El abuelo de Deep Blue

por Adolivio Capece
03/03/2021 – Cualquier ajedrecista ha oído hablar del duelo "hombre vs. máquina", entre el superordenador de IBM, Deep Blue vs. Garry Kasparov en los años 1996 y 1997. Pero IBM ya disponía de un ordenador que jugaba al ajedrez en 1960. El así llamado"IBM 305 Ramac". En su momento, en una feria de productos industriales en Milán, la máquina incluso venció al maestro de ajedrez italiano, Mario Monticelli. Adolivio Capece ha encontrado material muy interesante al respecto. ¿Sería IBM 305 Ramac algo así como el 'abuelo de Deep Blue'?

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Hombre vs. máquina, en 1960

Cuando estába buscando material sobre el maestro de ajedrez italiano Mario Monticelli (ganador del torneo de Budapest 1926 y vencedor en la famosa partida contra Bogoljubov en San Remo 1930), hace unos días encontré el siguiente artículo de periódico, que cuenta que Monticelli, en el año 1960 (¡!) disputó una partida contra el ordenador de IBM RAMAC 305. 

El IBM 305 RAMAC fue el primer ordenador comercial con disco duro "Moving-Head" (memoria magnética) como memoria secundaria. El sistema fue lanzado el día 14 de septiembre de 1956 y ya se habían instalado unidades de prueba en la Navy Estadounidense y en algunas empresas privadas. El nombre RAMAC era una abreviación para "Random Access Method of Accounting and Control" (acceso aleatorio para la contabilidad y el control) porque se aspiraba tener un sistema de contabilidad automatizada y con datos disponibles en tiempo real.  

Pero ojo. El RAMAC no se construyó explicitamente para jugar al ajedrez. Era una calculadora electrónica, un ordenador que también era capaz de jugar al ajedrez. Tiene toda pinta de que lo hacia bastante bien, en todo caso e incluso fue capaz de ganar algunas partidas. 

Nunca antes había oído hablar de esa "calculadora electrónica" como jugador de ajedrez informático. Hasta ahora tampoco tenía conocimiento de que a principios de los años 1960 ya existían ordenadores que capaces de jugar al ajedrez. Que yo sepa, IBM nunca ha publicado ninguna información al respecto. 

Un extracto del periódico Corriere Milanese

Un extracto del periódico Corriere Milanese 

Sería interesante saber, si los expertos en historia sabían de eso y si tienen información o acerca de esa inteligencia ajedrecística artificial o de las calculadoras con software de ajedrez.

¿Quizá podríamos considerar a RAMAC 305 algo así como el "abuelo" de Deep Blue?  

El artículo sobre el duelo temprano hombre vs. máquina se publicó en el periódico italiano "Corriere di Informazione" (del grupo  Corriere della Sera, Milán) y salió el 21/21 de abril de 1960, es decir hace más de 60 años. 

El artículo orginal en formato PDF sobre el calcolatore elletronico, en italiano.

Mario Monticelli

Silla Mario Monticelli nació el 16 de marzo de 1902, en Venecia. Era uno de los jugadores de ajedrez más activos de sus tiempos y uno de los jugadores más fuertes de Italia de aquella época. Era periodista. Monticelli ganó varios torneos de ajedrez en Italia y también fuera de su país. En el Congreso FIDE 1926 en Budapest, ganó el torneo jutno con Ernst Grünfeld y por delante de jugadores famosos como, por ejemplo, Rubinstein, Reti y Tartakower. Montecelli fue tres veces Campeón Nacional de Italia, en 1929, 1934 y 1939. Entre los años 1927 y 1936 participó en seis olimpiadas de ajedrez con el equipo nacional de Italia. 

 

Los participantes del torneo en San Remo 1930. Monticelli está en la fila de atrás, el segundo de la izda.

 

 

En la Segunda Guerra Mundial fue reclutado como soldado. Cuando en 1943 se negó a colaborar con los Nazis, le metieron en un campo de concentración. El 19 de julio de 1945 regresó a Venecia. Tras la guerra, primero trabajaba para el periódico "Il Populo" y se mudó a Milán. Ahí jugaba al ajedrez y ganó el campeonato de la ciudad en 1948.

Más tarde, Monticelli trabajaba para la agencia de noticias International News Service y a continuación en Corriere della Serra como jefe de asuntos del exterior. En 1950 recibió el título FIDE de maestro internacional. Tras su retiro profesional, continuaba escribiendo la columna de ajedrez en para Corriere della Serra y cubrió también del duelo por el título mundial entre Fischer y Spassky. En 1985 recibió el título de gran maestro de honor de la FIDE. Mario Montecelli falleció en 1995, a los 93 años de edad, en Milán. 

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Adolivio Capece es ajedrecista, periodista y escritor italiano.