<i>Estoy en el camino de regreso</i>

02/10/2005 – En 2002 un Ruslan Ponomariov con 18 años ganó el Campeonato del Mundo de la FIDE y se convirtió en el poseedor del título más joven de la historia. Al año siguiente estaba previsto jugar el encuentro de reunificación contra Garry Kasparov. Tras cambios de emplazamiento y largas negociaciones, el encuentro se canceló. Por vez primera Ponomariov explica esos momentos traumáticos en una entrevista exclusiva traducida al castellano

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Ponomariov: "Estoy en el camino de regreso"

Por Olena Boytsun

Durante el torneo Golden Blitz de Moscú, varios periodistas se acercaron al ganador, Ruslan Ponomariov, para felicitarlo por su victoria y para preguntarle algunas cosas: "¿Qué piensas del torneo de Argentina? ¿Como te sientes?". En realidad la gente tiene interés por conocer la reacción del más joven campeón del mundo en la historia del ajedrez, que no está entre los participantes de ese campeonato del mundo.

En la mayor parte de los casos, este ucraniano de 21 años rehúsa cortésmente hacer comentarios. Sin embargo, en mi calidad de agente y asesora de prensa suyo, me creí con derecho a preguntarle algunos detalles. Me respondió que el tema aún era demasiado delicado, demasiado controvertido. ¿Pero es importante discutir estas cosas, no? Ponomariov pensó por un momento y repentinamente dijo: "Bueno, hagámoslo, para la página de noticias de ChessBase. Adelante, pregúntame lo que quieras". Así que le pregunté lo que quise. Sólo una clara respuesta no encontrarán más abajo: porqué en concreto se canceló el encuentro de Yalta en último término. Pero se puede leer entre líneas. Lo más importante es: Ruslan está jugando al ajedrez otra vez. Buen ajedrez.

Espero que encuentren la siguiente entrevista ilustrativa. Si tienen preguntas adicionales, pueden preguntarle directamente a Ruslan, empleando el libro de invitados de su nuevo sitio web Ponomariov.com  (Todos los enlaces se ofrecen al final de la página)

Entrevista con Ruslan Ponomariov

Pregunta: Ruslan, estamos hablando contigo en septiembre de 2005. El Campeonato de la FIDE en Argentina va a comenzar pronto. Muchos ajedrecistas expresaron su preocupación sobre porqué Ponomariov no fue invitado a tomar parte en el proceso de unificación. Aún no has comentado oficialmente esta competición.

Ponomariov: Discutir el tema de del torneo de Argentina no me resulta fácil. Era precisamente en ese país donde se suponía que iba a disputarse el encuentro entre Ponomariov y Garry Kasparov. Tras esta experiencia, no puedo estar seguro de que el torneo vaya a tener lugar, hasta que vea las primeras partidas jugadas. Por otro lado, como ajedrecista, estoy profundamente interesado en la estabilización de la situación alrededor del título de campeón del mundo.

¿Cuáles son hoy tus sentimientos sobre el encuentro cancelado entre Ponomariov y Kasparov?

La experiencia vital es lo más valioso que puede conseguir una persona. Especialmente si se trata de experiencias tan instructivas (sonríe). He pensado mucho sobre todos los aspectos y he llegado a algunas, en mi parecer, conclusiones válidas. Ahora sólo estoy anhelando el futuro. Por eso soy reacio a responder a estas preguntas. Durante los últimos tres o cuatro años, apenas tuve una entrevista sin la pregunta final: ¿qué dices de tu encuentro contra Kasparov? ¿Por qué destruiste todos los planes de unificación?


La fotografía oficial de Ruslan Ponomariov (de Ponomariov.com)

Es cierto, tales opiniones existen. ¿Están en lo cierto? ¿Jugó Ponomariov un papel importante en el proceso de negociación que condujo al final de los planes de reunificación?

Bueno, si ese fuera el caso debería sentirme grandioso… (se ríe). Pero, en serio, si revisamos la situación una vez más, vemos que los actores principales fueron: el muy experimentado Garry Kasparov, varios agentes de ajedrez de alto nivel y un gran maestro de 18 años (yo). A algunas personas, me pregunto porqué, les gustaría creer que fui yo quien cambió todos los planes: cínicamente, calculando con precisión cada paso, engañando a tan ilustre grupo de adultos. Que fui yo quien desbarató el proceso de negociación tan avanzado y que mantuve a todo el mundo en suspenso mientras esperaban mi decisión, con la respiración contenida, sobre si el encuentro iba a tener lugar o no. Si la gente aún cree en eso, significa que deben pensar que soy algún tipo de genio. Les agradezco que me tengan en tan alta estima.

En los mentideros del ajedrez también se puede oír la versión de que Ponomariov "temía perder contra Kasparov". ¿Cómo comentarías eso?

