¿Quién era? Pues... ¡Vishy Anand!

11/09/2007 – El otro día les preguntamos quién podría ser el niño en la foto de la noticia, dándoles algunas pistas más o menos útiles a la hora de averiguarlo. Resulta que era Vishy Anand cuando tenía seis años. La foto apareció en un bonito artículo de la periodista india Manisha Mohite, con motivo del 60 aniversario de la Independencia de India, publicado en el portal indio de noticias de deporte, "Sify". Hoy en día, Anand tiene 37 años y es el número uno de la lista mundial de la FIDE. La autora nos dio amablemente permiso para reproducir el artículo en la web de ChessBase. Aquí lo tienen, traducido al castellano...

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El otro día preguntamos a nuestros lectores quién podría ser el chavalín en la foto, indicándoles algunos detalles para facilitar la adivinanza:

  • Ahora el jugador tiene más de 25 años: la verdad es que ya tiene 37 años y cumplirá los 38 el 11 de diciembre de este año.
  • Es un fuerte gran maestro con Elo superior a los 2600 puntos: Pues, sí: actualmente tiene 2792.
  • Su Elo actual no es el mayor que haya logrado, pero nunca ha estado más arriba en la lista mundial que ahora: su mejor Elo fue 2803 puntos en abril de 2006, cuando rompió la barrera de los 2800, siendo el cuarto jugador de la historia del ajedrez en marcar este hito. Hoy en día, Anand tiene 2792 puntos.
  • Originalmente quería ser jugador de tenis, pero como le aborrecían las tempranas horas de entrenamiento se decidió a optar por el ajedrez: ya lo verán en la primera anécdota citada más abajo...
  • Es un jugador con preferencia por 1.e4: aunque en algunas ocasiones también ha jugado 1.d4.
  • Se interesa apasionadamente por la Astronomía y la Cosmología y el otro día le oímos discutir  con un físico cuántico el papel de la aceleración en la paradoja de los  gemelos de Einstein. Esto último ocurrió en Dortmund, donde charló sobre el tema con una joven físico cuántico alemana cuyo nombre es Vera Spillner.
  • Tiene un sentido del humor muy fino. Y un don para poner las cosas en su sitio. En la comida mencionada anteriormente preguntó: "Así que vosotros, los físicos cuánticos, comprendéis el Universo hasta los 10-40 primeros segundos? Todo lo que ocurrió después, está chupado. ¿Entonces solo os hace falta investigar sobre los primeros 10-40 segundos?" "Correcto", contesta Vera, "Bastante bien resumido".
  • Habla tres idiomas con soltura, pero su lengua principal es el inglés: Anand habla tamil, inglés y español (Ahora también está aprendiendo alemán a toda velocidad) Aunque con sus padres y Aruna suele hablar en tamil, el inglés es el idioma con el cual Anand mejor se expresa mejor.

Por cierto, más de un 70 % de nuestros lectores supusieron correctamente: por supuesto, ¡es Vishy Anand!, la super estrella india del ajedrez. La mayoría le reconocieron por sus ojos. La foto ilustró un artículo publicado en la revista india "Sify" con motivo de las celebraciones del 60 aniversario de la Independencia de la India. He aquí la reproducción del mismo, con el amable permiso de la autora y traducido al castellano.


La Historia del Ajedrez Indio

Por Manisha Mohite

Durante los años setenta, los Amritrajs estaban teniendo mucho éxito en el tenis en Chennai (entonces llamada Madrás) Inspirado por ello, un niño de ocho años comenzó a tomar clases de tenis.

Tras dos días de terribles madrugones (la clase comenzaba a las 05:30 de la mañana y con dos grandes vueltas corriendo por el campo de juego), Anand estuvo seguro de que el tenis no era lo suyo. No se sabe si tenis ha perdido un gran jugador debido a ello. Desde luego, no cabe la mismísima duda de que el ajedrez ha salido ganando, pues, el niño en cuestión era Viswanathan Anand. El actual número uno del ajedrez, en aquel entonces optó por hacer carrera en este deporte, revolucionando así el ajedrez en India y Asia. De hecho, el progreso del ajedrez se puede clasificar en los términos "antes de Anand" y "a partir de Anand".

Izquierda: Viswanathan Anand, cuando tenía seis años, listo para acudir a la clase de ajedrez.


