La historia de los Torneos de Candidatos de la FIDE

por Comunicado de prensa
26/01/2024 – La historia de los Torneos de Candidatos y de las demás competiciones de Candidatos se remonta al año 1950. En su año del centenario de la Federación Internacional de Ajedrez, la FIDE espera con impaciencia la celebración de los Torneos de Candidatos en Toronto en abril de 2024 (absoluto y femenino) y ofrece una visión general de la historia de estas competiciones. | Foto: FIDE

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Comunicado de prensa por la FIDE, traducido al castellano

La historia del Torneo de Candidatos: de Budapest (1950) a Toronto (2024)

El Torneo de Candidatos, la prueba final que debe superar un jugador para desafiar al Campeón del Mundo de Ajedrez, tiene una larga historia que se remonta al año 1950.

Este torneo se creó en respuesta a la necesidad de un enfoque sistemático para determinar a un retador autorizado para enfrentarse al Campeón del Mundo por el título. Antes del año 1950, los retadores tenían que negociar directamente con el campeón del mundo, conseguir financiación y organizar un duelo por su cuenta, un proceso que carecía de estructura y coherencia.

El punto de inflexión llegó en 1950, cuando la ciudad de Budapest organizó el primer Torneo de Candidatos, un torneo a doble vuelta con diez jugadores para determinar al retador del entonces Campeón del Mundo Mikhail Botvinnik. Esta tradición, establecida en Budapest, continuó casi cada tres años hasta 1993, alternándose torneos y duelos. A principios de la década de 1990, sin embargo, hubo una interrupción debido a la división de los sistemas de los campeonatos mundiales.

El Torneo de Candidatos regresó en 2007 como parte del ciclo unificado, inicialmente en forma de duelos. La era moderna ha visto torneos notables en Londres en 2013, Khanty-Mansiysk en 2014,Moscú en 2016, Berlín en 2018, Ekaterimburgo en 2020-21 y Madrid en 2022, todos los cuales han contribuido a la gloriosa historia de la clasificación para la Copa del Mundo. Toronto es el siguiente capítulo de esta gran historia del ajedrez.

El torneo inaugural en Budapest (1950)

El primer Torneo de Candidatos se disputó en Budapest, del 11 de abril al 18 de mayo de 1950. Fue un torneo a doble vuelta, con diez participantes: Bronstein, Boleslavsky, Smyslov, Keres, Najdorf, Kotov, Stahlberg, Lilienthal, Szabo y Flohr. El torneo de Budapest fue el único Torneo de Candidatos que terminó con un primer puesto compartido, sin una buena puntuación.

Foto: FIDE

Bronstein y Boleslavsky tuvieron que disputar una eliminatoria en Moscú en verano de 1950. Igualmente terminó en un empate, pero Bronstein ganó la partida decisiva en la prórroga y se convirtió en el aspirante oficial. Empató contra Botvinnik, por lo que éste retuvo el título. Un resultado igualado era suficiente para que el campeón defendiera su título en ese momento.

El memorable segundo Torneo de Candidatos (1953)

El segundo Torneo de Candidatos pasa por ser uno de los torneos de ajedrez más famosos de todos los tiempos, gracias a la intemporal popularidad de los excelentes libros sobre el torneo de los participantes David Bronstein y Miguel Najdorf. El torneo fue un acontecimiento masivo: un torneo por sistema de liga a doble vuelta, con 15 participantes, lo que significaba que cada participante jugaría 28 partidas.

Foto: FIDE

El extraordinario grupo de participantes contribuyó al rico patrimonio ajedrecístico de este acontecimiento: Smyslov, Bronstein, Keres, Reshevsky, Petrosian, Geller, Najdorf, Kotov, Taimanov, Averbakh, Boleslavsky, Szabo, Gligoric, Euwe, Stahlberg (nombrados por orden de puntuación final). El ganador, Vasily Smyslov, empató en el siguiente duelo por el Campeonato del Mundo contra Botvinnik, que retuvo así el título.

