Ian Nepomniachtchi ha ganado su segundo Candidatos consecutivo

por Carlos Alberto Colodro
04/07/2022 – Ian Nepomniachtchi ha ganado el Torneo de Candidatos por segunda vez consecutiva. El jugador de 31 años, al igual que en 2021, se aseguró el primer puesto a falta de una ronda, con lo que se ganó el derecho a desafiar a Magnus Carlsen en el siguiente encuentro por el título de campeón del mundo. En la decimotercera ronda, Hikaru Nakamura venció a Jan-Krzysztof Duda y se hizo con el segundo puesto. Nakamura se enfrentará el lunes a Ding Liren, quien actualmente está en la tercera posición, en una partida que decidirá quién termina segundo en el torneo. | Foto: FIDE / Stev Bonhage

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Contundente

Ian Nepomniachtchi

Por segunda vez consecutiva, Ian Nepomniachtchi ha ganado el importantísimo Torneo de Candidatos a falta de una ronda. Después de caer en el encuentro por el título del Campeonato del Mundo en diciembre del año pasado, el ruso ganó cerrado a doble vuelta de forma contundente.

En trece rondas, el aspirante a la corona mundial cosechó cinco victorias (tres con las piezas negras) y ocho tablas. Su notable actuación en Madrid añadió 26,6 puntos a su rating. Nepo se enfrentará a un poco inspirado Jan-Krzysztof Duda en la ronda final del lunes.

Como destacó Garry Kasparov en una entrevista el pasado viernes, la preparación de Nepo para el encuentro del Campeonato del Mundo fue un factor clave para su victoria.

Al igual que muchos otros expertos, el ex campeón del mundo mencionó que una dolorosa derrota en la sexta partida del match de Dubai fue determinante en el posterior colapso de Nepo contra Magnus Carlsen. La extraordinaria fuerza ajedrecística del aspirante al título nunca estuvo en duda, pero sus vulnerabilidades psicológicas se convirtieron en un tema de discusión frecuente.

Siguiendo esta lógica, Anish Giri, en una entrevista con los comentaristas oficiales del Candidatos, mencionó que Nepo está entre los oponentes más peligrosos para Carlsen, junto con Fabiano Caruana, Ding Liren y Wesley So. Sin embargo, Giri añadió que para tener posibilidades de ganar contra Carlsen, tendríamos que ver una versión de Nepo que “de alguna manera evitara perder [siquiera una partida]”.

Por supuesto, este comentario está relacionado con su colapso en Dubai y con el hecho de que no sufrió ningún contratiempo en Madrid. No obstante, también se podría argumentar que la victoria de Nepo en España llega poco después de la debacle contra Carlsen, lo que podría indicar una mejora en su capacidad de recuperación emocional.

El ruso se mostró increíblemente ecuánime tras su impresionante victoria, centrándose en dar las gracias a sus colaboradores. ¡Y todo ello después de recibir una enorme ovación en el Palacio de Santoña!

Múltiples reconocimientos de la superioridad de Nepo en el Torneo de Candidatos aparecieron en las redes sociales, lo que demuestra una de las virtudes más destacadas del ajedrez: el hecho de que, la mayoría de las veces, se da crédito a quien lo merece a pesar de cualquier diferencia de opinión en asuntos externos al juego en sí.

Peter Heine Nielsen, que criticó a la FIDE por permitir temporalmente a Nepo utilizar una taza con el logotipo de una empresa rusa en Madrid, dijo lo siguiente sobre el resultado:

Impresionante torneo el de Ian Nepomniachtchi, ¡una victoria muy merecida!

Con un ganador indiscutible, que fue claramente el jugador más fuerte del torneo de clasificación para el match, queda ver si Carlsen aceptará enfrentarse a Nepomniachtchi por segunda vez...

¿Accederá Carlsen a jugar?

Volviendo a la perspicaz entrevista de Kasparov, el hombre de Bakú señaló un antecedente histórico que es algo similar a la situación que estamos viviendo en este ciclo del Campeonato del Mundo.

Vasily Smyslov ganó el Torneo de Candidatos de 1953 en Zúrich para obtener el derecho a desafiar a Mikhail Botvinnik en un match por la corona mundial. Después de que Botvinnik retuviera el título al empatar el match en 1954, Smyslov volvió a ganar el Candidatos en Ámsterdam 1956, y luego venció a Botvinnik en el match de 1957 en Moscú.

