Kia ora tautini tonu te kingi!

04/08/2015 – En maorí significa "larga vida al rey". "The Dark Horse" es una historia motivadora sobre luchas y fallos, triunfos y éxitos en la vida del neozelandés Gen “da man” Potini. Hacer una reseña de la película no fue suficiente para Desmond Rooplal: investigó al protagonista y a la gente que lo rodeaba. Esta segunda parte del reportaje nos da la medida entre ficción y realidad...

ChessBase 14 Download ChessBase 14  Download

Programa de gestión de bases de datos de ajedrez que es referencia mundial. Todos usan ChessBase, desde el campeón del mundo al aficionado. Inicie su historia de éxito personal con ChessBase.

Más información...

Genesis Potini (5 de septiembre de 1963 – 15 de agosto de 2011)

Por Desmond Rooplal

Inspirada en una historia real, llega al corazón y tiene gran intensidad emocional. Aborda las luchas y errores, los triunfos y éxitos del neozelandés  Genesis Potini (Primera parte del reportaje...)

Genesis Potini tuvo gran influencia sobre los que le rodeaban por medio del ajedrez y su legado fue tan grande que mereció que una película contase su historia. Con ese pensamiento, decidí investigar más sobre Potini y como resultado me encontré con Noble Keelan, por medio del presidente del Gisborne Eastern Knights,  Colin Albert. Resultó que Keelan fue la mano derecha de Potini.

Gen “da man” Potini (como cariñosamente se referían a él los colegas del club de ajedrez Eastern Knights) en la vida real no tenía inclinaciones académicas. Sin embargo, era muy inteligente y tenía conocimientos de una amplia variedad de temas, además de ser trilingüe (maorí, inglés y chino).

Genesis Potini durante una sesión de entrenamiento

Keelan, cofundador de Eastern Knights, sobre cómo conoció a Genesis: "Recuerdo a Gen desde mi infancia. Crecimos en el mismo barrio, pero no nos conocíamos en realidad. Era alguien a quien había que temer. Entonces se le conocía como Tonto. Conocía a Gen verdaderamente cuando yo tenía 16 años. Tras encontrarlo, se excusó cortésmente y pasó por encima y dio una paliza a alguien. Puse el rumbo contrario decidiendo que nunca quería conocer a esa persona".

Unos 15 años más tarde, guiado por una amigo común, Genesis encontró un compañero para practicar ajedrez. Keelan: “Había estado apartado de la sociedad durante un año, por lo que me dijo. La situación en que llegó a mi: era un hombre muy deprimido y venido abajo, pero que deseaba jugar una partida de ajedrez. Desde ese momento no nos separaríamos (risas). Jugaríamos ajedrez desde las cinco de la mañana hasta la una de la madrugada del día siguiente. Sí, desde las cinco, durante todo el día. A veces incluso hasta más tarde. A veces, toda la noche. Amábamos al ajedrez con pasión”. Ya que estaba hablando con Keelan, tenía que preguntarle si era una exageración de la película cuando Genesis aparecía a las 04:30, a lo que Keelan respondió tras un breve instante de silencio: “¡A cualquier maldita hora, Des!” y se rio.

Genesis Potini "Gen da Man" habla sobre las habilidades transferibles aprendidas con el ajedrez

Promoción del documental de 2003 Dark Horse

Keelan sobre cómo empezó:

“Al principio fue por motivos egoístas y él lo admitió en muchas ocasiones. Creía que la única forma de mejorar su ajedrez era enseñar a la gente a jugar, a ser tan buenos como él, de forma que su propio juego pudiese mejorar. Sólo podías fortalecerte si tenías rivales fuertes. Cuando empezamos a enseñar a los niños, al comienzo nuestro objetivo eran los niños maoríes, para mostrar que también eran brillantes. Comenzó a ver la pasión de los niños por el juego. Gen vio los logros y el éxito en su educación. Entonces se volvió apasionado por enseñar no solo a los maoríes sino a cualquier niño que desease y quisiese aprender. Se quedaba maravillado con ello.

Entonces vio que los niños con TDAH, dilexia u otros problemas se asentaban y jugaban a este juego, porque es simplemente un juego para los niños. Comenzaron a beneficiarse de ello. Decidió dirigirse a esos niños también. Los maestros y directores no entendían o creían que quisiésemos tener a esos niños en nuestras clases. Incluso después de haberlo visto con sus propios ojos, les resultaba difícil de creer“.

El efecto colateral de que el ajedrez ayudase a los niños a mejorar su rendimiento académico no se muestra en The Dark Horse, pero en realidad fue uno de los mayores efectos que lograron Genesis y Jedi con niños que rendían mal en la escuela. En este sentido, The Dark Horse no exagera al decir que Potini tuvo un impacto capaz de cambiar las vidas de los niños a los que llegó y como tal no es sólo un ejeplo de libro de texto sobre un entrenador/héroe que lidera a un puñado de inadaptados hasta un campeonato.

Genesis Potini era auténtico (Keelan: “No le llamábamos ‘Gen Da Man’ por nada”) Potini entrenó a Michael Manihera (que en la película incendia la escuela) y a otros tres niños y Manihera (que ya era un buen jugador de club) ganó el campeonato juvenil con solo unas semanas de entrenamiento. Le pregunté a Keelan si eso era una exageración y si Michael había quemado la escuela. Me respondió:

“No recuerdo lo que duró el entrenamiento, pero no fue mucho... cosa de semanas. Y tuvo que haber sido después de la escuela y los fines de semana. Y debes tener en cuenta que al ser Gen bipolar, no hacía las cosas a medias. Se acercaba a la perfección esperada y mucho de lo que hizo era sin escatimar momentos. En la vida real lo mirarías y verías que era el único que no sabía que no era realista. Ya sabes Des: ¡Mike lo hizo!” (quemar la escuela, por accidente, al hacer una travesura, cuando tenía 8 años).

