El caso Venezuela

por Profesor Roy D. Meléndez
26/11/2016 – "El objetivo central de este artículo es mostrar a la comunidad mundial lo difícil que es intentar ser un ajedrecista profesional en un país tercermundista como Venezuela, un país ubicado en el extremo norte de Sudamérica, el cual de acuerdo al listado de la FIDE está colocado entre las naciones del mundo en el puesto 62º, con un Elo medio de 2.418 para noviembre 2016", dice Roy D. Meléndez, que explica como es competir en ajedrez en un país del tercer mundo...

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Compitiendo en ajedrez en un país del tercer mundo: el caso Venezuela

Ciudad de Panamá (Panamá), 23 de noviembre 2016

Una breve historia de los principales logros alcanzados en ajedrez en Venezuela muestra que la Federación Venezolana de Ajedrez (FVA) fue fundada en diciembre 1935, que Venezuela asistió por vez primera a una olimpíada mundial de ajedrez en 1964, en Tel-Aviv, Israel; además en los años 80 los Grandes Maestros (GM) Julio Bolbochán (Argentina) y Hermann Pilnik (Argentina) se mudaron a vivir a Venezuela.

Gracias a sus trabajos de entrenadores y dictado de clases de ajedrez el nivel competitivo de los ajedrecistas venezolanos se elevó, así, por vez primera tres jóvenes ajedrecistas obtuvieron sus títulos de Maestros Internacionales (MI) en un torneo en Ecuador, ellos fueron el MI Julio Ostos, el MI Antonio Palacios, y el MI Antonio Fernández.

Años después, en el 2008, el joven Eduardo Iturrizaga Bonelli se gradúa como el primer Gran Maestro (GM) venezolano. Se puede agregar que actualmente Venezuela tiene 25 MI (FIDE) y que más recientemente el equipo olímpico masculino de Venezuela finalizó en un honroso 46º. lugar en la Olimpíada Mundial de Ajedrez celebrada en Bakú (Sept. 2016).  

Eduardo Iturrizaga (Foto del archivo de ChessBase, cortesía del festival de ajedrez de Dubái)

Estos fríos números y datos parecen mostrar que los ajedrecistas y las actividades relacionadas con el juego ciencia en Venezuela avanzan sin problemas ni dificultades, pero ese no es el caso, sino todo lo contrario, por varias razones que presento en este artículo:

1) Un alto número de jóvenes comienza frecuentemente a practicar ajedrez, estudiar la teoría con intensidad, aman el juego, y muchos de ellos incluso muestran gran talento para el ajedrez, pero luego de numerosos obstáculos y decepciones, como falta de financiamiento bien sea para pagar un entrenador o bien para viajar a torneos en el interior del país o bien viajar a países de Centroamérica o Suramérica, ellos prefieren abandonar el ajedrez, y dedicarse a otros deportes (por ejemplo, beisbol, futbol o basquetbol) o bien continuar en la búsqueda de un empleo o seguir estudiando porque actualmente en Venezuela hay una grave escasez o falta de alimentos básicos, medicinas fundamentales, repuestos para vehículos, y seguridad personal en todo el país. Como complemento a estas situaciones negativas, por muchos años y tradicionalmente el ajedrez ha sido considerado por el Ministerio Nacional de Deportes como un juego de mesa, incluso como un juego de azar y hasta un hobby, en lugar de ser considerado como una disciplina deportiva difícil y competitiva.

Por lo antes expuesto, es frecuente que los equipos venezolanos, femenino y masculino de ajedrez, no reciban a tiempo fondos de instituciones oficiales gubernamentales para poder participar en torneos nacionales o internacionales; en otras situaciones los equipos reciben los fondos parcialmente o bien después de dedicar mucho tiempo de espera haciendo “lobbying” en oficinas burocráticas. 

Por ejemplo, los equipos femenino y masculino de Venezuela que participaron en la 42ª) Olimpíada Mundial de Ajedrez en Bakú (Azerbaiján), estuvieron listos para ir a este evento en julio 2016, pero para ese mes ellos estaban en el limbo con relación a recibir el apoyo financiero del Ministerio de la Juventud & Deportes (MJ&D) para pagar los boletos aéreos y el alojamiento en hotel en Bakú. Además, la palabra final que habían recibido del MJ&D era: “Ajedrez no es una prioridad para el gobierno de Venezuela”, dado que este ministerio oficial había dedicado casi todo su presupuesto a financiar al equipo olímpico de Venezuela que para ese mes competía en los Juegos Olímpicos de Rio de Janeiro, Brasil.

La situación de carencias y bajo reconocimiento que sufren los ajedrecistas de Venezuela es similar a lo que ocurre a ajedrecistas en países vecinos como Perú, Brasil, Panamá, etc  por ejemplo, el joven Gran Maestro peruano Jorge Cori ganó medalla de bronce como segundo tablero de Perú en la Olimpíada de Bakú, sin embargo, Cori se quejó recientemente en una entrevista para un diario peruano que su éxito no fue valorizado por las instituciones peruanas del deporte, ni tampoco por organizaciones oficiales locales.

Jorge Cori Tello ganó la medalla de bronce en Bakú (En la foto con Vladimir Kramnik)

Jorge's rating doesn't appear on the January 2010 list as yet, presumably because his national federation hasn't stumped up their FIDE affiliation fee – particularly frustrating for the lad who has all three GM norms and just needs a 2500 rating to get his title.

