Ajedrez femenino en Botsuana

por Anastasiya Karlovich
21/02/2014 – Para apoyar el ajedrez femenino, la Comisión de Mujeres de la FIDE (WOM) mandó a Anastasiya Karlovich a Botsuana. Se reunió con los representantes de la federación, estudió las actividades, dio una exhibición de simultáneas y, en su día libre, se embarcó en un safari de un día por el río Chobe. Reportaje gráfico...

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Tshenola Maruatona, presidente de la Federación Botsuanesa de Ajedrez

La República de Botsuana es un país del sur de África, cuya capital es Gaborone. Al imaginar el mapa de África como un tablero de ajedrez por así decirlo, Botsuana se encontraría en la segunda fila, al lado de Sudáfrica

Su población es de apróximadamente dos millones de habitantes, pero el territorio es tan amplio que la densidad es de 3,5 personas por km² (Para comparar, en India la densidad es de 376 personas/km²), con lo cual Botsuana es uno de los países menos poblados del mundo.

Hoy por hoy, Botsuana se está convirtiendo en una de las economías que más rápidamente crece en el mundo con una paridad del poder adquisitivo (PPA) de unos 14.000 dólares al año y un producto interno bruto (PIB) elevado, posiblemente el cuarto más grande de África. Es también el país con la mayor producción de diamantes y ese negocio también ha traído prosperidad para este país.

Botswana es un destino muy atractivo también para turistas al considerarse el país más seguro de África y lo puedo confirmar sin vacilar. Aquí podrán disfrutar de pleno de la flora y fauna, ir de caza o de safari en alguno de los muchos parques naturales.

Susan Polgar, la presidenta de la WOM, ex campeona del mundo y Martha Fierro, secretaria de la FIDE Women Commission (“WOM”) fueron tan amables de proponerme para viajar a Botsuana para promocionar el ajedrez femenino.

Tuve la suerte de viajar en época de verano, tras un viaje un tanto largo desde Ucrania, donde teníamos temperaturas alrededor de los 15 grados bajo cero, mientras que en Botsuana hacia +35º C. Recibí una calurosa bienvenida en el aeropuerto de Gaborone y comenzamos el viaje de promoción.

Fue interesante enterarme de que el ajedrez femenino en Botsuana ha estado viviendo un auge y ha crecido continuamente durante los últimos años. Es el primer país de África por debajo del sáhara que tiene una WGM. Se llama Tuduetso Sabure. El equipo de Botsuana ha participado de manera continuada en las olimpiadas de ajedrez desde el año 1982 y ha demostrado un gran potencial a lo largo de los años. El nuevo presidente de la federación de ajedrez, Tshenola Maruatona está intentando utilizar los logros del anterior gobierno y tiene metas todavía más ambiciosas para el futuro.

La federación cuenta con al apoyo del gobierno, pero además recibe respaldo de patrocinadores privados. Me encontré con muchas personas que no recibían remuneración por su trabajo, pero aún así les encantaba el trabajo porque les encanta el ajedrez y procuran apoyar a la federación y a los jugadores.

Una reunión fructífera con el Consejo de Deportes y la Federación Botsuanesa de Ajedrez

"Tenemos numerosos acontecimientos dirigidos a los alumnos y escolares. La federación los organiza con la ayuda del comité escolar. También hemos fundado algunos clubes de ajedrez en los cuales los miembros más entusiastas pueden participar en torneos abiertos", explicó Tshenola Maruatona.

Uno de los pasos básicos para apoyar el ajedrez femenino en Botsuana ha sido crear una comisión femenina, la BCF. La meta principal de dicha comisión es la de aumentar la cifra de niñas que juegan al ajedrez en Botsuana.

"Nuestras mujeres tienen una valoración Elo promedio de 1800 y es necesario darles la posibilidad de enfrentarse con jugadores de valoraciones más altas y si tienen entrenador, eso ayudará a mejorar sus conocimientos generales".

