Robert Huebner para ello. Cuando le preguntaron "¿Oye Garry, qué te apetece hacer el domingo, que será el día de descanso?"

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Kasparov les comentó que le apetecía darle una vista a Frederic Friedel en Hollenstedt, un sitio tranquilo en las afueras de Hamburgo. Nunca me había visitado antes, pero no le importaba. Se acercó a mi casa, llamó a la puerta y le abrimos mi esposa, mis hijos y yo. Garry quería hablar conmigo de ordenadores y ajedrez.

Comentó que su visita tenía el fin de "enterarse de lo que saben hacer las máquinas y en qué medida y qué cosas podrían aportar algo al ajedrez".

Kasparov menciona esa anécdota también en su libro Child of Change and Deep Thinking.

Le comenté y expliqué cuáles eran las cosas que los ordenadores sabían hacer y él me comentó lo que los ordenadores debería ser capaces de hacer por el ajedrez en un mundio ideal. Su idea era, hacer disponible las informaciones (relacionadas con el ajedrez) para todo el mundo y cualquiera.

Kasparov looking at Friedel's computer in 1980

Der Spiegel publicó la novedad: Frederic Friedel y Garry Kasparov tienen previsto crear una base de datos de ajedrez juntos. 

Frederic Friedel: Me llamaron todo tipo de informáticos y comentándome: "tenemos un ordenador que es capaz de hacer eso" o bien "podríamos crear uno" y me acerqué a conocer a algunos de ellos pero todos lo único que querían era tener acceso a Kasparov.

Matthias Wullenweber a mediados de los años ochenta

No sabía muy bien, qué hacer. No soy programador. Un día, un joven hombre me dijo: "Buenos días. Es usted el Sr. Friedel, ¿verdad? Me he enterado que Ud. desearía crear una base de datos de partidas de ajedrez. He aquí un disco de muestra". Me entregó un pequeño floppy disk, se despidió y se marchó. En el sobre había escrito su dirección postal. Me llevé el sobre a mi casa y metí el floppy disk en mi ordenador Atari. Lo que me había entregado ese hombre era una base de datos de ajedrez rudimentaria que incluía una gran cantidad de partidas. Era fácil cargarlas y era posible reproducirlas comodamente. Podía realizar los movimientos hacia delante pero incluso también hacía atrás. 

Pues, ese hombre era Matthias Wüllenweber, entonces estudiante de Ciencias Físicas, hoy en día gerente de ChessBase. En un momento dado le llamé por teléfono y le dije que lo que me había dado me parecía muy intersante y le pregunté si sería posible que se acercara a Zúrich (en realidad era Básilas) para enseñar su trabajo a "alguien".

Frederic quería que Matthias enseñase su trabajo a Garry Kasparov. Le le invitó a Suiza a Matthias, donde Kasparov iba a disputar un duelo contra Tony Miles. Tras alguna de las partidas del duelo, Kasparov estaba bastante agotado y cansado y la verdad era que en ese estado le aborrecía tener que conocer a gente nueva, pero Frederic Friedel insistió y le dijo que veraderamente era muy importante. En la habitación del hotel Frederic le presentó a Matthias Wüllenweber y éste le mostró la base de datos que había creado.

Frederic Friedel: De repente, Kasparov se dejó caer a la cama bocarriba y cerró los ojos. Matthias me miró como si quería decir "le estamos aborreciendo, estará pensando que eso estamos dando la lata con una bobada". Pero un minuto más tarde, Garry saltó de la cama y exclamó: "¡Eso es el desarrollo más importante en el ámito de los estudios de ajedrez desde que hayan inventado la imprenta!".

Aquello fue un poco como se habá sentido Armstrong cuando aterrizó en la luna. Kasparov únicamente se había quedado mudo durante un momento para buscar las palabras apropiadas para expresar su entusiasmo de la manera debid. 

Frederic Friedel y Matthias Wüllenweber fundaron la empresa ChessBase, animados por la reacción tan positiva de Garry Kasparov. Kasparov llegó a ser el nuevo Campeón del Mundo de Ajedrez. Colaboró en el desarrollo de la primera base de datos de ChessBase, el ChessBase 1.0 que salió a la venta en 1986.  

El programa ChessBase le servía a Kasparov para reducir dramáticamente el tiempo que necesitaba para prepararse para las partidas.  Una de las primeras pruebas de ello, fue cuando Kasparov utilizó la base de datos para prepararse para un duelo contra el equipo nacional de Alemania. Había perdido un duelo simultáneo parecido previamente, pero llegó a ganar ese. Y se había pareparado con la base de datos ChessBase 1.0. El marcador final del duelo quedó en 6,5 - 1,5 a favor de Kasparov.

 

Lista de partidas del duelo de Kasparov contra el equipo nacional de Alemania

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Como consecuencia y por gratitud, Kasparov promovió y apoyó a ChessBase gratuitamente durante diez años. Además grabó cinco DVDs de entrenamiento para el surtido de ChessBase.

Kasparov in 2012

Kasparov en el estudio de grabaciones de ChessBase en 2012

 

El audio completo de la emisión potcast 

La conversación completa de 75 minutos de duración está disponible en Perpetual Chess:

Texto orginal en inglés: Macauley Peterson (ChessBase)

Traducción al castellano: Nadja Wittmann (ChessBase)

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Es el editor jefe de la página de noticias en inglés de ChessBase en Hamburgo (Alemania). Además es el autor del podcast de ajedrez "The Full English Breakfast". Ha sido coproductor del documental "Magnus" en 2016.
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