Ámsterdam 1956 y el éxito de Vasili Smyslov

Foto: GaHetNa (Nationaal Archief NL)

El Torneo de Candidatos de Ámsterdam 1956 supuso un notable éxito para Vassili Smyslov, que ganó por segunda vez consecutiva. Con una ventaja de 1,5 puntos sobre los 10 participantes, sólo perdió una partida, contra el debutante Boris Spassky, de 19 años. Habiendo alcanzado su mejor forma, al año siguiente Smyslov venció a Botvinnik por el título por 12½-9½ y se convirtió en el 7º campeón mundial de la historia del ajedrez.

Yugoslavia 1959 - una odisea de ajedrez

Imagen: FIDE

Tras ganar la revancha de 1958 contra Smyslov 12½-10½, Botvinnik volvía a ser campeón del mundo y se esperaba que se iba a presentar un nuevo retador. En 1959, Yugoslavia acogió el Torneo de Candidatos, que se redujo a ocho participantes. En total se disputaron 28 partidas en un torneo a cuatro rondas, en el que cada jugador se enfrentó cuatro veces a cada otro oponente. Tres ciudades de Yugoslavia ejercieron de anfitrionas: la primera mitad del torneo se disputó en Bled, que luego se trasladó a Zagreb y finalmente a Belgrado. A pesar del desastroso resultado contra Keres (1:3), el joven debutante de 22 años Mikhail Tal se impuso al resto de los participantes: Petrosian, Smyslov, Gligoric, el otro notable debutante, Fischer, de 16 años, Olafsson y Benkö. Seis meses después, "el mago de Riga" arrebató el título a Botvinnik al derrotar al patriarca del ajedrez soviético por 12½-8½.

Curaçao 1962 - El reto del Caribe

Una vez más el Campeón del Mundo fue Mikhail Botvinnik. Al igual que Smyslov, Tal sólo ostentó el título durante un año antes de devolvérselo al patriarca, que ganó el duelo de revancha por 13:8. El próximo rival de Botvinnik, de 50 años, siempre ágil pero envejecido, se decidiría en el Caribe. Petrosian, Geller, Keres, Fischer, Korchnoi, Benko, Tal y Filip debían permanecer en la isla tropical durante dos meses.

Foto: FIDE

Sin embargo, el deterioro de la salud de Mikhail Tal no le permitió terminar el torneo y se retiró tras 21 rondas. En plena Guerra Fría, todas las miradas estaban puestas en la actuación de Bobby Fischer, de 19 años, pero aún no estaba preparado para enfrentarse a la máquina de ajedrez soviética, sobre todo cuando sus jugadores tenían la ventaja de concederse tablas cortas. Tigran Petrosian ganó el torneo sin perder una sola partida y se convirtió en el noveno campeón del mundo con una victoria en el match por el Campeonato del Mundo contra Botvinnik.

1965-1968 - La era de los duelos

Los Torneos de Candidatos de 1965 y 1968 fueron la época dorada de Boris Spassky, que ganó ambos eventos. En el primer encuentro, Tigran Petrosian pudo defender su título por un punto (12½-11½), pero en el segundo, tres años más tarde, perdió ante su joven oponente (Spassky era ocho años más joven) por 12½-10½.

1971 - La cominancia de Fischer

Fischer vs. Taimanov | Foto: FIDE

El siguiente ciclo pasó a la historia del ajedrez como el crescendo de victorias dominantes de Robert (Bobby) Fischer, que culminó en el famoso duelo de Reikiavik entre Spassky y Fischer en 1972, etiquetado como el "duelo del siglo". Las notables victorias de Fischer en los duelos de candidatos, en los que derrotó a Taimanov 6:0, Larsen 6:0 y Petrosian 6½:2½, le allanaron el camino para enfrentarse a Spassky. En el duelo por el Campeonato del Mundo, destronó a Spassky con 12½-8½ y se convirtió en el undécimo Campeón del Mundo.

