La Campeona del Mundo hoy cumple 31 años

por Sergio Ernesto Negri
31/01/2022 – Ju Wenjun, nacida el 31 de enero de 1991 en Shanghái, China) es la actual campeona mundial de ajedrez, título que obtuvo en tres oportunidades. En el ranking ELO de la FIDE, al mes de diciembre de 2021, no obstante, es la cuarta dentro del escalafón femenino, con 2.560 puntos, siendo sobrepasada por su compatriota Hou Yifan, la rusa Aleksandra Goryachkina y la india Humpy Koneru (alguien que siempre pidió a gritos llegar a lo más alto, cosa que se le negó una y otra vez). Artículo por Sergio Ernesto Negri (Ajedrez Latitud Sur). | Foto: FIDE

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Pero en esa medición tuvo Ju Wenjun momentos mejores. En marzo de 2017 se convirtió en la quinta mujer en conseguir superar los 2.600 puntos, después de la legendaria Judit Polgár, las mencionadas Hou y Koneru, y la ucraniana (cuando consiguió ese logro era eslovena Anna Muzychuk.

Ju, siguiendo la tradición del predominio de las jugadoras chinas (por momentos compartido con rusas y ucranianas), ganó los tres últimos campeonatos mundiales femeninos de ajedrez. Ello ocurrió en mayo de 2018, revalida en noviembre de ese año y logra el triplete en 2020. Y se apresta a defender su título en este año de 2022. De esa manera, en el historial, solo es precedida por Vera Menchik (nueve títulos, para tres países distintos: Rusia; Checoslovaquia y Reino Unido), las soviéticas (georgianas) Nona Gaprindashvili y Maia Chiburdanidze (cinco títulos cada una de ellas) y sus compatriotas Xie Jun y Hou Yifán (cuatro coronas, en ambos casos). Ju Wenjun, además, alcanzó los tres éxitos ecuménicos de la soviética Yelizaveta Býkova.

Accede a lo más alto en el mes de mayo de 2018, cuando derrota ajustadamente por 5.5 a 4.5 a otra ajedrecista china, Tan Zhongyi, quien era la campeona reinante. Será en las ciudades natales de las jugadores (Shanghái y Chongquing), donde se desarrolló el match en cantidad de partidas iguales en cada locación. Tres triunfos para la nueva campeona, dos derrotas y cinco empates (cuatro de ellos en forma consecutiva al final de la contienda), fueron suficientes para que Ju, a lo largo de las diez partidas, se alce con su primera corona entre as mujeres. 

Para acceder a ese encuentro ecuménico, previamente Ju Wenjun había ganado el Grand Prix disputado entre los años 2016 y 2017. En ese ínterin, la jugadora había obtenido un brillante triunfo en el torneo de Gibraltar, compartido con Hikaru Nakamura y David Antón Guijarro, con ocho puntos sobre diez, permaneciendo invicta ante grandes figuras del ajedrez mundial (seis triunfos y cuatro empates). Tras esa competencia, disputada entre los meses de enero y febrero, superó la jugadora china la barrera de los 2.600 puntos Elo.

Será en Teherán, Irán, donde concrete esa victoria (repitiendo lo hecho en igual clase de competencia en el 2014 en Sharjah, Emiratos Árabes Unidos) que, por lo pronto, la transforme en desafiante por la corona. Quedará imbatida, con 7.5 en 11, con cuatro triunfos y siete empates, habiendo de relegar a Zhao Xue y a la heroína local Sarasadat Khademalsharieh, quienes quedan a solo media unidad de la vencedora. Más atrás varias figuras rutilantes: Antoaneta Stefanova (campeona mundial en 2004); Humpy Koneru; Pia Cramling; Zhao Xue; Nana Dzagnidze; Natalia Zhukova, entre otras.

Volvamos al 2018. Si Wen Jun ese año se consagró como campeona mundial, deberá rápidamente enfrentarse al desafío de mantener el cetro, ya que en noviembre se desarrolla en la ciudad rusa de Janti-Mansisk una nueva edición de esa prueba, en la que volverá a imponerse la jugadora china. La secuencia fue la siguiente: tras una primera ronda donde se impone fácilmente por 2 a 0 ante una rival muy débil; ya en la siguiente le toca enfrentar a la exigente GM Irina Krush, a quien derrota 1.5 a 0.5. En la tercera vence a su compatriota Zhai Mo, por igual marcador para, en cuartos de final, desembarazarse de Tokhirjonova, Gulrukhb, siempre por 1.5 a 0.5. En semifinales un gran triunfo ante la rusa GM Alexandra Kosteniuk, otra vez por 1.5 a 0.5 y, en la etapa postrera y decisiva, le gana a otra local, la GM Kateryna Lagno por ese impostergable 1.5 a 0.5. Wen Jun, campeona mundial ratificada en ese mágico 2018.