También oí esas versiones, en muchos casos expresadas por hombres crecidos y experimentados. Estaba impresionado por su falta de lógica. ¿No recuerdan lo que es tener 18 años? ¿Cuando estás borracho de éxito y quieres más y más? Quieres mostrarlo a todo el mundo, quieres probar algo al mundo. ¿Son los jóvenes capaces de decir "para, puede que sea demasiado duro"? Esa es más una característica de adultos experimentados. Soy extremadamente ambicioso ahora, cuatro años más tarde. En aquel momento mi nivel de adrenalina era mucho más alto. Por supuesto que quería jugar, quería derrotar a Kasparov.


Ruslan Ponomariov y Nigel Short durante la preparación del encuentro de reunificación Ponomariov vs Kasparov en Yalta


... y jugando partidas relámpago con el reloj de arena para el fotógrafo tres años después

¿Cuál fue tu reacción al Campeonato del Mundo FIDE de Trípoli en junio de 2004, que tuvo lugar sin el campeón del mundo Ruslan Ponomariov?

Si hubiera sido un intrigante más duro y experimentado, habría tratado de mantener la situación tan confusa y oscura como fuera posible. habría iniciado un proceso de búsqueda de un patrocinador independiente, habría designado a un aspirante, organizado una asociación, etc. En vez de ello lo único que sentí fue perplejidad e irritación.

Hay una auténtica confusión debido al hecho de que mi título no se mencionaba en ningún documento. Déjame describirte la situación que ha surgido, por ejemplo, en Ucrania. Estoy ofreciendo una rueda de prensa. Las preguntas son de periodistas de medios de comunicación de masas populares. Preguntan: "¿Eres el ex-campeón del mundo?" Parecería que es lo correcto, respondo. La siguiente pregunta: "¿Quién te ganó el título?" Y ahora no tengo ni idea sobre qué debería contestar. Y luego llega la siguiente pregunta: "¿Entonces por qué eres ex-campeón?" ¿Qué debería responder? Por cierto, aún sigue sucediendo ahora en algunos círculos oficiales en Ucrania que la gente viene y me pregunta: "¿Y por qué no organizamos un campeonato del mundo aquí, en Ucrania? Eres nuestro campeón, ¿no?"

¿Y que respondes a esas sugerencias?

Bien, obviamente no, no debemos hacerlo. Soy sólo Ruslan Ponomariov, no Nicolás Maquiavelo. No quiero añadir más confusión al mundo del ajedrez, porque tengo mucho respeto por este ancestral y sabio juego.


En Moscú, en 2002, Ponomariov se convirtió
en campeón del mundo más joven en la historia del ajedrez

Volvamos al tema del encuentro. ¿Cuál era tu opinión sobre Kasparov en aquel momento?

Empecé a jugar al ajedrez cuando tenía 7 años. Kasparov tenía 27. Mientras iba creciendo, Kasparov estaba jugando y ganando grandes torneos. Para mi, él era de un mundo diferente, tenía elementos de algo "intangible". Por ejemplo, en in 2000 concedí una entrevista a Alex Baburin de Chess Today. Hablamos sobre el problema de la devaluación de la norma de Gran Maestro. Dije: "Soy un Gran Maestro y Kasparov es un Gran Maestro. ¡Pero hay una gran diferencia!" Encontré esta entrevista al revisar mis archivos para la web Ponomariov.com.

Así que allí estaba yo, con 18 recién cumplidos. Me había convertido en un "gran" Gran Maestro y era el Campeón del Mundo FIDE. Como Campeón del Mundo (recalco el título) tenía que jugar un encuentro de reunificación contra Kasparov, un ex-campeón del mundo, número uno en las listas mundiales y alguien a quien muchos consideran el jugador más fuerte de todos los tiempos. ¿¡Puede alguien pensar en serio, en un momento, que cualquier jugador en mi situación le diría a alguien, incluso a si mismo: "No jugaré este encuentro"?! Simplemente la línea "Campeón del Mundo Ponomariov juega contra Aspirante Garry Kasparov" hubiera sido suficiente para que aceptase inmediatamente. Además, tenía un gran espíritu de lucha en aquel momento.


IM Michail Podagaets ayudando a Ponomariov a prepararse para el duelo contra
Kasparov (al fondo, el segundo de Ponomariov Veselin Topalov)

Tampoco puedo entender esas afirmaciones de que yo tenía miedo de jugar el encuentro. Recuerdo que me preparé para él durante siete meses. Cuando tienes 18-19 años, siete meses son media vida. Así que me había estado preparando para el acontecimiento media vida. Después de eso, ¿cómo iba a decidir tirarlo todo y retirarme? Estaba seguro de que debía continuar con el proceso, de que debía jugar, sin importar el resultado.

¿Alguna vez has debatido la situación con Kasparov personalmente?

Una vez me decidí y lo llamé para discutir todos los aspectos del encuentro. Pero Kasparov no estaba en casa, sólo hablé con Klara Shagenovna, la madre de Garry…

¿Así que tienes remordimientos?

Puedo decir que lamento no haber sido capaz de jugar el encuentro contra Kasparov. Mucha gente opina que es aún joven, que habrá muchos encuentros en el futuro. Les agradezco su apoyo moral. Sin embargo: ¡no jugaré contra Kasparov! Al menos, en el futuro próximo.