Deysi Cori

Además el Señor Cori dijo que él y su hermana, la Gran Maestra Femenina Daisy Cori, recibieron un modesto regalo, pequeño y barato, como premio por su exitosa actuación en la Olimpíada Mundial de Ajedrez, no obstante que él ayudó a que el equipo masculino de Perú finalizase por vez primera entre los 10 mejores del mundo. Más recientemente, el 04 octubre 2016, el GM brasileño Darcy Lima fue el orador de orden ante el Congreso de Brasil, en Brasilia, y en su discurso enfatizó que “ hay una falta de apoyo financiero institucional para los ajedrecistas en Brasil”. 

De izquierda a derecha: Otto Ovalles (secretario general FVA), Ely Saúl Sequera (tesorero FVA), campeón de la categoría absoluta Jaime Romero, junto a su entrenador, Pedro Julio García.

Campeonato de Venezuela 2016. De izquierda a derecha: Otto Ovalles, Orlando Maita (vicepresidente FVA), segundo lugar de la categoría absoluta José Gascón (Foto: Venus Cañas)

Campeona de la máxima categoría femenina 2016 Tilsia Varela con Otto Ovalles. La persona que se ve detrás es el árbitro nacional (AN) Orlando Jiménez.

2.) ¿Cómo se mejoraría el nivel competitivo del ajedrez en Venezuela? El 23/09/2016 la institución oficial CORPOJUVENTUD (una organización ejecutiva adscrita al MJ&D) invitó a tres expertos venezolanos a discutir esta pregunta en el Centro Cultural “Andrés Bello” de Caracas. Los ponentes fueron el Dr. Uvencio Blanco (Ex Presidente de la FVA), el Maestro Internacional Juan Rohl (seis veces miembro del equipo olímpico masculino de ajedrez de Venezuela) y y el autor de este artículo. Desafortunadamente, ningún miembro del Comité Ejecutivo y directivo de la FVA asistió a este evento. Realizamos una discusión franca, directa, sobre el tema y finalizamos con estas conclusiones:

  • La FVA debería contratar al menos a dos entrenadores de ajedrez de alta calificación, venezolanos o extranjeros, quienes trabajarán con aquellos ajedrecistas venezolanos con posible potencial y talento para ser miembros de los equipos olímpicos venezolanos de ajedrez (masculino y femenino). El pivote central para mejorar el ajedrez en un país tercer mundista es tener muy buenos entrenadores.
  • La FVA debería presentar un “Programa Nacional de Ajedrez” para los próximos dos años, 2017 y 2018, con el objetivo de aumentar el ELO promedio de los equipos olímpicos nacionales, y además graduar al menos a otro Gran Maestro venezolano luego de competir en torneos internacionales.
  • Es una prioridad que tanto el MJ&D como otras instituciones oficiales reconozcan formalmente al ajedrez como un deporte, y a los ajedrecistas se les reconozca como atletas de alta competencia, y en consecuencias aportar a la FVA con un presupuesto anual justo y apropiado.
  • La política está en todas partes en Venezuela, lo cual es un hecho de larga tradición en otros países de Latinoamérica. El ajedrez sería un mejor deporte y con mayores éxitos y logros si la “política barata” y las promesas demagógicas son excluidas de las organizaciones dedicadas al ajedrez así como de las competencias ajedrecísticas.

Finalmente, este artículo tiene también el objetivo de informar a la comunidad ajedrecística internacional que dedicar una persona su vida a ser un ajedrecista profesional en países de Latinoamérica es muy difícil, dado que la mayoría de los primeros premios en torneos de ajedrez en Venezuela o en otros países suramericanos apenas alcanzan a los 50 dólares ( $ 50,oo), mientras que en Norteamérica (por ejemplo, Ajedrez Millonario, el US Open) o en Europa (hay torneos de ajedrez semanalmente) los premios para ajedrecistas son más elevados y mucho más atractivos para los jugadores.

Texto: Roy D. Meléndez, DVM, MSc
Fotografías: del archivo de ChessBase



Profesor Roy D. Meléndez, DVM., MSc.Experto Nacional en Ajedrez (ELO FIDE: 1737). Doctor en Medicina Veterinaria. Master Sciences de Kansas State University (KSU), USA. Profesor Titular en Parasitología & Immunología Veterinaria en Universidad Centroccidental Lsandro Alvarado (UCLA), Barquisimeto, Lara, Venezuela.
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Kingpawnkid Kingpawnkid 26/11/2016 09:43
En Venezuela hay rating FIDE desde el 2012. Antes de eso se cuentan los torneos avalados por la FIDE. Lamentablemente para muchos como yo, ha pasado mucho tiempo, quizás fuésemos maestros titulados por la FIDE pero ya no tenemos el tiempo, ni las ganas de empezar de cero siendo ya adultos. Todo durante la gestión del anterior Presidente de la Federación, Uvencio Blanco quien estuvo más ocupado en viajar y vender sus libros de ajedrez, manteniendo el ajedrez de competencia en el oscurantismo por casi tres décadas. Agradezco a la Organización Ajedrez Vinotinto, el gran impulso que le dieron al ajedrez venezolano por estos breves años y que por factores económicos y de otra índole, ya no sea así. Léase http://es.slideshare.net/radarvinotinto/resolucin-oav001
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