John Wayne sobre un caballo... de ajedrez

por Manuel Azuaga Herrera
18/01/2021 – Una tarde de 2004, en la apacible playa californiana de Carmel (EE. UU.), contemplé cómo el sol, convertido en una gran pelota anaranjada, se sumergía en el horizonte del océano Pacífico. Buscábamos el rayo verde, sin suerte. Por entonces sabía que Clint Eastwood había sido alcalde, durante años, de aquel pueblo tan idílico que no tiene ni semáforos, pero no conocía la anécdota que vinculaba a John Wayne con Carmel y el ajedrez. Artículo por Manuel Azuaga, en Diario Sur.

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A principios de los años 70, Wayne y su tercera mujer, la actriz peruana Pilar Pallete, visitaron la villa como dos enamorados. Pilar quería participar en un campeonato de tenis que tomaba el nombre de Clint Eastwood, buen aficionado a la raqueta. Nada más llegar, fueron recibidos por Donald Hamilton, promotor y director del torneo. «¿Qué puedo proporcionaros para haceros felices durante vuestra estancia?», preguntó Hamilton.

«¿Bueno, yo no juego al tenis, pero me encanta beber tequila y jugar al ajedrez», contestó John Wayne. Al día siguiente, Hamilton le pidió a Wayne que le acompañara a una caseta colindante con las pistas de tenis. En la puerta de la caseta colgaba el siguiente cartel: «John Wayne está dentro y le encanta jugar al ajedrez». No faltó en el camerino una buena botella de tequila Sauza Conmemorativo y un hermoso tablero. Según relató Pilar Pallete muchos años más tarde, la fila de curiosos que querían jugar contra su marido «se extendió a lo largo de una cuadra de la ciudad».

Para leer el artículo completo en Diario Sur...

 

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Manuel Azuaga Herrera, licenciado en Ciencias de la Información. Socio fundador de la Asociación Ajedrez Social de Andalucía. Monitor de la Federación Andaluza de Ajedrez (Nivel I-FADA)