"Pono" y sus amigos Sergey Karjakin y Veselin Topalov celebrando
sarcásticamente su derrota contra los ordenadores el año pasado en Bilbao.

El encuentro estaba previsto en Argentina, pero entonces algo cambió y se trasladó a Ucrania, a Yalta. ¿Cómo valorarías los preparativos de la organización allí? Más concretamente, ¿se tomaron las autoridades ucranianas el proceso en serio?

En realidad, en el momento en el que el encuentro fue repentina e inesperadamente (al menos para mi) cancelado, el comité organizador ya había trabajado en todos los detalles. Por ejemplo, se construyó una mesa especial para el encuentro. A nadie se le permitía verla en aquel entonces. Ahora está en Kiev, en el club de ajedrez "Avangard", y nadie tiene ni idea de cual podría haber sido el magnífico destino de esa mesa.

También, por ejemplo, nos dimos cuenta de que Kasparov tenía apoyo de gente próxima al negocio del petróleo en Rusia. Comenzamos a recopilar información sobre qué hoteles poseía su empresa en Crimea, para no residir en un lugar próximo a ellos. Intentamos conseguir las mejores habitaciones en la casa donde íbamos a jugar. ¡Mi equipo incluso discutió que ropas sería más conveniente llevar!


Loek van Wely, miembro del equipo de Ponomariov. La foto fue realizada
durante los preparativos del encuentro en Crimea, cerca de Yalta.

Debo admitir que planificar mi estrategia para el encuentro de Yalta fue mucho más agradable que planificarla para Argentina. Durante mi preparación para Buenos Aires, tuve que encontrar una habitación especial y emplearla para simular el clima de Latinoamérica, para tratar de aclimatarme. ¡Era mucho más agradable adaptarme a las condiciones climáticas del encuentro sentándome en el balcón junto al Mar Negro!


Condiciones ideales: la ribera del mar cerca de Yalta en Ucrania (Foto de Olena Boytsun)

Cuando se canceló el encuentro ¿cómo te afectó?

Al principio pensé que la pérdida era sólo económica. Sin embargo luego entendí que era mucho más importante la pérdida de moral. Durante largo tiempo no me recuperé como ajedrecista, no podía volver a mi nivel de juego. Tuve un rendimiento malo y perdí la motivación. Hoy me siento volver. tengo metas concretas y trabajo para lograrlas. Mis resultados durante la última mitad del año demuestran que puede decirse que en mi vida ajedrecística llega el siguiente ciclo ascendente.

¿Cómo te gustaría que la gente te viese?

Me gustaría que no asociaran mi nombre sólo con el encuentro cancelado contra Kasparov. Al fin y al cabo, tengo suficientes buenas partidas y resultados que mostrar. No me gusta cuando alguien sólo mira al pasado. Yo tuve el pasado, Tengo el presente y tendré el futuro, lo mismo que cualquier persona.

¿Apoyas a algún participante en el torneo de Argentina?

Apoyo al ajedrez en general. Por la estabilidad. En realidad, ese es el objetivo principal del proceso de unificación ¿no es así?


En septiembre de 2005 el campeón del undo más joven de la historia del ajedrez , Ruslan Ponomariov, abrió su sitio web oficial Ponomariov.com. El objetivo principal de Ponomariov.com es convertirse en un recurso interactivo que resulte interesante para los aficionados al ajedrez de todo el mundo. Los visitantes del sitio pueden lograr información sobre las partidas y los resultados deportivos de este joven ajedrecista. Pueden leer entrevistas y examinar fotografías de sus archivos privados. Una de las características especiales del proyecto es que ofrece al público del ajedrez la oportunidad de comunicarse directamente con Ruslan Ponomariov, de preguntarle cualquier cosa y obtener respuesta.


La sección de entrevistas en Ponomariov.com

Ponomariov se convirtió en el más joven campeón del mundo FIDE al conseguir el título en Moscú en 2002, a la edad de 18 años. Con 21, el ucraniano ostenta también los siguientes títulos: campeón olímpico (2004) y campeón del mundo  (2001) como miembro del equipo ucraniano, subcampeón de Europa (2001).


Una imagen de la sección "Libro de Visitas" de la web

Enlaces


WIM Olena Boytsun es la agente de Ruslan Ponomariov. Vive en Dnipropetrovsk en Ucrania y trabaja en el campo de la educación infantil y los beneficios del juego del ajedrez para niños con discapacidades, especialmente sordos. Olena es colaboradora habitual de la página de noticias de ChessBase. Desde septiembre de 2005 tiene una columna con historias de ajedrez en "Uchtishka", una popular revista ucraniana para niños. Además de la gestión ajedrecística, Olena Boytsun está haciendo el doctorado en "La influencia de la liberalización financiera en el crecimiento económico" en el Departamento de Finanzas Internacionales de la Universidad Nacional de Dnipropetrovsk (Ucrania). También da clases en cursos de mercadotecnia, globalización financiera, historia de las teorías económicas y del desarrollo económico en la universidad de Dnipropetrovsk. Tiene 22 años.


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