 

Aunque los orígenes del juego se puedan localizar en la India, casi 3000 años atrás, el primer jugador que alcanzó fama mundial fue el legendario Mir Sultan Khan en los años 1920, cuando acompañó a su patrón a Inglaterra. Este jugador que vivía en Punjab, ganó el Campeonato Británico de Ajedrez en 1929, 1932 y 1933 y también representó Inglaterra en tres olimpíadas, derrotando a muchos jugadores de primera fila, siendo una de sus más destacadas víctimas el ex campeón del mundo José Raúl Capablanca. Figuraba entre los diez mejores jugadores del mundo, pero los éxitos del Sultan Khan trágicamente terminaron de pronto, cuando volvió a la India con su patrón en 1933, despareciendo en la nada.

A partir de entonces, reinó una calma completa y solo después de la Independencia de India, Manuel Aaron logró establecer un nuevo récord al ganar el título nacional en nueve ocasiones y alcanzando el título del maestro internacional en 1961. Las brillantes hermanas Khadilkar, Vasanthi, Jayshree y Rohini dominaron el ajedrez femenino durante toda una década, a partir de la edición inaugural en 1974. Las tres llegaron a ser maestras internacionales femeninas. Luego, de repente abandonaron el ajedrez dejando atrás mucho potencial desaprovechado y su desaparición sin explicar.

Izquierda: el primer jugador de elite mundial de la India, Mir Sultan Khan.


De repente el ajedrez vivió una gran sorpresa: Viswanathan Anand, surgió como un rayo en tiempo sereno. Sus rápidos y peligrosísimos movimientos, golpes tácticos y unos profundos conocimientos del ajedrez, muy por encima del nivel de su edad, hicieron que la gente se fijase en su tablero en el Club de Ajedrez Tal, donde el niño de seis años pactó su trato con el destino. En 1983, el chaval de 13 años, sufriendo una fiebre muy grave y envuelto en una manta, aplastó al imperturbable Aaron, gastando sólo media hora de tiempo en su reloj, ¡toda una escena digna de recordar! Fue una clara señal de que lo que íbamos a presenciar sería el capítulo más glorioso de la historia del deporte indio.

La manera rápida de jugar de Anand le trajo el apodo del "niño relámpago" porque se solía imponer a sus oponentes como un torbellino. La metamorfosis al "rey veloz" ocurrió igual de rápida y de manera mortal y hasta hoy no hay quien pueda competir con él en cuanto a la velocidad y habilidad en las versiones rápidas del juego. Utut Adianto, el primer super gran maestro de Asia, lo concretó de la siguiente manera: "Anand tiene un don especial. A la hora de analizar posiciones, él ya ha visto 15 o 20 movimientos por delante, mientras que la mayoría de nosotros tan solo acabamos de registrar la posición mentalmente".

1987 fue un año histórico: Anand llegó a ser el primer Campeón del Mundo Juvenil y el primer gran maestro de su país. Las sensacionales victorias contra los entonces invencibles Anatoly Karpov y Garry Kasparov en el torneo en Tilburg 1991, fueron seguidos por la victoria de Anand en Reggio Emilia 1992, el torneo más fuerte de todos los tiempos. Más adelante Anand se coronó campeón de otros grandes torneos como, por ejemplo, Corus, Linares, Dortmund y acontecimientos de ajedrez rápido como el Chess Classic de Maguncia una y otra vez.

Izquierda.: un Anand adolescente, transformándose en el "rey veloz"



Anand con otros personajes famosos del mundo de ajedrez: Mikhail Tal, Joel Lautier, Anand; de pie: Bent Larsen, Viktor Korchnoi, Garry Kasparov, Bessel Kok, Jan Timman, Boris Spassky
 
Anand fracasó en dos ocasiones el asalto al título mundial: primero en el duelo contra Kasparov en 1995 en la final de PCA (Professional Chess Association) y después contra Karpov en Lausanne en 1998, en el campeonato por eliminatorias de la FIDE. “Karpov se había clasificado por defecto, injustamente, y lo único que tuvo que hacer fue esperarme. Me entregaron como si fuese un cadáver, tras haber luchado en unos cuantos duelos muy duros", me comentó Anand más tarde. El ex aspirante al título mundial Viktor Korchnoi opinó alguna vez: "Anand tiene muchísimo talento y es un brillante jugador, pero le falta la tenacidad suficiente para ser campeón del mundo”.

El año 2000 fue otro hito en la carrera de Anand porque derrotó y aplastó a todos, hasta que finalmente ganó el título mundial en Delhi e Irán. Lo simpático fue que le dieron el apodo del "campeón caballero", haciendo alusión a su carácter libre de polémica y siempre sonriente, admirado y adorado por los demás jugadores y los organizadores de la misma manera. Anand ha sido galardonado con el premio más alto, el "Oscar del Ajedrez", por su supremacía en tres ocasiones. A propósito, antes Bobby Fischer había sido el único jugador no ruso en recibir este galardón. Anand es uno de los cuatro jugadores que han superado la barrera mágica de los 2800 puntos Elo, después de Kasparov, Kramnik y Topalov.