1977 - 1984 - La era de Anatoly Karpov

En la década que siguió al "duelo del siglo", Anatoly Karpov cobró impulso y se convirtió en el principal protagonista de la escena ajedrecística. Ganó los Duelos de Candidatos de 1977-78 y se convirtió en el duodécimo Campeón del Mundo tras la retirada de Fischer. Sus históricos enfrentamientos con Viktor Korchnoi, ganador de los Torneos de Candidatos de 1977-78 y 1980, y posteriormente con Garry Kasparov, ganador de los Torneos de Candidatos de 1983-84, figuran entre los capítulos más emocionantes de la saga ajedrecística del siglo XX.

Foto: FIDE

Caos y estabilidad - El Torneo de Candidatos y los duelos entre 1985-1987

La segunda parte de la década de 1980 fue una época tórrida para el ajedrez: un famoso duelo interminable entre Karpov y Kasparov en Moscú en 1984-85; su cancelación; la repetición de 1985 a 24 partidas, en la que Garry Kasparov se convirtió en el 13º Campeón del Mundo.

Esta serie de enfrentamientos sacudió el hasta entonces estable sistema de los campeonatos del mundo. Como resultado, el duelo de clasificación para el Campeonato del Mundo de 1987 fue una mezcla de formatos y dio a Karpov serias ventajas particulares. Inicialmente fueron dieciséis jugadores los que se enfrentaron en un torneo de 'todos contra todos', en Montpellier en 1985, del que se clasificaron para la fase eliminatoria los cuatro primeros: Yusupov, Vaganian, Sokolov y Timman. Jugaron una serie de partidas en 1986 y el ganador, Andrei Sokolov, tuvo que enfrentarse a Anatoly Karpov, el favorito directo, para la final. Karpov se convirtió de nuevo en el retador y perdió el duelo por el Campeonato del Mundo de 1987 en Sevilla por una sola partida. Kasparov tuvo que ganar la 24ª partida, igualó y retuvo el título.

1988-1989 - El regreso a los duelos

Para el siguiente ciclo, la fase de Candidatos volvió al formato de los duelos, esta vez con 14 jugadores, a los que Karpov se unió en cuartos de final. Volvió a ganar el torneo y jugó su quinto duelo contra Kasparov en Nueva York/Lyon en 1990, pero perdió por 11½-12½.

1991 - La división

Los Duelos de Candidatos de 1991 tenían el mismo formato que tres años antes: la mitad de los 14 jugadores fueron eliminados antes de que Karpov se les uniera en cuartos de final. En la final, que tuvo lugar en 1993, Nigel Short venció a Jan Timman. En medio de desacuerdos sobre la organización del duelo por el Campeonato del Mundo, el vigente campeón del mundo Garry Kasparov y el aspirante Nigel Short se separaron de la FIDE. Disputaron un encuentro por el título del Campeón del Mundo, bajo los auspicios de la recién fundada Asociación de Ajedrez Profesional (PCA). Como resultado, la FIDE despojó a Kasparov de su título, retiró temporalmente a Kasparov y Short de la lista de clasificación de la FIDE y organizó un encuentro entre Anatoly Karpov y el subcampeón del Torneo de Candidatos, Jan Timman. Kasparov derrotó a Short, y Karpov a Timman, desencadenando una división en el mundo del ajedrez que sólo se superó 13 años después, en 2006, con el duelo de reunificación entre Vladimir Kramnik y el Campeón del Mundo de la FIDE de 2005, Veselin Topalov. Durante los años de la escisión, la FIDE organizó cinco campeonatos del mundo por sistema eliminatorio. Se cancelaron los Torneos de Candidatos.

2007 - La reunificación del título

Tras la reunificación, se introdujeron la Copa del Mundo de la FIDE que se disputaba por sistema eliminatorio  y la serie del Grand Prix de la FIDE como vías de clasificación para los Torneos de Candidatos.