El ajedrez les gusta tanto a las niñas como a los niños

Tampoco importa la edad que tengan

A Tshenola Maruatona le preocupa que el equipo olímpico femenino siga contando con el mismo plantel desde hace muchos años. El ajedrez en las escuelas primarias debería aumentar la posibilidad de que se vaya descubriendo a nuevos talentos. Recientemente, la federación lanzó una campaña a nivel nacional para introducir el ajedrez como asignatura en las escuelas primarias. La federación firmó un acuerdo con la Asociación de Deportes de las Escuelas Primarias y ya ha distribuido tableros y piezas de ajedrez por 30 escuelas primarias.

La escuela primaria Metsimotlhabe ha introducido las clases de ajedrez hace cuatro meses. Los alumnos reciben clases varias veces a la semana y ya dominan las reglas básicas. La verdad es que jugaron bastante bien para ser principiantes. El problema es que no hay suficientes monitores de ajedrez y me encontré con algunos profesores de matemáticas que aprendieron a jugar al ajedrez para luego poder dar clases ellos mismos.

Están haciendo un gran esfuerzo para ayudar a sus alumnos de la mejor manera posible y están intentando continuamente, aumenar su propio nivel de juego al leer libros y tomar clases a través de Internet.

La autora de este reportaje, Anastasiya Karlovich con los alumnos

Mostrando fotos del Campeonato del Mundo Femenino

Los alumnos, profesores y miembros de la federación

Uno de los pasos principales que se han dado para apoyar al ajedrez femenino es que la federación ha creado una comisión para mujeres. La meta de dicha comisión es aumentar la cantidad de jugadoras en Botsuana.

La comisión se parece a la de la FIDE. Botsuana es el primer país que forma su propia comisión

Forman parte de la comisión BCF:

Tshepiso Lopang (WIM, directora)
Gayathri Sriram (jugadora federada y madre de dos talentos de ajedrez; secretaria general)
Boikhutso Modongo (WIM)
Kutlwano Tatolo
Keenese Katisenge

Unas simultáneas con niñas de una fuerza de juego entre 1900 y 2100 puntos Elo

Empaté en tres partidas y en una mi oponente fue lo suficientemente amable como para no castigarme por mi juego optimista durante el medio juego

Participantes y organizadores de las simultáneas

Una visita a la Universidad Botho (antigua Universidad NIIT, uno de los patrocinadores de Vishy Anand)

En 2009 el ex campeón del mundo inauguró la Plaza de Ajedrez de Botho

Una breve partida amistosa contra el director del colegio Botho, Ravi Srinivasan

Durante mi día libre decidí hacer una escapada a Kazán, tras los pasos de Judit Polgar, quien había visitado ese país hace unos años y comentó en una entrevista con Radio Xadrez que en Botsuana había vivido los momentos más memorables y bonitos en la naturaleza.

Me embarqué en un safari por el río Chobe, un lugar incomparable con una flora y fauna abundante y única en el mundo. No había llovido en tres días y muchos animales se acercaban al río para beber o darse un baño. Tuve la suerte de ver hipopótamos, cocodrilos y aves acuáticas, además de elefantes, bufalos y girafas. Una cosa para mi también bastante impresionante y memorable: una araña en mi habitación no me dejo dormir en toda la noche.

Un cocodrilo

Una madre con su bebé

Un precioso elefante

Toda la familia bañándose

Una madre con su bebé

¿Tú también tienes tanto sueño?

En plan National Geographic

Cebras

Durante los pocos días que pasé en Botsuana, desde el comienzo he tenido la sensación de estar entre amigos. Estoy muy agradecida por todo y deseo que algún día, Botsuana tenga estrellas de ajedrez de primera fila porque la federación y los aficionados al ajedrez trabajan muy duro para encontrar y fomentar a los talentos del país.

Fotos: Anastasiya Karlovich y Thuto Molebatsi
Texto: Anastasiya Karlovich
Traducción: Nadja Wittmann (ChessBase)

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Anastasiya Karlovich es gran maestra femenina, trabaja en la FIDE como jefa de prensa y forma parte del Comité para el Ajedrez Femenino de la FIDE(WOM).
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