En el mes de enero de 2020, le ganó el match por la corona a Goryachkina (victoriosa del Torneo de Candidatas disputado a mediados de 2019 en Kazán, Rusia), el que se disputó en su Shanghái y en la ciudad rusa de Vladivostok. Fue un encuentro dramático: la desafiante tuvo que imponerse en la duodécima y última partida, para lograr igualarlo. Se hizo el respectivo desempate en partidas rápidas y la ajedrecista china logró prevalecer al vencer en una de las cuatro partidas previstas, mientras las tres restantes fueron tablas.

La jugadora china aprendió a jugar al ajedrez a los siete años. A los doce ganó su primera competencia y, con trece, fue tercera en un campeonato asiático, en el 2004, en Beirut (Líbano). Siendo muy joven, en el 2009 jugó por primera vez entre los meses de setiembre y octubre en una competición del Grand Prix, al entrar como reserva en el torneo de Nanjing, alcanzando la sexta posición con más de la mitad de los puntos (6,5 de 11), oportunidad en que se impuso su compatriota Xu Yuhua (la tercera campeona mundial que aportó China a lo largo de su rica historia).

En la década de 2010, con un rating casi siempre superior a los 2500 puntos ELO, en cierto momento fue la segunda mujer del mundo, solo por detrás de la inalcanzable Hou Yifán. Entre noviembre y diciembre de 2012, en otra edición del campeonato mundial, cuando aún su juego no estaba maduro, perdió en semifinales en Janti-Mansisk ante la vencedora del torneo, la ucraniana Anna Ushenina.

​En enero de 2016, Ju batió a Nigel Short en el abierto de Nueva Zelanda, alguien que llegó a desafiar al campeón mundial Gary Kaspárov (uno de los mejores ajedrecistas de la historia). El inglés se atrevió a decir que «el cerebro de la mujer no está diseñado para el ajedrez». Tras esas declaraciones, el triunfo de la china en Auckland ante Short, adquirió un sentido especialísimo.

Ju Wenjun, que en el 2014 obtiene su cuarta norma para convertirse en GM, es parte reiterada en los equipos olímpicos chinos, a los cuales viene integrando sin solución de continuidad desde el 2008. En esa ocasión inicial, en Dresde, aún sin éxitos ni personales ni colectivos, fue cuarto tablero.

En Janty-Manski 2010, y saltando al segundo tablero, fue doble medalla de plata (ella misma y con su país), tras una extraordinaria performance que evidenció nueve triunfos, un empate y una derrota. En Estambul 2012, cuando de nuevo China es subcampeón, a pesar de bajar al tercer tablero, su rendimiento decae.

En Tromsø 2014, regresando al segundo tablero, por primera vez permanecerá invicta: con cinco triunfos y seis empates, colabora a la plata de su país y ella alcanza la medalla de bronce. China regresa al oro en Bakú 2016 (ya lo había sido antes, aunque sin su presencia, en cuatro ocasiones de 1998 a 2004); con Ju detrás de Hou Yifán, en el elenco, siendo medalla de plata por su actuación personal, y siendo clave en la definición al derrotar a la rusa Valentina Gunina (que será de todos modos medalla de oro individual) en un encuentro que fue definitorio.

Por último (recordemos que por la pandemia en el 2020 no hubo Olimpíadas), en Batumi 2018, cuando China de nuevo es oro a nivel de naciones, Ju Wenjun pasa al primer tablero, y vuelve a ser decisiva al ganarle a la rusa Alexandra Kosteniuk en la undécima y última ronda, en la que las chinas y sus rivales igualan en dos unidades.

Dentro del panorama femenino, ese que domina su compatriota Hou Yifán, a la que supo vencer, Ju Wenjun tiene una posición más que destacada.

Ju Wenjun es una jugadora en proceso. Tres campeonatos mundiales de mujeres en su haber, grandes actuaciones en Olimpíadas, muchos buenos resultados en torneos femeninos y en los más omnicomprensivamente abiertos a los diversos géneros, viéndosela por caso, en el último campeonato chino disputado en 2021, ganado por Yu Yangyi, que la jugadora, quien optó por no participar por el simultáneo concurso nacional femenino, logró derrotarlo.

Estamos en presencia de una GM en toda la línea, que avanza en las disputas ante varones, como pocas, y suele prevalecer entre las mujeres, aún a la sombra de Hou Yifán. Con una Ju que mucho ya ha dado y, seguramente, bastante más tiene por dar. Aguardamos se escriban nuevas páginas de una brillante carrera que, aún, claramente no ha tocado su techo de cristal.

Ju Wenjun en la base de jugadores de ChessBase, players.chessbase.com

Ju Wenjun

Selección de partidas de Ju Wenjun

 

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Sergio Ernesto Negri nació en la ciudad de Buenos Aires, Argentina. Es Maestro FIDE. Desarrolló estudios sobre la relación del ajedrez con la cultura y la historia.