'El diario de Leontxo': Fiesta en Armenia tras tumbar a Rusia

20/11/2008 – Derrota de Rusia, lo que siempre es noticia, y además con una preciosa partida clave, la que Sarguisian le ganó a Grischuk. Armenia, novena cabeza de serie, es el líder en solitario a falta de cuatro rondas y encadena su segundo triunfo importante tras imponerse el miércoles a su enconado vecino, Azerbaiyán. Hubo más partidas bellísimas, doble derrota española y nuevas chapuzas de la FIDE que Leontxo no podrá contar hasta mañana. Aquí tienen la entrada en el 'Diario de Leontxo' de la séptima ronda...

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Diario de Leontxo

Ronda 7, 20 de noviembre de 2008

Fiesta en Armenia tras tumbar a Rusia

Otoño de 1996, recién terminada la Olimpiada de Yereván. Aquel hombre se llamaba Gevorg, se dedicaba a vender comida a los viajeros en la curva de una carretera armenia por la que sólo pasaba un coche de vez en cuando. Allí tenía montada su pequeña parrilla, y me sirvió el mejor shaslik de cordero que he probado nunca. Además, Gevorg se sabía de memoria la alineación del equipo armenio: “Akopián, Vaganián, Lputián, Anastasián, Minasián, Petrosián”, dijo de corrido. El ajedrez es muy importante en Armenia, donde esta noche estoy seguro de que Gevorg y muchos compatriotas comerán shaslik regado con vodka para celebrar la victoria de su equipo sobre Rusia un día después de tumbar a Azerbaiyán.

Situado en una zona políticamente volcánica del Cáucaso, sin salida al mar, enfrentado duramente con Azerbaiyán por los enclaves de Nagorno-Karabaj y Najichevan, sin superar aún del todo el genocidio sufrido a manos de Turquía durante la Primera Guerra Mundial, asolado por el terremoto de 1988, Armenia es un país pequeño, exsoviético, con una historia rica, convulsa y dolorosa, y con una de las culturas más antiguas del mundo. Un país así necesita motivos para estar muy cohesionado, para mantener su identidad por encima de cualquier peligro o amenaza. El ajedrez es un buen motivo, por su poder simbólico; por tanto, los ajedrecistas armenios juegan las Olimpiadas como si en ello les fuera la vida. Eran novenos en el escalafón inicial, y ahora son los líderes en solitario.

Los rusos sabían que hoy era uno de los pocos días en que la derrota les iba a acechar. Los armenios (que ahora alinean a Aronián, Akopián, Sarguisián, Petrosián y Minasián) preparan las Olimpiadas mejor que nadie (salvo, quizá, los azerbaiyanos); sus jugadores tienen mucho cuidado de no firmar contratos en fechas cercanas a la gran cita bienal. En las tres últimas olimpiadas lograron dos bronces y un oro; son los actuales campeones olímpicos. Y además tienen un motivo adicional para subir de nuevo a lo más alto del podio: dedicar el triunfo a su compañero Asrián, muerto este año en accidente de automóvil.

Un detalle probablemente conectado con el temor de los rusos es que Krámnik, enfrentado en el primer tablero con Aronián, abandonó el escenario a los tres minutos de partida y se metió en la sala de fumadores hasta el minuto 15, justo cuando los fotógrafos y camarógrafos deben marcharse. Creo que esa conducta no debería permitirse: las fotos e imágenes son importantes para promover el ajedrez, y no es mucho pedir que los jugadores se queden sentados durante el cuarto de hora inicial, mientras desarrollan la apertura; además, ausentarse del tablero cuando la posición es aún teórica puede despertar sospechas entre los más suspicaces. No estoy acusando a Krámnik de hacer trampas; sólo resalto que estaba más nervioso de lo habitual.

Pero la partida clave no fue la suya, que terminó en tablas, como las de Svídler y Jakovenko con Akopián y Petrosián, respectivamente. La madre del shaslik fue la magnífica obra de arte que Sarguisián firmó ante Grischuk: un sacrificio de pieza por dos peones y un ataque mantenido durante más de 40 movimientos y rematado con un paseo triunfal del rey armenio (con damas en el tablero) por todo el tablero. Una de esas maravillas cuyo firmante sale de la sala creyéndose el rey del mambo, pensando que ya puede morirse sin el temor de que su existencia pase desapercibida.