En 2007, el Campeonato del Mundo se organizó en forma de un torneo a doble vuelta, con ocho jugadores en Ciudad de México. Cuatro de los ocho participantes se clasificaron a través del Torneo de Candidatos, celebrado tres meses antes: Levon Aronian, Boris Gelfand, Alexander Grischuk y Peter Leko.

Vishy Anand y Vladimir Kramnik | Foto: FIDE

A ellos se unieron los favoritos del torneo: Viswanathan Anand, Peter Svidler, Alexander Morozevich (terminaron 2º y 4º en San Luis 2005, donde Veselin Topalov se proclamó Campeón del Mundo de la FIDE) y el ganador del encuentro de reencuentro, Vladimir Kramnik. El "Tigre de Madrás", Vishy Anand, triunfó con 9 de 14 puntos y se proclamó Campeón del Mundo. Un año después, defendió su título en la revancha contra Kramnik.

2009 - El momento de Topalov

En el siguiente ciclo sólo hubo un Duelo de Candidatos entre el retirado Campeón del Mundo de la FIDE de 2007, Gata Kamsky, y el Campeón del Mundo de la FIDE de 2005, Veselin Topalov, que fue compensado por su ausencia en el torneo del Campeonato del Mundo de 2007.

Kamsky vs. Topalov Foto: FIDE

Topalov ganó 4½-2½ y se convirtió en el retador. El duelo por el Campeonato del Mundo entre Anand y Topalov se disputó en en Sofía, la capital de Bulgaria, en 2010. Anand ganó la última partida y el encuentro dejando el marcador final en 6½-5½ para así asegurarse el título.

2011 - Boris Gelfand se coloca en la cima

Tras años de confusión, el circuito de los campeonatos del mundo se había vuelto a estabilizar. En 2011, los duelos de Candidatos se disputaron en Kazán (Rusia), con la participación de ocho jugadores. Levon Aronian y Teimour Rajdabov se clasificaron a través del Grand Prix de la FIDE, Magnus Carlsen (sustituido por Alexander Grischuk) y Vladimir Kramnik a través del su valoración Elo FIDE, Boris Gelfand como ganador de la Copa del Mundo, Shakhriyar Mamedyarov fue el invitado por libre designación. A ellos se unieron Gata Kamsky (subcampeón del duelo de los retadores en 2009) y Veselin Topalov (subcampeón del Campeonato del Mundo 2010). Boris Gelfand, de 42 años, derrotó sucesivamente a Mamedyarov 2½-1½, a Kamsky en el desempate de ajedrez relámpago y a Grischuk en la final 3½-2½ para convertirse en el retador por primera vez en su carrera. El duelo con el defensor del título, Anand, terminó 6:6, pero Gelfand perdió el desempate de rápidas 2½-1½.

London 2013 - El regreso al formato de torneo

Cincuenta y un años después de Curaçao, se retomó el formato del Torneo de Candidatos. Ocho jugadores, herederos de las legendarias generaciones que les precedieron, se reunieron en Londres para seguir los pasos de Spassky, Tal y Fischer, aunque en un formato reducido de doble vuelta: el mundo, cada vez más apresurado, apenas podía soportar los gigantescos torneos de cuatro jugadores del pasado.

De izda. a dcha. en el sofá: Peter Svidler, Vladimir Kramnik, Boris Gelfand. En la fila de atrás: Teimour Radjabov, Magnus Carlsen, Alexander Grischuk, Levon Aronian y Vassily Ivanchuk. Foto: FIDE

El plantel de participantes, nada sorprendente en un torneo de este calibre, estaba repleto de grandes nombres: Peter Svidler, Alexander Grischuk, Vasily Ivanchuk, Boris Gelfand, Magnus Carlsen, Levon Aronian, Vladimir Kramnik y Teimour Radjabov.

