Matches memorables: Lasker vs. Steinitz, Moscú 1896/97

por Zenón Franco Ocampos
22/01/2024 – Luego de derrotar a William Steinitz y convertirse en campeón mundial, Emanuel Lasker tuvo que demostrar que era un “verdadero” campeón, dado que varios maestros, algunos interesadamente, no reconocían sus méritos. En el match revancha contra Steinitz, Lasker fue claramente superior. Steinitz confesó: “¿Por qué fui derrotado tan claramente? Porque Lasker es el maestro más grande con el que me haya encontrado”.

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Lasker demuestra su valía

Como lo comentamos en una nota previa, luego de derrotar a William Steinitz y convertirse en campeón mundial, Emanuel Lasker tuvo que demostrar que era un “verdadero” campeón mundial, dado que varios maestros, algunos interesadamente, no reconocían sus méritos.

Lasker jugó tres torneos tras ser campeón del mundo: Hastings 1895/96, San Petersburgo 1896 y Núremberg 1896 (*).

En la nota citada comentamos los torneos de Hastings y San Petersburgo. La superioridad de Lasker en San Petersburgo fue incuestionable, y solo el alemán Siegbert Tarrasch no estaba todavía convencido de que Lasker fuera el Nº 1.

(*) Para leer más detalles sobre el torneo de Núremberg, acudir a la nota completa publicada en ABC Paraguay.

Steinitz-Lasker 1896/97

Inmediatamente tras perder el título mundial ante Lasker, a mediados de 1894, Steinitz lo desafió para un match revancha. Lasker aceptó, pero no quiso jugar muy pronto. El match, también a 10 partidas ganadas, comenzó en Moscú el 7 de noviembre de 1896 y finalizó el 14 de enero de 1897.

En los dos años transcurridos tras el primer match, Steinitz no era claramente el mejor de sus rivales, pero tampoco había estado mal en los torneos en que coincidieron.

Igualmente, el match no consiguió patrocinadores en EE. UU., mas sí los consiguió en Rusia: el millonario M. N. Bostanzhoglo puso 3.000 rublos para el primer match revancha de la historia, 2.000 eran para el ganador y 1.000 para el vencedor. Además, cada jugador aportó 500 rublos, por lo que el vencedor ganaba 2.500 rublos, que son unos 53.000 dólares actuales, una cifra modesta para los premios tras la aparición de Bobby Fischer.

El favorito era Lasker, pero la superioridad abrumadora que demostró fue inesperada. Lasker se impuso por 10 a 2, con 5 tablas. Tras 6 partidas el match estaba 5 a 0, por lo que el resultado final ya ofrecía pocas dudas.

¿A qué se debió tanta superioridad de Lasker?, es verdad que Steinitz estuvo enfermo durante bastante tiempo. No obstante, Steinitz nuevamente respondió de una forma deportiva, pues sobre sus problemas de salud dijo: “Durante un match, un maestro de ajedrez no tiene más derecho a estar enfermo que un general en el campo de batalla”.

Y sobre lo ajedrecístico replicó: “¿Por qué fui derrotado tan claramente? Porque Lasker es el maestro más grande con el que me haya encontrado, posiblemente sea hasta el más grande que haya existido”.

Tras la sexta partida, con 5 a 0 en favor de Lasker, el match se interrumpió por 10 días, como estaba estipulado. En la reanudación, Steinitz mostró estar algo mejor de salud, y las tres siguientes partidas terminaron en tablas.

Lasker ganó también la 11ª, para perder la 12ª y 13ª, con lo que el marcador se puso 7 a 2, pero ahí terminó la reacción de Steinitz. Lasker ganó la 14ª partida y solo le faltaban dos partidas para imponerse.

Claro que también tuvo sus partidas con una dosis de la “suerte” de la que hablaba Tarrasch, como se vio en la 16ª partida. Veámosla:

Aquí puede verse el desenlace de esta partida en que las negras están mejor.

Luego de retener su título, Lasker se retiró momentáneamente por dos años para retomar sus estudios de Matemáticas y Filosofía.

En la nota completa, el GM Franco detalla lo sucedido en el Torneo de Núremberg 1896 y presenta más información sobre el match jugado en Moscú entre Lasker y Spassky.

Leer nota completa en ABC Paraguay | Visitar web del auspiciador Roggio e Hijos


El reto del Gran Maestro

La solución a este problema será presentada en la siguiente columna del GM Zenón Franco.


Partida analizada: Steinitz vs. Lasker, Moscú 1896

+ la solución al problema del número anterior (ver partidas en la lista desplegable)

Veamos una de las partidas del match, con comentarios extractados del libro Lasker jugada a jugada, de este autor, que saldrá publicado en castellano en 2024.


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Zenón Franco Ocampos, nacido el 12 de mayo de 1956, en Asunción, Paraguay, es gran maestro, autor y periodista especializado en ajedrez. Escribe una columna semanal en el periódico paraguayo "ABC Color" desde el año 2001.
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