Según lo retrata su personaje en The Dark Horse, Potini usó la mitología maorí para enseñar ajedrez, junto con muchas analogías sobre la vida.

Genesis era sensible al estado de ánimo de los niños y los sacaba al aire libre para dar un paseo cuando notaba que la concentración empezaba a fallar

Keelan sobre Cliff Curtis haciendo el papel de Potini:

“Lo que Cliff tuvo que trabajar, donde Gen estaba preocupado, era casi nada en absoluto. Así que todos lo felicitamos por lo que hizo. Cliff nos dijo que no tenía forma de hacer justicia a Gen. Creía que Gen era más grande que la vida, pero dijo que interpretaría una versión de Gen que pensaba que conocía. Lo que hizo Cliff fue sorprendente, pero fue un Genesis tranquilo. Su transformación en Gen fue alucinante. Hasta el punto que resultó invasiva para mi. Fue más que la transformación. Es como si Gen estuviese allí guiando a Cliff. Las cosas que hacía Cliff, las hacía Gen. No había forma en la tierra de que Cliff supiese esas cosas. Cosas personales que nadie conocía, excepto nosotros. Me ponía los pelos de punta. eso es lo que Cliff nos dio. Una segunda oportunidad de estar con Gen. Una ocasión de abrazar de nuevo a Gen. Una oportunidad de decirle adiós. Para mi, yo aprecio eso más que lo que ofreció la película. Cliff nos dio más que una versión de Gen en una película. La película es brillante, ¡pero Cliff es "da man"! ¡Mauri Ora Cliff!”

El actor Kirk Torrance y el cofundador de Eastern Knights, Noble Keelan

Noble Keel mira mientras Cliff Curtis y Kirk Torrance se preparan para jugar ajedrez bala en el rodaje de The Dark Horse

Akuhata Keelan vs Te Rina Keelan, sometidos a una rigurosa prueba de resistencia durante la grabación

Gisborne Eastern Knights

Eastern Knights fue fundado en 2000 por Potini y Keelan. Cuando el club de ajedrez de Gisborne (que tenía más de 100 años) cerró en 2008, su material fue donado a los Eastern Knights, en los que se produjo una amalgama de ambos clubes. El resultado fue que el club de ajedrez Gisborne sobrevivió más allá de su herencia centenaria por medio de los Eastern Knights, con la denominación Gisborne Eastern Knights.

Gisborne Eastern Knights en la actualidad

El club se reúne todos los martes, de 18:00 a 20:00

Está situado en la "Iglesia de los Santos de Cristo de los Últimos Días", en la calle Cochrane de Elgin. Su lema es : "Whai-Kingi, ahakoa ki hea, mo i a tangata" (Ajedrez en cualquier lugar para cualquiera)

El capitán de juego y vigente campeón del club Gisborne Eastern Knights no es otro que la mano derecha de Gen: Noble Keelan

El equipo de Gisborne Eastern Knights en el abierto de Upper Hutt , con el presidente del club Colin Albert cuarto por la izquierda. el estratega del equipo (también conocido por Mandy): “Vale, charla de equipo muchachos: ¡c5 es la casilla crítica!”

Gisborne Eastern Knights no cobra ninguna cuota de afiliación a sus miembros y está abierto a cualquiera que esté interesado en jugar o aprender a jugar al ajedrez. Cuatro miembros del club dedican tiempo a entrenar a los niños y enseñar los rudimentos a los nuevos miembros.

Cuando Gisborne Eastern Knights organiza un torneo escolar, tienen una cuota de inscripción sorprendente y exclusiva: no cobran inscripciones en dinero; los niños que quieren jugar se apuntan al torneo aportando comida enlatada. Luego la llevan al banco de alimentos, que la distribuye gratuitamente entre los necesitados. Keelan dijo que lo hacían para enseñar a los niños que lo mismo que los organizadores de torneo daban su tiempo al ajedrez, querían que los niños aprendiesen a devolver algo a la comunidad.

"¡Larga vida a los Eastern Knights!" "¡Larga vida al rey!":
"Kia ora tautini tonu ko nga Rangatira o te Rawhiti!" "Kia ora tautini tonu te kingi!"

La reseña de la película en IMDB. Amazon la sacará al mercado en DVD el 10 de agosto en el Reino Unido

Sobre el autor

Desmond Rooplal ha jugado torneos de ajedrez durante casi 20 años y sigue siendo sólo un jugador de club medio (¡en ajedrez presencial!) Su Elo máximo fue de 2034 (poco después de haber leído Mi sistema). Lo inspiran Robert James Fischer, Emanuel Lasker, Aron Nimzowitsch y en los últimos tiempos Judit Polgar. Desmond es presidente del club de ajedrez de Durban desde 2011. Es también webmaster del club de ajedrez Glenwood, miembro de Mensa SA y trabaja como administrador informático.

Desmond en su hábitat natural en Sudáfrica


Discussion and Feedback Join the public discussion or submit your feedback to the editors


Comentar

Normas sobre los comentarios

 
 

¿Aún no eres usuario? Registro