Armenia no es la suma de cinco buenos jugadores, sino un verdadero equipo que juega como tal. Sostiene Carlos Ilardo, mi colega argentino de La Nación –por cierto, Ilardo es probablemente el periodista de ajedrez con más espacio del mundo; publica noticias casi todos los días del año- que el nuevo sistema de puntuación en las olimpiadas (dos puntos por victoria en el encuentro, con independencia del resultado en cada tablero) favorece a selecciones como la de Armenia, estructuradas y mentalizadas para jugar en equipo, fijándose no sólo en la partida propia, sino también en las de los demás.

Justo lo que a España le ha faltado, con muy pocas excepciones, desde que yo la sigo, Tesalónica 1984. Esta vez está rindiendo muy bien Paco Vallejo, serio aspirante a la medalla de oro individual con 5,5 puntos en 7 partidas tras empatar hoy con el israelí Roiz. Ya he dicho y escrito varias veces que, en nuestras últimas dos conversaciones profesionales, Paco me dijo que estaba trabajando en serio, por fin, lo que me incitaba a dejar una pequeña ventana abierta a la esperanza. Sus resultados en esta Olimpiada indican que es verdad, pero habrá que esperar hasta el final para sacar conclusiones. Por desgracia, el resto del equipo no está a la misma altura; perder con Israel (8º cabeza de serie) por 3-1 no es ninguna catástrofe si lo miramos aisladamente, pero la impresión que da el equipo español desde el inicio no ilusiona. En cambio, los alemanes sí lo hacen, y ésa es una de las razones para explicar por qué el Palacio de Congresos de Dresde se llena todos los días, e incluso hay aficionados que ocupan sus sillas en la sala de comentarios 45 minutos antes de que empiecen las partidas. Alemania es el 11º cabeza de serie (España el 12º) pero juega y rinde mucho mejor: permanece invicta, con victorias sobre Escocia, Eslovenia, Malaisia, España y Rumania, y empates ante Rusia y Ucrania, nada menos.

En la competición femenina aún es pronto para cantar el triunfo de las chinas porque hoy han sido frenadas por EEUU (2-2), mientras las poderosas georgianas masacraban a España (4-0). Hablando de georgianos, hay una historia muy sabrosa, aunque maloliente, que hoy no debo contar porque no he podido comprobar los hechos suficientemente. Me la guardo para mañana junto con otra, también relativa a la FIDE y sus parientes, no menos jugosa y hedionda, que tampoco debo contar hoy porque he prometido mantenerla en secreto hasta mañana. Mientras tanto, disfruten con varias partidas magníficas de hoy: aparte de la de Sarguisián, les recomiendo efusivamente la victoria del adolescente Caruana sobre Berg (la he comentado para mi columna de mañana en El País); y también el palo que Short le ha dado en 26 a Mamediárov. Me voy al restaurante donde suelen cenar los armenios, a ver si les pillo en plena celebración. Yo brindaré a la salud de Gevorg. ¡Auf Wiedersehen!

Leontxo García

Selecciones de partidas para descargar


Cobertura por parte de ChessBase

Durante la Olimpíada, Leontxo García, el conocido periodista español y presentador de "El Ágora" en Playchess.com, se turnará con sus colegas alemanes y nos brindará sus ágoras en directo con entrevistas, anécdotas y las noticias de última hora. Las emisiones se realizarán directamente desde el estudio ChessBase instalado en el puesto de la Federación Alemana de Ajedrez en el Centro Internacional de Congresos de Dresde y se podrán seguir en la sala "Retransmisiones" de Playchess.com.


Leontxo García en directo desde el estudio de TV ChessBase y nos enviará crónicas diarias en forma del "Diario olímpico de Leontxo"

Más Olimpiada: ahora con audiocomentarios en castellano

Contamos con comentarios en castellano de viva voz, a cargo los maestros internacionales Claudio Minzer y Renier Castellanos. Ambos, además de comentar las partidas de la selección española absoluta, estarán ahí para que los espectadores de habla hispana les puedan hacer preguntas por medio de la charla escrita del servidor. Para prestar el mejor servicio posible, comentarán en paralelo por medio de dos retransmisiones distintas durante la mayor parte de ronda. Los encontrará en la sala "Retransmisiones" del servidor de ajedrez de ChessBase Playchess.com. Por supuesto, continuará la programación de sesiones de entrenamiento y clases gratuitas  en la Escuela de Ajedrez Playchess.com.

Retransmisión de las partidas en Playchess.com

En el servidor de ajedrez de ChessBase, Playchess.com habrá retransmisiones en directo de 32 partidas.

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