Aunque Anand ha marcado grandes hitos, hubo otro compatriota suyo, Dibyendu Barua, de Calcuta, con talento similar, pero lamentablemente con menos impacto. Llamó la atención a nivel internacional al derrotar a Korchoi a los 16 años y hasta la fecha ha sido el único indio que ha ganado una medalla de oro en la Olimpíada de Ajedrez, en 1990.

Su excelente juego en posiciones adversas le trajo el apodo "Houdini Indio", pero su mala preparación en las aperturas le impidió el gran éxito. Barua es uno de esos talentos que parecen muy prometedores, pero luego desaparecen, en primer lugar por falta de posibilidades y recursos o apoyo económico.



El jovencito Pentala Harikrishna siempre ha sido muy serio, incluso de niño
 
Durante los años noventa y alrededor del segundo milenio, el ajedrez comenzó a gozar de una nueva popularidad en India. Los niños y sus padres estaban entusiasmados por igual a la hora de intentar seguir los pasos del hijo más exitoso de su país. De repente, el ajedrez infantil empezó a explotar y en 1996, Pentala Harikrishna ganó el Campeonato Mundial sub-10. Más en adelante siguió Koneru Humpy, alzándose con varios títulos mundiales en sus respectivas categorías de edad y pronto India comenzó a dominar en todas las categorías, tanto en Asia como a nivel mundial. Harikrishna rompió algunos records de Anand, alcanzando los títulos de más joven maestro internacional y gran maestro de India. Humpy aún llegó más lejos y marcó un nuevo hito al ser la jugadora más joven de todos los tiempos en ganar el título de la campeona mundial femenina juvenil a los 16 años. Humpy, que se entrena con su padre, ocupa el segundo lugar de la clasificación mundial, directamente por detrás de la húngara Judit Polgar. Sin duda, Humpy es una de las posibles candidatas a ser campeona del mundo.

Krishnan Sasikiran es otra historia del éxito, inspirada por Anand. Aunque Sasikiran no se destacó en las categorías de edad, su continuo y determinado juego hace que poco a poco vaya rompiendo la barrera de los 2700 puntos Elo. Humpy ganó la primera medalla de oro individual en ajedrez en los Juegos de Asia 2006 en Doha y luego jugó en combinación con Sasikiran y Harikrishna para alzarse con el oro también para el equipo. Desde luego, este trío se ha destacado en muchos campeonatos asiáticos y de la Commonwealth.


Según las últimas listas Elo, Anand, Sasikiran y Harikrishna figuran entre los 50 mejores jugadores del mundo, mientras que tenemos a Humpy, Harika y la primera WGM de la India, Vijayalakshmi Subbaraman situadas entre las 20 mejores jugadoras. Efectivamente, Vijayalakshmi ganó dos medallas de plata y una medalla de bronce en la olimpíada de ajedrez. Anand deduce a vuela pluma que el ajedrez indio está pasando por una de las fases más sólidas de todos los tiempos. Comenta: “Hay muchos jóvenes jugadores que van apareciendo y ahora tienen mucho más apoyo de parte de la Federación, el Gobierno y el sector privado. Todo ello indica que el ajedrez va creciendo y la búsqueda de nuevos talentos se lleva a cabo sobre una base más amplia. Humpy, Sasi y Hari claramente son los aspirantes más fuertes. Se encuentran en un momento crucial de su carrera y podrán dar un paso decisivo en sus carreras".

Por detrás de este trío hay muchos potenciales talentos, entre otros, Parimarjan Negi que rompió el récord de Harikrishna al ser el gran maestro más joven de la historia. Dronavalli Harika también ha ganado unas cuantas medallas de oro en las respectivas categorías de  edad y hay más jugadores de la cantera muy prometedores. Es inevitable que haya comparaciones entre las estrellas emergentes en India y Anand, pero Nigel Short advierte ”No cometan el error de comparar a los jóvenes jugadores con Anand, porque él es un genio y los demás todavía son productos incompletos".

Traducción: Nadja Woisin (ChessBase)


Manisha Mohite

La autora del artículo sobre la historia del ajedrez indio es la periodista india Manisha Mohite, que vive y trabaja en Pune (India)

Manisha suele escribir para diferentes periódicos y revistas indias, entre ellas "Sify Sports", donde fue publicado su artículo original (en inglés).


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