Después de señalar este paralelismo, Kasparov mencionó:

Ver a Nepo de nuevo podría disminuir el entusiasmo [de Magnus] en la preparación y en el juego. [...] Ganar un segundo Candidatos, especialmente con el estilo que vimos en Madrid, definitivamente convierte a Nepo en un oponente formidable para Magnus, sin importar lo que Magnus piense al respecto. Si Magnus juega, y me cuesta creer que no lo haga, probablemente veremos un match más cerrado.

Carlsen, entretanto, se dirige a Las Vegas para jugar en la Serie Mundial de Póquer. El campeón del mundo, naturalmente, aún no ha tomado una decisión.

Le preguntaron a Magnus Carlsen si jugará otro match por el título ahora que sabe que Ian Nepomniachtchi es el retador: “Ya veremos”

El siempre ingenioso Anish Giri ya tiene una teoría sobre el que acabará siendo el factor decisivo para el campeón del mundo.

Si encuentran ideas atractivas para enfrentar la Petroff, podría ser que juegue. De otra manera, no lo hará

Lo que nos lleva a la única intriga que queda por desvelar en el torneo. Si Carlsen decide no jugar, Nepo se enfrentará al jugador que consiga el segundo puesto en Madrid. Sólo quedan dos participantes luchando por este puesto: Hikaru Nakamura y Ding Liren.

Hikaru Nakamura

Hikaru Nakamura | Foto: FIDE / Stev Bonhage

Naka vence a Duda

A medida que avanzaba la ronda, después de que Nepo se asegurara la victoria al empatar su partida con Richard Rapport, la atención se centró en la lucha por el segundo puesto.

Ding Liren trató de complicar la posición con blancas contra Alireza Firouzja, pero sólo pudo conseguir las tablas después de que el joven sacrificara correctamente su alfil por dos peones en un final complejo. Hikaru Nakamura, por su parte, tenía un peón menos  en su partida contra Jan-Krzysztof Duda.

 

Duda lo ha estado pasando mal en Madrid. No sólo ha tenido un bajo rendimiento, sino que también ha mostrado signos visibles de decepción consigo misma durante las partidas. Aquí, en una posición favorable contra un Naka en plena forma, el polaco volvió a flaquear.

Avanzar el peón con 33...b4, cerrando la posición y con la intención de aprovechar su peón de ventaja en el largo plazo, era la continuación más lógica. Como señalaron los comentaristas, esta es una jugada que Duda jugaría 99 de 100 veces, evaluando correctamente cómo aprovechar mejor su ventaja material.

Sin embargo, Duda eligió 33...d5. Tras 34.cxd5, su idea era jugar 34...Tc2, aparentemente sin prever que las blancas contaban con 35.Ad6 

 

La posición sigue estando dinámicamente equilibrada, pero Duda se dio cuenta, desafortunadamente para él, de que acababa de regalar su ventaja. Es así que tras 35...Txe2 36.Axc7 Cc5 37.d6, el gran maestro polaco tomó otra misteriosa e incorrecta decisión.

 

Duda regresó con su caballo para bloquear el peón d con 37...Cd7 en lugar de capturar la torre con 37...Cxd3. Por supuesto, hay variantes que siguen a la captura en d3 que necesitan ser calculadas con precisión —como 38.d7 Ta8 39.Txd3, etcétera— pero si las negras temían entrar en esas líneas, podrían haber optado por 36...exd5 en vez de haber colocado su caballo en c5 dos jugadas antes.

Además, sabemos que Duda es un gran calculador. En situaciones normales, incluso bajo presión, no hay duda de que es capaz de darse cuenta de que ganar la calidad es una alternativa más que aceptable.

Una vez que ganó la ventaja, Nakamura fue implacable. El estadounidense encontró jugadas muy atractivas (por ejemplo, 41.Rh2 y 50.Tc8) en su camino hacia una victoria crucial.

El pentacampeón de Estados Unidos está ahora en segundo lugar, con medio punto de ventaja sobre Ding. En un atractivo encuentro, que podría decidir quién desafía a Nepo en el próximo match por la corona mundial, Nakamura tendrá las piezas negras contra Ding en la ronda final del lunes.

 

Judit Polgar

Judit Polgar realizó la primera jugada (1.e4 ¡por supuesto!) en la partida entre Hikaru Nakamura y Jan-Krzysztof Duda | Foto: FIDE / Stev Bonhage


El vídeo diario de Nakamura: “Dear YouTube, I won on demand!”


Resultados - Ronda 13

 

Tabla de posiciones - Ronda 13

 

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Carlos Colodro estudió Filología Hispánica en Santa Cruz, Bolivia. Trabaja como traductor y escritor independiente desde 2012. Mucho de su trabajo se realiza en textos relacionados con el ajedrez, uno de sus más grandes intereses, junto con la literatura y la música.
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