El torneo pasó a la historia con un final inusual y dramático. Ambos líderes, Magnus Carlsen y Vladimir Kramnik, perdieron sus respectivas partidas en la ronda final, y el noruego de 22 años se impuso debido al mayor número de victorias, el segundo mejor criterio de desempate. En noviembre aquel mismo año, Magnus Carlsen sólo necesitó diez partidas para ganar el duelo por la corona mundial contra Viswanathan Anand en Chennai y se proclamó Campeón del Mundo de Ajedrez. 

Khanty-Mansiysk 2014 - El regreso de Vishy Anand

Viswanathan Anand, el primer gran maestro de la India y el único jugador que ha ganado el Campeonato del Mundo de la FIDE en tres formatos diferentes (sistema eliminatorio, torneo y match), había perdido su título apenas tres meses antes. "Algunos jugadores y los medios de comunicación me habían dado malas probabilidades al comienzo del torneo", escribió Anand en su autobiografía "Mind Master" en 2019. "De hecho, yo también me había visto en último lugar y pensé en cómo podía sentirme menos infeliz. Pero ahí estaba yo, contemplando otro duelo por el campeonato del mundo en un plazo de siete meses."

Vishy Anand en Khanty Mansiysk 2014 | Foto: FIDE

El legendario campeón ganó tres partidas -contra Levon Aronian, Shakhriyar Mamedyarov y, la más bella de todas, Veselin Topalov- y empató las dos partidas contra Sergey Karjakin, Vladimir Kramnik, Dmitry Andreikin y Peter Svidler para proclamarse campeón invicto con 8½ partidas de 14, a falta de una ronda. El duelo por el Campeonato del Mundo, que en particular era uno duelo de revancha contra Carlsen, igualmente se disputó en Rusia, sólo que en una parte mucho más cálida del país: Sochi. Carlsen revalidó el título con 6½-4½.

Moscú 2016 - La lucha por la vuelta de la corona a Rusia 

El Torneo de Candidatos 2016, que se celebró en el corazón de la capital rusa, reunió a Veselin Topalov, Vishy Anand, Levon Aronian, Sergey Karjakin, Peter Svidler, Fabiano Caruana, Hikaru Nakamura y Anish Giri; para los tres últimos era su debut en el Torneo de Candidatos.

Foto: World Chess

Sergey Karjakin se alzó como claro vencedor, perdiendo tan sólo una partida contra Visy Anand y ganando cuatro, venciendo a Caruana en la ronda final. Seis meses después, en Nueva York, el equipo de Karjakin intentó "llevarse la corona de vuelta a Rusia", pero aunque Karjakin puntuó primero, Carlsen contraatacó, aguantó el tipo y ganó la eliminatoria de ajedrez rápido.

Berlín 2018 - La nueva esperanza estadounidense

Tras los Campeonatos del Mundo de Rápidas y Relámpago celebrados en Berlín tres años antes, el ajedrez regresó a la capital alemana con el torneo más importante del año, en el que esta vez participaron Sergey Karjakin, Levon Aronian, Ding Liren, Shakhriyar Mamedyarov, Alexander Grischuk, Fabiano Caruana, Wesley So y Vladimir Kramnik. Sólo Ding Liren y Wesley So no tenían experiencia hasta entonces en los Torneos de Candidatos. Para Kramnik, éste fue su cuarto Torneo de Candidatos y, como resultó ser, el último, ya que anunció su retirada del ajedrez clásico un año más tarde.

Fabiano Caruana vs. Vladimir Kramnik | Foto: World Chess

Uno de los favoritos, Fabiano Caruana, de 25 años, comenzó con victorias en la primera y cuarta ronda, pero sólo fue capaz de distanciarse de sus perseguidores hacia el final del torneo para asegurarse el éxito con una victoria en la última ronda, dando a los Estados Unidos de América nuevas esperanzas de que podrían volver a tener un campeón del mundo después de Bobby Fischer.

En Berlín, Caruana sumó 20 puntos Elo y ascendió al segundo puesto del escalafón mundial de los mejores ajedrecistas, una posición que oucupó desde mayo de 2018 hasta octubre de 2021, ¡y que solo recuperó a principios de 2024!

Postermente, el duelo por el Campeonato del Mundo en Londres fue uno de los más igualados de la historia: las doce partidas clásicas terminaron en tablas antes de que Carlsen se asegurara el título en un desempate de ajedrez rápido.

Ekaterinburgo 2021 - El Torneo de Candidatos del coronavirus

Ocho grandes maestros tardaron más de un año en determinar el próximo aspirante al título mundial. El torneo se dividió en dos mitades y se convirtió en el acontecimiento deportivo más largo de la historia. Además de Fabiano Caruana, Alexander Grischuk, Ian Nepomniachtchi, Ding Liren, Wang Hao, Anish Giri, Kirill Alekseenko y Maxime Vachier-Lagrave, también intervino otro poderoso protagonista: ¡el coronavirus! Antes del inicio, sólo se habían registrado unos pocos casos de covid-19 en Rusia, especialmente en Ekaterimburgo. Teimour Radjabov, que se había retirado por temor a la pandemia, fue sustituido por Vachier-Lagrave y el torneo comenzó con una serie de precauciones médicas.

Ian Nepomniachtchi vs. Alexander Grischuk | Foto: Lennart Ootes

Los jugadores habían terminado la primera parte del torneo, con Vachier-Lagrave y Nepomniachtchi a la cabeza, cuando el gobierno ruso anunció que suspendía el tráfico aéreo con otros países. El torneo tuvo que cancelarse y los jugadores fueron evacuados apresuradamente. La FIDE hizo varios intentos por reanudar el evento. Al final, los jugadores no regresaron a Ekaterimburgo hasta 13 meses después. En la segunda mitad, Ian Nepomniachtchi, número 4 del mundo, ganó dos partidas más y se hizo con el primer puesto a falta de una ronda. A pesar de su prometedor comienzo, perdió el match por el Campeonato del Mundo en Dubai por 7½-3½, con lo que Carlsen defendió su título por cuarta vez.

Madrid 2022 - El renacimiento de Ian Nepomniachtchi

Este acontecimiento se caracterizó por el hecho de que el segundo puesto era casi tan importante como el primero. Magnus Carlsen insinuó (cosa que confirmó más tarde) que no defendería el título mundial. Ocho grandes maestros de primera fila jugaron 56 partidas en el gran Palacio de Santona de Madrid. El torneo terminó con una clara y convincente victoria de Ian Nepomniachtchi, que se aseguró con 9,5/14.

Ian Nepomniachtchi y Ding Liren | Foto: Maria Emelianova

Nepomniachtchi tomó una temprana ventaja y la mantuvo de forma convincente hasta el final. Se coronó campeón ya a falta de la última ronda, de forma similar a su actuación en Ekaterimburgo en 2021. Hikaru Nakamura perdió por poco el segundo puesto. En su lugar, Ding Liren quedó subcampeón. Había empezado el torneo con una dura derrota ante Nepomniachtchi y luego jugó una serie de siete empates antes de recuperarse en la segunda mitad. Esta actuación le llevó finalmente a competir por la corona mundial de ajedrez. El jugador chino salió victorioso de la partida 2023 entre Nepomniachtchi y Ding.

Toronto 2024 - Un nuevo capítulo 

El próximo mes de abril, se abrirá un nuevo capítulo Torneo de Candidatos, en Toronto el próximo mes de abril. No sólo por el hecho que en paralelo al grupo absoluto también se disputará el Torneo de Candidatas, sino que también porque será la primera vez que el torneo se celebre en Norteamérica.

Traducción al castellano: Nadja Wittmann (ChessBase)

Enlaces

  • Noticia original en inglés en la web de la FIDE

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